De voortgang van het vredesproces met de FARC staat op het spel nu Uribe-kandidaat Óscar Iván Zuluaga de eerste ronde van de Colombiaanse presidentsverkiezingen heeft gewonnen. Zuluaga haalde 29,26% van de stemmen tegen 25,66% voor zittend president Juan Manuel Santos. In de tweede ronde over drie weken gaat het nu volgens Santos om de keuze tussen ‘een einde aan de oorlog of een oorlog zonder einde’.

Zuluaga wil de vredesonderhandelingen met de FARC opschorten zolang de rebellen de wapens niet hebben neergelegd. Hij deelde zondag een gevoelige tik uit aan president Santos. “Willen we meer van hetzelfde of gaan we voor veranderingen om Colombia beter te maken?”, zei hij strijdvaardig in zijn overwinningsspeech.

Zuluaga

“Willen we verdergaan met een land dan steeds onveiliger wordt of maken we een veiliger land? Gaan we door met slecht onderwijs zoals in internationale onderzoeken is vastgesteld of gaan we voor publiek onderwijs van goede kwaliteit? Gaan we voor een centralistische en afwezige regering of voor een regering dicht bij het volk?”

Santos: “Oorlog met de buren of goede relaties?”
Verliezer Juan Manuel Santos deed er in een opruiende speech ook alles aan om zijn grote uitdager zwart te maken: “Op 15 juni kiezen we tussen het verleden en de toekomst, tussen diegenen die oorlog willen met de buren en degenen die goede relaties willen. Tussen degenen die de publieke instellingen en rechtvaardigheid respecteren en degenen die denken dat alles mag”, hield Santos zijn licht teleurgestelde aanhang voor.

Santos doet er sinds het najaar van 2012 alles aan om vrede te sluiten met de FARC. “Vandaag begint de campagne van de hoop om de vrede te winnen”, zei hij daar zondag op de uitslagenavond over.

Santos

Maar volgens zijn rivaal Zuluaga geeft Santos veel te veel toe in de lopende onderhandelingen met de FARC op Cuba: “De FARC denkt ons land te kunnen besturen vanuit Havana. De president van de republiek kan en mag zich niet laten manipuleren door de FARC, het belangrijkste drugskartel van het land”, stelde hij.

“Ik garandeer jullie ook aan vrede te gaan werken. Maar dan wel een serieuze, rechtvaardige en duurzame vrede waar alleen het volk van Colombia van profiteert”, zei Zuluaga die volgens velen niet meer dan een marionet is van oud-president Uribe die met keihard geweld de strijd aanging met de FARC.

Historisch lage opkomst
Ondanks de voor veel gewone Colombianen veel belangrijkere problemen als het gebrek aan banen en de slechte staat van het onderwijs en de gezondheidszorg lijkt de campagne zich zo dus toch nog verder toe te spitsen op de onenigheid over de FARC. En daar hebben de meeste mensen in Colombia echt tabak van.

Verkiezingen Colombia

Dat blijkt ook uit de historisch lage opkomst van 38% bij deze eerste ronde. Vier jaar geleden was dat nog 49%. En in het weekend van de tweede ronde is het WK bezig en speelt Colombia tegen Griekenland. Deze twee bekvechtende politici zullen dan alles uit de kast moeten halen om de mensen naar de stembus te krijgen.

Advertenties