Top-5 genieten in Ecuador

8 reacties

“We weten zeker dat de paus Argentijns is, God is hoogstwaarschijnlijk Braziliaans, maar het paradijs dat ligt toch echt in Ecuador.” In deze met een knipoog gedane uitspraak van president Correa kan ik me helemaal vinden. Het smerige verkeer, het soms eindeloze wachten en het dure en instabiele internet is snel vergeten als je goed om je heen kijkt in mijn prachtige nieuwe land. Na de ergernissen van gisteren nu tijd voor een top-5 van genieten in Ecuador, en meer specifiek Cuenca.

Image

5. Gezellige barretjes en restaurantjes
Overal in Cuenca zijn gezellige barretjes en restaurantjes te vinden. Voor een biertje met nacho’s en goede guacamole of een heerlijke en betaalbare mojito kan je overal terecht. Soms halfoverdekt met een prachtig uitzicht over het oude centrum dat door de UNESCO is bestempeld als werelderfgoed en binnen in de oude koloniale panden doen de bars zelfs een beetje denken aan bruine kroegen.

Voor een eenvoudige Ecuadoraanse 3-gangen lunch (meestal soep, kip met rijst en een toetje) hoef je nooit meer dan 4 dollar te betalen. Ook in de betere restaurants met een internationale keuken kost een hoofdgerecht meestal niet meer dan 10 dollar. Behalve in ons eigen restaurant eten wij dan ook vaak gezellig buiten de deur.

Ook ik in de grotere steden als Quito en Guayaquil is het heel fijn en goedkoop eten en drinken.

4. Land in ontwikkeling
Daar waarin Nederland alles op alles gezet moet worden om te behouden wat we hebben, heeft Ecuador de weg omhoog gevonden. Er worden door het hele land waterkrachtcentrales aangelegd, wegen geasfalteerd, ziekenhuizen gebouwd en jongeren veel beter opgeleid.

Natuurlijk is Nederland in vrijwel alle opzichten veel verder dan ontwikkelingsland Ecuador, maar hier is er voor bijna de hele bevolking de zekerheid dat kinderen het beter zullen hebben dan hun ouders. En die ontwikkeling de goede kant op is een heel wat prettiger idee dan al het gesombermans in Nederland.

3. Het aangename klimaat
Nooit heb ik in Nederland last gehad van het gure novemberweer of een koud en nat voorjaar, maar het is hier wel genieten om elke dag met korte mouwtjes naar buiten te kunnen. Of ’s ochtends met een kopje koffie een krantje te lezen in de tuin. Of vrijwel elk weekend aan het zwembad te kunnen liggen bij ons vakantiehuis.

In het op 2350 meter hoog gelegen Cuenca op de evenaar is het eeuwig lente. Het wordt overdag nooit kouder dan een graad of 18, maar ook nooit warmer dan 25 graden. Natuurlijk regent het ook regelmatig, maar zelden langer dan anderhalf uur achter elkaar. Er gaat dan ook bijna nooit een dag voorbij dat het niet mogelijk is er op de fiets op uit te trekken.  

2. De uiterst vriendelijke mensen
Ecuadoranen zijn gemiddeld genomen een heel warm, vriendelijk en gastvrij volk. Ik heb het geluk in een wel heel warme familie te zijn terechtgekomen, maar de meeste families zijn heel hecht en delen al dan niet noodgedwongen lief en leed. Ook vrienden zijn heel behulpzaam en betrokken, merk ik elke keer weer als wij ergens mee worstelen.

Vreemden wacht ook een warm welkom. De meeste Ecuadoranen vinden buitenlanders erg interessant en houden ervan om een gezellig praatje te maken of mooie verhalen te vertellen, al moet dat dan wel vrijwel altijd in het Spaans. Maar ook als het met handen en voeten moet zullen ze je meestal met een glimlach op weg helpen als dat nodig is.

1. De fantastisch gevarieerde natuur
Elke keer als ik met de fiets het natuurpark ‘El Cajas’ inrij kan ik nauwelijks geloven dat ik nu tussen zulke imposante bergen woon. De weidse uitzichten, de prachtige bergmeren en de frisse lucht maken dat ook ‘El Cajas’ sinds kort is aangewezen als werelderfgoed.

