Permanente avondklok Ecuador na uiterst gewelddadige dag in Quito

3 reacties

De noodsituatie in Ecuador is deze zaterdag verder geëscaleerd. Bij uiterst gewelddadige protesten in de hoofdstad Quito is brand gesticht in gebouwen van de overheid en een nationale tv-zender en werd vervolgens de brandweer die wilde gaan blussen aangevallen. Politie en leger grijpen met harde hand in en sinds 15.00 uur lokale tijd geldt er een permanente avondklok rondom overheidsgebouwen en andere strategische plekken in heel Ecuador.

Protesten Quito

De protesten tegen het bezuinigingspakket van president Lenín Moreno, met daarin de gehate verhoging van de brandstofprijzen, hebben deze zaterdag een absoluut dieptepunt bereikt. Al vanaf de ochtend was het zeer onrustig in Quito, maar op enig moment leek de geweldsspiraal toch te kunnen worden doorbroken omdat de koepelorganisatie CONAIE van inheemse bewoners van Ecuador het aanbod van de regering om te onderhandelen had aangenomen.

Maar het onderlinge geweld tussen politie en leger en radicale demonstranten kwam daarmee niet ten einde. Veel media bestempelden het centrum van Quito enigszins overtrokken, maar ook zeker niet geheel onterecht, als oorlogsgebied. Officiële cijfers over doden en gewonden zijn er niet, maar op een veel gedeeld filmpje op sociale media is te zien hoe een demonstrant leek te worden doodgeschoten(Waarschuwing: heftige beelden in de link). Hij bleek uiteindelijk hoogstwaarschijnlijk te zijn geraakt door een rubberen kogel en kon gewond worden weggedragen. Gezien de vele clashes tussen de ordetroepen en demonstranten zijn er ongetwijfeld vele tientallen gewonden gevallen. Tot deze zaterdag hadden de autoriteiten al vier doden bevestigd, terwijl er volgens verschillende andere serieus te nemen bronnen vijf of zeven doden waren gevallen.

Vanaf 15.00 werd er vanwege alle chaos in Quito voorlopig een avondklok van 24 uur per dag ingesteld rondom overheidsgebouwen en op andere strategische plekken in heel Ecuador, zoals pleinen, bruggen, vliegvelden en olie-installaties.

De avondklok gold de laatste dagen al van 20 uur ’s avonds tot 5 uur ’s ochtends, maar is nu permanent geworden gedurende deze crisis.

Media onder vuur

De meeste gevestigde media in Ecuador zijn voor veel demonstranten geen neutrale verslaggever, maar deel van het probleem met hun al dan niet expliciet uitgesproken steun voor de maatregelen van Moreno en het grotendeels negeren van het politiegeweld.  Er zijn dan ook meerdere journalisten aangevallen te midden van alle chaos. Ook is brand gesticht bij de nationale tv-zender Teleamazonas, hoogstwaarschijnlijk met molotov-cocktails.

image(4)

Ook de zakenkrant El Comercio liet zaterdag aan het eind van de middag via Twitter weten te zijn aangevallen door onbekende binnendringers. Op het moment van publiceren van deze blogpost was het nog onduidelijk wat daar precies aan de hand is geweest, maar er zijn sindsdien urenlang geen berichten meer gepubliceerd op de site van de krant en via het Twitteraccount. Zaterdagavond iets na achten lokale tijd liet El Comercio weten weer aan het werk te kunnen.

Brandweerauto’s en brandweerlieden die op weg waren de brand bij Teleamazonas te blussen, werden aangevallen door demonstranten net als eerder deze week al ambulances van het neutrale Rode Kruis.

De linkse, ooit door Hugo Chávez opgerichte, Latijns-Amerikaanse tv-zender Telesur claimt van de kabel te zijn gehaald in Ecuador. Telesur staat juist wel aan de kant van de demonstranten. Maar bij ons in Cuenca was de zender zaterdagavond gewoon te zien.

De rol van oud-president Correa

Een veelbesproken incident was de door demonstranten aangestoken brand in het gebouw van de ‘Contraloría General del Estado’, zeg maar de Rekenkamer van Ecuador. Daarmee werd voeding gegeven aan de theorie dat oud-president Rafael Correa achter de protesten zou zitten, omdat daar allemaal bewijzen van corruptie door hem zouden liggen. Er loopt ook een onderzoek naar hem voor het opdracht geven tot ontvoering van een politieke tegenstander in 2012.

