Groep Brazilië stevent af op bloedstollende ontknoping

Plaats een reactie

Na de geweldige overwinning van Colombia op Brazilië en de moeizaam tot stand gekomen 1-0 voor Peru tegen Venezuela staan alle vier de landen in groep C nu op drie punten. De laatste speelronde belooft dus razend spannend te worden.

Colombia had al sinds 1991 niet meer van Brazilië gewonnen en verloor vorig jaar nog de kwartfinale tegen de ´Goddelijke Kanaries´ op het WK. Maar woensdagavond grepen James Rodríguez, Falcao en vooral de geweldig spelende Cuadrado de Brazilianen vanaf de allereerste minuut bij de strot.

Murillo

Verdediger Jeison Murillo was de matchwinner door een bekeken schot in de 36e minuut na een afgeslagen vrije trap. Ondanks dat beide ploegen daarna nog de nodige kansen kregen bleef het bij 1-0.

Bekijk hier een samenvatting van de wedstrijd:

Domme rode kaart Neymar
De Braziliaanse sterspeler Neymar toonde zich na het laatste fluitsignaal een slechte verliezer. Hij trapte de bal uit frustratie naar Pablo Armero en dreigde daarna nog een kopstoot uit te delen aan doelpuntenmaker Murillo.

Toen hij het daarna ook nog aan de stok kreeg met Bacca kreeg hij de rode kaart, waardoor hij in elk geval het beslissende duel met Venezuela moet missen, maar mogelijk wordt hij nog zwaarder gestraft.

Neymar rood

Falcao: Ik nader mijn oude niveau
“Zo´n overwinning is om heel gelukkig van te worden. We speelden gegroepeerd, zetten constant druk en lieten Neymar en Willian niet rustig aan de bal komen. Daardoor kon Brazilie niet zijn eigen spel spelen”, zei de kortgeknipte spits Radamel Falcao na afloop.

Hij moest vorig jaar het WK missen vanwege een blessure en Van Gaal liet hem afgelopen seizoen ook vaak op de bank bij Manchester United. “Maar beetje bij beetje benader ik weer mijn beste niveau”, zegt hij nu. Al was de absolute uitblinker aan Colombiaanse zijde Chelsea-speler Juan Cuadrado.

Peru – Venezuela 1-0
Donderdagavond won Peru, dat eerder in de laatste minuut van Brazilie verloor, met 1-0 van Venezuela dankzij een doelpunt van ´good old´ Claudio Pizarro.

Bekijk hier een samenvatting van die wedstrijd:

Door de resultaten in de tweede speelronde staan alle landen in groep C nu op 3 punten. Op zondag moeten de wedstrijden Colombia-Peru en Brazilië-Venezuela de beslissing brengen over welke twee (of drie) ploegen naar de kwartfinales gaan.

Spektakel gegarandeerd, want op mijn eigen Ecuador na heeft elk land tijdens deze Copa América al mooie dingen laten zien.

Advertenties

Latino-WK-update | Wie is de nieuwe WK-ster James Rodríguez?

1 reactie

“Iedereen die speelde vandaag was van vitaal belang voor het winnen van deze zware wedstrijd”, zei WK-topscorer James Rodríguez direct na de historische 2-0 overwinning van zijn Colombia op Uruguay. Maar daarmee doet de pas 22-jarige Rodríguez zich echt te kort, want hij is bij afwezigheid van Radamel Falcao de absolute ster van Colombia en vooralsnog van het hele toernooi. Maar wie is James Rodríguez?

Image

Zijn opmerking dat iedereen van belang was en het na de tweede goal direct wijzen op aangever Juan Cuadrado tonen dat de nieuwe Colombiaanse held ook een echte teamspeler is.

Meer aangever dan afmaker
En tot nu toe was hij in zijn hele carrière meer een aangever dan een echte afmaker. Tot aan het begin van dit WK had hij nog maar vijf keer gescoord voor Colombia en dat aantal heeft hij nu naar vier wedstrijden in Brazilië al verdubbeld.

Voor de wedstrijd tegen Uruguay beloont de Colombiaanse krant El Tiempo hem terecht met een tien: “Een crack, een fenomeen, een baas (capo), superbegaafd. Woorden schieten tekort om hem te beschrijven. Topscorer van het WK met de eerste goal als uit een bloemlezing en de tweede met een neusje voor de juiste plek. Gewoon perfect: 10 punten.”

Van Envigado FC naar FC Porto
Rodríguez begon zijn voetbalcarrière bij Envigado FC in de tweede divisie van Colombia waar hij al op zijn veertiende meespeelde met de profs. Op 17-jarige leeftijd maakte het wonderkind de overstap naar het Argentijnse CA Banfield. Na twee seizoenen in Argentinië waarin hij internationaal vooral opviel vanwege zijn doelpunten in de Copa Libertadores vertrok hij in 2010 naar FC Porto.

