Jordi Cruijff moet dolend Ecuador naar WK loodsen

Plaats een reactie

Jordi Cruijff wordt naar verwachting op dinsdag 7 januari gepresenteerd als nieuwe bondscoach van Ecuador. Hij moet het dolende nationale voetbalelftal ‘La Tri’ na het gemiste WK van 2018 in Rusland naar Qatar 2022 zien te loodsen.

Jordi cruijff

De Spaanse krant La Marca kwam op 2 januari met het verrassende nieuws dat de zoon van Johan Cruijff de nieuwe trainer wordt van het nationale voetbalelftal van Ecuador. Hij zou voor drie jaar tekenen. Hoewel dat nog niet is bevestigd door de nationale voetbalbond FEF, weet inmiddels ook de Ecuadoraanse krant El Comercio hoe zijn aanstelling tot stand is gekomen.

De nieuwe technisch directeur van de Ecuadoraanse bond, de Spanjaard Antonio Cordón, werkte bij de Chinese club Chongqing Lifan samen met Jordi Cruijff en is daar onder de indruk van hem geraakt.

Cruijff moet niet alleen het eerste elftal volgens zijn visie laten spelen, maar ook talentvolle jongeren in gaan passen. Ecuador onder 20 werd afgelopen zomer tot overdreven grote trots van het hele land derde op het WK in Polen.

Het nationale elftal heeft een hele slechte periode achter de rug. Op het WK van 2014 in Brazilië overleefde Ecuador de groepsfase niet en daarna plaatste het zich niet voor het WK in Rusland en maakte het ook geen indruk op de Copa América in Chili (2015), VS (2016) en Brazilië (2019). Bij dat laatste toernooi afgelopen zomer verloor ‘La Tri’ in een beschamende partij bijvoorbeeld met 4-0 van Uruguay.

Vanwege de dramatische resultaten moest de Colombiaan Hernán Darío Gómez opstappen als bondscoach en daarna begon de moeizame zoektocht naar een nieuwe trainer. De Duitser Jürgen Klinsmann was nadrukkelijk in beeld, maar dat ketste ondanks meerdere gesprekken af. En nu moet Jordi dus de grote verlosser worden.

Eerste klus: Argentinië uit

Aan Cruijff de taak zich met Ecuador te gaan plaatsen voor het WK van 2022 in Qatar. Die kwalificatiewedstrijden tussen tien Zuid-Amerikaanse landen begint op 26 maart 2020 met een uitwedstrijd tegen Argentinië. Deze zomer is er vrijwel gelijktijdig met ons EK ook weer de Copa América en verder in de toekomst ligt de Copa América van 2024 die voor het eerst in bijna dertig jaar in Ecuador wordt gespeeld en daardoor van extra groot belang is.

Cruijff is ook in Ecuador een hele grote naam, maar ook hier is al wel duidelijk dat Jordi Johan niet is. De kranten wijzen er fijntjes op dat Jordi Cruijff als trainer en technisch directeur alleen actief is geweest bij onbeduidende clubs als AEK Larnaca op Cyprus, Maccabi Tel Aviv in Israël en het eerder genoemde Chongqing Lifan uit China. En ook op het feit dat hij als speler weliswaar uitkwam voor grote clubs als Barcelona en Manchester United, maar altijd in de schaduw van betere spelers en vooral in die van zijn illustere vader.

De eerste commentaren van voetballiefhebbers op sociale media zijn erg negatief. De meeste Ecuadoranen willen iemand die het Zuid-Amerikaanse voetbal, en alle smerige spelletjes die daarbij horen, goed kent. En niet iemand die “alleen wordt aangesteld vanwege de naam van zijn vader.”

De huidige Ecuadoraanse selectie herbergt nauwelijks internationaal aansprekende spelers. De inmiddels 34-jarige Antonio Valencia, die tien jaar lang bij Manchester United speelde, loopt op zijn laatste benen en speelt inmiddels weer in de laag aangeschreven nationale competitie bij LDU Quito.

La Tri

Belangrijkste aanvaller is Enner Valencia die twee keer scoorde op het WK van 2014, eerder uitkwam voor West Ham United en inmiddels in Mexico speelt. Een andere voor Nederland bekende naam in de Ecuadoraanse selectie is voormalig Vitesse-speler Renato Ibarra, die nu ook in de Mexicaanse competitie speelt.

