Medefavoriet Colombia met hakken over de sloot naar kwartfinale

Plaats een reactie

Ondanks een tegenvallende 0-0 tegen Peru is titelfavoriet Colombia toch door naar de kwartfinale van de Copa América. De Colombianen waren afhankelijk geworden van het resultaat in de wedstrijd Brazilië – Venezuela. Maar omdat de Brazilianen zonder de geschorste Neymar na een spannende slotfase met 2-1 wonnen, blijven James en de zijnen als één van de beste nummers drie in het toernooi.

In de drie groepswedstrijden wist alleen verdediger Jeison Murillo het net te vinden voor Colombia in de wedstrijd tegen Brazilië. Maar de droomvoorhoede van Falcao, Cuadrado en James staat nog droog.

James Falcao Cuadrado

In een ondanks de spanning doodsaaie wedstrijd tegen Peru wist Colombia nauwelijks kansen te creëren en omdat Peru ook geen vuist kon maken bleef het 0-0. “We speelden slecht en moeten zelfkritisch zijn”, reageerde James Rodríguez. “Zij bleven achterin en het kost ons veel moeite als ze de ruimtes dichthouden. Maar als we iets willen winnen zullen we hard moeten werken.”

In de kwartfinale moeten de ‘Cafeteros’ het nu opnemen tegen Argentinië. Vooraf had ik dat nog als finale voorspeld.

Salonremise?
Met het resultaat van Colombia-Peru waren Brazilië en Venezuela in de daarna gespeelde wedstrijd bij een gelijkspel allebei door geweest naar de kwartfinale. Maar zo’n salonremise bleef gelukkig uit.

Met Robinho als goed spelende vervanger voor de voor de rest van het toernooi geschorste Neymar waren de Brazilianen met 2-1 te sterk voor het dapper strijdende Venezuela. Thiago Silva en Firmino maakten de goals voor Brazilië.

Firmino

De ontknoping was bloedstollend, want in de 93e minuut kreeg Venezuela nog een uitgelezen kopkans op de gelijkmaker om zo ten koste van Colombia door te gaan, maar de goal bleef uit.

Jamaicaan regelt ‘selfie’ met Messi
Topfavoriet Argentinië is wel groepswinnaar geworden na de zuinige 1-0 overwinning op Jamaica afgelopen zaterdag, maar heeft op de eerste helft tegen Paraguay na nog geen indruk gemaakt dit toernooi. De Jamaicanen waren wel onder de indruk dat ze tegen de grote Lionel Messi speelden.

Aanvaller Deshorn Brown vroeg direct na het laatste fluitsignaal of hij een ‘selfie’ mocht maken en dat stond jubilaris Messi, die zijn honderdste wedstrijd speelde voor Argentinië, enigszins beschaamd toe.

Selfie met Messi

“Ik had hier voor de wedstrijd al over nagedacht”, zei Brown zich verdedigend tegen de kritiek die hij op de actie kreeg. “Daarom had ik mijn telefoon meegenomen naar de reservebank. Messi is de beste voetballer ter wereld en deze foto zal ik voor altijd bij me houden als souvenir.”

Bolivia ondanks 5-0 nederlaag door
In groep A verloor Bolivia vrijdag de laatste groepswedstrijd met maar liefst 5-0 van gastland Chili. Maar toch zijn de Bolivianen door naar de kwartfinale, omdat Mexico onverwacht met 2-1 verloor van Ecuador.

Het doorgaan van Bolivia ten koste van outsider Mexico is uiteindelijk de enige echte verrassing van de groepsfase van deze Copa América. Want de favorieten Chili, Argentinië, Brazilië en Colombia zijn allemaal ondanks soms verrassende resultaten gewoon door.

Martins

Het programma van de kwartfinales
Donderdag 25 juni
01.30 uur Chili-Uruguay
Vrijdag 26 juni
01.30 uur Bolivia-Peru
Zaterdag 27 juni
23.30 uur BraziliëParaguay
01.30 uur ArgentiniëColombia

Advertenties

Groep Brazilië stevent af op bloedstollende ontknoping

Plaats een reactie

Na de geweldige overwinning van Colombia op Brazilië en de moeizaam tot stand gekomen 1-0 voor Peru tegen Venezuela staan alle vier de landen in groep C nu op drie punten. De laatste speelronde belooft dus razend spannend te worden.

