Zes jaar cel Ecuadoraanse vice-president Glas voor aannemen smeergeld

Plaats een reactie

In Ecuador zijn de mensen wel wat gewend met corrupte politici en bestuurders: van tien jaar cel voor de voorzitter van de nationale voetbalbond in het FIFA-schandaal tot aan een vanaf het dak van het paleis in een helikopter vluchtende president toe. Maar nu moet ook vice-president Jorge Glas van de regeringspartij Alianza País die juist wilde afrekenen met dat verleden, de cel in voor het aannemen van steekpenningen.

Jorge Glas

Glas is tot zes jaar gevangenisstraf veroordeeld in het zich over het hele continent uitstrekkende corruptieschandaal rond het Braziliaanse bouwbedrijf Odebrecht. Volgens de rechter heeft hij miljoenen aan smeergeld ontvangen:

“Glas zette met Jose Conceicao Santos [voormalig Odebrecht-bestuurder] een constructie op voor het toekennen van overheidscontracten in ruil voor betalingen”

Glas was al vice-president onder Rafael Correa en was dat tot voor kort ook onder de in april gekozen nieuwe president Lenin Moreno. De beschuldigingen van corruptie hingen al als een deken over de verkiezingscampagne van begin dit jaar heen, maar omdat er altijd over en weer met modder gegooid wordt hield dat Alianza País niet van de overwinning af.

Toch had Moreno al snel door dat hij met vuur speelde door Glas de hand boven het hoofd te houden en hij zette hem in augustus uit zijn functie, officieel omdat hij “geen teamspeler” zou zijn. Glas hoopte de dans nog te ontspringen, maar hij werd op 2 oktober gearresteerd en zit sindsdien in de cel.

De rechter acht nu bewezen dat hij via zijn oom 13,5 miljoen dollar heeft aangenomen van Odebrecht. Ook zijn oom moet zes jaar de cel in.

Miljardenprojecten

Het Braziliaanse concern heeft voor miljarden opdrachten gekregen van de Ecuadoraanse regering voor de aanleg van waterkrachtcentrales, wegen, vliegvelden en olieraffinaderijen. Glas was voor de meeste van die projecten direct verantwoordelijk. Odebrecht heeft zelf eerder dit jaar ook al toegegeven voor in totaal aan 788 miljoen dollar in twaalf verschillende landen, waaronder Ecuador, smeergeld te hebben betaald.

Maar Glas spreekt van een rechtse samenzwering tegen hem en daar wordt hij uitgebreid om bespot, zoals in deze meme van de ‘Heilige Glass van Odebrecht’.

San Glass

Veel vingers wijzen nu ook naar oud-president Rafael Correa die tegenwoordig in België woont. Als zijn vice-president bewezen steekpenningen aan heeft genomen, waarom jij dan niet? En als hij zelf geen geld heeft ontvangen, dan had hij toch op z’n minst moeten voorkomen dat Glas smerige zaakjes deed met de Brazilianen.

Net als Glas zelf gelooft Correa nog altijd in een politieke hetze: “Ze hebben een onschuldige veroordeeld!”, laat hij op Twitter weten.

Correa trekt de vergelijking met de beschuldigingen aan het adres van andere voormalige linkse leiders in Zuid-Amerika, als de Braziliaanse ex-presidenten Dilma Rousseff en Lula da Silva en de Argentijnse ex-president Cristina Fernández.

De zaak raakt huidig president Lenín Moreno niet direct, omdat hij toen het schandaal speelde als speciaal VN-gezant voor gehandicapten in het buitenland actief was. Maar het laatste restje hoop dat Ecuador ooit nog geleid zal worden door een integere regering is met de bewijzen tegen Glas nu wel de grond in geboord.

Advertenties

FARC wordt politieke partij met logo dat sprekend op dat van de PvdA lijkt

Plaats een reactie

Rebellenbeweging FARC is vanaf nu een politieke partij. Na het vredesakkoord is op het oprichtingscongres deze week besloten dat de partijnaam Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común wordt. Daarmee kan de afkorting FARC gehandhaafd worden. Het logo dat is uitgekozen lijkt sprekend op dat van de PvdA.

Logo's FARC en PvdA
De vijfpuntige ster in het midden van de rode roos van het FARC-logo (rechts) staat symbool voor het internationale socialisme. In het PvdA-logo staat een vuist in het midden van de rode roos.

De FARC is van oorsprong een marxistische beweging en zegt als politieke partij ook op te gaan komen voor kleine boeren, arbeiders en de stedelijke middenklasse.

De FARC krijgt ongeacht de uitslag van de verkiezingen van volgend jaar tien zetels in het parlement. Dat is zo afgesproken in het vredesakkoord, zodat de guerilla’s voorzichtig kunnen veranderen in respectabele politici.

Weinig vertrouwen

De overgrote meerderheid van de Colombianen twijfelt daaraan. Minder dan 10 procent heeft vertrouwen in de FARC als politieke partij bleek onlangs uit een peiling.

De nieuwe partijnaam Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común betekent zoiets als de Alternatieve Gezamenlijke Revolutionaire Macht en kan net als het oorspronkelijke Fuerzas Armadas Revolucionarías de Colombia worden afgekort tot FARC.