Na een moeizaam eerste seizoen volgden twee jaren waarin hij steeds belangrijker werd voor de Portugezen. Maar helaas kon Porto geen weerstand bieden aan het bod van maar liefst €45 miljoen van AS Monaco, waardoor hij nu samen met zijn op dit WK vanwege een blessure ontbrekende landgenoot Radamel Falcao wekelijks zijn wedstrijden voor een handjevol toeschouwers bij AS Monaco speelt.

Daar toonde hij zich het afgelopen seizoen ook meer spelmaker dan goaltjesdief. In 34 wedstrijden scoorde hij slechts negen keer in de Franse competitie. Nu hij naar hartenlust scoort in het prachtige gele shirt van ‘Los Cafeteros’ zitten zo’n beetje alle Europese topclubs achter hem aan.

Bijnaam van Rodríguez verwijst naar Carlos Valderrama
James – dat de Colombianen echt uitspreken als Ga-més – Rodríguez heeft de bijnaam ‘El Nuevo Pibe’ gekregen (het nieuwe kind) verwijzend naar zijn illustere voorganger Carlos Valderrama die altijd ‘El Pibe’ werd genoemd. Diezelfde Valderrama had na afloop van de zege op Uruguay mooie woorden voor het huidige Colombiaanse team:

“Bedankt jongens! Het is echt een groot geluk in mijn leven om eerst als speler te mogen dienen en jullie nu als fanatiekste fan in de kwartfinale te zien.”

Image

Ook de geblesseerde Radamel Falcao die ook zo graag had willen schitteren op dit WK is laaiend enthousiast over Colombia en Rodríguez: “Met afstand de mooiste goal van het WK, die James zojuist maakte”, twitterde hij tijdens de historische wedstrijd.

Coach Uruguay: James is beste speler van WK
Niet alleen de Colombianen zelf, maar ook coach Oscar Tabárez van tegenstander Uruguay vindt Rodríguez tot nu toe de beste speler van het toernooi:

“Ik ken hem al als voetballer van zijn tijd in Argentinië waar hij zich presenteerde als een groot talent die buitengewone dingen deed net als spelers als Maradona, Messi en Suárez. Zoals ik het nu zie is James tot nu toe de beste speler van het WK.”

Colombia ontploft van vreugde
In de drooggelegde hoofdstad Bogotá en vele andere steden is een gigantisch volksfeest losgebarsten nadat Colombia zich voor het eerst in de historie plaatste voor de kwartfinale.

Image

Voor zover op het moment van schrijven bekend zijn daarbij geen doden en gewonden gevallen, zoals eerder wel na de 4-0 overwinning op Griekenland. Dat komt mede door het alcoholverbod dat burgemeester Gustavo Petro ondanks luid protest van horeca-ondernemers heeft afgekondigd rond de wedstrijden van het Colombiaanse team.

Maar alcohol of niet, feestvieren kunnen Colombianen als geen ander. Overal klinkt luidkeels het “Viva Colombia!” en op straat worden extra edities van kranten uitgedeeld, zoals deze van El Tiempo.

Image

Rodríguez: Wij willen dit WK winnen
Als het aan de grote ster Rodríguez zelf ligt, blijft het niet bij de kwartfinales voor Colombia: “Ik ben heel blij dat we geschiedenis hebben geschreven. Toen ik klein was droomde ik er altijd van dit te bereiken. Maar deze ploeg wil verder gaan met geschiedenis schrijven, deze ploeg wil wereldkampioen worden.”

Dan moet Colombia wel eerst het mogelijk zonder Neymar spelende Brazilië uitschakelen en daarna waarschijnlijk Duitsland of Frankrijk alvorens het hopelijk Nederland treft in de finale. Maar de vijf goals en de enorme indruk die James Rodríguez tot nu toe heeft gemaakt kan niemand hem meer afpakken.

——————————————————————————–
Update 29 juni: Bij het ‘feest’ in Bogotá blijken helaas toch 8 doden te zijn gevallen

Latino-WK-update | Falcao niet en Suárez en Vidal wél naar WK

2 reacties

“Dit is de slechtste dag sinds ik trainer ben van het nationale elftal”, zei bondscoach Pékerman van Colombia bij het bekendmaken dat sterspits Radamel Falcao toch moet afhaken voor het WK. Na maanden tussen hoop en vrees te hebben gewerkt aan zijn herstel blijkt zijn knieblessure nog onvoldoende hersteld. De andere twee geblesseerde Zuid-Amerikaanse topspelers – de Uruguayaan Suárez en de Chileen Vidal – gaan wél mee naar Brazilië.

COLOMBIA: Toch géén Falcao
“Het enige wat ik vandaag kan doen is glimlachen, omdat ik ik het tot het laatst geprobeerd heb”, laat Radamel Falcao via Twitter weten. Sinds hij met AS Monaco in een bekerwedstrijd tegen de amateurs van Mont d’Or Azergues de voorste kruisband van zijn linkerknie afscheurde bleef de spits misschien wel tegen beter in hopen op een sneller herstel dan er eigenlijk voor zo’n zware blessure staat.

