Acht jaar cel voor ex-president Correa in grote corruptiezaak

Plaats een reactie

Rafael Correa is middenin de coronacrisis veroordeeld tot acht jaar cel in een grote corruptiezaak. De rechtbank acht bewezen dat de partij van de voormalige president van Ecuador met zijn medeweten voor miljoenen aan smeergeld heeft opgestreken. Toch zal Correa vrijwel zeker niet de gevangenis ingaan, want hij woont sinds zijn aftreden in 2017 met zijn Waalse vrouw in België en dat heeft geen uitleveringsverdrag met Ecuador.

Correa

Correa, zijn toenmalige vicepresident Jorge Glas, andere hooggeplaatste politici uit de tijd dat hij aan de macht was en zakenlieden hebben volgens de rechtbank ‘een structuur van corruptie’ opgezet waar de staat het slachtoffer van is geworden.

De rechters achten bewezen dat Correa ervan op de hoogte was dat zijn partij Alianza País tussen 2012 en 2016 voor zeker 7,5 miljoen dollar aan smeergeld heeft aangenomen van binnen- en buitenlandse bedrijven (waaronder Odebrecht) bij het sluiten van overheidscontracten en dat dat geld bedoeld was om campagne mee te voeren. Daarvoor krijgt Correa acht jaar cel en mag hij de komende 25 jaar geen politieke functie uitoefenen.

Zolang Correa zich niet op Ecuadoraans grondgebied begeeft zal hij de gevangenis niet in hoeven, want België heeft geen uitleveringsverdrag met Ecuador en is ook niet ingegaan op eerdere uitleveringsverzoeken om de voormalige president het proces te laten bijwonen.

Maar als deze uitspraak gehandhaafd blijft kan Correa een terugkeer in de politiek vergeten. Hij heeft zich fel gekeerd tegen zijn opvolger en zijn voormalige vicepresident Lenín Moreno en wilde in 2021 weer een gooi gaan doen naar het presidentschap “om het vaderland te redden”.

Correa spreekt van politiek proces

Correa ontkent alle betrokkenheid en spreekt van een politiek proces. Hij zegt dat als er als er al sprake was van corruptie hij daar zelf in elk geval niks van geweten heeft.

De aanklager vergeleek de corruptiepraktijken van Correa tijdens het wekenlang durende proces daarom met de manier waarop de Colombiaanse drugsbaas Pablo Escobar zijn organisatie had ingericht. Zijn ondergeschikten inden het smeergeld zonder daar expliciet toestemming om te vragen bij de grote baas, net zoals Escobar niet zelf drugs leverde maar een netwerk op poten had gezet dat drugssmokkel mogelijk maakte.

De mondkapjes dragende rechters deden vanwege de coronacrisis uitspraak in een vrijwel lege rechtszaal

De mondkapjes en handschoenen dragende rechters deden vanwege de coronacrisis uitspraak in een vrijwel lege rechtszaal

Correa wijst er in een tweet direct na de uitspraak op dat de huidige machthebbers hem aan het uitsluiten zijn van de volgende verkiezingen, terwijl er doden op straat liggen in Ecuador. Hij trekt ook de parallel met andere voormalige linkse leiders in Zuid-Amerika als Lula da Silva, Cristina Fernandez de Kirchner en Evo Morales die zijn beschuldigd en/of veroordeeld voor corruptie.

Zijn voormalige vicepresident Jorge Glas krijgt ook acht jaar cel in deze zaak, maar hij was eerder al veroordeeld tot zes jaar cel in een aparte zaak in het grote Odebrecht-schandaal. Dat is een internationale corruptiezaak rond het Braziliaanse bouwbedrijf Odebrecht waarbij in meerdere Latijns-Amerikaanse landen politici achter de tralies zijn verdwenen.

Van zijn voetstuk gevallen

Tijdens het eerste deel van zijn presidentschap, dat in 2007 begon, wist Correa het overgrote deel van de Ecuadoraanse bevolking achter zich. Hij heeft toen ook veel bereikt wat betreft armoedebestrijding, onderwijs, zorg en infrastructuur. Maar in de laatste jaren van zijn regeerperiode werden zijn charisma en geldingsdrang meer en meer gezien als autoritair en werd hij beschuldigd van machtsmisbruik.

Hij heeft nog altijd een niet te onderschatten groep fanatieke aanhangers, maar voor velen is hij nu definitief van zijn voetstuk gevallen en er is ook een niet onaanzienlijk deel van Ecuador dat hem hartgrondig haat.