Colombia had al sinds 1991 niet meer van Brazilië gewonnen en verloor vorig jaar nog de kwartfinale tegen de ´Goddelijke Kanaries´ op het WK. Maar woensdagavond grepen James Rodríguez, Falcao en vooral de geweldig spelende Cuadrado de Brazilianen vanaf de allereerste minuut bij de strot.

Murillo

Verdediger Jeison Murillo was de matchwinner door een bekeken schot in de 36e minuut na een afgeslagen vrije trap. Ondanks dat beide ploegen daarna nog de nodige kansen kregen bleef het bij 1-0.

Bekijk hier een samenvatting van de wedstrijd:

Domme rode kaart Neymar
De Braziliaanse sterspeler Neymar toonde zich na het laatste fluitsignaal een slechte verliezer. Hij trapte de bal uit frustratie naar Pablo Armero en dreigde daarna nog een kopstoot uit te delen aan doelpuntenmaker Murillo.

Toen hij het daarna ook nog aan de stok kreeg met Bacca kreeg hij de rode kaart, waardoor hij in elk geval het beslissende duel met Venezuela moet missen, maar mogelijk wordt hij nog zwaarder gestraft.

Neymar rood

Falcao: Ik nader mijn oude niveau
“Zo´n overwinning is om heel gelukkig van te worden. We speelden gegroepeerd, zetten constant druk en lieten Neymar en Willian niet rustig aan de bal komen. Daardoor kon Brazilie niet zijn eigen spel spelen”, zei de kortgeknipte spits Radamel Falcao na afloop.

Hij moest vorig jaar het WK missen vanwege een blessure en Van Gaal liet hem afgelopen seizoen ook vaak op de bank bij Manchester United. “Maar beetje bij beetje benader ik weer mijn beste niveau”, zegt hij nu. Al was de absolute uitblinker aan Colombiaanse zijde Chelsea-speler Juan Cuadrado.

Peru – Venezuela 1-0
Donderdagavond won Peru, dat eerder in de laatste minuut van Brazilie verloor, met 1-0 van Venezuela dankzij een doelpunt van ´good old´ Claudio Pizarro.

Bekijk hier een samenvatting van die wedstrijd:

Door de resultaten in de tweede speelronde staan alle landen in groep C nu op 3 punten. Op zondag moeten de wedstrijden Colombia-Peru en Brazilië-Venezuela de beslissing brengen over welke twee (of drie) ploegen naar de kwartfinales gaan.

Spektakel gegarandeerd, want op mijn eigen Ecuador na heeft elk land tijdens deze Copa América al mooie dingen laten zien.

Vidal mag na auto-crash met slok op toch bij Chileense selectie blijven

2 reacties

Sterspeler Arturo Vidal mag van bondscoach Sampaoli bij de selectie van Chili blijven. De tijdens deze Copa América uitblinkende middenvelder reed zijn Ferrari in de nacht van dinsdag op woensdag met teveel alcohol in zijn bloed volledig in de prak. Na een nacht in de cel werd hij vrijgelaten en inmiddels heeft hij excuses aangeboden.

Crash Vidal

“Voor ons is Vidal een zeer waardevolle speler die een fout heeft gemaakt. Maar dat is niet genoeg om hem uit te sluiten”, zei bondscoach Sampaoli over het ongeval. “Arturo heeft zich altijd uitstekend gedragen, heeft een WK gespeeld terwijl hij risico’s nam met zijn knie. Er is heel veel dat zijn fout van nu compenseert.”

Vidal is tot nu toe dan ook de grote man voor Chili op de Copa América. Na zijn treffer in het openingsduel tegen Ecuador blonk hij maandag met twee doelpunten uit in het spectaculaire 3-3 gelijkspel tegen Mexico. Dat succes lijkt hem naar het hoofd te zijn gestegen.

Bekijk hier een samenvatting van Chili – Mexico

Op zijn vrije dag ging Vidal met zijn vrouw naar het casino en op de terugweg crashte hij met zijn Ferrari. Hoe het ongeluk precies heeft kunnen gebeuren is nog niet duidelijk, maar volgens de politie had de middenvelder van Juventus wel teveel alcohol in zijn bloed. 1,2 promille om precies te zijn en dat staat gelijk aan minimaal vier glazen alcohol

Nationaal debat
Op de Chileense televisie gaat het sinds woensdagochtend vroeg nergens anders meer over. Psychologen, autoriteiten, voetbalanalisten en verkeerskundigen buigen zich over de vraag en of hij na dit schandaal wel bij de selectie zou mogen blijven, zeker ook vanwege het intimiderende gedrag van Vidal bij zijn aanhouding.

