Héél vrolijk kerstfeest in Cuenca | Fotoserie

6 reacties

De jaarlijkse ‘Pase del Niño Viajero’ in Cuenca lijkt meer op carnaval dan op een stemmig kerstfeest. De optocht door het historische centrum van de stad op 24 december wordt vooraf gegaan door een beeldje van Jezus dat aan het begin van de 19e eeuw samen met priesters de hele wereld over is gereisd. Bekijk hieronder de fotoserie die ik vanmiddag maakte van de kleurige (kinder-)kerstprocessie die bestaat uit een unieke mix van katholieke en inheemse tradities.

image (12)

image (19)

image (16)

image (17)

image (32)

image (34)

image (31)

image (26)

image (13)

image (20)

image (21)

image (25)

image (14)

foto 5

image (33)

image (35)

image (30)

image (36)

image (28)

image (15)

image (18)

image (22)

image (27)

foto 2 (1)

foto 3 (1)

foto 4

foto 1 (1)

Advertenties

Colombiaans congres eist uitleg over hulp CIA bij doden FARC-leiders

1 reactie

Congreslid Iván Cepeda wil opheldering van de Colombiaanse regering over de hulp die de CIA zou hebben geboden bij het doden van tientallen FARC-leiders. The Washington Post onthulde gisteren dat de Amerikaanse inlichtingendienst jarenlang afluisterhulp en smart-bombs heeft geleverd in de strijd tegen rebellenbeweging FARC. 

Image

“Er moet uitleg gegeven worden aan het publiek over de bemoeienis die de CIA en andere Amerikaanse diensten hebben gehad in het gewapende conflict in Colombia”, zegt congreslid Cepeda tegen de Colombiaanse radiozender RCN.

“Het is nodig dat nu duidelijk wordt welke omvang deze interventies hadden, hoe die zijn uitgevoerd en ook of zich bij de militaire operaties ook andere vormen van spionage hebben voorgedaan.”

Hoe de CIA Colombia hielp
Volgens de Washington Post heeft de CIA het Colombiaanse leger geholpen bij het ombrengen van zeker twee dozijn FARC-leiders. Bronnen van de Colombiaanse krant El Tiempo melden in reactie op het verhaal van de Washington Post zelfs dat de hulp van de Amerikanen doorslaggevend is geweest bij de omslag in de strijd tegen de FARC.

Die hulp begon aan het begin van deze eeuw met instemming van toenmalig president George W. Bush met real-time informatie over de verblijfplaats van sleutelfiguren binnen de rebellen-beweging. Colombiaanse militairen werden toen steeds in door de VS geleverde Black Hawk helikopters afgezet op enkele kilometers van het door de CIA ontdekte FARC-kamp. Maar die kampen waren elke keer weer in allerijl ontruimd.

Een legerkolonel heeft Amerika daarom in 2006 gevraagd om slimme bommen om de FARC-leiders ook daadwerkelijk te kunnen doden. Dat werd GPS-apparatuur die op een gewone 500-pounder kon worden aangebracht, zodat precisie-bombardementen mogelijk werden.

Reacties in Colombia
President Santos bevestigt die hulp min of meer tegenover The Washington Post: “Het heeft ons geholpen. Een deel van de ervaring en de efficiëntie van onze operaties en onze speciale operaties zijn het product van betere training en kennis die we hebben gekregen van verschillende landen, waaronder de Verenigde Staten.”

Juan Manuel Santos

De Colombiaanse president Juan Manuel Santos 

Maar die uitleg is ongetwijfeld veel te vaag om het Colombiaanse congres en in het bijzonder congreslid Iván Cepeda tevreden te stellen. Al zijn veel mensen juist blij met de Amerikaanse inmenging:

“Gelukkig hebben we de hulp gekregen, waarmee we de macht konden breken van die moordenaars, ontvoerders, terroristen en drugshandelaars”, luidt bijvoorbeeld een reactie van een lezer van de krant El Tiempo.