Correa tekent beroep aan tegen de uitspraak hebben zijn advocaten al laten weten. Maar een rol als reddende engel bij de presidentsverkiezingen in 2021, als Ecuador nog steeds zal worstelen met de enorme gevolgen van de coronacrisis, wordt hierdoor wel erg onwaarschijnlijk.

De trieste waarheid is hoe dan ook dat de Ecuadoraanse politiek altijd in meerdere of mindere mate corrupt is geweest – tot letterlijk met koffers vol geld vluchtende presidenten aan toe – en dat ook zal blijven, terwijl er bij het aantreden van de linkse en charismatische Correa juist zoveel hoop was dat hij daar eindelijk mee af zou rekenen. En dat het politieke tumult dat op deze uitspraak volgt af kan leiden leidt van de aanpak van de nu al in alle hevigheid toegeslagen coronacrisis.

Zes jaar cel Ecuadoraanse vice-president Glas voor aannemen smeergeld

1 reactie

In Ecuador zijn de mensen wel wat gewend met corrupte politici en bestuurders: van tien jaar cel voor de voorzitter van de nationale voetbalbond in het FIFA-schandaal tot aan een vanaf het dak van het paleis in een helikopter vluchtende president toe. Maar nu moet ook vice-president Jorge Glas van de regeringspartij Alianza País die juist wilde afrekenen met dat verleden, de cel in voor het aannemen van steekpenningen.

Jorge Glas

Glas is tot zes jaar gevangenisstraf veroordeeld in het zich over het hele continent uitstrekkende corruptieschandaal rond het Braziliaanse bouwbedrijf Odebrecht. Volgens de rechter heeft hij miljoenen aan smeergeld ontvangen:

“Glas zette met Jose Conceicao Santos [voormalig Odebrecht-bestuurder] een constructie op voor het toekennen van overheidscontracten in ruil voor betalingen”

Glas was al vice-president onder Rafael Correa en was dat tot voor kort ook onder de in april gekozen nieuwe president Lenin Moreno. De beschuldigingen van corruptie hingen al als een deken over de verkiezingscampagne van begin dit jaar heen, maar omdat er altijd over en weer met modder gegooid wordt hield dat Alianza País niet van de overwinning af.

Toch had Moreno al snel door dat hij met vuur speelde door Glas de hand boven het hoofd te houden en hij zette hem in augustus uit zijn functie, officieel omdat hij “geen teamspeler” zou zijn. Glas hoopte de dans nog te ontspringen, maar hij werd op 2 oktober gearresteerd en zit sindsdien in de cel.

De rechter acht nu bewezen dat hij via zijn oom 13,5 miljoen dollar heeft aangenomen van Odebrecht. Ook zijn oom moet zes jaar de cel in.

Miljardenprojecten

Het Braziliaanse concern heeft voor miljarden opdrachten gekregen van de Ecuadoraanse regering voor de aanleg van waterkrachtcentrales, wegen, vliegvelden en olieraffinaderijen. Glas was voor de meeste van die projecten direct verantwoordelijk. Odebrecht heeft zelf eerder dit jaar ook al toegegeven voor in totaal aan 788 miljoen dollar in twaalf verschillende landen, waaronder Ecuador, smeergeld te hebben betaald.

Maar Glas spreekt van een rechtse samenzwering tegen hem en daar wordt hij uitgebreid om bespot, zoals in deze meme van de ‘Heilige Glass van Odebrecht’.

San Glass

Veel vingers wijzen nu ook naar oud-president Rafael Correa die tegenwoordig in België woont. Als zijn vice-president bewezen steekpenningen aan heeft genomen, waarom jij dan niet? En als hij zelf geen geld heeft ontvangen, dan had hij toch op z’n minst moeten voorkomen dat Glas smerige zaakjes deed met de Brazilianen.

Net als Glas zelf gelooft Correa nog altijd in een politieke hetze: “Ze hebben een onschuldige veroordeeld!”, laat hij op Twitter weten.

Correa trekt de vergelijking met de beschuldigingen aan het adres van andere voormalige linkse leiders in Zuid-Amerika, als de Braziliaanse ex-presidenten Dilma Rousseff en Lula da Silva en de Argentijnse ex-president Cristina Fernández.

De zaak raakt huidig president Lenín Moreno niet direct, omdat hij toen het schandaal speelde als speciaal VN-gezant voor gehandicapten in het buitenland actief was. Maar het laatste restje hoop dat Ecuador ooit nog geleid zal worden door een integere regering is met de bewijzen tegen Glas nu wel de grond in geboord.