Vidal: “Ga je me in de handboeien slaan?”
Agent: “Maak het nou niet moeilijker dan het al is”
Vidal: “OK, sla me maar in de boeien, maar heel Chili zal over jou heen vallen”

Excuses Vidal
Maar vanmiddag bood hij in een korte persconferentie met afgeknepen stem vechtend tegen de tranen zijn excuses aan:

FBL-COPAM2015-CHILE-VIDAL-PRESSER

“Ik ging naar het casino, heb twee drankjes gedronken, kreeg een ongeluk en heb daarmee het leven van mijn vrouw en het leven van vele anderen in gevaar gebracht. Dat spijt me heel erg […] Op het veld ga ik laten zien dat de mogelijkheid die ik nu krijg ergens voor is. Ik ga er alles aan doen om kampioen te worden.”

Kraker Brazilië – Colombia
Op sportief gebied staat vanavond met Brazilië – Colombia de absolute kraker uit de voorronde op het programma. Na het verrassende verlies van Colombia in de eerste speelronde tegen Venezuela moeten de ‘Cafeteros’ minimaal gelijkspelen, maar eigenlijk winnen tegen het Brazilië van de in blakende vorm verkerende Neymar.

James tegen Venezuela

Na alle kritiek die losbarstte op het onverwachte verlies vraagt sterspeler James Rodríguez het Colombiaanse volk om steun: “Ik vraag om eenheid in het hele land, niet alleen als we winnen maar ook als we verliezen.”

Argentinië nog niet groots
Argentinië is na de 1-0 overwinning gisteren in een taai gevecht tegen Uruguay en de wedstrijd tegen het zwakke Jamaica nog voor de boeg hard op weg naar de volgende ronde, maar weet behalve de eerste helft tegen Paraguay nog niet echt te overtuigen.

Leek de tweede helft tegen de Paraguayen waarin Messi en de zijnen een 2-0 voorsprong verspeelden nog een incident, tegen het zonder Suárez spelende Uruguay maakte Argentinië opnieuw weinig indruk. ‘Ken’ Agüero maakte tien minuten na rust met een kopbal de enige treffer van de wedstrijd.

Aguero

“Uruguay wilde geen voetbal spelen”, klaagde Lionel Messi na afloop. “Maar we hebben laten zien dat we hiermee om kunnen gaan, ook al is dit niet het spelletje dat wij graag spelen. Uruguay zocht constant contact en speelde keihard.”

Paraguay verrast Argentinië in geweldige pot voetbal

Plaats een reactie

Messi, Di Maria, Mascherano, Agüero en al die andere Argentijnse sterspelers waren in de eerste helft superieur tegen Paraguay en gingen met 2-0 naar de kleedkamer. Maar de Copa América zou de Copa América niet zijn zonder daverende verrassingen. Via een geweldig afstandsschot én daarna een goal in de 90e minuut speelde Paraguay alsnog met 2-2 gelijk tegen de torenhoge favoriet.

Bekijk hier een samenvatting van deze heerlijke pot voetbal

In de eerste helft overklaste Argentinië de Paraguayanen volledig, al vielen de doelpunten wel erg makkelijk. Eerst strafte Agüero een compleet mislukte terugspeelbal af en een paar minuten later benutte Messi een goedkoop gegeven penalty.

Het was uitermate knap dat Paraguay ondanks de 2-0 achterstand bij rust en het op papier enorme kwaliteitsverschil het koppie niet liet hangen. De bij Eintracht Frankfurt spelende Nelson Valdez zorgde met een keihard schot van buiten de zestien voor de aansluitingstreffer waarna het spel alle kanten opgolfde. Maar in de 90e minuut zorgde invaller Lucas Barrios voor de verrassende gelijkmaker.

Messi: We waren aan het slapen in de tweede helft
Toch kunnen Messi en de zijnen tevreden zijn met hun spel in de eerste helft. Als ze dat dit toernooi verder kunnen uitbouwen kan Messi zijn eerste grote prijs pakken in het Argentijnse shirt (het jeugd-WK in Nederland van 2005 buiten beschouwing gelaten). De Copa América weegt minder zwaar dan de wereldtitel, maar toch hebben illustere voorgangers als Maradona en Pelé hem nog nooit gewonnen.

Messi tegen Paraguay

“In de eerste helft speelden we goed, maar in de tweede helft waren we aan het slapen”, zei Messi over de wedstrijd. “Het is duidelijk dat we boos zijn na met 2-0 te hebben voorgestaan, maar we moeten verder gaan, nu aan Uruguay denken en verbeteren.”