Correa maakt zich vanuit België woedend over de bezuinigingen van Moreno en het geweld dat politie en leger tegen de demonstranten gebruiken. De theorie dat zijn aanhang achter de brand in de ‘Contraloría’ zou zitten, vindt hij absurd.

Maar Correa laat er geen misverstand over bestaan dat Moreno wat hem betreft op moet stappen. Hij heeft tijdens zijn regeerperiode veel gedaan voor het arme deel van de bevolking dat nu zo in opstand komt en pleit voor vervroegde verkiezingen. Daarbij wil hijzelf best wel weer kandidaat zijn, ondanks dat de grondwet hem dat verbiedt na twee termijnen.

Lenín Moreno verweet Correa eerder deze week Ecuador te destabiliseren samen met de Venezolaanse president Nicolás Maduro, zonder met bewijzen te komen voor hun vermeende coup.

VN wil bemiddelen

Te midden van alle chaos accepteerde koepelorganisatie CONAIE van de inheemse bewoners van Ecuador het aanbod van president Lenin Moreno om te onderhandelen over de patstellingen. De ‘indígenas’ zijn woedend over de afschaffing van de subsidie op benzine en diesel en over hun achtergestelde positie in het algemeen. Samen met de transportsector en studenten zijn zij de grote aanjagers van de protesten van de afgelopen anderhalve week.

De Verenigde Naties hebben aangeboden een bemiddelende rol te spelen tussen de regering enerzijds en CONAIE en andere sociale groeperingen anderzijds om een eind te maken aan de geweldsspiraal.

Hoe dat is nog onduidelijk als Lenín Moreno blijft vasthouden aan zijn gehate brandstofmaatregel en zijn positie. Volgens sommige lokale media is hij het hele op aanwijzing van het IMF ingevoerde bezuinigingspakket aan het heroverwegen, maar het ‘Fuera Lenin Fuera'(wegwezen Lenin) is dé strijdkreet van de demonstranten en de vraag is dus of hij überhaupt kan aanblijven.

De economie heeft inmiddels in elk geval al honderden miljoenen dollars schade geleden door de crisis van de afgelopen anderhalve week. Als de situatie nog lang aanhoudt wordt de schade misschien zelfs nog wel groter dan de beoogde bezuinigingen.

Relatieve rust in Cuenca

In mijn eigen Cuenca is het zeker nog geen ‘business as usual’, maar heerst er lang niet zo’n chaos als in Quito. Wel werd er opnieuw geprotesteerd in de historische binnenstad.

Er zijn vrijdagmiddag en zaterdagochtend heel vroeg twee konvooien met vrachtwagens doorgelaten bij wegblokkades op de toegangswegen tot de stad. Daardoor zijn er onder andere weer de nodige gasflessen aangekomen in Cuenca, die op een aantal vaste punten werden gedistribueerd door de lokale autoriteiten. Eén per familie en nog niks voor het restaurant van mijn vrouw dat sinds woensdag al noodgedwongen gesloten is.

Gas 2

Verkeer binnen de stad is sinds de nationale staking van woensdag geen probleem meer, maar op de door militaire begeleide konvooien na is er nog steeds geen enkel verkeer over de grote doorgaande wegen mogelijk tussen het hoog in de Andes gelegen Cuenca en andere grote steden.

Onduidelijk is nog of de scholen maandag weer open gaan. Alle onderwijsinstellingen in heel Ecuador zijn al sinds vorige week donderdag dicht, maar gezien de aanscherping van de noodtoestand is het niet erg waarschijnlijk dat daar nu een einde aan komt.

Wel was het vrijdagavond opvallend druk op de weg in Cuenca. Eigenlijk zijn alle Ecuadoranen de situatie spuugzat en dus was het hoog tijd met familie en vrienden maar even leuke dingen te gaan doen in afwachting van wat nog komen gaat.

Correctie 14/10: In de oorspronkelijke versie van dit artikel stond dat op een filmpje op sociale media te zien was hoe een demonstrant werd doodgeschoten, maar hij bleek later gewond te zijn afgevoerd na hoogstwaarschijnlijk te zijn geraakt door een rubberen kogel. Dat is hierboven aangepast.

Wie leest en snapt nou alle zeven ingewikkelde referendumvragen?