Image

Bondscoach Pékerman haalde hem nog wel bij de voorselectie en Falcao reisde ook af naar Argentinië voor een trainingskamp met de Colombiaanse selectie, maar helaas voor hem en voor heel Colombia komt het WK toch te snel. “Ik wilde dat hij hoe dan ook zou spelen”, zei Pékerman op een persconferentie “maar ik ben niet de aangewezen persoon om daarover te beslissen. Soms kunnen mensen bergen verzetten, maar in dit geval niet en dat was de beslissing van de specialisten.”

Falcao is de absolute sterspeler van Colombia en zijn afhaken is dan ook een enorme domper: “Heel het land treurt om het ontbreken van de tijger Falcao op het WK”, stelt president Juan Manuel Santos. “Maar ondanks dat weten we toch zeker dat Colombia een belangrijke rol gaat spelen”, voegt hij daar optimistisch aan toe.

Colombia speelde dit weekend in een oefenwedstrijd met 2-2 gelijk tegen Senegal. Op het WK hebben de Colombianen gunstig geloot met Griekenland, Japan en Ivoorkust als tegenstanders.

De definitieve WK-selectie van Colombia
Keepers: David Ospina (Olympique Nice, Fra), Faryd Mondragón (Deportivo Cali), Camilo Vargas (Santa Fé).

Verdedigers: Mario Yepes (Atalanta Bergamo, Ita), Cristian Zapata (AC Milan, Ita), Eder Álvarez Balanta (River Plate, Arg), Santiago Arias (PSV, Ned), Juan Camilo Zúñiga (Napoli, Ita), Pablo Armero (West Ham United, Eng), Carlos Valdés (San Lorenzo, Arg)

Middenvelders: Carlos Sánchez (Elche, Spa), Fredy Guarín (Internazionale, Ita), Abel Aguilar (Toulouse, Fra), Aldo Leao Ramirez (Morelia), Juan Fernando Quintero (FC Porto, Por), Víctor Ibarbo (Cagliari, Ita), James Rodríguez (AS Monaco, Fra), Juan Guillermo Cuadrado (Fiorentina, Ita), Alex Mejía (Nacional, Col)

Aanvallers: Carlos Bacca (Sevilla, Spa), Adrián Ramos (Hertha BSC, Dui), Teófilo Gutiérrez (River Plate, Arg), Jackson Martinez (FC Porto, Por)

CHILI: Herstellende Vidal opgenomen in definitieve selectie
Hoewel Arturo Vidal nog niet helemaal is hersteld van zijn knie-operatie begin vorige maand gaat hij toch mee naar het WK. De middenvelder van Juventus heeft dan ook al wel weer voorzichtig meegetraind met de selectie. “Ik herstel sneller dan we allemaal gedacht hadden en nu verwacht ik weer mee te kunnen spelen tijdens de eerste wedstrijd op het WK”, zei hij dinsdagavond in een Chileens radioprogramma.

Image

Na het moeizame oefenduel tegen Egypte spelen de Chilenen woensdag nog tegen Noord-Ierland, alvorens het in de eerste groepswedstrijd in Brazilië op te moeten nemen tegen Australië. Mocht Vidal dat onverhoopt niet halen dan heeft hij daarna nog altijd ruim een week extra om wél fit te zijn voor de wedstrijd tegen Nederland. Voorlopig is Twente-middenvelder Felipe Gutiérrez zijn vervanger.

De definitieve WK-selectie van Chili
Keepers: Claudio Bravo (Real Sociedad, Spa), Johnny Herrera (Universidad de Chile), Cristopher Toselli (Universidad Católica)

Verdedigers: José Pedro Fuenzalida (Colo Colo), Miiko Albornoz (Malmö, Zwe), Gonzálo Jara (Nottingham Forest, Eng), Mauricio Isla (Juventus, Ita), José Rojas (Universidad de Chile), Eugenio Mena (Santos, Bra)

Middenvelders: Gary Medel (Cardiff City, Eng), Francisco Silva (Osasuna, Spa), Carlos Carmona (Atalanta, Ita), Marcelo Díaz (Basel, Zwi), Charles Aránguiz (Internacional, Bra), Felipe Gutiérrez (FC Twente, Ned), Jorge Valdivia (Palmeiras, Bra), Arturo Vidal (Juventus, Ita)

Aanvallers: Alexis Sánchez (FC Barcelona), Eduardo Vargas (Valencia), Fabián Orellana (Celta de Vigo), Esteban Paredes (Colo Colo), Jean Beausejour (Wigan Athletic), Mauricio Pinilla (Cagliari)

ARGENTINIË: Sosa, Otamendi en Banega vallen af
Atlético Madrid-middenvelder José Sosa is één van de laatste drie afvallers in de Argentijnse selectie. Hij speelde dit seizoen nauwelijks bij de Spaanse kampioen, dus echt een verrassing is dat niet. Behalve Sosa laat bondscoach Alejandro Sabella ook Nicolás Otamendi en Éver Banega thuis. En voor de Argentijnen is het vooral verrassend dat Newell’s-speler Banega afvalt.  

