Van steeds meer kanten hoor ik dat Ecuador géén asiel gaat verlenen aan klokkenluider Edward Snowden. Ecuador heeft daar dan ook veel bij te verliezen. Het bedrijfsleven vreest voor de wraak van de Verenigde Staten. Op 31 juli zou het handelscontract met de VS verlengd moeten worden dat veel producten vrijstelt van belastingen en importheffingen. Bloemenexporteurs zien de bui al hangen.

Amerikanen zijn dol op Ecuadoraanse bloemen. Ruim een kwart van alle in de VS verkochte rozen is afkomstig uit het kleine Andesland. Maar dat zou wel eens heel snel kunnen veranderen als de linkse regering van president Rafael Correa besluit om Edward Snowden asiel te verlenen.

Image

“We maken ons hier natuurlijk grote zorgen over”, zegt directeur Alejandro Martinéz van de koepelvereniging van bloemenexporteurs Expoflores: “Het zou een harde klap zijn voor ons als het handelscontract niet wordt vernieuwd.”

Wat zou het beëindigen van het handelscontract betekenen voor de duizenden kleine en grotere bloemenexporteurs in Ecuador?
“Over de populaire rozen moet dan 6,8% aan belasting betaald gaan worden. Dat zal doorberekend worden aan de Amerikaanse consument. We verwachten dat de verkoop daardoor fors terugloopt, mogelijk met wel 15 procent, omdat importeurs op zoek gaan naar alternatieven. Absoluut geen fijn scenario.”

De Ecuadoraanse regering zegt dat principes en mensenrechten gaan boven welk ander belang dan ook. Dus ook boven zakelijke belangen. Wat vindt u daarvan?
“Daar ben ik het op zich mee eens. Mensenrechten zijn natuurlijk belangrijker dan rozen, belangrijker dan auto’s en al dat soort dingen. Het gaat bij het beoordelen van de asielaanvraag van Snowden om grote politieke en diplomatieke belangen, maar daar moet handel wel een belangrijke rol bij spelen. Daar maken we ons grote zorgen over, want als ons heffingen worden opgelegd door de VS wordt het heel moeilijk om te concurreren.”

Bent u bang voor meer represailles van de Amerikaanse regering?
“We moeten ons er goed bewust van zijn dat de VS op dit moment nog niet boos is op Ecuador. Ik hoop dat dat zo blijft. Zoals ik het nu zie heeft Snowden alleen maar asiel aangevraagd en bestudeert de Ecuadoraanse regering zijn verzoek.”

Dringt u er daarom ook bij de regering op aan om Snowden géén asiel te verlenen
“Het ligt helaas buiten onze macht om de beslissing van de Ecuadoraanse regering te beïnvloeden. Regeringen hebben met heel veel belangen te maken waar wij helemaal geen weet van hebben. Er zijn veel zaken die we niet zien en niet begrijpen in dit soort gecompliceerde diplomatieke zaken. Ik kan alleen maar hopen dat het goed uitpakt voor ons en alle andere partijen. In de tussentijd gaan we gewoon door met zakendoen met de VS en de andere 120 landen waar we onze bloemen naartoe exporteren.”

Cotopaxi
Alejandro Martinéz heeft opvallend genoeg zelf geen bloemen in zijn kantoor staan, maar hij kan dan ook genieten van een geweldig uitzicht over Quito met op de achtergrond de besneeuwde top van de 5897 meter hoge vulkaan Cotopaxi.

—————————————————————————————————————————————————–
Beluister hier de reportage die ik heb gemaakt voor BNR over angst bij het Ecuadoraanse bedrijfsleven en de Néderlandse zakenlieden hier in Quito voor Amerikaanse represailles als Snowden asiel krijgt in Ecuador.

Advertenties