Plaats een reactie

Ecuador is al drooggelegd, want er komt een referendum aan. En geen alcohol drinken is in dit geval echt nodig, want er worden zondag maar liefst zeven vragen gesteld die soms ook nog eens verwijzen naar lange bijlagen. Oud-president Rafael Correa voert fanatiek campagne tegen huidig president Lenin Moreno, zijn voormalige vice-president.

consulta

“Wie gaat er nou al die zeven vragen lezen?”, riep onze huishoudelijke hulp vertwijfeld uit toen ik haar vroeg wat ze ging stemmen bij het referendum. “Ik heb er twee of drie gezien, maar het is hartstikke ingewikkeld. Je steunt altijd de een of de ander, ik weet het echt niet.”

En zij is niet de enige, ook in mijn hoogopgeleide vriendenkring heeft lang niet iedereen zich verdiept in alle wetswijzigingen die president Moreno wil. Maar stemmen zullen we allemaal, want er is stemplicht in Ecuador.

Stemmen tegen terugkeer Correa

Over de meest in het oog springende vraag heeft wel iedereen een duidelijke mening: “Mogen bestuurders oneindig herkozen worden?”. Die is duidelijk bedoeld om te voorkomen dat Rafael Correa na deze termijn weer terug kan keren als president. Veel Ecuadoranen zien dat nog eens een aantal jaar een autoritaire leider als Correa met het dramatische voorbeeld Venezuela scherp op het netvlies absoluut niet zitten.

Overigens is de vraag een stuk ingewikkelder geformuleerd. Dit is referendumvraag 2 volledig in een zo nauwkeurig mogelijke vertaling om een idee te geven hoe Ecuador moet worstelen om een weloverwogen keuze te maken:

“Bent u om het principe van bestuurswisselingen te garanderen akkoord met het amenderen van de Grondwet van de Republiek, zodat alle gekozen autoriteiten maar één keer herkozen kunnen worden voor dezelfde functie, daarmee de Wet van Montecristi reparerend en de beslissing van het Nationale Parlement van 3 december 2015 over oneindige herverkiezing ongedaan makend, zoals is vastgelegd in Bijlage 2?”

Volgens een recente peiling is 70,6% van de Ecuadoranen het hiermee eens en zal Correa nooit meer mogen terugkeren als president. En dat terwijl hij zelf waarschijnlijk had verwacht dat zijn voormalige vice-president Moreno zijn stoeltje wel warm zou houden tot de volgende presidentsverkiezingen van 2021.

Inmiddels noemt Correa zijn partijgenoot “een wolf in schaapskleren” en is hij teruggekeerd uit België om felle campagne tegen hem te voeren. Zelf zegt hij vanwege vraag 3 over het hervormen van een belangrijke adviesraad van burgers, ”Consejo de Participación Ciudadana y Control Social’. Daarin zitten veel getrouwen van hem in en Moreno wil die vervangen door nieuwe leden.

De komst van Correa leidt tot veel weerstand. In het stadje Quinindé in het noorden van Ecuador werden auto’s van hem en zijn gevolg beklad en bekogeld met vuilnis en moest hij ontzet worden door de politie.

Sterk uiteenlopende onderwerpen

Andere vragen gaan over het aanpakken van corruptie, het niet laten verjaren van seksueel geweld tegen minderjarigen, het verbieden van mijnbouw, het afschaffen van een belastingwet voor onroerendgoed en het verbieden van oliewinning een kwetsbaar stuk jungle in Yasuní.

Stuk voor stuk vragen waar diepgaand over gediscussieerd kan en moet worden en meer aandacht verdienen dan een bijzaak in het haantjesgevecht tussen Lenin Moreno en Rafael Correa.

Zeven vragen over geheel uiteenlopende onderwerpen voorleggen met verwijzingen naar lange bijlagen aan een gemiddeld laag opgeleide bevolking is in elk geval geen geschikt middel voor een gezonde democratie. In Nederland was één simpel geformuleerd vraagje over Oekraïne al aanleiding om het hele referendum maar af te schaffen.

Zes jaar cel Ecuadoraanse vice-president Glas voor aannemen smeergeld

Plaats een reactie

In Ecuador zijn de mensen wel wat gewend met corrupte politici en bestuurders: van tien jaar cel voor de voorzitter van de nationale voetbalbond in het FIFA-schandaal tot aan een vanaf het dak van het paleis in een helikopter vluchtende president toe. Maar nu moet ook vice-president Jorge Glas van de regeringspartij Alianza País die juist wilde afrekenen met dat verleden, de cel in voor het aannemen van steekpenningen.