Maar het zal met deze spelers een hels karwei worden voor Jordi Cruijff om Ecuador op het WK te krijgen tegen de Zuid-Amerikaanse grootmachten Argentinië en Brazilië en andere toplanden als Chili, Colombia en Uruguay. Er gaan vier landen direct naar het WK en het vijfde land speelt een intercontinentale play-off.

UPDATE 14 JANUARI: Jordi Cruijff is op 13 januari, een kleine week later dan verwacht, officieel gepresenteerd als bondscoach in ‘La Casa de la Selección’. President Lenín Moreno heette hem persoonlijk welkom en verwacht veel van de nieuwe trainer.

Moreno en Cruijff

Ecuador trots op United-aanvoerder Valencia

Plaats een reactie

Antonio Valencia is de eerste Ecuadoraanse voetballer ooit die een Europese hoofdprijs pakt. En aangezien hij ook nog eens aanvoerder was van Manchester United in de finale tegen Ajax glimt Ecuador van trots.

FullSizeRender

Op de dag dat Lenín Moreno werd geïnstalleerd als president als opvolger van Rafael Correa stal een andere Ecuadoraan de show. Antonio Valencia droeg tot de 90e minuut de aanvoerdersband van Manchester United toen clublegende Wayne Roeney inviel en de band van hem overnam om de beker in ontvangst te nemen.

Valencia speelt al sinds 2009 in Manchester, maar dit is zijn eerste internationale prijs. Hij won eerder al wel twee landstitels en onder Van Gaal de FA-cup, ook al speelt hij lang niet altijd.

“Historisch” kopt de krant El Universo. “De verdienste van ‘el tricolor’ is extra groot omdat hij kampioen werd van de Europa League terwijl hij de aanvoerdersband droeg van een van de belangrijkste clubs van Engeland en de hele wereld.”

Dat dit niet alleen maar puur nationalisme is, blijkt uit de cijfers die de Britse krant The Independent gaf. Valencia kreeg hij een 8 voor de finale en was daarmee met doelpuntenmaker Pogba de beste man van het veld: “Een ware aanvoerder. Hij nam zijn verantwoordelijkheid door zijn mannen te leiden en het goede voorbeeld te geven. Stevig als een rots voor de volledige 90 minuten.”

Op sociale media wordt de liefkozend “Toñito” genoemde Valencia uitgebreid gefeliciteerd en geprezen: “Bedankt Toño om een groot voorbeeld te zijn voor alle Ecuadoranen. Heel Ecuador weet hoe belangrijk onze aanvoerder altijd is geweest.”

In het nationale elftal heeft de inmiddels 31-jarige speler nooit echt potten kunnen breken, maar Ecuador is nog in de race voor het WK in Rusland, dus hij zou dan nog eens echt kunnen vlammen op het allerhoogste internationale podium.

Verongelukt Braziliaans voetbalteam zou eigenlijk andere vlucht nemen

Plaats een reactie

Het Braziliaanse voetbalteam dat vlak voor aankomst in Colombiaanse stad Medellín is verongelukt, was van plan een andere vlucht te nemen. Ze wilden rechtstreeks met een chartervlucht gaan. Maar de Braziliaanse luchtvaartautoriteiten gaven daar volgens de Colombiaanse krant El Tiempo geen toestemming voor, zodat ze uiteindelijk op de fatale lijnvlucht terecht kwamen.

Twee uur voor het voorgenomen vertrek veranderde de delegatie van de club Chapecoense de vliegplannen, omdat de Agencia de Aviación Civil (ANAC) van Brazilië de vlucht met het vrachttoestel verbood.

vliegramp-colombia

Het team en alle meereizende bestuurders en journalisten moesten nu vanuit Sao Paolo overstappen in Bolivia om met een klein passagierstoestel de reis naar Medellín te af te maken.

Op zo’n 50 kilometer van Medellín zond het toestel een noodsignaal uit vanwege een elektrische storing. Daarna is het neergestort in het berggebied bij Cerro El Gordo.

Er zijn volgens de Colombiaanse autoriteiten slechts vijf overlevenden van de in totaal 81 inzittenden. Op drie spelers na is het hele voetbalteam dat morgen de finale van de Copa Sudamericana (de Zuid-Amerikaanse equivalent van de Europa League) zou gaan spelen omgekomen. Ook vonden 22 journalisten de dood.

Het in 1974 opgerichte Chapecoense speelt pas sinds 2014 in de hoogste Braziliaanse afdeling en had voor het eerst de finale van een groot internationaal toernooi bereikt. Daarin zouden de Brazilianen het opnemen tegen Atlético Nacional uit Medellín.