Mede dankzij het ombrengen van tientallen leiders raakte de FARC zo verzwakt dat het naar de onderhandelingstafel is gedwongen. Op dit moment zijn de Colombiaanse regering en de rebellenbeweging bij hun gesprekken op Cuba dichtbij een allesomvattend vredesakkoord dat een einde moet maken aan ruim vijftig jaar geweld in Colombia.

Ook slimme bom bij beruchte aanslag in Ecuador
De slimme Amerikaanse bommen zijn ook gebruikt bij het doden van FARC-leider Raúl Reyes in 2008 die zich toen in een geheim kamp in de jungle in Ecuador ophield, net over de grens van Colombia. Die geslaagde aanslag leidde destijds tot grote diplomatieke en militaire spanning tussen Ecuador en Colombia.

Dat de CIA zich mengt in veel Latijns-Amerikaanse zaken roepen socialistische leiders als Maduro, Morales en Correa om de haverklap. Het verhaal in The Washington Post sterkt hen nog maar eens in hun wantrouwen tegen het Amerikaanse imperialisme.

“Heel ernstig”, laat president Correa op Twitter weten over de Amerikaanse bemoeienis bij de aanval op Ecuadoraanse bodem. “Maar zijn deze onthullingen toeval? […] Of willen ze hiermee onze relaties met de VS en Colombia en het vredesproces schade toebrengen? Op dit niveau geloof ik niet in toeval. Colombiaans en internationaal rechts zijn tot alles in staat!”

De FARC-delegatie afgelopen oktober in Noorwegen waar werd besloten tot vredesonderhandelingen

De FARC-delegatie afgelopen oktober in Noorwegen waar werd besloten tot vredesonderhandelingen

Hoop op vredesakkoord
Laten we met kerst en 2014 in het vooruitzicht in elk geval hopen dat de FARC en de Colombiaanse regering tot een vredesakkoord komen dat stand houdt en definitief een einde kan maken aan het slepende conflict. Daar is Colombia namelijk een veel te mooi land voor met veel te mooie mensen!

Cubanen mogen na halve eeuw nieuwe auto’s kopen

2 reacties

Het unieke straatbeeld op Cuba vol roestige, maar vaak ook prachtige oldtimers gaat langzaam veranderen. Na een verbod van ruim een halve eeuw staan de Castro-brothers vrije verkoop van auto’s toe, zowel nieuwe als gebruikte. Die zullen voor Juan-met-de-pet alleen nog wel veel te duur zijn voorlopig.

Auto's Cuba

Voor de elite heeft het verbod uiteraard nooit gegolden en de strenge regels waren twee jaar geleden al enigszins versoepeld. Toen mochten buitenlanders die permanent op het eiland leven nieuwe auto’s kopen en ook Cubanen met buitenlandse valuta die zij ‘in het belang van de staat hebben verdiend’ en daar was goedkeuring van de regering voor nodig.

Maar zojuist is bekendgemaakt dat voortaan iedereen een auto mag kopen. Volgens staatsmedia heeft de ministerraad besloten “een eind te maken aan de bestaande mechanismen waarin de staat goedkeuring moet verlenen voor de aankoop van een auto.” Er blijft wel een staatsmonopolie op de verkoop van auto’s.

Het is één van de hervormingsmaatregelen waar het meest naar uit is gekeken. Na hun staatsgreep in 1959 had de communistische regering van Castro de verkoop van auto’s aan banden gelegd. Er mocht toen alleen nog in auto’s worden gehandeld die voor de coup waren gebouwd.

Hoewel de wet het kopen van auto’s nu toestaat, zullen er niet ineens tienduizenden nieuwe glimmende wagens rondrijden in Habana en andere Cubaanse steden. Daarvoor zijn de de inkomens op het eiland domweg veel te laag. Maar het is wel weer een nieuwe stap in de flexibilisering van de hopeloos vastgelopen socialistische economie die Raúl Castro heeft ingezet.