Jorge Glas

Glas is tot zes jaar gevangenisstraf veroordeeld in het zich over het hele continent uitstrekkende corruptieschandaal rond het Braziliaanse bouwbedrijf Odebrecht. Volgens de rechter heeft hij miljoenen aan smeergeld ontvangen:

“Glas zette met Jose Conceicao Santos [voormalig Odebrecht-bestuurder] een constructie op voor het toekennen van overheidscontracten in ruil voor betalingen”

Glas was al vice-president onder Rafael Correa en was dat tot voor kort ook onder de in april gekozen nieuwe president Lenin Moreno. De beschuldigingen van corruptie hingen al als een deken over de verkiezingscampagne van begin dit jaar heen, maar omdat er altijd over en weer met modder gegooid wordt hield dat Alianza País niet van de overwinning af.

Toch had Moreno al snel door dat hij met vuur speelde door Glas de hand boven het hoofd te houden en hij zette hem in augustus uit zijn functie, officieel omdat hij “geen teamspeler” zou zijn. Glas hoopte de dans nog te ontspringen, maar hij werd op 2 oktober gearresteerd en zit sindsdien in de cel.

De rechter acht nu bewezen dat hij via zijn oom 13,5 miljoen dollar heeft aangenomen van Odebrecht. Ook zijn oom moet zes jaar de cel in.

Miljardenprojecten

Het Braziliaanse concern heeft voor miljarden opdrachten gekregen van de Ecuadoraanse regering voor de aanleg van waterkrachtcentrales, wegen, vliegvelden en olieraffinaderijen. Glas was voor de meeste van die projecten direct verantwoordelijk. Odebrecht heeft zelf eerder dit jaar ook al toegegeven voor in totaal aan 788 miljoen dollar in twaalf verschillende landen, waaronder Ecuador, smeergeld te hebben betaald.

Maar Glas spreekt van een rechtse samenzwering tegen hem en daar wordt hij uitgebreid om bespot, zoals in deze meme van de ‘Heilige Glass van Odebrecht’.

San Glass

Veel vingers wijzen nu ook naar oud-president Rafael Correa die tegenwoordig in België woont. Als zijn vice-president bewezen steekpenningen aan heeft genomen, waarom jij dan niet? En als hij zelf geen geld heeft ontvangen, dan had hij toch op z’n minst moeten voorkomen dat Glas smerige zaakjes deed met de Brazilianen.

Net als Glas zelf gelooft Correa nog altijd in een politieke hetze: “Ze hebben een onschuldige veroordeeld!”, laat hij op Twitter weten.

Correa trekt de vergelijking met de beschuldigingen aan het adres van andere voormalige linkse leiders in Zuid-Amerika, als de Braziliaanse ex-presidenten Dilma Rousseff en Lula da Silva en de Argentijnse ex-president Cristina Fernández.

De zaak raakt huidig president Lenín Moreno niet direct, omdat hij toen het schandaal speelde als speciaal VN-gezant voor gehandicapten in het buitenland actief was. Maar het laatste restje hoop dat Ecuador ooit nog geleid zal worden door een integere regering is met de bewijzen tegen Glas nu wel de grond in geboord.

Kiesraad maakt einde aan onzekerheid: er komt een tweede ronde

Plaats een reactie

Nog steeds zijn niet alle stemmen geteld, maar volgens kiesraad CNE is een tweede ronde van de presidentsverkiezingen in Ecuador onvermijdelijk. “De trend is duidelijk”, zei CNE-voorzitter Juan Pablo Pozo op een rechtstreeks op alle TV-kanalen uitgezonden persconferentie. De laatste vijf procent die nog geteld moet worden kan de uitslag niet meer veranderen en daarmee kan de rust in Ecuador terugkeren.

kiesraad-cne

De persconferentie van kiesraad CNE met in het midden voorzitter Juan Pablo Pozo

Er was dinsdagmiddag 95 procent van de stemmen geteld. Regeringskandidaat Lenín Moreno staat op 39,21% en daarmee komt hij net tekort om zijn rechtse uitdager Guillermo Lasso in de eerste ronde te verslaan. Daarvoor heeft hij 40 procent nodig en die kan hij volgens kiesraad CNE niet meer halen. Lasso staat op 28,34% van de stemmen.

