Ecuador zegt het handelscontract ATPDEA met de Verenigde Staten zelf op om chantage in de zaak Snowden te voorkomen én biedt de Amerikanen tegelijkertijd een hulpprogramma aan van 23 miljoen dollar voor ‘mensenrechtentraining’. Amerika had gedreigd het contract dat veel producten van belastingen en importheffingen vrijstelt niet te verlengen bij Ecuadoraanse hulp aan Edward Snowden.

Image

“Ecuador accepteert geen druk of bedreigingen van wie dan ook”, zegt regeringswoordvoerder Fernando Alvarado. “Daarom hebben we het handelscontract met de VS definitief opgezegd voordat er chantage kan plaatsvinden.”

Geen belastingvrijstelling meer

Het ATPDEA-contract dan belangrijke export-producten als bloemen, groente, fruit en vis vrijstelt van importheffingen loopt op 31 juli af. Maar omdat de VS vanwege de zaak-Snowden had gedreigd dat contract niet te verlengen, neemt Ecuador alvast de vlucht naar voren.

Daarmee doet het kleine Andesland het regeringsstandpunt dat ‘principes boven welk ander belang dan ook gaan’ alle eer aan. Maar het Ecuadoraanse bedrijfsleven is daar wel de dupe van, want de VS is verreweg de belangrijkste handelspartner.

“Onze concurrentiepositie staat nu op het spel”, zegt de Nederlandse bloemenhandelaar Jeroen van Vliet in Quito. “Bloemen zijn één van de belangrijkste exportproducten van Ecuador. In de handel met Amerika hebben wij als Ecuador te maken met de concurrentie uit Colombia. Daar is de bloementeelt ook zeer groot en ontwikkeld. Zij zullen nu in staat zijn goedkoper bloemen te leveren dan dat wij dat kunnen.”

Ecuador biedt VS hulpprogramma voor mensenrechtentraining
Om het Amerikaantje pesten een nieuwe dimensie te geven heeft Ecuador de VS ook een hulpprogramma ter waarde van 23 miljoen dollar aangeboden voor ‘mensenrechtentraining’. Daarmee kan Ecuador de Amerikanen helpen met het “voorkomen van privacyschendingen, marteling en andere mensonterende daden”, zei regeringswoordvoerder Alvarado.

De vorige jijbak van de regering kwam van president Correa. Toen de VS kritiek uitte op de vermeende personvrijheid in Ecuador pareerde hij dat met de opmerking dat ‘als er één land geen persvrijheid heeft dat de VS is, want daar worden journalisten dag en nacht afgeluisterd’

‘Asielaanvraag niet officieel in behandeling’
Ecuador lijkt ook een uitweg te hebben gevonden om géén moeilijk besluit te hoeven nemen over de asielaanvraag van Snowden. Minister Betty Tola liet weten dat de aanvraag helemaal niet officieel in behandeling is, omdat Snowden (nog) niet op Ecuadoraans grondgebied is aangekomen.

Ook ontkende zij dat Ecuador de klokkenluider heeft voorzien van vluchtelingendocumenten, waardoor internationaal reizen mogelijk is nu zijn Amerikaanse paspoort is ingetrokken. Wikileaks zei eerder deze week dat Ecuador die papieren wél had verstrekt en dat er een ‘veilige route’ was voor Snowden van Moskou naar Quito.

Snowden niet meer (snel) verwacht in Ecuador  
Al met al wordt de kans dat Edward Snowden ooit nog aankomt hier in Ecuador steeds kleiner. Maar de regering van de linkse president Rafael Correa heeft in ieder geval weer even de gelegenheid gehad om voor het oog van de hele wereld de ‘Amerikaanse kapitalisten en mensenrechtenschenders’ te kakken te zetten.

Met wat mij betreft het hulpprogramma voor mensenrechtentraining als absolute hoogtepunt. Daar kan spindoctor Jack de Vries nog een puntje aan zuigen.

Advertenties