Uruguay wint moeizaam van Jamaica
Eerder op de dag hing ook een stunt in de lucht bij Uruguay-Jamaica, maar de dapper spelende Jamaicanen verloren uiteindelijk toch met 1-0. Titelverdediger Uruguay moet het zonder sterspeler Suárez stellen die nog altijd geschorst is voor interlandvoetbal na zijn beet in de schouder van Chiellini bij het afgelopen WK.

IMG_6618

Maar ze speelden wel heel matig en mochten de handen dicht knijpen met de drie punten. Het duurde maar liefst 37 minuten voordat het eerste schot op goal genoteerd kon worden.

Middenvelder Cristian Rodríguez zorgde aan het begin van de tweede helft voor de bevrijdende treffer, maar dat leidde niet tot beter spel van Uruguay. Zo bleef Cavani de hele wedstrijd vrijwel onzichtbaar.

Mexico-Bolivia
Op vrijdag speelden Mexico en Bolivia in een spannende, maar slechte wedstrijd met 0-0 gelijk. Gelukkig viel er meer te genieten op de tribune.

IMG_6611

Mexico

IMG_6612

Chili verslaat Ecuador in slaapverwekkende openingswedstrijd

Plaats een reactie

In een draak van een wedstrijd profiteerde gastland Chili optimaal van verdedigingsfouten van Ecuador. Via een door Arturo Vidal versierde én benutte penalty en een goal van Eduardo Vargas na slordig balverlies van Vitesse-speler Ibarra wonnen de Chilenen het openingsduel van de Copa América met 2-0.

Bekijk hier een korte samenvatting:

Chili staat daarmee al met anderhalf been in de kwartfinale, want de nummers één en twee én de beste nummers drie gaan door naar de volgende ronde. De Chilenen haalden in de 99-jarige geschiedenis van de Copa América al vier keer de finale, maar wonnen nog nooit.

Bedenkelijk niveau
Mijn eigen Ecuador wist in 90 minuten voetbal maar één echte kans te creëren. In de 71e minuut kopte West Ham United-aanvaller Enner Valencia op de lat, maar verder was het diep treurig in een uitermate saai schaakspel. Want ook Chili wist behoudens de twee goals niet het niveau te halen wat ze wel lieten zien op het afgelopen WK.

Doelpuntenmaker Vidal had daar na afloop wel een verklaring voor: “Een eerste wedstrijd is altijd moeilijk. De zenuwen en de wil om te winnen maken dat het begin altijd meer moeite kost.”

Stadion was concentratiekamp
De wedstrijd werd gespeeld in het besmette Estadio Nacional in de hoofdstad Santiago. Onder de dictatuur van Augusto Pinochet is het stadion gebruikt als concentratiekamp voor tienduizenden gevangen van wie er velen zijn vermoord. Ter nagedachtenis aan hen bleef één vak leeg.
Estadio Nacional

Waarom Jamaica?
In groep B speelt Jamaica morgen tegen Uruguay en dat is een vreemde eend in de Zuid-Amerikaanse voetbalbijt. Dat bleek ook wel uit de woorden van de Uruguayaanse spits Cavani toen hem werd gevraagd naar de kracht van de Jamaicanen:

“Alle teams zijn moeilijk te bestrijden, maar zeker Afrikaanse teams omdat die uitgaan van hun fysieke kracht.” Inmiddels heeft hij via Twitter zijn excuses aangeboden voor het feit dat hij het Caribische eiland in Afrika situeerde.

Jamaica

Jamaica doet mee omdat de Zuid-Amerikaanse voetbalbond CONMEBOL maar uit tien landen bestaat en om toch drie groepen van vier te krijgen altijd twee gastlanden uitnodigt. Vrijwel altijd is dat Mexico en in het verleden vaak ook de VS, maar dit keer zijn het de Jamaicanen als winnaar van de Caribbean Cup 2014.

Wereldsterren Messi, Neymar en Rodriguez op jacht naar Copa América

2 reacties

Terwijl Oranje tegen heug en meug nog een uitwedstrijd tegen Letland moet spelen staat in Zuid-Amerika de altijd opwindende Copa América op het punt van beginnen. Wereldsterren zoals Messi, Neymar, Cavani, Vidal, Alexis en James Rodriguez komen allemaal in actie in Chili waar het toernooi wordt gehouden. Alleen Luis Suárez ontbreekt vanwege de langdurige schorsing voor internationale wedstrijden na zijn beet op het afgelopen WK.