Emotioneel filmpje van feestvierende spelers
Via het Twitter-account heeft Chapecoense een filmpje geplaatst van feestvierende spelers en hun begeleiders na het bereiken van die finale acht dagen geleden met de woorden ‘Dit zijn de laatste beelden van onze strijders’.

Het is verschrikkelijk om te bedenken dat van deze dolgelukkige jonge sportmannen die voor het hoogtepunt van hun carrière stonden vrijwel niemand meer in leven is.

Tegenstander Atlético Nacional en de Zuid-Amerikaanse voetbalbond CONMEBOL hebben Chapecoense tot winnaar van de Copa Sudamericana uitgeroepen. De Braziliaanse president Michel Temer heeft drie dagen van nationale rouw afgekondigd.

WK nog ver weg voor Argentinië na kansloze nederlaag tegen Brazilië

1 reactie

Dat Donald Trump president wordt is misschien wel een stuk minder verrassend dan dat Messi en Argentinië mogelijk het WK gaan missen. Het Argentijnse sterrenelftal ging vannacht kansloos met 3-0 onderuit in en tegen Brazilië en staat nu zesde in de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificatie.

messi

Na de pijnlijke nederlaag in de finale van de Copa América deze zomer mede na een door hemzelf gemiste strafschop kondigde Lionel Messi zijn vertrek aan als international: “Het is niet voor mij weggelegd.”

De sterspeler kwam daar snel op terug, maar misschien had hij wel gelijk. Vannacht speelde aartsrivaal Brazilië met de teruggekeerde Messi en de zijnen en mochten ze blij zijn dat de nederlaag niet groter uitviel dan 3-0.

Bij rust stond het al 2-0 in Braziliaans voordeel door goals van Coutinho en Neymar. Die laatste scoorde zijn 50ste doelpunt voor de Selecao en komt daarmee ondanks zijn nog jeugdige leeftijd van 24 jaar langzaam in de buurt van grote namen uit het niet al te verre verleden als Romario (67 goals) en Ronaldo (62 goals).

Messi toonde zich na afloop uiterst gefrustreerd: “We zijn geen idioten en weten hoe slecht we spelen. In alle shit waar we doorheen moeten blijven we afhankelijk van onszelf, maar zijn we er bewust van dat dit niet de manier is.”

De zesde plek waar Argentinië nu op staat geeft geen recht op het WK van 2018 in Rusland. Alleen de eerste vier landen van de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificatie plaatsen zich direct, de nummer vijf speelt play-offs.

Uruguay blijft in spoor Brazilië na benauwde winst op Ecuador
In een wedstrijd waarin Ecuador zoals veel vaker uiterst slap begon maar sterk eindigde, pakte Uruguay uiteindelijk de drie punten. Uit een corner kon Sebastián Coates in de twaalfde minuut de 1-0 binnenschieten voor Uruguay.

Even dreigde een afgang voor Ecuador, maar ‘La Tri’ wist zich te herpakken en kwam vlak voor rust na een heel knap uitgespeelde aanval op gelijke hoogte door een goal van Felipe Caicedo. En terwijl de Ecuadoranen als een stel pupillen nog aan het genieten waren van de gelijkmaker kwam Uruguay via Diego Rolán weer op voorsprong.

In de tweede helft drong Ecuador wel aan en kreeg het ook kansen, maar de 2-1 ruststand bleek uiteindelijk ook de eindstand. Daarmee verstevigt Uruguay zijn tweede plaats in de WK-kwalificatie en zakt Ecuador naar de vierde plek.

uruguay-ecuador

“Het kost ons tijdens de kwalificatie moeite de eerste twintig minuten te spelen”, zei  de Ecuadoraanse bondscoach Gustavo Quinteros na afloop. “Als we  geconcentreerder zouden zijn geweest hadden we een gunstig resultaat kunnen halen tegen Uruguay.”

Dat klinkt heel grootmoedig de hand zo in eigen boezem steken, maar het probleem is dat deze twee zinnen na vrijwel elke wedstrijd uitgesproken kunnen worden. Op zich speelt Ecuador meestal best goed, maar door onoplettendheid en gestuntel achterin geeft het steeds opnieuw cruciale doelpunten weg.

