Ecuador roept Britten op Assange eindelijk van zijn asiel te laten genieten

Plaats een reactie

“Het Europese arrestatiebevel tegen Julian Assange is van tafel. We hopen dat Groot-Brittannië hem snel een vrijgeleide geeft om naar Ecuador te reizen”, reageert de Ecuadoraanse minister Guillaume Long van Buitenlandse Zaken op de door Zweden ingetrokken aanklachten tegen de Wikileaks-oprichter.

Assange

Julian Assange zit al bijna vijf jaar vast in de Ecuadoraanse ambassade in Londen. Hij werd in Zweden verdacht van aanranding en daarom lag er al die tijd een uitleveringsverzoek. Maar Assange is bang aan de VS uitgeleverd te worden waar hij denkt dat hem geen eerlijk proces te wachten staat en hij mogelijk de doodstraf krijgt, omdat hij Amerikaanse staatsgeheimen heeft gepubliceerd.

Het om inperking van de vrijheid van meningsuiting veelbekritiseerde Ecuador zag in 2012 de kans schoon de ideologische tegenstander Verenigde Staten een hak te zetten juist op dat terrein en bood Assange asiel aan. Maar veel meer dan een bezemkast in Londen hebben ze hem de afgelopen jaren niet kunnen bieden.

De band tussen Assange en Ecuador dateert al van eerder. In 2010 publiceerde Wikileaks geheime documenten waarin de toenmalige Amerikaanse ambassadeur in Ecuador, Heather Hodges, het had over corruptie bij de Ecuadoraanse politie. President Correa zette haar vervolgens het land uit en bood Assange een baan aan.

Assange en de Ecuadoraanse presidentsverkiezingen

In de afgelopen verkiezingscampagne heeft het asiel voor Assange nog een rol gespeeld. De rechtse oppositie-kandidaat Guillermo Lasso die de verkiezingen uiteindelijk nipt verloor, zei Assange binnen 30 dagen na zijn eventuele aantreden als president uit de ambassade te zetten.

Van de uiteindelijke winnaar Lenín Moreno die woensdag officieel aantreedt als nieuwe president wordt verwacht dat hij het beleid van partijgenoot Correa voortzet.

Moreno_cde

Lenín Moreno, de nieuwe president van Ecuador

Huidig minister Long van Buitenlandse Zaken laat op Twitter weten: “Ecuador is blij met de beslissing om de aanklachten tegen meneer Assange te laten vallen. Dat is het gevolg van het verhoor op de Ecuadoraanse ambassade in Londen in november 2016.”

Hij doelt daarmee op het verhoor dat Zweedse justitiemedewerkers toen werd toegestaan. Ze mochten geen directe vragen stellen aan Assange, maar alleen via een Ecuadoraanse aanklager. Mede op basis daarvan hebben de Zweden de aanklachten nu laten vallen.

Long vindt wel dat het veel te lang geduurd heeft: “Ecuador vindt het spijtig dat de Zweedse aanklager meer dan vier jaar nodig had om dit verhoor te doen. Dat was een totaal onnodige vertraging.”

De minister zei later in een telefonisch interview met Reuters nog dat “zolang we moeten vrezen dat dit een politieke vervolging is…zolang we moeten vrezen voor de integriteit en de mensenrechten van meneer Assange zullen we ons beleid van hem asiel aanbieden voortzetten.”

Ooit in Ecuador?

In een officiele regeringsverklaring verzoekt Ecuador “de autoriteiten van het Verenigd Koninkrijk de Australische burger een vrijgeleide te geven zodat hij van zijn asiel kan genieten in Ecuador.”

Maar of het zover komt is om twee redenen de grote vraag. Allereerst zullen de Britten Assange direct oppakken omdat hij vijf jaar geleden op borgtocht was vrijgelaten en er vervolgens toch vandoor ging. En ten tweede lijkt Assange het zelf niet te zien zitten naar Zuid-Amerika te komen, want hij heeft inmiddels asiel aangevraagd in Frankrijk.

Advertenties

Ecuador dringt aan op internationale campagne voor vrijheid Assange

Plaats een reactie

Terwijl Wikileaks-oprichter Julian Assange aangeeft de ambassade van Ecuador in Londen ‘snel’ te verlaten, dringt de naast hem gezeten Ecuadoraanse minister Ricardo Patiño van Buitenlandse Zaken aan op een campagne van de internationale gemeenschap en journalisten voor de vrijheid van Assange. Het lijkt erop dat Assange het na ruim twee jaar op gaat geven vanwege gezondheidsproblemen, ook al suggereert hijzelf dat er een diplomatieke oplossing in de lucht hangt.