———————————————————————–
Lees hier meer nieuws uit Cuba:
Pensioenleeftijd Cuba blijkt 86 jaar
Geen tsunami van Cubanen na schrappen uitreisvisum
Cuba verliest kwart drinkwater door lekkende leidingen

Zuid-Amerika nóg roder na overwinning socialiste Bachelet in Chili

Plaats een reactie

De socialiste Michelle Bachelet is met ruime meerderheid verkozen tot president van Chili. Zij versloeg haar jeugdvriendin Evelyn Matthei in de tweede ronde van de presidentsverkiezingen met ruim 62% van de stemmen tegen bijna 38%. Daarmee is Zuid-Amerika weer een stuk linkser geworden: “Bolívar, Che en Chávez vieren een feestje”, tweet de Ecuadoraanse minister Patiño van Buitenlandse Zaken.

Image

Op het hele Zuid-Amerikaanse continent zijn nu alleen in Peru, Paraguay en Colombia nog (centrum-)rechtse presidenten aan de macht. Verder alleen maar sociaal-democraten zoals de Braziliaanse Dilma Roussef en die-hard socialisten als Nicolás Maduro in Venezuela.

De Ecuadoraanse minister Patiño van Buitenlandse Zaken stelt op Twitter dan ook terecht: “Met de verkiezing van mevrouw Michelle Bachelet bevestigt Chili de progressieve en socialistische trend in Latijns-Amerika en de Cariben.”

De alliantie waar Michelle Bachelet nu haar overwinning mee heeft gehaald bestaat uit een bonte mix van sociaal-democraten, christen-democraten en communisten.

Gratis onderwijs en verkleinen inkomensverschillen
De belangrijkste beloften van Bachelet in haar campagne waren het verkleinen van de enorme verschillen tussen rijk en arm in Chili en het hervormen van het universitaire onderwijs zodat het voor iedereen toegankelijk wordt en niet alleen voor de hogere middenklassen en de echte elite.

“Dank aan iedereen, en vooral de jongeren, die zich hard heeft gemaakt om een gratis publiek onderwijssysteem op te bouwen van grote kwaliteit”, waren dan ook zo’n beetje de eerste woorden die ze sprak in haar overwinningsspeech. Er is de laatste jaren veel gedemonstreerd om onderwijshervormingen af te dwingen, vaak met geweld.

“Onderwijs is geen handelsartikel, maar een recht voor iedereen”, hield Bachelet haar enthousiaste gehoor gisteravond voor. Ze gaat het gratis onderwijs financieren met hogere belastingen voor het bedrijfsleven. De belastingtarieven gaan omhoog van 20% naar 25%.

‘Tijd voor fundamentele hervormingen’
Chili is het rijkste land van Zuid-Amerika, maar heeft ook de grootste inkomensverschillen. Volgens veel Chilenen is dat nog altijd een overblijfsel van de dictatuur van Augusto Pinochet. Daar hebben Bachelet in haar eerste termijn van 2006 tot 2010 en andere linkse presidenten sinds het aftreden van Pinochet nog geen eind aan weten te maken.

“Vandaag beginnen we aan een nieuwe fase”, zei Bachelet zondagavond tegen duizenden feestvierende partijgenoten. “Chili heeft besloten dat het tijd is voor fundamentele hervormingen en daar gaan we met veel vastberadenheid, energie en dialoog mee aan de slag.”

Het duurt nog even tot de met ruime meerderheid gekozen Bachelet daar echt mee aan de gang kan, want ze treedt pas volgend jaar maart aan als president. Maar ze kan daarbij op alle steun rekenen van de andere linkse leiders op het continent en dan vooral van haar vrouwelijke collega’s Dilma Rousseff in Brazilië en Cristina Fernández in Argentinië.