Cajas

Maar dan heb ik het nog alleen over de directe omgeving hoog in de Andes, terwijl Ecuador uit vier verschillende ‘werelden’ bestaat. Behalve de bergen (sierra) zijn dat de kust (costa), de jungle (selva of oriënte) en de Galápagos-eilanden.

In het relatief kleine Ecuador lig je dus ook zomaar ineens onder de palmbomen op een heerlijk rustig strand aan de Pacific, wandel je op de flanken van één van de vele vulkanen of geniet je in een hangmat na van een opwindende dag tussen de apen en papegaaien middenin de jungle.

Logisch toch dat met dit alles de ergernissen van gisteren snel vergeten zijn?

Advertenties

Top-5 ergernissen in Ecuador

11 reacties

De smerige auto’s en bussen die zich door de nauwe straatjes in het centrum wurmen, het soms eindeloze wachten op alles en iedereen en de pulp die elke avond weer op TV voorbij komt. Maar ook het heerlijke klimaat, de vriendelijke mensen en de prachtige natuur. Precies één jaar nadat ik in Ecuador ben komen wonen is het tijd voor een top-5 van ergernissen en een top-5 van genieten in Ecuador. Vandaag de ergernissen!

Bussen Cuenca

5. Duur en instabiel internet
Ondanks een abonnement van $ 56,- per maand is het nog elke dag spannend of er überhaupt wel internet is. Het zeker relatief gezien peperdure abonnement van Puntonet belooft 5 MB/s, maar die snelheid heb ik nog nooit kunnen meten. Meerdere keren per week ligt het internet er ook uit. Soms duurt dat een paar minuten, maar regelmatig ook een uur of twee.

Toch is het abonnement dat we nu hebben gevonden het beste wat er in Cuenca te krijgen is. Aansluitingen bij andere providers die we hiervoor hebben geprobeerd waren nog trager en instabieler.

4. Rotzooi op straat en rond eigen huisje
Plastic flesjes en andere troep uit een rijdende auto gooien, vuilniszakken op laten hopen in je voortuintje en alles maar bekladden met graffiti. De openbare ruimte wordt door sommige Ecuadoranen helaas als één grote stortbelt beschouwd. Overal in de bermen vind je troep en vrijwel elk beeld is nog geen maand na de feestelijke onthulling beklad.

Maar ook op eigen terrein maken veel Ecuadoranen er een zooitje van. De leefomstandigheden van arme mensen die in hutjes moeten leven zijn treurig. Maar ze maken de aanblik zelf nog veel treuriger door al hun vuilnis om hun huisjes heen te laten ophopen.

Dat komt voort uit een gebrek aan educatie, maar toch blijf ik me afvragen waarom even met een vuilniszak naar de straatkant lopen teveel moeite is. Dat kost echt niks.

3. Pulp op TV
Ik was al gewaarschuwd van tevoren, maar het is echt onmogelijk om in Ecuador langer dan 10 minuten naar de nationale televisie te kijken. Bij alle troep aan roddelprogramma’s, misdaadprogramma’s, slechte soaps, spelshows en talentenjachten die voorbij komen is SBS6 een waar toonbeeld van beschaving en goede smaak.

Nieuwsprogramma’s probeer ik nog wel te kijken. Maar zowel de stuitende propaganda op de staatszenders als de rechts-populistische prietpraat bij de commerciëlen zijn nauwelijks door te komen. De best bekeken programma’s in huize Meesterburrie-Prieto-Veintimilla komen dan ook nog steeds via Uitzendinggemist tot ons.

2. Smerig en idioot rijdend verkeer
Het prachtige historische centrum van Cuenca wordt overspoeld met zwarte rook uitbrakende bussen en gammele pick-ups en taxi’s. Zeker op zonnige windstille dagen rond lunchtijd als iedereen zich via de nauwe straatjes naar huis spoedt is de lucht van uitlaatgassen niet te harden. Door de drukte doe je over een paar honderd meter soms ook wel een kwartier met de auto.

Ook de rijstijl in en buiten de stad blijft een voortdurende bron van ergernis. Ecuadoranen halen rechts in, slaan ineens af zonder richting aan te geven en schromen niet om doodleuk te parkeren op een drukke ringweg. En het inhalen vlak voor een bocht in de bergen is elke keer weer een al dan niet geslaagde poging tot zelfmoord.