Assange Patiño

Patiño zei tijdens de persconferentie die hij maandagochtend gaf samen met Assange dat hij de Australiër blijft steunen: “Twee jaar is veel te lang. Het zijn twee verloren jaren voor iedereen. Het wordt tijd om Assange te bevrijden en dat zijn rechten worden gerespecteerd.” Ecuador blijft hem dan ook beschermen en blijft ook in gesprek met Groot-Brittannië en Zweden om de patstelling te doorbreken.

Maar de Ecuadoraanse minister beschuldigde de Britten en de Zweden er opnieuw van dat ze geen diplomatieke oplossing willen zoeken voor de penibele situatie van Assange die al ruim twee jaar op de 20 vierkante meter in de Ecuadoraanse ambassade in de Britse hoofdstad verblijft. Hij wil dan ook dat de internationale gemeenschap én journalisten in actie komen voor de vrijheid van de Wikileaks-oprichter.

Gezondheidsproblemen door gebrek aan beweging en zonlicht
Assange klaagde dan ook over hart- en longproblemen door het weinige bewegen en het gebrek aan zonlicht. Volgens verschillende Britse media zou dat dan ook de reden zijn dat hij de ambassade ‘snel’ gaat verlaten. Maar Assange zei zelf dat “hij de ambassade wel eens om hele andere redenen zou kunnen verlaten dan de pers suggereert.”

Daarmee wekt hij de indruk dat er toch een deal in de lucht hangt. Volgens een woordvoerder van Wikileaks heeft Assange zijn spullen al ingepakt, maar is een snel vertrek eerder een kwestie van hoop dan van een uitgewerkt plan. Om aan zijn fysieke conditie te werken zagen we Assange een aantal maanden geleden overigens al workouts doen met de excentrieke Franse oud-voetballer Eric Cantona.

foto (3)

Julian Assange vluchtte op 19 juni 2012 naar de Ecuadoraanse ambassade in Londen om uitlevering aan Zweden te ontkomen uit angst dat de Scandinaviers hem op hun beurt weer zouden uitleveren aan de VS. Zweden wil hem berechten voor seksueel misbruik en Amerika voor het publiceren van geheime documenten.

Patiño: Dappere klokkenluiders verdienen bescherming
Ricardo Patiño schreef dit weekend in een ingezonden brief in de Britse krant The Guardian dat Ecuador zich geroepen voelt om mensen te beschermen die politiek vervolgd worden: “Eerlijke journalistiek en dappere klokkenluiders die mensenrechtenschendingen en pogingen om de soevereiniteit van staten te schenden aan het licht brengen verdienen bescherming. Alle staten hebben geheimen en hebben het recht zichzelf te verdedigen. Maar dat betekent niet dat grove schendingen van mensenrechten, waaronder oorlogsmisdaden en misdaden tegen de mensheid, weggemoffeld kunnen worden.”

Volgens Patiño bewijzen de hoge celstraf voor Chelsea Manning en de gedwongen vlucht van Edward Snowden naar Rusland dat de angst die Assange had voor zijn veiligheid, leven en vrijheid toen hij de Ecuadoraanse ambassade invluchtte meer dan terecht was. Hij benadrukt ook dat Ecuador er alles aan doet om een diplomatieke oplossing te vinden:

Assange Patiño 2

“Ecuador heeft de Zweedse autoriteiten ons diplomatieke hoofdkwartier in Londen aangeboden of de mogelijkheid van een beeldverbinding om het gerechtvaardigde proces tegen Assange mogelijk te maken. Maar wij begrijpen niet waarom de Zweedse aanklagers geen gebruik maken van die mogelijkheden, wetende dat hun beslissing de rechten van Assange schendt en die van de twee Zweedse vrouwen die hem hebben aangeklaagd en een snelle oplossing van de zaak willen.”

En dat willen de Britten hoogstwaarschijnlijk ook wel, want volgens berekeningen van Scotland Yard heeft de bewaking van Assange de Britse belastingbetaler in de afgelopen twee jaar al zo’n 8 miljoen euro gekost.