Kiesraad-voorzitter Juan Pablo Pozo zei dat hij de tweede ronde nog niet officiëel kon aankondigen, maar maakte duidelijk dat er geen significante verandering meer gaat komen in de resultaten. Hij riep iedereen op in alle rust de officiële uitslag af te wachten zei elke vorm van geweld te verwerpen.

Verkiezingsfraude?
Aanhangers van de oppositie beschuldigden de regering tijdens het uitblijven van de resultaten van verkiezingsfraude en gingen de straat op. Ze eisten een snelle bekendmaking van de uitslagen en een tweede ronde met Lasso als uitdager.

Vertrekkend president Correa pookte het vuurtje op Twitter nog even wat op door te stellen dat als er iemand zou mogen klagen over fraude dat dan zijn regeringspartij Alianza País zou zijn. Hij doelde daarmee op de vier van de vijf exitpolls die Moreno meer dan veertig procent van de stemmen gaven.

Maar definitief duidelijk is nu dus dat Lenín Moreno en Guillermo Lasso op 2 april in een nek-aan-nek-race gaan uitmaken wie de nieuwe president van Ecuador wordt. Lasso kan rekenen op de steun van Cynthia Viteri die met 16,16% van de stemmen als derde eindigde in de eerste ronde.

leninlasso

De na een schietpartij in een rolstoel terechtgekomen Lenín Moreno (links) en de conservatieve ex-bankier Guillermo Lasso (rechts) gaan op 2 april de tweestrijd aan

Als voormalig vicepresident Moreno wint dan wil hij het sociale beleid van Correa zoveel mogelijk voortzetten, maar makkelijk gaat dat niet worden met de scherp gedaalde olieprijzen. Waarschijnlijk zal hij snel moeten aankloppen bij het IMF voor een lening.

Lasso belooft een miljoen banen te creëren, onder meer door belastingen te verlagen en buitenlandse investeerders aan te trekken. Maar aangezien er in Ecuador geen CPB is dat verkiezingsprogramma’s doorrekent is er geen enkele indicatie dat hij zijn beloftes waar kan maken.

Regeringskandidaat Moreno wint eerste ronde maar is nog geen president

1 reactie

Ecuador lijkt af te koersen op een razendspannende tweestrijd om het presidentschap. Regeringskandidaat Lenín Moreno won de eerste ronde van de verkiezingen volgens de voorlopige resultaten met bijna 39% om ruim 28% voor zijn rechtse uitdager Guillermo Lasso, maar dat zou net niet genoeg zijn om gelijk al te worden verkozen tot nieuwe president. Als de definitieve resultaten niet al teveel afwijken nemen Moreno en Lasso het op 2 april tegen elkaar op.

Om al in de eerste ronde te winnen had Moreno minimaal 40% van de stemmen nodig en een voorsprong van tien procentpunten op de nummer twee, maar die heeft hij nadat ruim driekwart van de stemmen zijn geteld niet weten te halen. Toch zit hij er met 38,83% zo dicht tegenaan dat nog niks zeker is.

Kiesraad CNE zou de definitieve resultaten zondagavond bekendmaken, maar dat wordt pas maandagochtend Ecuadoraanse tijd. De oppositie vermoedt fraude van regeringsaanhangers, omdat geprobeerd zou worden Moreno toch net boven de 40% uit te laten komen.

image1

Als het tot een tweede ronde komt belooft een echte nek-aan-nek-race te worden, want Lasso kan hoogstwaarschijnlijk rekenen op de steun van de aanhang van de christen-democratische Cynthia Viteri die hem aanbeveelt en ruim 16% van de stemmen kreeg.

De conservatieve ex-bankier is als kandidaat die het hardst roept om verandering licht favoriet in de tweede ronde.

Links of rechts?
Maar het is dus nog afwachten tot 2 april of Ecuador tegen de trend in Zuid-Amerika in links blijft of de zwaai naar rechts maakt.

Lasso belooft de belastingen te verlagen, banden met het buitenland aan te halen en dan vooral met de Verenigde Staten en zo een miljoen banen te creëren de komende vier jaar.

Moreno zal als oud-vicepresident grotendeels de socialistische koers van Alianza País doorzetten, maar is veel minder polariserend dan de dominante Correa en belooft het bedrijfsleven ook wat meer ruimte te geven.

moreno-correa

Vertrekkend president Rafael Correa feliciteert Lenín Moreno met zijn overwinning in de eerste ronde

Maar hoe dan ook heeft het regerende Alianza País fors aan populariteit ingeboet, want Rafael Correa werd vier jaar geleden in één ronde met 57% van de stemmen herkozen.