Het is bij Argentinië vooral smullen in de aanval. Behalve de absolute sterspeler Lionel Messi is er voorin ook de keuze uit Di María, Higuaín, Agüero, Palacio en Lavezzi. Opgeteld bij het voordeel van het spelen op eigen continent is het geen wonder dat de Argentijnen tot de topfavorieten behoren.

Image

De definitieve WK-selectie van Argentinië 
Keepers: Sergio Romero (AS Monaco, Fra), Mariano Andújar (Catania, Ita), Agustín Orion (Boca Juniors).

Verdedigers: Ezequiel Garay (Benfica, Por), Federico Fernández (Napoli, Ita), Pablo Zabaleta (Manchester City, Eng), Marcos Rojo (Sporting Lissabon, Por), José María Basanta (Monterrey, Mex), Hugo Campagnaro (Internazionale, Ita), Martín Demichelis (Manchester City, Eng)

Middenvelders: Fernando Gago (Boca Juniors), Lucas Biglia (Lazio, Ita), Javier Mascherano (Barcelona, Spa), Angel Di María (Real Madrid, Spa), Maximiliano Rodríguez (Newell’s Old Boys), Ricardo Alvarez (Internazionale, Ita), Augusto Fernández (Celta de Vigo), Enzo Pérez (Benfica, Por)

Aanvallers: Sergio Agüero (Manchester City, Eng), Lionel Messi (Barcelona, Spa), Gonzalo Higuaín (Napoli, Ita), Ezequiel Lavezzi (Paris Saint-Germain, Fra), Rodrigo Palacio (Internazionale, Ita)

URUGUAY: Zelfverzekerde Suárez is van de partij
Terwijl heel Uruguay nog de adem inhield, was Luis Suárez er al vol van overtuigd dat hij ondanks zijn recente knie-operatie gewoon bij zou zijn in Brazilië. En dat blijkt inderdaad het geval nu trainer Óscar Tabárez zijn 23 namen heeft bekend gemaakt. ‘El Pistolero’ gaat gewoon mee naar het WK, al blijft het onzeker of hij wel op tijd fit is voor de eerste wedstrijd tegen Costa Rica.

Image

De definitieve WK-selectie van Uruguay:
Keepers: Fernando Muslera (Galatasaray, Tur), Rodrigo Muñoz (Libertad, Par), Martín Silva (Vasco da Gama, Bra).

Verdedigers: Martin Cáceres (Juventus, Ita), Sebastián Coates (Nacional), Jorge Fucile (FC Porto, Por), Diego Godín (Atlético Madrid, Spa), José María Giménez (Atlético Madrid, Spa), Diego Lugano (West Bromwich Albion, Eng), Maximiliano Pereira (Benfica, Por)

Middenvelders: Walter Gargano (Parma, Ita), Alvaro González (Lazio, Ita), Nicolás Lodeiro (Botafogo, Bra), Álvaro Pereira (São Paulo, Bra), Diego Pérez (Bologna, Ita),  Gastón Ramírez (Southampton, Eng), Egidio Arévalo Ríos (Morelia, Mex), Cristian Rodríguez (Atlético Madrid, Spa).

Aanvallers: Edinson Cavani (Paris Saint-Germain, Fra), Diego Forlán (Cerezo Osaka, Jap), Abel Hernández (Palermo, Ita), Christian Stuani (Espanyol, Spa), Luis Suarez (Liverpool, Eng)

ECUADOR: Ibarra speelt zijn eerste WK
Ook blessureleed bij Ecuador deze dagen, maar aangezien niemand van jullie ooit van Segundo Castillo heeft gehoord zal ik jullie dat besparen. Castillo gaat overigens wel gewoon mee naar Brazilië, dus daar gaat nog verandering in komen.

Image

Vitesse-aanvaller Renato Ibarra is opgenomen in de definitieve WK-selectie en maakt zo zijn debuut op het mondiale eindtoernooi en ook veteraan Edison Mendéz die we nog kennen uit zijn PSV-tijd is geselecteerd.

De definitieve WK-selectie van Ecuador:
Keepers: Alexander Domínguez (LDU Quito), Adrián Bone (El Nacional), Máximo Banguera (Barcelona de Guayaquil)

Verdedigers: Gabriel Achillier (Emelec), Jorge Guagua (Emelec), Juan Carlos Paredes (Barcelona de Guayaquil), Oscar Bagüí (Emelec), Walter Ayoví (Pachuca, Mex), Frickson Erazo (Flamengo, Bra)

Middenvelders: Antonio Valencia (Manchester United, Eng), Luis Saritama (Barcelona de Guayaquil), Segundo Castillo (Al-Hilal, SAu), Carlos Gruezo (VfB Stuttgart, Dui), Renato Ibarra (Vitesse, Ned), Cristian Noboa (Dinamo Moskou, Rus), Jefferson Montero (Morelia, Mex), Édison Méndez (Independiente Santa Fe, Col)

Aanvallers: Joao Rojas (Cruz Azul, Mex), Fidel Martínez (Tijuana, Mex), Felipe Caicedo (Al-Jazira, VAE), Jaime Ayoví (Tijuana, Mex), Enner Valencia (Pachuca, Mex), Michael Arroyo (Atlante FC, Mex)

Latino-WK-update | Basis Chili krijgt vorm en de klok tikt voor Falcao en Suárez

Plaats een reactie

Na alle geheimzinnigheid van de laatste weken begint het steeds duidelijker te worden met welke basiself Oranje-tegenstander Chili gaat spelen op het WK. Daarbij is een plekje ingeruimd voor Twente-middenvelder Felipe Gutiérrez. Verder in deze Latino-WK-update de race tegen de klok van Radamel Falcao en Luis Suárez.