——————————————————————————————
Beluister hier collega-correspondent Lia van Bekhoven op BNR over de persconferentie

Lees ook mijn eerdere stukken over de impasse rond Julian Assange:
Juristen gaan uitweg zoeken in zaak Assange
Ecuador legt bal Assange bij Europa
Kalme reactie Ecuador op afluisterapparatuur in ambassade Londen

 

Venezuela tart VS met asiel voor ´dappere jongeman´ Snowden

3 reacties

“Ik heb besloten humanitaire hulp te bieden aan deze dappere jongeman, die wordt vervolgd door het imperialisme omdat hij blootlegde hoe de VS alle volken ter wereld bespioneert.” Met die woorden bood de Venezolaanse president Nicolás Maduro klokkenluider Edward Snowden vannacht asiel aan. Daarmee is Venezuela het eerste land ter wereld waar Snowden zeker is van onderdak, als ´ie het ooit weet te bereiken en wíl bereiken.

“Wie is de schuldige? Een jongeman die oorlogsplannen hekelt of de Amerikaanse regering?”, luidde de retorische vraag van president Maduro tijdens de viering van 202 jaar onafhankelijkheid in Venezuela. “Snowden verdient een rustig leven in het vaderland van Bolívar en Chávez”, zei hij in een toespraak onder luid gejuich van zijn eigen chavisten.

Image

Hoe Snowden Caracas zou moeten bereiken, benoemde Maduro niet. Hij zou hulp kunnen bieden door reisdocumenten te verstrekken of door hem met zijn regeringstoestel op te halen, zoals de CIA eerder deze week nog dacht dat Evo Morales aan het doen was.

Uit de schaduw van Chávez?
Voor Maduro is het verlenen van asiel ook een poging om uit de schaduw van de vier maanden geleden overleden Hugo Chávez te stappen. ´El Comandante´ wist altijd wel hoe hij de kapitalistische Amerikanen moest tarten en Maduro doet nu zijn uiterste best om zijn welhaast heilige voorbeeld te overtreffen.

De voorzichtige toenaderingspoging tot de VS is hiermee gelijk ten einde. Het Witte Huis heeft op het moment van schrijven van dit artikel nog niet officieel gereageerd, maar eerder lieten de Amerikanen al weten gepaste maatregelen te nemen tegen alle landen die Snowden hulp bieden.

Capriles: Asiel is afleidingsmanoeuvre
Oppositieleider Henrique Capriles ziet het asiel als een manier om de aandacht af te leiden van de grote economische problemen waar Venezuela mee kampt: “Hij dacht zeker dat een wereldwijd schandaal over het asiel zou verhullen wat een rampzalige regering we hebben”, liet Capriles weten op Twitter.

Image

“Asiel lost de rampzalige toestand van de economie niet op, de record-inflatie niet, de nieuwe devaluatie die er aan komt niet en de groeiende onzekerheid en de tekorten ook niet”, voegde hij daar aan toe.

Snowden ´onder omstandigheden´ ook welkom in Nicaragua
Overigens liet ook Nicaragua vannacht weten dat Snowden daar welkom is, maar alleen als de “omstandigheden dat toestaan”, zei president Ortega. Hij is dan ook al sinds zijn eerste regeerperiode in de jaren ´80 een aartsvijand van de VS.

Maar Ortega maakte niet duidelijk hoe de omstandigheden dan moeten zijn om Snowden definitief asiel te geven.

Wachten op gematigder land?
Snowden kan voorlopig dus alleen terecht bij de allergrootste tegenstanders van de VS. Als hij niet voor altijd als landverrader wil worden gezien, kan hij beter wachten tot een iets gematigder land hem welkom heet.

Maar voor het eerst sinds zijn vertrek uit Hongkong nu bijna twee weken geleden weet hij in elk geval dat hij een plek onder de zon kan krijgen als hij de transit-zone van Moskou ooit weet te verlaten.

——————————————————————————————————————————–
UPDATE: Zaterdag liet president Evo Morales weten dat Snowden ook welkom is in Bolivia als hij asiel aan zou vragen.

Ecuadoraans bedrijfsleven vreest wraak VS bij asiel Snowden

1 reactie

Van steeds meer kanten hoor ik dat Ecuador géén asiel gaat verlenen aan klokkenluider Edward Snowden. Ecuador heeft daar dan ook veel bij te verliezen. Het bedrijfsleven vreest voor de wraak van de Verenigde Staten. Op 31 juli zou het handelscontract met de VS verlengd moeten worden dat veel producten vrijstelt van belastingen en importheffingen. Bloemenexporteurs zien de bui al hangen.

Amerikanen zijn dol op Ecuadoraanse bloemen. Ruim een kwart van alle in de VS verkochte rozen is afkomstig uit het kleine Andesland. Maar dat zou wel eens heel snel kunnen veranderen als de linkse regering van president Rafael Correa besluit om Edward Snowden asiel te verlenen.