Andere uitslagen:
Colombia – Chili 0-0
Paraguay – Peru 1-4
Venezuela – Bolivia 5-0

Tussenstand WK-kwalificatie
1. Brazilië 11-24
2. Uruguay 11-23
3. Colombia 11-18
4. Ecuador 11-17
5. Chili 11-17
6. Argentinië 11-16
7. Paraguay 11-15
8. Peru 11-14
9. Venezuela 11-5
10. Bolivia 11-4

 

Copa-finalisten Argentinië en Chili voorlopig buiten de WK-plekken

Plaats een reactie

Zonder Messi en een aantal andere basisspelers verloor Argentinië vannacht thuis met 0-1 tegen Paraguay. Net als het vannacht wel winnende Chili – tegenstander in de afgelopen twee finales van de Copa América – staat Argentinië voorlopig niet bij de eerste vier ploegen in de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificatie die direct een WK-ticket krijgen. Ecuador wél.

foto_0000004020161011195419

Ecuador sleepte in de slotfase nog een puntje uit het vuur tegen zwakke broeder Bolivia (2-2). In het nog hoger dan Quito gelegen La Paz was Enner Valencia – die vorige week nog bijna de gevangenis in ging vanwege achterstallige betalingen van alimentatie voor zijn dochter – met twee goals in tweede helft de grote man.

Bij rust keek ‘La Tri’ nog tegen een 2-0 achterstand aan. Het blijft ongelooflijk hoe wisselvallig Ecuador speelt. Afgelopen donderdag versloegen de Ecuadoranen Chili nog met fris en gedisciplineerd aanvallend spel en vannacht tegen Bolivia stonden ze al na twee minuten met 1-0 achter en kwamen ze in de rest van de eerste helft nauwelijks aan goed voetbal toe.

Met een snelle goal direct na rust was de tweede helft beter, maar werd bij lange na niet het hoge niveau van de wedstrijd tegen Chili gehaald. Maar met dat puntje staat Ecuador nu wel derde en die plaats geeft straks aan het eind van de kwalificatiereeks recht op een direct ticket naar het WK in Rusland.

In de volgende kwalificatiewedstrijd uit tegen Uruguay mist Ecuador wel vier spelers vanwege schorsingen. Arturo Mina, Leonel Ramírez en Enner Valencia pakten tegen Bolivia allemaal geel en Luis Caicedo werd met twee keer geel uit het vekd gestuurd.

Argentinië mist strafschop

Argentinië verloor thuis in het Mario Kempes Stadion van Córdoba met 0-1 van Paraguay door een goal van Derlis González in de 18e minuut. Aan het begin van de tweede helft miste Segio Agüero een strafschop.

argentina-paraguay-eliminatorias-sudamericanas-11102016_pl3gm6xuyuxw1h8ga87n2on9n

Messi moest de duels van deze week geblesseerd aan zich voorbij laten gaan en vindt Argentinië nu terug op de vijfde plek achter Brazilië, Uruguay, Ecuador en Colombia. Na drie verloren finales op rij (WK en 2x Copa América) zou het WK in Rusland dan eindelijk de kroon op de met horten en stoten verlopende interlandcarrière moeten worden, maar voorlopig moeten de Argentijnen zich eerst nog maar eens te zien plaatsen.

Suárez evenaart doelpuntenrecord
In de topper van de 10e wedstrijddag van de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificatie speelden Colombia en Uruguay in het benauwde Barranquilla met 2-2 gelijk. Abel Aquilar kopte na een kwartier spelen een hoekschop binnen en zette Colombia daarmee op voorsprong.  Na een half uur spelen zorgde Christian Rodríguez ook met een kopbal voor de gelijkmaker.

Luis Suárez leek een kwartier voor tijd de winnende treffer te maken, maar in de absolute slotfase zorgde Yerry Mina voor de 2-2 eindstand.

De goal van Suárez was de 19e tijdens WK-kwalificatieduels. Daarmee evenaart de oud-Ajacied het record van de Argentijn Hernán Crespo. Dit is de hele top 10:

1. Luis Suárez (URU) 19
2. Hernán Crespo (ARG) 19
3. Marcelo Salas (CHI) 18
4. Iván Zamorano (CHI) 17
5. Lionel Messi (ARG) 16
6. Joaquín Botero (BOL) 16
7. Agustín Delgado (ECU) 16
8. Jefferson Farfán (PER) 15
9. Diego Forlán (URU) 15
10. José Cardozo (PAR) 14

Andere uitslagen

Chili – Peru 2-1
Venezuela – Brazilië 0-2

Stand na 10 speelronden

tussenstand

Ecuador speelt Chili verrassend weg

Plaats een reactie

Ecuador heeft zich goed hersteld van een serie matige wedstrijden in de WK-kwalificatie. In Quito werd Chili met 3-0 verslagen. De winnaar van de laatste twee Copa América’s met sterren als Alexis Sanchez en Arturo Vidal in de basis had nauwelijks iets te vertellen in het op 2800 meter hoogte gelegen stadion Atahualpa.