1. Eindeloos wachten
Maar de allergrootste ergernis is wachten. Om 12 uur nog zitten wachten op de elektricien die had beloofd om 8 uur te komen. Je schoonfamilie ‘¡Vamos!’ horen zeggen en dan twee uur later nog niet op weg zijn naar ons vakantiehuis. Of om je postpakketje te bemachtigen een betaling van 54 dollarcent moeten doen bij een bank waar je vervolgens anderhalf uur in de rij staat.

Het allerirritantste is dat mensen echt niet in de gaten hebben dat ze jouw tijd aan het claimen zijn en zelfs verontwaardigd reageren als je ze daar op aanspreekt.

Zoals een ongediertebestrijder die we echt op het hart hadden gedrukt om half vier uur in het restaurant te zijn omdat we om vier af wilden sluiten, maar die doodleuk tegen vijven aan kwam kakken en vervolgens boos was dat mijn vrouw hem daar op aansprak: “Ik ben er toch?”

Altijd heerlijk lenteweer in Cuenca, maar nooit een mooie zomeravond

1 reactie

Geen lange zomeravonden, maar ook geen donkere dagen voor Kerstmis. Mijn net iets onder de evenaar en hooggelegen Cuenca kent geen seizoenen. Het is altijd ongeveer hetzelfde lekkere lenteweer, al valt er in deze maanden wel wat minder regen.

Image

Omdat Cuenca op 2350 meter hoog ligt ingeklemd tussen hoge Andestoppen kan het weer wel heel snel omslaan. Zo gebeurt het regelmatig dat het ´s ochtends vroeg strakblauw is, rond 12 uur onwaarschijnlijk hard begint te regenen en om half twee weer helemaal blauw.

Ook Cuencano´s mopperen over het weer
Wij Nederlanders denken wel eens dat praten en vooral klagen over het weer onze nationale volkssport is, maar hier kunnen ze er ook wat van. Als het even een uurtje regent en daardoor de temperatuur daalt, is vrijwel iedereen aan het mopperen over de koude en natte rotweer.

Een hele dag regen heb je hier eigenlijk nooit, maar een hele dag alleen maar zon is ook zeldzaam. Doordat de temperatuur hier midden op de dag altijd rond de 20 graden ligt is het wel altijd aangenaam. Wel blijft het vervelend dat het zo vroeg donker is. Het is hier het hele jaar door rond zes uur licht en tegen zeven uur ´s avonds wordt het binnen een kwartier helemaal donker.

Image

Minimum- , maximum- en gemiddelde temperatuur in Cuenca per maand en de neerslag. Bron: http://es.climate-data.org/


De vier werelden van Ecuador

Ecuador kent qua natuur en weer vier totaal verschillende regio´s: Costa, Sierra, Selva en Galápagos. Zelf noemen ze dat ´De vier werelden van Ecuador´.

– Allereerst is er de kuststreek (Costa). Omdat het op zeeniveau rond de evenaar ligt, heerst daar een echt tropisch klimaat. Het is er het hele jaar door zo´n 32 graden overdag. Die drukkende hitte is prima te verdragen aan het strand, maar in Guayaquil – de grootste stad van Ecuador – word ik er altijd strontchagrijning van.

– Dan is er het Andes-gedeelte (Sierra). Cuenca ligt in het zuiden van de Sierra, maar ook de hoofdstad Quito en toeristische stadjes als Baños en Otavalo liggen op de Andes-hoogvlakte en kennen daardoor een met Cuenca te vergelijken klimaat. Hoger in de bergen is er in de middag vaak dichte mist en wordt het dus ook een stuk frisser.

Image

– In het oosten begint het Amazone-oerwoud (Selva). Zoals we allen bij aardrijkskunde hebben geleerd heerst daar een tropisch regenwoudklimaat, wat betekent dat het het hele jaar door veel regent met middagtemperaturen rond de 25 graden. Het regenwoud ligt een heel stuk lager dan de Sierra en daardoor koelt het ´s avonds ook veel minder af.

– Op zo´n 1000 kilometer van het vasteland van Ecuador liggen de Galápagos-eilanden met hun eigen warme en natte klimaat. Het hele jaar door regent het regelmatig, maar er is vooral ook heel veel zon. De maximum-temperaturen variëren van 25 tot iets boven de 30 graden.

Maar in welk gedeelte van Ecuador je ook bent en hoe lekker het ook is om nooit novemberweer te hebben, een mooie lange en lichte zomeravond zoals in Nederland is er helaas nooit bij.