Julian Assange
Wikileaks-oprichter Julian Assange heeft de verkiezingsuitslag met samengeknepen billen gevolgd vanuit de Ecuadoraanse ambassade in Londen. De rechtse uitdagers van regeringskandidaat Moreno hebben namelijk laten weten hem uit de ambassade te zetten als ze president worden.

Voorlopig hoeft Assange zijn koffers nog niet te pakken, maar op 2 april wordt het opnieuw peentjes zweten voor hem. Lasso heeft gezegd hem een maand de tijd te geven, maar daarna wordt hij echt op straat gezet.

Assange zat op verkiezingsavond dan ook druk te twitteren vanuit zijn bezemkast en volgde alle exitpolls en tussenstanden op de voet.

Assange heeft 4,5 jaar geleden politiek asiel gekregen van de regering van Rafael Correa. Zweden wil hem ondervragen over beschuldigingen van seksueel misbruik maar hij vreest daarna te worden uitgezet naar de Verenigde Staten waar hij in theorie de doodstraf zou kunnen krijgen voor het lekken van staatsgeheimen.

Ecuador ving hem op als ‘voorvechter van het vrije woord’, omdat het nooit een kans voorbij laat gaan om de Verenigde Staten als ideologische vijand te pesten.

De vooruitgang onder Rafael Correa

Plaats een reactie

Hoewel hij met zijn autoritaire stijl van leiderschap en belastingverhogingen op steeds meer weerstand stuit is het vlak voor de eerste ronde van de presidentsverkiezingen goed om ook te kijken naar de enorme vooruitgang die Ecuador sinds 2007 onder president Rafael Correa heeft geboekt. Veel mensen zijn uit de armoede gehaald, het wegennet is enorm verbeterd en ook staan er vele nieuwe scholen en ziekenhuizen.

rafael-correa

Aftredend president Rafael Correa. Hij gaat met zijn gezin in België wonen. Zijn vrouw is Waals en zelf heeft hij in Leuven gestudeerd

Ondanks de wereldwijde economische recessie na de financiële crisis in 2008, de sinds twee jaar sterk gedaalde olieprijzen en de enorme klap van de aardbeving aan de kust van april vorig jaar heeft de regering van Correa het sociale en economische programma grotendeels in stand kunnen houden. Al waren daar wel moeilijk terug te betalen miljardenleningen van China voor nodig en forse belastingverhogingen.

Volgens onderstaande grafiek van het ‘Center for Economic and Policy Research‘ (CEPR) is de armoede onder Correa fors gedaald. Bij zijn aantreden was 16,5% van de bevolking nog extreem arm, nu is dat nog 8,7%. Het aantal mensen in armoede vanwege een laag inkomen is gedaald van 36,7% naar 22,9%

armoede

Bron: Center for Economic and Policy Research

Dat mensen uit de armoede zijn gekomen komt vooral door de economische groei en de toenemende werkgelegenheid, maar ook door sociale programma’s zoals de ‘Bono de Desarollo Humano’. Dat is een uitkering voor het meest kwetsbare deel van de bevolking van 75 dollar per maand.

Begrotingstekort
In de jaren onder Correa is het wel van een licht begrotingsoverschot naar een fors begrotingstekort gegaan en dus wordt het puinruimen voor zijn opvolger of de staatsschuld nog verder op laten lopen.

In 2007 – het eerste jaar dat hij aan de macht was – was er nog een begrotingsoverschot van 1,3 miljard dollar. Vorig jaar was er een tekort van 7,5 miljard dollar. De uitgaven van de regering zijn in het afgelopen decennium dan ook explosief toegenomen. Van 13,6 miljard dollar per jaar in 2007 tot 37,3 miljard dollar op het hoogtepunt in 2013 en 29,0 miljard afgelopen jaar.

Vooral de uitgaven aan onderwijs, gezondheidszorg en huisvesting zijn zowel in absolute als in relatieve zin fors gestegen tijdens het presidentschap van Rafael Correa.

uitgaven

Bron: Center for Economic and Policy Research

Ook de infrastructuur is fors verbeterd met een nieuw internationaal vliegveld bij Quito, maar vooral prachtige asfaltwegen hoog in de Andes en op de grote doorgaande wegen van het noorden via Quito naar Cuenca en verder naar het zuiden en ook van Quito naar de kust en tussen Guayaquil en Cuenca.