57f6d80a9e44d

De doelpunten voor Ecuador kwamen op naam van Antonio Valencia, Cristian Ramírez en Felipe Caicedo. ‘La Tri’ was de serie kwalificatiewedstijden voor het WK van 2018 in Rusland vorig jaar goed begonnen met o.a. een verrassende uitoverwinning op Argentinië, maar verviel daarna weer in het aanvallend veel te wilde en verdedigend ongeconcentreerde spel zoals ik dat ken van de laatste jaren.

Maar tegen Chili ging Ecuador er vanaf de allereerste minuut vol voor. En terwijl iedereen in het stadion en voor de TV bij de 2-0 ruststand het hart vasthield of de voorsprong wel vastgehouden kon worden was het direct aan het begin van de tweede helft weer raak.

Veelbewogen dag voor Enner Valencia

De voor Ronald Koemans Everton uitkomende aanvaller Enner Valencia had een veelbewogen dag. Hij moest uiteindelijk per brancard het veld verlaten en de politie had hem voor de wedstrijd nog geprobeerd te arresteren.

Valencia wordt er namelijk door zijn ex-vrouw van beschuldigd een achterstand van € 15.000,- in de betaling van de alimentatie voor zijn dochter te hebben en daar ga je in Ecuador voor de gevangenis in. Maar terwijl de bal nog rolde in het Atahualpa-stadion trok de rechter zijn arrestatiebevel in.

Brazilië haalt uit tegen Bolivia: 5-0
Het op het WK in eigen land en de twee Copa América-toernooien daarna teleurstellend presterende Brazilië staat er in deze WK-kwalificatie wel goed voor. Tegen Bolivia was het bij rust al 4-0 dankzij goals van Neymar, Philippe Coutinho, Filipe Luis en Gabriel Jesus. Na de rust bepaalde Roberto Firmino de eindstand op 5-0.

57f70ad75ef13

Daarmee komen de Brazilianen terecht op de tweede plaats in de Zuid-Amerikaanse kwalificatie achter Uruguay dat eenvoudig met 3-0 won van Venezuela door doelpunten van oud-Ajacied Nicolas Lodeiro en tweemaal Edinson Cavani.

Andere uitslagen:
Paraguay – Colombia 0-1
Peru – Argentinië 2-2

Stand
1. Uruguay 9-19
2. Brazilië 9-18
3. Ecuador 9-16
4. Colombia 9-16
5. Argentinië 9-16
6. Paraguay 9-12
7. Chili 9-11
8. Peru 9-8
9. Bolivia 9-7
10. Venezuela 9-2

De eerste vier landen gaan rechtstreeks naar het WK in Rusland, de nummer vijf speelt play-offs.

Messi ontroostbaar na wéér een verloren finale

Plaats een reactie

Eindelijk zou hij zijn hoofdprijs pakken met Argentinië. Arturo Vidal had de eerste penalty voor Chili gemist in de beslissende strafschoppenserie en Lionel Messi had de uitgelezen kans om de verloren WK-finale van 2014 en de verloren Copa-finale van 2015 naar de vergetelheid te schieten en in één moeite door een einde te maken aan de discussie wie de beste voetballer ooit is met eindelijk een grote internationale prijs met het nationale elftal.

Messi ontroostbaar

Maar de spanning om op zo’n beslissend moment een strafschop nemen is groot. Te groot bleek. Ook voor Messi. Zijn penalty vloog hoog over. Vanaf dat moment stortte zijn wereld echt even in. Toen verderop in de strafschoppenserie de Chileense held Claudio Bravo heel knap de inzet van Lucas Biglia stopte was het sprookje echt uit en was Messi was ontroostbaar.

Huilende Messi
Eerst zat hij zeker tien minuten moederziel alleen wezenloos voor zich uit te staren op de bank. En daarna de gang naar het veld om het oprechte medelijden van zowel zijn teamgenoten als de Chilenen met tranen in de ogen in ontvangst te nemen. Het was verschrikkelijk om zo’n grote voetballer zo gedesillusioneerd te zien.

