Antonio Valencia is de eerste Ecuadoraanse voetballer ooit die een Europese hoofdprijs pakt. En aangezien hij ook nog eens aanvoerder was van Manchester United in de finale tegen Ajax glimt Ecuador van trots.

FullSizeRender

Op de dag dat Lenín Moreno werd geïnstalleerd als president als opvolger van Rafael Correa stal een andere Ecuadoraan de show. Antonio Valencia droeg tot de 90e minuut de aanvoerdersband van Manchester United toen clublegende Wayne Roeney inviel en de band van hem overnam om de beker in ontvangst te nemen.

Valencia speelt al sinds 2009 in Manchester, maar dit is zijn eerste internationale prijs. Hij won eerder al wel twee landstitels en onder Van Gaal de FA-cup, ook al speelt hij lang niet altijd.

“Historisch” kopt de krant El Universo. “De verdienste van ‘el tricolor’ is extra groot omdat hij kampioen werd van de Europa League terwijl hij de aanvoerdersband droeg van een van de belangrijkste clubs van Engeland en de hele wereld.”

Dat dit niet alleen maar puur nationalisme is, blijkt uit de cijfers die de Britse krant The Independent gaf. Valencia kreeg hij een 8 voor de finale en was daarmee met doelpuntenmaker Pogba de beste man van het veld: “Een ware aanvoerder. Hij nam zijn verantwoordelijkheid door zijn mannen te leiden en het goede voorbeeld te geven. Stevig als een rots voor de volledige 90 minuten.”

Op sociale media wordt de liefkozend “Toñito” genoemde Valencia uitgebreid gefeliciteerd en geprezen: “Bedankt Toño om een groot voorbeeld te zijn voor alle Ecuadoranen. Heel Ecuador weet hoe belangrijk onze aanvoerder altijd is geweest.”

In het nationale elftal heeft de inmiddels 31-jarige speler nooit echt potten kunnen breken, maar Ecuador is nog in de race voor het WK in Rusland, dus hij zou dan nog eens echt kunnen vlammen op het allerhoogste internationale podium.

Advertenties