Copa America

Anders dan voor het EK in Europa hoeven voor de Copa América geen kwalificatie-wedstrijden te worden gespeeld. Alle landen doen mee, van zwakke broeders als Venezuela en Bolivia tot de traditionele Zuid-Amerikaanse grootmachten Brazilië en Argentinië.

De twaalf landen zijn verdeeld over drie groepen. De nummers één en twee én de twee beste nummers drie gaan door naar de kwartfinale, dus een misstap in de voorronde is niet direct fataal.

Groep A
Chili
Bolivia
Mexico
Ecuador

Sanchez

Thuisland Chili is in deze groep de grote favoriet. Op het afgelopen WK verloren de Chilenen ongelukkig van Brazilië in de achtste finale. Met Alexis Sánchez die een goed seizoen draaide bij Arsenal als aanvalsleider, Champions League-finalist Arturo Vidal op het middenveld, de sterke keeper  én de steun van het thuispubliek zal deze ploeg moeilijk te verslaan zijn.

Normaal gesproken eindigt Mexico als tweede en moet mijn eigen Ecuador kunnen winnen van het zwakke Bolivia en dus de hoop houden als één van de beste nummers drie door te gaan. Tegenvaller is dat sterspeler Antonio Valencia ontbreekt vanwege een enkeloperatie.

Groep B
Uruguay
Argentinië
Paraguay
Jamaica

Messi

In deze groep lijken de eerste twee plaatsen vergeven aan Argentinië en Uruguay, de winnaar van de vorige editie. De Argentijnen hebben een voorhoede op de vingers bij af te likken. Bondscoach Gerardo Martino heeft de keuze uit Messi, Di Maria, Higuaín, Aguero, Lavezzi en de teruggekeerde Tévez.

Na de in de verlenging verloren WK-finale hoopt Messi nu wel een groot toernooi te winnen: “Ik begin beter aan de Copa América dan vorig jaar aan het WK”, zei hij in de voor hem ultrakorte voorbereiding op het toernooi. “Het is een droom de titel te pakken met Argentinië. Deze groep verdient dat.”

Groep C
Colombia
Brazilië
Peru
Venezuela

Ook in deze groep lijken de kaarten om de eerste twee plekken al geschud. Colombia en Brazilië zijn echt een maatje te groot voor Peru en Venezuela, die niet voor niks niet van de partij waren bij het WK vorig jaar. Het is dan ook vooral uit kijken naar de onderlinge wedstrijd tussen Brazilië en Colombia, een herhaling van de zinderende kwartfinale vorig jaar die uiteindelijk met meer geluk dan wijsheid werd gewonnen door de Brazilianen.

Neymar en de zijnen willen heel graag wat recht zetten na de ontluisterende 7-1 tegen Duitsland en de daaropvolgende 3-0 nederlaag tegen Oranje in eigen land. Maar Colombia, met WK-verrassing James Rodríguez en dit keer mét Falcao die vorig jaar nog ontbrak vanwege een blessure, is er zeker ook op gebrand dit keer wel het goede voetbal te belonen met een prijs.

Het programma
Helaas zijn de belangrijkste wedstrijden (Argentinië-Uruguay, Brazilië-Colombia en Chili-Mexico) diep in de Nederlandse nacht, dus veel zullen jullie niet mee krijgen van het toch altijd opwindende toernooi. Tenzij jullie dit blog blijven volgen natuurlijk. Ik hou jullie op de hoogte van de belangrijkste wedstrijden en mooiste doelpunten.

Donderdag 11 juni
* 01.30 uur Chili-Ecuador
Vrijdag 12 juni
01.30 uur Mexico-Bolivia
Zaterdag 13 juni
21.00 uur Uruguay-Jamaica
23.30 uur Argentinië-Paraguay
Zondag 14 juni
21.00 uur Colombia-Venezuela
23.30 uur Brazilië-Peru

Stadions

Maandag 15 juni
23.00 uur Ecuador-Bolivia
01.30 uur Chili-Mexico
Dinsdag 16 juni
23.00 uur Paraguay-Jamaica
01.30 uur Uruguay-Argentinië
Woensdag 17 juni
02.00 uur Brazilië-Colombia
Donderdag 18 juni

01.30 uur Peru-Venezuela

Vrijdag 19 juni
23.00 uur Mexico-Ecuador
01.30 uur Chili-Bolivia
Zaterdag 20 juni
21.00 uur Uruguay-Paraguay
23.30 uur Argentinië-Jamaica
Zondag 21 juni
21.00 uur Colombia-Peru
23.30 uur Brazilië-Venezuela

* Alle tijden zijn Nederlandse tijden

Na de eerste ronde volgt de knockout-fase resulterend in de finale op zaterdag 4 juli om 22.00 uur Nederlandse tijd. Ik zet mijn geld op Colombia-Argentinië.