Vorig jaar verloor Argentinië de strafschoppenserie tegen Chili met 4-1 en dit keer met 4-2. De finale was meer spannend dan goed. Bij rust was het al tien tegen tien, omdat Marcelo Diaz voor Chili en Marcos Rojo voor Argentinië rood hadden gekregen.

Keeper Bravo grote uitblinker
Met nauwelijks kansen in de reguliere speeltijd kwamen er wel kansen in de verlenging. Claudio Bravo was al voor de strafschoppenserie de grote held door vlak voor het eind van de extra tijd met een geweldige duik een vrijwel zekere kopgoal van Agüero net onder de lat vandaan te tikken.

En zo pakte Chili dat vorig jaar voor het eerst in de geschiedenis de Copa América nu opnieuw de hoofdprijs. Met dank aan een ijzersterk collectief en drie uitblinkers: Eduardo Vargas, Arturo Vidal en Alexis Sanchez.

Chili kampioen

In de finale hadden de Argentijnen dan misschien wel een licht overwicht, maar vooral gezien de enorme uithaal tegen Mexico in de kwartfinale (7-0) mag Chili zich terecht winnaar van deze jubileumeditie van de Copa América noemen.

Messi versus Maradona
En Messi? Die zal over twee jaar in Rusland wereldkampioen moeten worden om zijn imposante loopbaan te bekronen met een grote prijs. Door zijn strafschop te missen heeft hij nu helemaal zelf deze kans verprutst. Zijn grote voorganger Diego Maradona zei een paar dagen geleden nog dat Messi geen echte leider is en dat Argentinië het niet moest wagen thuis te komen zonder beker.

En hoe geschift hij zich zijn hele leven ook gedraagt, Maradona kan wel met trots zeggen dat hij de Argentijnen wereldkampioen heeft gemaakt. Messi verloor drie finales op rij. Dat doet pijn. Heel veel pijn.

De weg van Chili naar de titel
Groepswedstrijden
Chili – Argentinië 1-2
Chili – Bolivia 2-1
Chili – Panama 4-2
Knock-out-fase
Chili – Mexico 7-0
Chili – Colombia 2-0
Chili – Argentinie 0-0 n.v. (4-2 na strafschoppen)

UPDATE: Het doet zoveel pijn dat Messi een paar uur na de wedstrijd aankondigde te stoppen als international: “Het is niet voor mij weggelegd.” Hopelijk kan hij nog omgepraat worden om in 2018 op 31-jarige leeftijd alsnog een gooi te doen naar de wereldtitel.

Messi is écht de allerbeste | Copa América

Plaats een reactie

Waar grote Europese sterren als Ronaldo en Ibrahimovic zich op het EK nog nauwelijks kunnen onderscheiden, leidde Lionel Messi Argentinië vannacht naar de finale van de Copa América. Met twee assists en een geweldige vrije trap in de met 4-0 gewonnen halve finale tegen de VS toonde hij nog eens aan echt de beste voetballer ter wereld te zijn.

Messi tegen VS

Messi bepaalt het ritme van de wedstrijd. Hij strooit met passjes zoals Iniesta, neemt vrije trappen als Bale, dribbelt als geen ander, heeft plezier als het achterbuurjongetje op het schoolplein en heeft inmiddels ook al weer vijf goals gemaakt, ondanks dat hij in de groepsfase vanwege een lichte rugblessure weinig speelde.

Na twee verloren finales op rij (WK 2014 en Copa América 2015) kunnen de Argentijnen zondag eindelijk wel een hoofdprijs pakken. De vorm is goed, want tot nu won Argentinië alle wedstrijden en kenden Messi en de zijnen ook in de knock-out fase weinig problemen.

Makkelijke zege op thuisland VS
Na de 4-1 overwinning op Venezuela in de kwartfinale stond het tegen de VS in de 3e minuut al 1-0. Lavezzi kon binnen koppen na een briljante assist van Messi die de massaal uitlopende Amerikaanse verdediging voor schut zette.

In de 32e minuut scoorde Messi zelf de 2-0 door een vrije trap van ruim 20 meter afstand naar de kruising weg te laten draaien. Met die 55e goal in het Argentijnse shirt is hij nu alleen topscorer aller tijden namens Argentinië. Zaterdag evenaarde hij het doelpuntentotaal van de vorige topscorer Batistuta al.