Chili: Basiself krijgt vorm 
WK-tegenstanders: Nederland, Spanje en
 Australië

In aanloop naar de vriendschappelijke wedstrijd tegen Egypte van vrijdag traint Chili met een duidelijke basiself. Volgens de Chileense pers die eindelijk een kwartiertje werd toegelaten op de training, is dit het vaste team zo lang Arturo Vidal nog niet fit is. Het Chili van coach Jorge Sampaoli speelt net als Nederland een 3-5-2-systeem, al is dat als ze gaan aanvallen eerder een 3-5-2-systeem.

Image

Dit zijn de elf die hoogstwaarschijnlijk gaan starten in het oefenpotje tegen Egypte. Mét Twente-middenvelder Felipe Gutiérrez, maar die zal plaats moeten maken voor Vidal als die weer fit is. Verder zal Oranje in de laatste groepswedstrijd op 23 juni met grotendeels hetzelfde elftal te maken krijgen:

Claudio Bravo – Mauricio Isla, Gary Medel, Fransico Silva, Miiko Albornoz, Jean Beausejour – Marcelo Díaz, Felipe Gutiérrez, Charles Aránguiz – Alexís Sanchez en Eduardo Vargas

Argentinië: Hopen op supervorm Messi
WK-tegenstanders: Bosnië, Nigeria en Iran

In Argentinië is het deze dagen vooral de vraag of Lionel Messi zijn supervorm op tijd gaat vinden. Voor trainer Alejandro Sabella is er geen twijfel en is Messi een fenomeen: “Hij gaat beter naar Brazilië, dan dat ‘ie naar Zuid-Afrika ging.” De grootheid van Messi blijkt overigens wel uit het feit dat wij voetbalkenners allemaal vinden dat ‘ie een matig seizoen heeft gespeeld terwijl hij toch 41 keer heeft gescoord in 45 wedstrijden.

Uitblinker in de Champions League-finale Angel di María zet de druk intussen flink op het Argentijnse team: “Het WK is mislukt als we geen wereldkampioen worden. We zullen met ons leven strijden op het veld om de finale te bereiken en kampioen te worden.”

Verder gaat de discussie in de Argentijnse kranten nu vooral over de vraag of de op het laatste moment opgeroepen verdediger Martín Demichelis van Manchester City meegaat naar Brazilië. Zijn kansen zijn gestegen nu Sabella heeft laten weten tegen sterke tegenstanders 5-3-2 te willen gaan spelen. Louis van Gaal is dus echt de enige niet die zijn systeem aanpast.

Ecuador
WK-tegenstanders: Frankrijk, Zwitserland en Honduras

Na de 1-1 tegen het Nederlands Elftal in Amsterdam was het vooral wonden likken voor het Ecuadoraanse Elftal. De belangrijkste speler Felipe Caicedo is weer helemaal hersteld, maar Ibarra, Dominguez en Wila zijn nog niet helemaal fit.

‘La Tri’, zoals de bijnaam van het Ecuadoraanse voetbalelftal luidt, is maandag ontvangen in het nationale parlement om succes gewenst te worden op het WK en daarna feestelijk uitgezwaaid voor het presidentiële paleis van Rafael Correa. “Frankrijk, Zwitserland en Honduras moeten zich grote zorgen maken over Ecuador op het WK”, zei de president waarna hij de officiële nationale vlag overhandigde aan aanvoerder Antonio Valencia.

Image

De Ecuadoranen reizen deze woensdag met 22 spelers naar de Verenigde Staten om daar oefenwedstrijden te spelen tegen Mexico en Engeland. Die teams zouden te vergelijken zijn met hun WK-tegenstanders Honduras en Frankrijk.

Colombia
WK-tegenstanders: Griekenland, Japan en Ivoorkust

In Colombia is het vooral de race tegen de klok van hun absolute sterspeler Radamel Falcao dat de gemoederen bezighoudt. Bondscoach José Pekermann houdt tot het allerlaatste moment een plekje vrij voor Falcao die eind januari een kruisband afscheurde.
De spits van AS Monaco traint apart van de rest van de groep in Buenos Aires waar het Colombiaanse team de voorbereiding op het WK is begonnen.

Image

“Hij doet het maximale en dat moeten we waarderen”, zegt teamgenoot Mario Yepes. “Dat hij hier is en probeert het WK te halen is belangrijk voor de hele groep en ik hoop dat heel Colombia dat waardeert.” Falcao herstelt dan wel sneller dan verwacht, maar vele voetbalvolgers vrezen dat hij zijn carrière op het spel zet als hij toch meegaat naar Brazilië.