Het is maar de vraag of dat verstandig is, want daarmee zal voor altijd de associatie blijven bestaan met het geweld, de ontvoeringen en de drugshandel waar de FARC verantwoordelijk voor was.

Trump helpt Maduro met zijn mogelijk militair ingrijpen in Venezuela

Plaats een reactie

De Amerikaanse president Donald Trump ziet militair ingrijpen in het naar een dictatuur afglijdende Venezuela als een optie: “Venezuela is niet ver weg. De mensen lijden en zijn aan het doodgaan. We hebben veel opties voor Venezuela waaronder een mogelijk militaire optie, mocht dat nodig zijn.” Dat is koren op de molen voor de Venezolaanse president Nicolás Maduro.

Maduro kan nu helemaal los met zijn beschuldigingen aan het adres van aartsvijand VS over imperialisme. Dat doet hij toch te pas en te onpas, maar nu heeft Trump hem daar ook echt munitie voor gegeven. En Maduro kan onder het mom van oorlogsdreiging nog meer dictatoriale maatregelen nemen en de oppositie beschuldigen van verraad als die daartegen in het geweer komen.

Human Rights Watch-directeur José Miguel Vivanco voor het Amerikaanse continent zegt dat ‘niemand sinds Chavéz hem heeft aangwezen als zijn opvolger zo’n groot cadeau heeft gegeven aan Maduro dan Trump nu met zijn stommiteiten.’

Maduro kan Trump nu als gemeenschappelijke vijand van het Venezolaanse volk aanwijzen om de aandacht af te leiden van zijn falende beleid en zijn harde optreden tegen demonstraties van de oppositie. Daarbij zijn de afgelopen maanden zo’n 130 doden gevallen.

Pentagon en Witte Huis nuanceren uitspraken Trump

Volgens het Witte Huis heeft Maduro na de uitspraken van Trump gevraagd om een telefoongesprek met de Amerikaanse president, maar wordt dat geweigerd:

“Sinds zijn aantreden heeft president Trump Maduro gevraagd de Venezolaanse grondwet te respecteren, vrije en eerlijke verkiezingen te houden, politieke gevangenen vrij te laten, te stoppen met het schenden van mensenrechten en het te stoppen met het onderdrukken van het geweldige volk in Venezuela […] President Trump zal met plezier in gesprek gaan met de leider van Venezuela zodra de democratie in het land is hersteld.”

Het Pentagon heeft zich heel diplomatiek gedistantieerd van de opmerkingen van Trump over mogelijk militair ingrijpen door te stellen dat ze geen enkele opdracht vanuit het Witte Huis hebben gekregen ten aanzien van Venezuela.

Felle reacties

De Venezolaanse minister van Buitenlandse Zaken Vladimir Padrino noemt de bedreigingen van Trump ‘een daad van gekte’ en minister van Communicatie Ernesto Villegas spreekt van ‘een ongehoorde bedreiging van de nationale soevereiniteit’.

Maduro zelf heeft nog niet officieel gereageerd, al is hij (of zijn pr-medewerker) wel allerlei boze berichten over de opmerkingen van Trump aan het retweeten. Voor deze zaterdag is een officiele verklaring van de Venezolaanse regering over de ‘imperialistische taal’ vanuit de VS aangekondigd.

Elders in Latijns-Amerika wordt ook al fel gereageerd op Trump. Zo stelt de Mexicaanse oud-president Vicente Fox dat ‘alleen een imbeciel oorlog wil met een buurland’ en dat de mond van Trump ‘sneller is dan zijn hersens’:

De Venezolaanse propagandanieuwszender Telesur wijst Trump er via deze tweet fijntjes op dat hij zich met zijn eigen land moet bemoeien en niet met de rest van de wereld:

Gehate president Maduro komt tot woede van de zanger met eigen versie megahit ‘Despacito’

Plaats een reactie

nd december 2015President Nicolás Maduro van Venezuela probeert zijn omstreden grondwetgevende vergadering aan de man te brengen met een eigen versie van de megahit ‘Despacito’. De aangepaste tekst begint met ‘voor de eenheid en vrede in ons land’.

Maar die eenheid en vrede zijn ver te zoeken in Venezuela. Bij protesten tegen Maduro en zijn regering zijn de afgelopen maanden honderd doden gevallen.

In de eigen tekst op ‘Despacito’ wordt de grondwetgevende vergadering waar Maduro zondag verkiezingen voor wil houden warm aangeprezen. Maar met die ‘Constituyente’ die tot een nieuwe grondwet moet leiden zet Maduro het parlement buitenspel.

In het parlement heeft de oppositie sinds de verkiezingen van eind 2015 een ruime meerderheid, maar Maduro heeft zich via het Hooggerechtshof en door te regeren per decreet weinig aangetrokken van de mening van het parlement.

De Puertoricaanse zanger Luis Fonsi van ‘Despacito’ is boos dat zijn liedje als propaganda wordt gebruikt voor de omstreden wetgevende vergadering. Volgens Fonsi is hem niks gevraagd en heeft hij zeker nooit toestemming gegeven.