——————————————————————————————-
Lees hier alles terug over de aanloop naar de presidentsverkiezingen:
Bachelet heeft tweede ronde nodig om weer president van Chili te worden
Presidentsstrijd Chili pijnlijke echo uit tijdperk Pinochet
Linkse ex-presidente Bachelet wint overtuigend voorverkiezingen Chili

Wietparadijs Uruguay verdedigt zich tegen felle kritiek VN

Plaats een reactie

De Verenigde Naties hebben felle kritiek op het besluit van Uruguay om het gebruik, de verkoop en de productie van drugs volledig te legaliseren. Nadat dinsdagavond ook de Senaat instemde met de meest liberale drugswet ter wereld, liet de VN-organisatie INCB weten dat Uruguay daar internationale verdragen mee schendt.

Voor Uruguayanen die zich laten registreren is het voortaan toegestaan 40 gram cannabis per maand te kopen bij apotheken. De overheid controleert zelf de teelt en stelt de prijzen vast. Daarmee is Uruguay gidsland Nederland definitief voorbij gestreefd.

Image

Enthousiaste blowers in Montevideo vierden het besluit dinsdagavond door onder het genot van reggae-muziek met z’n alle dikke joints op te steken voor het statige Senaatsgebouw. 

VN erg verbaasd over breken internationaal verdrag
Voorzitter Raymond Yans zei dat zijn International Narcotics Control Board (INCB) “erg verbaasd is dat een wetgevend orgaan dat internationale wetten en overeenkomsten heeft goedgekeurd en een overheid die een actieve partner is bij het handhaven van de internationale rechtsorde hebben besloten om een wereldwijd gesloten verdrag te breken.”

Hij wijst daarmee op het in 1961 gesloten Enkelvoudig Verdrag inzake verdovende middelen waarin overeengekomen is “om de gezondheid en het welzijn van de bevolking te beschermen en dat staten zich moeten beperken tot medisch en wetenschappelijk gebruik van cannabis.”

Strijd tegen drugsmaffia
Maar president Mujica van Uruguay blijft zijn nieuwe wet vol vuur verdedigen. Hij wil de gewelddadige drugshandelaren buitenspel zetten en wijst er op dat alleen meerderjarige Uruguayanen beperkt marihuana kunnen kopen.

Image

“Het doel is de handel in drugs te bestrijden én de gezondheid van de Uruguayaanse bevolking te beschermen. Want overal ter wereld hebben we de strijd tegen de drugsmaffia verloren. Daarom is het nu tijd alternatieven te zoeken.”

Volgens de VN-organisatie INCB is Uruguay niet ingegaan op de uitnodiging om te komen praten over de omstreden drugswet.

Drugsdebat op hele continent
In heel Latijns-Amerika wordt het debat over liberalisering van het drugsbeleid gevoerd. Zo steunen Nobelprijswinnaar Mario Vargas Llosa en de secretaris-generaal José Miguel Insulza van de Organisatie van Amerikaanse Staten de Uruguyaanse wet, maar uiten de Braziliaanse en Paraguayaanse overheid er juist felle kritiek op.

In Mexico, Argentinië en Chili is privé-gebruik op kleine schaal wel toegestaan, maar ondanks dat er her en der stemmen opgaan om het Uruguayaanse voorbeeld te volgen wachten de latino-landen eerst af hoe het daar uitpakt.

‘Uruguayaanse manier geen begaanbare weg’ 
De Costa Ricaanse voorzitter Celso Gambao van de commissie die namens de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) drugsmisbruik moet tegen gaan liet gister weten dat “de manier die Uruguay heeft gekozen niet het standpunt van de hele regio is, hun manier is geen begaanbare weg.”

Volgens een in de Ecuadoraanse krant El Comercio aangehaalde psychiater is Latijns-Amerika nog niet klaar voor het legaliseren van marihuana: “De Latijns-Amerikaanse bevolking is heel anders dan de Europese. Er is hier eerst veel meer voorlichting nodig over de gevaren en effecten van drugsgebruik. Want het blijft hier nooit alleen bij cannabis-gebruik.”