Tweestrijd op komst
De vraag is nu of de kiezers daar het Alianza País van Rafael Correa voor gaan belonen. De presidentskandidaat Lenín Moreno ligt wel voor in de peilingen die nog minder betrouwbaar zijn dan in Europa en de VS, maar de kans is levensgroot dat er zondag geen beslissing valt en er een tweede ronde nodig is.

moreno-lasso

De favorieten voor de eerste ronde van de presidentsverkiezingen van zondag: Lenín Moreno (links) en Guillermo Lasso (rechts).

Moreno heeft te lijden onder de corruptie waar zijn vicepresidentskandidaat Jorge Glas van wordt beschuldigd.

Lees ook: Corruptieschandaal overschaduwt cruciaal ‘presidentsdebat’

Hij zou in één klap meer dan 50 procent van de stemmen moeten halen of meer dan 40 procent en een voorsprong van 10 procentpunt op de volgende kandidaat. Maar dat lijkt niet erg waarschijnlijk en dus wordt het waarschijnlijk een tweestrijd op 2 april met de conservatieve ex-bankier Guillermo Lasso en anders met de christen-democratische Cynthia Viteria.

Lees ook: Wie wordt de opvolger van de charismatische president Correa?

Corruptieschandaal overschaduwt cruciaal ‘presidentsdebat’

1 reactie

Een smerige lastercampagne of een corrupte vice-president ontmaskerd? De tv-uitzending waarin de acht presidentskandidaten uitgebreid hun plannen konden presenteren is zondagavond overschaduwd door nieuwe beschuldigingen aan het adres van vicepresident Jorge Glas, die ook deze campagne weer de tweede man is voor regeringspartij Alianza País.

glas

De van corruptie beschuldigde vicepresident Jorge Glas

Afgelopen vrijdag beschuldigde Carlos Pareja – die eerder minister was van Energie in de regering van Correa – vicepresident Jorge Glas van het aannemen van smeergeld in het schandaal rond de nationale oliemaatschappij Petroecuador waar eerder al duidelijk was dat er lagere regeringsfunctionarissen bij betrokken zijn. Koren op de molen van de oppositie twee weken voor de verkiezingen:

“Als Alianza País de verkiezingen verliest, dan hebben ze hun regering verloren maar gaan ze met hun zakken vol geld naar huis”, zei presidentskandidaat Patricio Zuquilanda in een rechtstreekse tv-uitzending.

Diepgravend onderzoek
Guillermo Lasso pleit als één van de belangrijkste oppositiekandidaten voor een diepgravend onderzoek: “Wij staan geen corruptie meer toe. We staan niet toe dat de schuldigen ongestraft blijven, want dat zou vrij baan betekenen om door te gaan met deze misdrijven.”

Volgens president Rafael Correa is het een smerige lastercampagne: “Dit is niks meer dan een smerige politieke campagne tegen deze regering en een poging van criminelen en mensen die het land zijn ontvlucht om de verkiezingen te beïnvloeden […] Ik steek mijn handen in het vuur voor Glas.”

Correa stelt dat de broers Isaías achter een samenzwering tegen zijn regering zitten. Zij zijn bij verstek veroordeeld voor het stelen van honderden miljoenen dollars voordat zij Ecuador in 1999 ontvluchtten en wonen nu in Miami.

Lenín Moreno, de beoogd opvolger van Correa, wees op de vuile handen die veel van zijn tegenkandidaten hebben gemaakt bij corruptieschandalen in het verleden: “Hier om me heen zit het slechtste uit de geschiedenis van het land […] Maar de corruptie van gisteren en die van mensen uit de regering van nu komt niet meer terug in mijn regering van de toekomst.”

De regeringskandidaat die tot nu toe leidt in de peilingen maakte een matte en enigszins verslagen indruk op tv. Hij versprak zich regelmatig en had een strak gezicht, terwijl hij normaal gesproken tijdens openbare optredens altijd wel een innemende glimlach tevoorschijn kan toveren.

lenin-moreno

Het uiterst gespannen gezicht van Lenín Moreno tijdens de tv-uitzending van zondagavond

Moreno kondigde wel een BTW-verlaging van 14 naar 12 procent aan en een forse verhoging van de maandelijkse toeslag voor moeders van arme gezinnen, ouderen en gehandicapten van 50 naar 150 dollar.