Uit een onderzoek van Ipsos blijkt ondertussen dat Colombianen van alle toch al gepassioneerde latino’s het meest fanatiek zijn in het steunen van hun team. Zo bekijkt maar liefst 67% de wedstrijden in het felgele shirt van het nationale elftal.

Uruguay
WK-tegenstanders: Engeland, Italië en Costa Rica

Uruguay schrok zich vorige week woensdag een ongeluk toen Luis Suárez plotseling een operatie moest ondergaan, nadat hij een stekende pijn in zijn linkerknie voelde op de training. De tijd tot het WK is erg krap, maar Suárez zelf heeft zijn ploeggenoten van Liverpool per SMS al gewaarschuwd dat hij zeker tegen ze gaat spelen in de tweede groepswedstrijd.

Mocht de oud-Ajacied het toch niet halen dan is zijn vervanger in de aanval de beste speler van het vorige WK: Diego Forlán. De veteraan speelt zoals het er nu uitziet in elk geval vrijdag in de vriendschappelijke wedstrijd tegen Noord-Ierland.

Portretten van de mogelijke Zuid-Amerikaanse WK-tegenstanders van Oranje

2 reacties

Wat staat Nederland te wachten als het vrijdagmiddag één van de zes Zuid-Amerikaanse WK-deelnemers loot? Organisator Brazilië heeft uiteraard het thuisvoordeel, maar ook Argentinië, Colombia, Uruguay, Chili en mijn eigen Ecuador zullen beter presteren op eigen continent. Hieronder korte portretjes van alle Zuid-Amerikaanse deelnemers in volgorde van de door mij ingeschatte sterkte na het volgen van vrijwel de hele kwalificatie.

1. Brazilië
Neymar

Sterspeler: Neymar da Silva Santos Júnior
Bondscoach: Luis Felipe Scolari
Bijnaam: Goddelijke Kanaries 

Eindplaats kwalificatiepoule: – (automatisch geplaatst)
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 10e

Beste prestatie op WK: winnaar (1958, 1962, 1970, 1994 en 2002)

IJzersterke selectie
De Goddelijke Kanaries zijn voor mij de grote favoriet in eigen land. De 3-0 overwinning op Spanje in de finale van de Confederations Cup afgelopen zomer was een duidelijk bewijs van de kracht van de Brazilianen. Dat poetste de matige resultaten in de oefenwedstrijden de laatste twee jaar in één klap weg.

De druk zal immens zijn, maar als je ziet uit welke spelers bondscoach Scolari kan kiezen en voor welke clubs die uitkomen lopen de rillingen over je rug.

Verdediging: Dani Alves (Barcelona), Thiago Silva (Paris St. Germain), David Luiz (Chelsea), Marcelo (Real Madrid), Maicon (AS Roma), Dante (Bayern München) en Maxwell (Paris St. Germain)

Middenveld: Kaká (AC Milan), Ramires (Chelsea), Oscar (Chelsea), Paulinho (Tottenham), Hernanes (Lazio), Luis Gustavo (Wolfsburg) en Lucas Leiva (Liverpool)

Aanval: Neymar (Barcelona), Hulk (Zenith St. Petersburg), Robinho (AC Milan), Wilian (Chelsea) en Jô (Atletico Mineiro)

Dit is alleen maar een greep uit de keuzemogelijkheden voor Scolari, ook in de Braziliaanse competitie zelf loopt nog genoeg talent rond dat zomaar een plekje zou kunnen veroveren in de selectie. De zwaarste klus wordt het kiezen van de beste elf spelers en er dan een hecht elftal van te maken.

Maar Nederland moet wat mij betreft duimen niet Brazilië te loten vanmiddag, want onze verdediging lijkt mij op geen enkele manier opgewassen tegen het Braziliaanse voetbalgeweld.

2. Argentinië
Messi

Sterspeler: Lionel Messi
Bondscoach: Alejandro Sabello
Bijnaam: Albicelestes
Eindplaats kwalificatiepoule: 1e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 3e
Beste Prestatie op WK: winnaar (1978 en 1986)

Kan Messi het elftal bij de hand nemen?
Argentinië pakte onbedreigd de eerste plaats in de Zuid-Amerikaanse kwalificatiepoule. Daarbij boekten Messi en de zijnen een aantal ruime overwinningen op andere WK-deelnemers als Uruguay (3-0), Chili (4-1) en Ecuador (4-0).

De grote vraag komende zomer wordt of Lionel Messi eindelijk ook écht kan schitteren in het nationale elftal. Ook al speelt hij af en toe heus ijzersterk, grote prijzen zoals zijn grote voorganger Diego Armando Maradona heeft hij nog niet gepakt met Argentinië.

Messi hoeft het gelukkig niet alleen te doen komende zomer in buurland Brazilië. In de aanval weet hij Agüero en Higuaín naast zich en met verder ook nog topspelers als Mascherano, Maxi Rodriguez, Di Maria en Zabaleta is het elftal in de breedte op papier sterker dan het Argentinië dat Maradona in 1986 naar de wereldtitel leidde.