“Mijn muziek is voor iedereen die ernaar wil luisteren en ervan wil genieten, niet om propaganda mee te bedrijven en het volk te manipuleren dat schreeuwt om vrijheid en een betere toekomst”

 

Spoorloos-presentator Derk Bolt ontvoerd in Colombia

Plaats een reactie

Derk Bolt en zijn cameraman Eugene Follender zijn zaterdag tijdens het filmen voor het programma Spoorloos in een onherbergzaam gebied in het noorden van Colombia tegen de gens met Venezuela meegenomen door een groep mannen, hoogstwaarschijnlijk van rebellenbeweging ELN. Sindsdien zitten ze vast en is het hopen op hun snelle vrijlating al dan niet na het betalen van losgeld.

Beluister hier mijn bijdrage op BNR Nieuwsradio van dinsdagavond 20 juni daarover

Beluister hier mijn bijdrage op BNR Nieuwsradio van dinsdagochtend 20 juni daarover.

 

 

Peru boos over grensmuur die Ecuador aan het bouwen is

Plaats een reactie

Peru eist dat Ecuador stopt met het bouwen van een grensmuur tussen beiden landen. Ecuador bouwt een muur van 900 meter lang als rand van een park met winkelcentrum om het rommelige gebied vol illegale straatverkopers netter te maken, smokkel tegen te gaan en te voorkomen dat het grenskanaal overstroomt.

Muur

Tussen de stadjes Huaquillas in Ecuador en Aguas Verdes in Peru is levendige (il)legale handel. In Peru zijn drank, tv’s, andere elektronica, kleding en uien veel goedkoper en adersom is vanuit Ecuador het zwaargesubsidieerde gas en benzine erg in trek.

De muur die van Ecuador geen muur mag heten maar dijk of gewoon park, ziet er wel degelijk uit als muur en wordt op sommige plekken wel 3 tot 4 meter hoog. Peru heeft geëist dat Ecuador onmiddellijk de bouwwerkzaamheden staakt en in overleg treedt.

Het bemoeilijken van de al dan niet illegale handel raakt tienduizenden Peruaanse gezinnen en bovendien is Peru bang dat het kanaal naar hun kant overstroomt als de Ecuadoraanse muur, dan wel dijk, al het water tegenhoudt. Bovendien vreest Peru dat de muur veel langer wordt dan de geplande 900 meter.

BELUISTER HIER MIJN BIJDRAGE DAAROVER OP DE BELGISCHE VRT-RADIO TERUG (VANAF 07.15)

Grensconflicten tussen Ecuador en Peru gaan terug tot in de Incatijd toen de broers Atahualpa en Huáscar elkaar op leven en dood bestreden na het overleden van hun vader, koning Huayna Cápac. Het laatste gewapende conflict dateert van 1995 toen er drie weken fel werd gevochten om een klein stukje vallei in de Amazone-jungle tussen beide landen.

 

Kersvers president Moreno botst met Julian Assange

Plaats een reactie

De woensdag geïnaugureerde nieuwe Ecuadoraanse president Lenín Moreno heeft het gelijk aan de stok gekregen met Julian Assange. Hij waarschuwde de in de ambassade van Ecuador in Londen vastzittende Wikileaks-oprichter zich niet te bemoeien met de Ecuadoraanse politiek en dat van zijn bondgenoten. Assange was daar niet van gediend: “Ik meld corruptie als ik daar op stuit.”

Moreno Assange

Moreno zei direct na zijn aantreden in antwoord op vragen van journalisten dat Assange moet stoppen met het lekken van informatie: “Ik hem hem eerbiedig gevraagd zich niet te mengen in de Ecuadoraanse politiek of dat van onze bondgenoten […] Zijn status geeft hem geen recht te praten over de politiek van welk land dan ook, laat staan van ons land.”

Maar Assange toonde zich op Twitter niet onder de indruk: “Ecuadoranen kunnen er op vertrouwen dat Wikileaks het zal publiceren als we informatie ontvangen over corruptie in Ecuador […] In het geval dat er een juridische hindernis wordt opgeworpen als ik degene ben die het publiceert, zal ik mezelf redden en zal een vervanger het publiceren.”

Assange kreeg in 2012 politiek asiel in de Ecuadoraanse ambassade in Londen, omdat hij via Zweden dreigde te worden uitgeleverd aan de Verenigde Staten voor het lekken van geheime staatsinformatie. Volgens oud-president Rafael Correa zou hem daar geen eerlijk proces wachten.

Het conflict tussen Lenín Moreno en Julian Assange is pikant omdat medewerkers van de partij Alianza País van Moreno tot zijn vice-president Jorge Glas aan toe beschuldigd worden van corruptie. Tegenstanders van de regering weten nu dus waar ze moeten zijn als ze daadwerkelijk bewijsmateriaal hebben en wereldwijde aandacht hebben.

De Spaanse equivalenten van ‘stank voor dank’ en ‘paard van Troje’ zullen Moreno in dat geval goed van pas komen.

Older Entries