‘Herstel van de democratie’
Behalve op de corruptie viel de oppositie de huidige regering ook aan op de autoritaire stijl: “We moeten de democratie herstellen. We moeten de geschiedenis dat één persoon de absolute baas is van het land achter ons laten”, zei de centrumrechtse ex-bankier Lasso.

Hij pleit daarom voor een technische commissie van de VN die grondige justitiële hervormingen door gaat voeren en afschaffing van de mediawet voor een onafhankelijke pers.

De tv-uitzending waarin de acht presidentskandidaten zich konden voorstellen en hun plannen konden toelichten was eigenlijk helemaal geen debat.

debat

De acht presidentskandidaten op een rij tijdens de door de krant El Comercio georganiseerde ‘Diálogo Presidencial 2017’

Het was een serie monologen waarbij heel strak aan de tijd werd gehouden. Als de anderhalve minuut spreektijd erop zat werd heel abrupt de microfoon dichtgedraaid, ook als was de kandidaat midden in een zin.

De belangrijkste uitdagers
Guillermo Lasso en Cynthia Viteri, de twee belangrijkste uitdagers van regeringskandidaat Moreno, hamerden allebei op het creëren van banen, belastingverlagingen en aanpak van corruptie. Maar ze legden ook hun eigen accenten.

De christen-democratische Viteri had het om de zin over familiewaarden en kwam bij vrijwel elk onderwerp met specifieke voorstellen voor schoolgaande kinderen. In haar slotwoord zei ze dat ze als moeder van vijf kinderen ook de moeder van Ecuador wil worden:

“Wees ervan verzekerd dat moeders je nooit in de steek zullen laten. Dit is mijn land, dit is mijn thuis en jullie zijn mijn familie.”

img_9601

Lasso benadrukte dat hij als zakenman al heeft aangetoond banen te kunnen creëren. Hij belooft een miljoen extra banen de komende vier jaar: “Komende 19 februari zijn er twee keuzes: Of stemmen voor verandering en voor het creëren van een miljoen banen of stemmen voor continuering van de crisis.”

Maar Lasso staat als ex-bankier voor veel mensen juist ook symbool voor de elite die alleen maar de belangen van grote bedrijven wil veiligstellen en zich helemaal niet drukmaakt om de levens van de vele miljoenen arme Ecuadoranen.

Wat dat betreft legde de jonge presidentskandidaat Abdalá Bucuram de vinger op de zere plek:

“We hebben de keuze tussen de huidige regering die ons mee wil voeren op het pad naar Venezuela of de oligarchen die alles kapot willen maken wat wél goed was de laatste tien jaar.”

bucaram

Abdalá Bucaram de kandidaat van het door hemzelf opgerichte ‘Fuerza Ecuador’

Bucaram presenteert zich als alternatief, maar wordt nauwelijks serieus genomen omdat zijn vader met als bijnaam ‘El Loco’ eind jaren negentig al na een paar maanden werd afgezet als president van Ecuador door het Congres omdat hij ‘mentaal niet geschikt’ was.

Correa basht oppositie op Twitter
President Correa kon het uiteraard niet laten zich met de gang van zaken te bemoeien en was tijdens de ‘presidentiële dialoog’ druk aan het twitteren om de oppositiekandidaten belachelijk te maken.

Over de centrum-linkse kandidaat en Paco Moncayo:

“Het charisma van Moncayo is thuis achtergebleven en hij heeft dat niet in de gaten.”

Over de christen-democratische Cynthia Viteri:

“Cynthia klinkt net zo authentiek als een biljet van twee-en-een-halve dollar.”

Over Abdalá Bucaram (bijnaam Dalito):

“Dalito die over corruptie praat is hetzelfde als Hannibal de kanibaal die over vegetarisme praat.”

En in het algemeen over het volgens hem bedroevende niveau van de ‘presidentiële dialoog’:

“Wat een beschamende conversatie. Ze komen met voorstellen van zaken die al bestaan, zoals het accreditatie-systeem voor universiteiten. Wat een niveau. Kom op Lenín!”

Volgens Correa was Lenín Moreno uiteraard de grote winnaar van de avond, maar wat mij betreft maakte ex-generaal Paco Moncayo de meest presidentiële indruk.

Al is hij gezien zijn hoge leeftijd en de tegenstanders die hij heeft gemaakt in zijn tijd als burgemeester van Quito ook niet de frisse kandidaat die Ecuador kan moderniseren en verbinden.

Older Entries