In de tweede helft maakte Higuaín al snel de 3-0 en was het over en uit met de hoop van Jurgen Klinsmann om met de VS in eigen huis de titel te pakken. De Amerikanen speelden deze Copa América goed tegen de minder sterke landen Costa Rica, Paraguay en Ecuador, maar in de openingswedstrijd tegen Colombia en in deze halve finale tegen Argentinië bleken ze toch duidelijk een maatje te klein.

Op een assist van Messi maakte Higuaín vlak voor tijd ook nog de 4-0. Messi bleef de hele wedstrijd gretig. Misschien is het voor hem wel een geluk bij een ongeluk geweest dat hij halverwege dit seizoen een tijdje geblesseerd is geweest. Want anders dan veel topspelers op het EK is hij nu nog hartstikke fris en scherp.

Vannacht is de spannende andere halve finale tussen het opwindende Colombia en titelverdediger Chili die in de kwartfinale Mexico met 7-0 vernederde.

———————–
Naschrift 22 juni: De eerzuchtige Ronaldo heeft blijkbaar dit stukje gelezen en deed er met zijn goals in de wedstrijd Hongarije-Portugal alles aan mijn ongelijk te bewijzen.

Zevenklapper Chili en doelpuntenrecord Messi | Copa América

Plaats een reactie

De vooraf als spannendst aangemerkte kwartfinale draaide uit op een enorm machtsvertoon van titelverdediger Chili. In een indrukwekkende voetbalshow versloegen de Chilenen het in de groepsfase nog zoveel indruk makende Mexico met maar liefst 7-0, mede door vier doelpunten van uitblinker Eduardo Vargas.

Chili speelde zowel aanvallend als verdedigend een nagenoeg perfecte wedstrijd. Anders dan bij de vele tactische schaakspelen die op het EK te zien zijn, gaat in de Copa América al vanaf de eerste minuut het gas er vol op. Voor de Chilenen gold dat zaterdagavond in het kwadraat.

Vargas

Nadat er al een aantal goede kansen werden gemist, opende Edson Puch de score in de 15e minuut. Vlak voor rust maakte Vargas zijn eerste goal. In de tweede helft was het in een mum van tijd 5-0. En ook nadat de wedstrijd al lang en breed beslist was, toonde Chili geen medelijden met de Mexicanen die al 22 wedstrijden op rij ongeslagen waren. Mexico met de PSV’ers Guardado en Moreno in de basis mocht uiteindelijk blij zijn dat het bij 7-0 bleef en de score niet nog veel hoger opliep.

“We zijn slecht begonnen aan deze Copa, maar wedstrijd voor wedstrijd kregen we weer het zelfvertrouwen en het ritme van de vorige Copa América”, zei Eduardo Vargas, die de wedstrijd zoals het een echte latino betaamt opdroeg aan zijn moeder en familie. “Vanaf het begin van de Copa wist iedereen dat wij kampioenen zijn en nu hebben we het ook echt laten zien.”

Vargas was in 2011 al eens Chileens voetballer van het jaar en werd toen binnengehaald door Napoli. Maar daar wist hij nooit echt door te breken en na huurperiodes bij Gremio, Valencia en Queens Park Rangers werd hij vorige zomer gekocht door Hoffenheim. In de 24 wedstrijden die hij speelde in de Bundesliga wist hij slechts twee keer te scoren. Met de vier goals die hij maakte tegen Mexico staat hij nu op 31 doelpunten voor het nationale team van Chili.

Messi mede-topscorer aller tijden voor Argentinië
In de vrij makkelijk met 4-1 gewonnen wedstrijd tegen Venezuela evenaarde Lionel Messi het doelpuntenrecord van Gabriel Batistuta. Met 54 goals is hij nu mede-topscorer aller tijden voor Argentinië. Op dezelfde dag dat bij Cristiano Ronaldo vrijwel alles mislukte scoorde Messi niet alleen, hij zorgde ook nog eens voor twee assists.

Messi

Ondanks dat de druk op Messi groot is om eindelijk eens een keer een hoofdprijs te pakken met het nationale team is er niks van stress bij hem te merken. Ondanks dat hij inmiddels een flinke baard heeft, dartelt hij nog altijd met veel plezier over het veld alsof hij met z’n vrienden op het schoolplein aan het voetballen is.

“Ik ben blij met waar het doelpuntenrecord voor staat, maar onze hoofden zijn ergens anders op gericht. En dat is die cup die we zo graag omhoog willen kunnen houden.”