—————————————————————
Lees hier meer over de omstreden drugswet in Uruguay:
Uruguay voortaan wietparadijs numero uno
Regering Uruguay wil de drugshandel in

Plotseling cadeautje van de president: twee extra vakantiedagen

1 reactie

“Ik heb zojuist een decreet getekend waardoor het vakantie is op 30 en 31 december”, tweette president Correa gisterochtend ineens.”Fijne feestdagen!” In een land waar vooruit plannen een zeldzaamheid is, kan een vakantie zomaar drie weken van tevoren op Twitter bekend worden gemaakt.

Image

Persoonlijk cadeautje van de president
Zo weet de populistische Correa alle werknemers weer even goed te paaien. En het werkt, want veel mensen om me heen zien het echt als een persoonlijk cadeautje van de president.

In Ecuador hebben mensen naast de vooraf vastgestelde feestdagen als kerstmis en Onafhankelijkheidsdag maar twee weken vakantie per jaar, dus deze extra twee dagen zijn meer dan welkom. Lekker een paar dagen weg rond Oud & Nieuw of gewoon gezellig met de familie bij elkaar zijn in eigen huis.

Sigaar uit eigen doos
Maar eigenlijk is het cadeautje van Correa een sigaar uit eigen doos. Want iedereen die in overheidsdienst werkt moet vanaf 2 januari 16 werkdagen achter elkaar een uurtje langer werken om de vrije dagen te compenseren.

Nou leven Ecuadoranen niet volgens zo’n strak tijdschema als wij in Nederland, maar met kinderen of met andere activiteiten na het werk kan het best even puzzelen zijn zo’n 9-urige werkdag.

Onaangename verrassing voor bedrijfsleven
Voor bedrijven is het helemaal een onaangename verrassing. Als ze de tent sluiten kunnen ze niks verdienen op 30 en 31 december. En de mensen na de jaarwisseling een tijd lang een uurtje extra laten werken levert weinig op, want waarom zou je je werknemers 9 uur laten werken voor iets dat ze normaal in 8 uur doen?

Als bedrijven wél open gaan moeten ze hun personeel twee dagen extra betalen. En dan ook nog eens dubbel omdat het ineens om officiële vrije dagen gaat.

Mijn vrouw en schoonouders twijfelen ernstig of ze het lunchrestaurant open houden, want met dubbele salariskosten en het wegvallen van al het overheidspersoneel dat dagelijks bij ons eet, wordt dat hoogstwaarschijnlijk verlies draaien.

Toeristische sector
Voor de hotels en toeristische restaurants de plotselinge aankondiging van Correa juist goed nieuws, al hadden ze het liever eerder geweten om reclame te kunnen maken en extra activiteiten te kunnen organiseren.

Image

“Beter laat dan nooit”, zegt de baas van het toerismebureau in de kustplaats Manta in El Comercio. “Deze maatregel gaat zeker helpen, al was het nog beter geweest als het eerder was aangekondigd. Maar we hebben in elk geval nog drie weken voorbereidingstijd.”

Maar dat mensen aan het eind van het jaar ineens vijf dagen weg kunnen (vanaf zaterdag de 28e t/m woensdag 1 januari) is vooral voor de horeca aan de kust een mooi eindejaarscadeau, ondanks de extra personeelskosten die ze moeten maken.

De 1000 euro van Rutte versus de vakantiedagen van Correa
Hoe bizar het ook mag lijken dat Correa ineens cadeautjes weggeeft, in Nederland probeerde Mark Rutte dat ook. Tijdens de afgelopen verkiezingscampagne beloofde hij als volleerd populist elke Nederlander 1000 euro, maar dat heeft niemand van jullie ooit gezien.