Dodental aardbeving Ecuador loopt op tot 77

1 reactie

Bij een zware aardbeving met een kracht van 7,8 op de schaal van Richter zijn tot 01.33 uur Ecuadoraanse tijd 77 doden geteld. In tegenstelling tot wat vele internationale media melden is er volgens vice-president Jorge Glas geen tsunami-waarschuwing van kracht. Wel is de noodtoestand uitgeroepen en worden delen van de kustprovincies Manabí, Esmeraldas en Santa Elena uit voorzorg geëvacueerd.

Voor het laatst geactualiseerd om 08.34 uur Nederlandse tijd

Er zijn in elk geval doden gevallen in Portoviejo, Manta en Guayaquil, maar het dodental gaat vermoedelijk nog flink oplopen in steden en dorpen nog dichter bij het epicentrum bij Pedernales waar ik afgelopen november nog een triatlon heb gedaan. Uit het zwaargetroffen Pedernales zelf is nog geen informatie bekend.

IMG_7941

Behalve de 77 doden zijn tot nu toe ook al 588 gewonden geteld. Op het moment van de beving vlak voor 19 uur lokale tijd was het net donker. Op de eerste beelden en foto’s van de getroffen gebieden aan de kust lijkt de schade groot. Zo meldt ook de burgemeester van Manta al dat de infrastructuur zwaar is beschadigd. Delen van Quito, Guayaquil en Manta hebben ook enige tijd zonder stroom gezeten.

Volgens vice-president Jorge Glas zijn er in de uren na de beving al 55 naschokken geweest met een magnitude variërend van 2,6 tot 6,0.

image3(3)

Ook in Cuenca heel goed voelbaar
Bij mij in Cuenca op hemelsbreed zo’n 400 kilometer van het epicentrum hebben we de aardbeving goed gevoeld. We waren op een feestje toen de aarde begon te trillen. Ik wist eerst echt niet wat er aan de hand was en dacht zelfs even dat mijn biertje verkeerd viel of iets dergelijks, omdat alles ineens bewoog.

Onze kleine Tomás van één jaar en vijf maanden die inmiddels aardig stevig op zijn beentjes staat, viel op de grond en keek ons met verbaasde ogen aan. We waren al buiten, maar liepen met alle barbecuegasten -waaronder een vriend van ons die minister is – voor de zekerheid toch maar de tuin in weg van het huis.

De beving duurde zeker een minuut en je zag alle lampen heftig op een neer bewegen, maar verder geen schade aan het huis waar we op bezoek waren, ons eigen huis en voor zover we weten ook niet bij familie en vrienden.

Noodtoestand
Vice-president Jorge Glas vanuit Ecuador zelf en president Rafael Correa die gisteren op bezoek was in het Vaticaan en nu nog in Rome is, roepen op tot kalmte. De noodtoestand die in zes provincies is uitgeroepen geeft de autoriteiten meer bevoegdheden bij de evacuaties en de hulpverlening.

image1(11)

Er zijn ook militairen de straat opgestuurd om te voorkomen dat er paniek uitbreekt. Het hele voetbalprogramma van zondag is al afgelast en als het licht wordt rond 13 uur Nederlandse tijd dan zal pas echt blijken hoe groot de schade is.

Maar nu is al duidelijk dat er een grote brug is ingestort in Guayaquil met 2,5 miljoen inwoners de grootste stad van het land. Daarbij is één dode gevallen.

Guayaquil

Ook is er een verkeerstoren ingestort bij het vliegveld van Manta. Dat vliegveld is voorlopig dan ook gesloten.

De aardbeving was met een kracht van 7,8 op de schaal van Richter de zwaarste in Ecuador sinds 1979. Toen was er op de grens met Colombia een aardbeving met een kracht van 8,2 die vervolgens ook een tsunami veroorzaakte. Daarbij vielen honderden doden aan beide kanten van de grens.

Acht dringende adviezen van de overheid
Bij het uitroepen van de noodtoestand heeft de regering acht dringende adviezen meegegeven.

1. Bewaar de rust
2. Wees voorbereid op naschokken
3. Zet een ‘noodrugzak’ klaar met daarin in elk geval een zaklamp, een radio op batterijen, water, belangrijke documenten, kaarsen en reservesleutels van de auto en het huis.

image1(12)

4. Slaap met makkelijke en warme kleding
5. Niet al teveel sloten op de deuren
6. Bereid vluchtroutes voor
7. Bereid zwakke personen voor
8. Deel informatie

image1(10)

Facebook was behoorlijk snel met een veiligheidscheck. Zo’n twee uur na de beving kreeg ik de vraag: “Is alles oké? Het lijkt erop dat je je in het gebied bevindt dat is getroffen door de aardbeving in Ecuador. Laat je vrienden weten dat je veilig bent.”

Aardbeving 2

//platform.twitter.com/widgets.js

image2(3)

Aardbeving

Later meer…