Image

“We maken ons hier natuurlijk grote zorgen over”, zegt directeur Alejandro Martinéz van de koepelvereniging van bloemenexporteurs Expoflores: “Het zou een harde klap zijn voor ons als het handelscontract niet wordt vernieuwd.”

Wat zou het beëindigen van het handelscontract betekenen voor de duizenden kleine en grotere bloemenexporteurs in Ecuador?
“Over de populaire rozen moet dan 6,8% aan belasting betaald gaan worden. Dat zal doorberekend worden aan de Amerikaanse consument. We verwachten dat de verkoop daardoor fors terugloopt, mogelijk met wel 15 procent, omdat importeurs op zoek gaan naar alternatieven. Absoluut geen fijn scenario.”

De Ecuadoraanse regering zegt dat principes en mensenrechten gaan boven welk ander belang dan ook. Dus ook boven zakelijke belangen. Wat vindt u daarvan?
“Daar ben ik het op zich mee eens. Mensenrechten zijn natuurlijk belangrijker dan rozen, belangrijker dan auto’s en al dat soort dingen. Het gaat bij het beoordelen van de asielaanvraag van Snowden om grote politieke en diplomatieke belangen, maar daar moet handel wel een belangrijke rol bij spelen. Daar maken we ons grote zorgen over, want als ons heffingen worden opgelegd door de VS wordt het heel moeilijk om te concurreren.”

Bent u bang voor meer represailles van de Amerikaanse regering?
“We moeten ons er goed bewust van zijn dat de VS op dit moment nog niet boos is op Ecuador. Ik hoop dat dat zo blijft. Zoals ik het nu zie heeft Snowden alleen maar asiel aangevraagd en bestudeert de Ecuadoraanse regering zijn verzoek.”

Dringt u er daarom ook bij de regering op aan om Snowden géén asiel te verlenen
“Het ligt helaas buiten onze macht om de beslissing van de Ecuadoraanse regering te beïnvloeden. Regeringen hebben met heel veel belangen te maken waar wij helemaal geen weet van hebben. Er zijn veel zaken die we niet zien en niet begrijpen in dit soort gecompliceerde diplomatieke zaken. Ik kan alleen maar hopen dat het goed uitpakt voor ons en alle andere partijen. In de tussentijd gaan we gewoon door met zakendoen met de VS en de andere 120 landen waar we onze bloemen naartoe exporteren.”

Cotopaxi
Alejandro Martinéz heeft opvallend genoeg zelf geen bloemen in zijn kantoor staan, maar hij kan dan ook genieten van een geweldig uitzicht over Quito met op de achtergrond de besneeuwde top van de 5897 meter hoge vulkaan Cotopaxi.

—————————————————————————————————————————————————–
Beluister hier de reportage die ik heb gemaakt voor BNR over angst bij het Ecuadoraanse bedrijfsleven en de Néderlandse zakenlieden hier in Quito voor Amerikaanse represailles als Snowden asiel krijgt in Ecuador.

Wellicht verrassend Ecuadoraans nee voor Snowden

1 reactie

“Het koortsachtige overleg van de regering lijkt uit te draaien op een nee voor Snowden.” Dat hoorde ik van een bron rond de regering hier in Quito. Helaas kan ik daar als relatieve nieuweling in Ecuador niet de fameuze woorden ‘een doorgaans betrouwbare bron’ van maken. Maar het zou heel verrassend zijn als het asielverzoek van de nog altijd in Moskou verblijvende klokkenluider wordt afgewezen.

Ecuador zou teveel te verliezen hebben bij een asiel voor Edward Snowden die het afluisterprogramma PRISM onthulde. Zo vreest het bedrijfsleven al voor wraak van de VS. Maar ook ligt de zaak Snowden heel anders dan de zaak Assange, zo redeneert mijn bron.

Image

Verschil tussen Snowden en Assange
Door het werk van Wikileaks-oprichter Julian Assange heeft Ecuador nog veel te winnen en had het ook veel gewonnen toen hij asiel aanvroeg. Zo maakte hij de beleidsnotities van de Amerikaanse ambassade in Quito openbaar.

Daaruit bleek onder meer dat de VS zich nog altijd hele warme banden onderhield met de oude rechtse elite in Ecuador en alles uit de kast haalde voor olie-concessies. En wie weet wat Assange allemaal nog meer voor een nuttige informatie voor Ecuador achter de hand heeft.