Giro-winnaar Quintana wil af van clichés over Colombia en zijn jeugd

1 reactie

Colombia is apetrots op Giro-winnaar Nairo Quintana en de nieuwe wielerheld is op zijn beurt weer apetrots op Colombia: “Ik had nooit gedacht dat er zoveel Colombianen bij de finish zouden zijn. Het was erg belangrijk voor me om zoveel vlaggen te zien. Ik ben heel trots op mijn land […] Colombia is geen oorlog en geweld. Colombia is liefde!” 

Image

Ondanks een rijke wielergeschiedenis met grote renners als Herrera, Parra, Mejía, Soler en Botero won nog nooit eerder een Colombiaan de Giro d’Italia. Maar na een zware ronde met een aantal onvergetelijke bergetappes, waarin hij aan het begin ook nog een tijdje ziek was, kreeg de 24-jarige Nairo Quintana gisteren definitief de roze trui omgehangen.

‘Mijn volgende doel is de Tour’
“Het is één van de mooiste dagen van mijn leven. Ik ben verliefd geworden op de Giro”, zei Quintana na de huldiging. Maar gelijk daar achteraan zei de zo bescheiden ogende renner dat hij nu ook de Tour de France wil winnen: “Ik hou ook van de Tour. Die wedstrijd heeft me immers bekend gemaakt bij het grote publiek en is de belangrijkste ter wereld. Mijn volgende doel is dan ook het winnen van de Tour.”

Daarop moeten we overigens nog een jaar wachten. Want na zijn tweede plaats van vorig jaar en zijn Giro-winst nu slaat Quintana de Tour deze zomer over. Maar volgend jaar als de Tour de France in Utrecht start is hij wel van de partij en kunnen we de 1 meter 66 lange Colombiaan dus onder de Dom door zien fietsen.

Meer Colombiaans Giro-succes
Om het succes voor Colombia compleet te maken eindigde Rigoberto Urán ook nog eens als tweede en pakte Julián Arredondo het bergklassement. “Een historische triomf voor de Colombiaanse sport”, tweette president Juan Manuel Santos dan ook terecht “Nairo Quintana en Rigoberto Urán laten 47 miljoen harten sneller kloppen. Bedankt voor zoveel plezier!”

Image

De 47 miljoen harten zijn misschien wat overdreven, maar ik zag op Facebook en Twitter wel heel veel trotse berichten voorbij komen van Colombiaanse vrienden en kennissen van me die ik nooit eerder had verdacht van enige liefde voor de wielersport. De overwinning van Quintana werd gisteren dan ook op vele plekken gevierd in Colombia en kranten komen vandaag met extra bijlages.

Quintana rekent af met clichés
Quintana komt uit een eenvoudige familie van het platteland, maar hij wordt moe van alle cliché-verhalen dat hij zich aan de armoede heeft ontworsteld: “Het is absurd om te veronderstellen dat we niet genoeg eten hadden. We hadden fruitbomen en bewerkten een stukje land. Het feit dat ik van het platteland kom, betekent niet dat ik niet te eten had of dat ik zielig was”, zei hij vorig jaar.

Toch had zijn familie het niet makkelijk, zeker niet toen zijn vader na een auto-ongeluk gehandicapt raakte. Om geld voor de bus uit te sparen kreeg de puber Nairo een fiets. En dat was echt een geluk bij een ongeluk, want dankzij de terugweg elke dag van school 16 kilometer bergop is Quintana nu de heerser van de Giro geworden.

Image

De nieuwe wielerheld maakte dit weekend ook nog even van de gelegenheid gebruik om af te rekenen met het negatieve imago van Colombia: “Alle Colombianen moeten hiervan genieten en de rest van de wereld kan zien hoe ons land echt is. Het is niet oorlog, het is niet geweld, het is het tegenovergestelde, het is liefde. We zullen iedereen met open armen ontvangen, zodat ze ons prachtige land kunnen leren kennen.”

Older Entries