Maar sinds de finaleplaats in 1990 is Argentinië nooit meer verder gekomen dan de kwartfinale. En ondanks de genoemde dikke overwinningen tijdens de kwalificatie waren er ook genoeg wedstrijden waarin de Argentijnen een zwakke indruk maakten.

Een absolute topfavoriet als Spanje, Duitsland of Brazilië is Argentinië daarom wat mij betreft niet, maar het voert wel de hele groep sterke landen aan die daar vlak achter komt.

3. Uruguay
Cavani en Suarez

Sterspelers: Edinson Cavani en Luis Suárez
Bondscoach: Oscar Tabárez
Bijnaam: La Celeste

Eindplaats kwalificatiepoule: 5e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 6e

Beste Prestatie op WK: winnaar (1930 en 1950) 

Klein landje, groots voetbal
Ook al wonen er maar 3,5 miljoen mensen voor mij zijn de Uruguayanen een hele gevaarlijke outsider voor de wereldtitel. Vier jaar geleden werden ze pas in de halve finale uitgeschakeld door Oranje en een jaar later wonnen ze de Copa América met opnieuw de inmiddels op leeftijd zijnde Diego Forlán als grote uitblinker.  Maar de andere absolute sterspelers Edinson Cavani en Luis Suárez zijn er sindsdien alleen maar sterker op geworden.

Toch verliep de kwalificatie moeizaam. Uruguay eindigde als vijfde in de Zuid-Amerikaanse WK-groep. Daardoor was een barrage-wedstrijd tegen Jordanië nodig, maar daar walste de Uruguayanen in de uitwedstrijd gelijk met 0-5 overheen.

Maar op mij maakte Uruguay vooral ongelooflijk veel indruk tijdens de cruciale kwalificatiewedstrijd tegen Colombia afgelopen september. Ze verdedigden ijzersterk en speelden hard doch fair op het middenveld en vooral Luis Suárez ging werkelijk 90 minuten lang als de brandweer. Uruguay won met 2-0 en in die vorm en met die inzet kunnen ze zeker op eigen continent iedereen verslaan.

4. Colombia
Falcao

Sterspeler: Radamel Falcao
Bondscoach: José Pekerman (Arg)
Bijnaam: Los Cafeteros
Eindplaats kwalificatiepoule: 2e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 4e
Beste Prestatie op WK: achtste finales (1990)

Maakt hoge verwachtingen zelden waar
De Nederlandse bondscoach Louis van Gaal zei voorafgaand aan het oefenduel in Amsterdam onlangs Colombia niet zo heel hoog in te schatten. Ik denk dat hij daar gelijk in heeft, ondanks de vierde plek van Colombia op de FIFA-wereldranglijst en hun tweede plek tijdens de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificatie. Natuurlijk hebben de Colombianen met Falcao wél een spits van absolute wereldklasse in huis en ook nog heel aardige andere spelers als Zapata (Milan), Rodriguez (Monaco) en Martinez (Porto).

Maar zoals ze ook lieten zien in het in 0-0 geëindigde oefenpotje tegen Oranje is het team als geheel absoluut nog geen wereldtop. Net als veel andere Zuid-Amerikaanse teams heeft Colombia altijd moeite gedisciplineerd te spelen. Veel harde overtredingen en snel uit hun evenwicht. Historisch gezien heeft Colombia ook nooit goed gepresteerd op een WK, zelfs niet met toppers destijds als Asprilla en Valderrama.

Als Colombia zich al kwalificeert wordt er altijd heel veel van het team verwacht. Na het dramatisch verlopen WK in 1994 leidde dat zelfs tot het doodschieten van verdediger Andrés Escobar die met een eigen doelpunt verantwoordelijk werd gehouden voor de uitschakeling.

Ook nu de Colombianen zich voor het eerst sinds 1998 weer hebben geplaatst is de gekte weer losgebarsten. Veel Colombianen geloven dat alles mogelijk is komende zomer in Brazilië. Ook volgens de Argentijnse bondscoach José Pekerman beschikt het land nu over een grote hoeveelheid topspelers met een perfecte mentaliteit.

5. Chili
Sanchez
Sterspeler: Alexis Sánchez
Bondscoach: Jorge Sampaoli (Arg)
Bijnaam: La Roja

Eindplaats kwalificatiepoule: 3e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 15e

Beste Prestatie op WK: 3e (1962)

Degelijke ploeg, kan poule overleven
Echte wereldtoppers zoals in het verleden Iván Zamarano en Marcelo Salas heeft Chili niet meer. Maar met o.a. Barcelona-aanvaller Alexis Sánchez, Juventus-middenvelder Arturo Vidal en Eduardo Vargas van Grêmio herbergt de huidige selectie toch heel wat kwaliteit.