En wij hebben hier ondanks dat het deels een sigaar uit eigen doos is allemaal wel verrassend twee dagen extra vrij. Dus hier is het toch vooral “¡Gracias presidente!” in plaats van “Rutte rot op!”

Maduro doorstaat lokale verkiezingen Venezuela met vlag en wimpel

1 reactie

De socialistische partij van president Maduro heeft glansrijk de lokale verkiezingen van zondag gewonnen. De burgemeestersverkiezingen waren een belangrijke populariteitstest voor Maduro, die het land uit een diepe economische crisis moet slepen. 

Image

Oppositieleider Henrique Capriles had het vertrek van de in zijn ogen wanpresterende Maduro tot inzet van deze verkiezingen gemaakt. Maar zijn alliantie van partijen bleef steken op 42,7% van de stemmen terwijl de regeringspartij van Maduro en bondgenoten 49,2% van de stemmen haalden.

Daarmee is de legitimiteit van de regering versterkt, want er is altijd een zweem van fraude blijven hangen rond de presidentsverkiezingen waarin Maduro met zeer nipte meerderheid tot opvolger van Chávez werd gekozen.

Verreweg meeste gemeenten naar regeringspartij
De oppositie behield wel het burgemeesterschap van Caracas en Maracaibo, de twee grootste twee steden van Venezuela. Maar bij het schrijven van dit artikel heel vroeg in jullie maandagochtend waren van de in totaal 335 gemeenten 196 naar de partij van Maduro gegaan en 53 naar de verenigde oppositie van Capriles. De rest moet nog goed geteld worden.

Image

‘Respecteer onze overwinning’
In zijn overwinningsspeech maakte Maduro een opgeluchte en op mij voor de eerste keer ook een zelfverzekerde indruk: “Het volk wil rust en stabiliteit. Het volk wil een einde aan de economische oorlog”, hield Maduro zijn aanhang voor.

Hij heeft sinds een aantal weken supermachten gekregen om speculanten aan te pakken die de prijzen in Venezuela met hulp van de VS op zouden drijven om zijn regering te destabiliseren.

“De oppositie gaat vast weer duizenden dingen verzinnen om deze uitslag aan te vechten”, zei Maduro verwijzend naar de beschuldigen van fraude in april. “Maar we verwachten nu zelfreflectie van de oppositie en dat ze onze regering en onze overwinning respecteren.”

Capriles: “Er is een dialoog nodig”
Een zichtbaar teleurgestelde oppositieleider Capriles zei vlak na de overwinningsspeech van Maduro dat hij zich neerlegt bij de uitslag. Er zijn dan ook geen grote onregelmatigheden gemeld.

Het resultaat is voor Capriles wel het bewijs voor de enorme verdeeldheid in Venezuela: “Ik heb alles gedaan wat menselijk mogelijk is. Maar de uitslag bewijst dat dit land geen echte leider heeft. Een verdeeld land heeft dialoog nodig.”

Image

Nicolás Maduro is op geen enkele manier van plan die dialoog aan te gaan. Hij heeft het vorige maand voor elkaar gekregen per decreet te mogen regeren en het Venezolaanse volk heeft hem daar niet voor afgestraft. Maduro gaat dus met harde hand verder met zijn jacht op speculanten.

En nu oplossen die crisis!
Makkelijk is het niet, want onder zijn presidentschap is de inflatie opgelopen tot 54% en zijn er grote tekorten aan basisproducten als meel, melk en WC-papier ontstaan. Maar nu de oppositie voorlopig even pas op de plaats moet maken krijgen Maduro en de zijnen de kans te bewijzen dat ze de stem waard zijn van al die mensen die het zwaar hebben tijdens deze economische crisis.

Laten hij en al die gekozen socialistische burgemeester daar nu al hun energie oprichten in plaats van op het zwartmaken van de oppositie. Die vertegenwoordigen ondanks hun nederlaag immers nog altijd meer dan 40% van de Venezolaanse bevolking.

Older Entries