Snowden heeft door de afluisterpraktijken te onthullen juist iets openbaar gemaakt wat een bedreiging vormt voor álle machthebbers wereldwijd. Ook de Ecuadoraanse regering is afgeluisterd en kan maar beter niet openbaar worden.

Bovendien hebben alle regeringen, ook de Ecuadoraanse, baat bij zoveel mogelijk informatie over hun eigen burgers en potentiële vijanden. Een klokkenluider die dat zo heeft ondermijnd zou daarom niet op bescherming kunnen rekenen. Zelfs niet van Ecuador dat op zich wel gek is op Amerikaantje pesten.

Moeizame communicatie met officiële woordvoerders
Officiële regeringswoordvoerders houden de kaken stijf op elkaar. En van het warmste contact dat ik hier heb lijken alle drie de telefoonnummers ineens afgesloten en krijg ik mijn mailtjes terug met de mededeling dat de mailbox vol zit. Die moeizame communicatie hoort er helaas bij hier in Latijns-Amerika hoor ik ook van collega’s die al veel langer op dit continent werken.

Voor mij blijven de woorden die minister Patiño van Buitenlandse Zaken gisteren sprak te duiden op een ‘ja’, maar volgens mijn bron was juist het feit dat hij zo uitgebreid alle criteria opsomde waaraan een asielverzoek moet voldoen een duidelijke aanwijzing dat hij op zoek was naar een manier om Snowden te kunnen weigeren en zo niet de relatie met de VS en de enorme daarmee gepaard gaande handelsbelangen op het spel te zetten.

Bloemenexport naar VS in gevaar
Over die handelsbelangen had ik vandaag een uitgebreid interview met directeur Alejandro Martinéz van Expoflores, dat is de koepelvereniging van bloemenexporteurs. Hij is bang dat het handelscontract dat bloemen en andere Ecuadoraanse producten vrijstelt van importheffingen in de VS niet wordt verlengd als Snowden asiel krijgt:

“We maken ons hier natuurlijk grote zorgen over. Het zou een harde klap zijn als het handelscontract niet wordt vernieuwd. Over de populaire rozen moet dan 6,8% aan belasting betaald gaan worden en dat wordt doorberekend aan de Amerikaanse consument. We verwachten dat de verkoop daardoor fors terugloopt, omdat importeurs op zoek gaan naar alternatieven. Mogelijk met wel 15% en dat is absoluut geen fijn scenario.”

Image

Daar moeten jullie het even mee doen wat betreft bloemenman Martinéz, want ik hoop het hele interview te kunnen slijten aan media die nog groter zijn dan mijn blog. Nog wel een leuk weetje: maar liefst 27% van de in de VS verkochte rozen komt uit Ecuador.

Poetin sluit uitlevering aan VS uit
Het laatste nieuws over Snowden is overigens dat de Russische president Poetin heeft uitgesloten dat de klokkenluider wordt uitgeleverd aan de Verenigde Staten. Volgens de Russen heeft Snowden het land nooit betreden en is hij daarom volgens internationaal recht vrij om vanuit de transit-zone in Moskou door te reizen naar welke bestemming dan ook.

Dat hij dat nog niet heeft gedaan is voor mijn bron opnieuw een duidelijke aanwijzing dat Ecuador naar een nee neigt op de asielaanvraag van Snowden. Wikileaks dat eerder nog sprak van een ‘veilige route’ naar Ecuador heeft inmiddels laten weten dat Snowden ‘wellicht ook in andere landen een asielaanvraag heeft gedaan’.

President Maduro van Venezuela zei maandagavond laat dat hij een eventuele asielaanvraag van Snowden serieus gaat bestuderen. Dat is in elk geval een land wat nóg fellere retoriek gebruikt tegen de VS.

Conclusie?
Conclusies durf ik aan al die interessante theorieën en nieuwe ontwikkelingen niet te verbinden. Dat is geen schande, want niemand hier weet wat er gaat gebeuren. Ook de lokale media en de grote jongens en meisjes van CNN, Reuters, Al Jazeera en Telesur niet.

Maar daar waar het zondag nog zo waarschijnlijk leek dat Edward Snowden hier naartoe zou komen is het nu in elk geval echt nog maar de vraag of hij ooit in Quito arriveert. Dat tonen alle complicaties in Moskou, de dreigende taal van de VS en de moeilijke overwegingen die Ecuador in klaarblijkelijk ’s nachts doorgaande overleggen moet maken wel aan.