Chili heeft dan ook een stabiele kwalificatie achter de rug en maakte onlangs grote indruk om Wembley door Engeland met 0-2 te verslaan dankzij twee doelpunten van Sánchez. De Chilenen zullen geen wereldkampioen worden, maar als het een beetje mee zit met de loting dan moeten we niet verbaasd zijn als ze de kwartfinale halen.

Twente-speler Felipe Gutiérrez die het dit seizoen goed doet in de eredivisie zit wel vrijwel altijd bij de selectie, maar heeft geen basisplaats. Hij heeft nog ruim een half jaar om de Argentijnse bondscoach Sampaoli te overtuigen dat hij wél in het elftal thuis hoort.

6. Ecuador
Valencia

Sterspeler: Antonio Valencia
Bondscoach: Reinaldo Rueda (Col)
Bijnaam: La Tricolor (La ‘Tri’)

Eindplaats kwalificatiepoule: 4e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 23e

Beste Prestatie op WK: achtste finale (2006)

Hoop doet leven
Een oom van mijn vrouw zei dat voor Ecuador alles mogelijk is op het WK, zelfs wereldkampioen worden. Maar dat is echt ‘wishful thinkin’. Ecuador heeft best een aardig elftal, maar mag de handen dicht knijpen als ze net als in 2006 weer de tweede ronde kunnen halen. Zoals altijd heeft Ecuador de punten vooral weer in eigen huis gehaald in het op 2850 meter hoog gelegen Quito.

Antonio Valencia van Manchester United is de absolute sterspeler, maar veelzeggend is dat hij het rugnummer 7 bij de Mancunians op eigen verzoek heeft ingeruild omdat hij niet de last wil dragen van illustere voorgangers als Best, Cantona, Beckham en Ronaldo.

Zijn maatje in de aanval ‘Chucho’ Benítez overleed afgelopen zomer plotseling in Qatar door een hartstilstand na een verwaarloosde blindedarmontsteking. De overgebleven aanvallende spelers waar jullie op moeten gaan letten zijn topscorer Felipe Caicedo en Jefferson Montero. Vitesse-speler Renato Ibarra is meestal invaller.

Oefenwedstrijden tegen Spanje en Duitsland gingen dit jaar kansloos verloren, maar tegen het ijzersterke Argentinië werd wel twee keer gelijkgespeeld en in en tegen Portugal zelfs gewonnen.  Oom Raúl Prieto herinnert mij er dan ook aan dat er altijd verassingen zijn op het WK, zoals Zuid-Korea, Kroatië, en Bulgarije ooit de halve finale haalden: “Waarom zou Ecuador dat niet kunnen?”

Ik hoop het van harte, want ik ben zelf inmiddels ook Ecuadoraan. Maar ik geef helaas heel weinig voor hun kansen. Ecuador moet het echt hebben van individuele oprispingen, want combinatie-voetbal en gedisciplineerd verdedigen heb ik ze nog nooit zien doen.

Colombia sluit onvergetelijk voetbaljaar af tegen Nederlandse ‘reserves’

1 reactie

“Geen Robben, Van Persie, De Jong, Sneijder, Huntelaar en Willems. Colombia gaat het onvergetelijke jaar afsluiten tegen een Nederlands elftal vol wisselspelers”, schrijft de Colombiaanse krant El Tiempo voorafgaand aan het oefenduel Nederland-Colombia van vanavond in de Amsterdam ArenA.

Ondanks alle afwezigen schat sterspeler Falcao Oranje hoog in: “Het is een team waar we ons mooi mee kunnen meten in de voorbereiding op het WK. Nederland heeft heel veel spelers die het verschil kunnen maken.”

Image

Colombia in winning mood
Colombia werd na Argentinië tweede in de Zuid-Amerikaanse kwalificatie voor het WK en is na de 0-2 overwinning in en tegen België in de winning mood:

“Dat was een geslaagde test tegen een tegenstander van niveau”, zegt bondscoach José Pekerman. “Colombia heeft de juiste geest te pakken.”

Mijn voorspelling: 1-3
Louis van Gaal zei Japan hoger in te schatten dan Colombia. Maar hoe aardig de Japanners afgelopen zaterdag ook speelden de Colombianen zijn als nummer 4 van de FIFA-wereldranglijst normaal gesproken toch zeker een niveautje hoger.

Omdat Nederland na de uiterst zwakke tweede helft tegen Japan niet ook nog eens niet in de sterkste opstelling kan spelen en Colombia gemotiveerd aantreedt met de vlijmscherpe Falcao als spits voorspel ik 1-3 als einduitslag.

Vermoedelijke opstelling Colombia
Mondragón; Arias, Zapata, Perea, Armero; Carlos Sánchez (of Edwin Valencia), Aguilar, Rodríguez, Torres; Gutiérrez en Falcao

——————————————————————————————————————
UPDATE: Mijn voorspelling is niet uitgekomen. De bij tijd en wijle erg harde en gemene oefenwedstrijd eindigde in 0-0. Volgens de Colombiaanse krant El Tiempo zijn Falcao en de zijnen daarmee opnieuw geslaagd voor een examen. Klik hier voor een mooie fotoreeks van de oefenpot.