Na acht minuten gaf Messi een geniale assist op Gonzalo Higuaín die heel knap afrondde. Diezelfde Higuaín zorgde na een veel te zachte terugspeelbal van de Venezolanen die verrassend de kwartfinale hadden bereikt voor 2-0.

Na een uur spelen maakte Messi zijn 54e treffer voor de Argentijnen na een prachtig uitgespeelde aanval. Na een tegendoelpunt van de Venezolaanse spits Salomón Rondón zorgde invaller Erik Lamela op aangeven van Messi voor de 4-1 eindstand.

Colombia komt met schrik vrij tegen Peru
Het tegen Peru duidelijk favoriete Colombia speelde een goede eerste helft, maar draaide naarmate de wedstrijd vorderde steeds moeizamer. In 91e minuut moest doelman alles uit de kast halen om een kopgoal van de Peruaanse verdediger Christian Ramos te voorkomen.

Omdat de Copa América in de kwart- en halve finales geen verlengingen kent, ging het vlak daarna naar strafschoppen toe. Terwijl Rodríguez, Cuadrado, Moreno en Perez onberispelijk binnen schoten voor de Colombianen, redde keeper David Ospina fenomenaal de derde strafschop van de Peruanen en schoot Christian Cueva vervolgens de vierde hoog over.

Colombia Peru

Daarmee ligt de gouden generatie Colombianen nog altijd op koers voor de zo gewenste titel, maar hebben Chili en Argentinië in de kwartfinale wel veel meer indruk gemaakt.

Programma halve finales
Verenigde Staten – Argentinië (dinsdagnacht 3.00 uur)
Colombia – Chili (woensdagnacht 2.00 uur)

VS verslaat Ecuador na meeslepende tweede helft | Copa América

Plaats een reactie

De niet al te realistische droom van het winnen van de Copa América is uit. Net als eerder in de groepswedstrijd tegen Peru begon Ecuador in de kwartfinale tegen de VS pas te voetballen bij een 2-0 achterstand. En dit keer was het te laat, zodat ‘La Tri’ niet voor het eerst sinds 1993 de laatste vier bereikte.

Vooraf zei aanvaller Jaime Ayoví nog dat het bereiken van de finale het doel was en ook alle voetbalfans die ik sprak voorspelden overwinningen voor Ecuador variërend van 1-0 tot 5-0. Maar dat Ecuador echt verder wilde komen bleek pas in de laatste 25 minuten toen uitschakeling nabij was. En gezien het matige spel in de groepsfase hoort ‘La Tri’ helaas ook echt niet tot de besten van Latijns-Amerika.

Dempsey

Tactisch schaakspel
De VS had in de eerste helft die zich ontpopte als tactische schaakspel de overhand. De 33-jarige uitblinker Clint Dempsey zorgde in de 22e minuut uit een kopbal voor de verdiende 1-0. Met volwassen spel kwam het thuisland voor rust nauwelijks in de problemen, maar creëerde ook weinig meer.

Aan het begin van de tweede helft pakte de beoogd sterspeler Antonio Valencia, die mij telkens weer tegenvalt, een ontzettend domme tweede gele kaart door van achteren de voorbij stormende Alejandro Bedoya een tik op de kuiten te geven. Tot geluk van Ecuador reageerde de Amerikaan Jermaine Jones zich in de hectiek die daarna ontstond af en kreeg daarvoor een wel erg makkelijk gegeven rode kaart.

Meeslepende tweede helft
Met tien tegen tien ontwikkelde zich een meeslepend schouwspel met mogelijkheden over en weer. In de 65e minuut leek de wedstrijd beslist toen Gyasi Zardes na zwak optreden in de verdediging op aangeven van Dempsey de 2-0 kon binnen tikken.

Maar toen liet Ecuador zien wel degelijk te kunnen voetballen. In de 75e minuut knalde de verder zeer matig spelende Arroyo er vanaf net buiten het strafschopgebied met alles wat hij in zich had uit een corner de 2-1 binnen.

Verloren

In het laatste kwartier leidde het gepassioneerde slotoffensief van Ecuador tot twee grote kopkansen voor Enner Valencia, maar hij benutte ze niet en daardoor neemt thuisland VS het nu in de halve finale op tegen de winnaar van het duel tussen grote favoriet Argentinië en het verrassende Venezuela.

Resterend programma kwartfinales
Colombia – Peru
Argentinië – Venezuela
Chili – Mexico

Older Entries