Terwijl Wikileaks-oprichter Julian Assange aangeeft de ambassade van Ecuador in Londen ‘snel’ te verlaten, dringt de naast hem gezeten Ecuadoraanse minister Ricardo Patiño van Buitenlandse Zaken aan op een campagne van de internationale gemeenschap en journalisten voor de vrijheid van Assange. Het lijkt erop dat Assange het na ruim twee jaar op gaat geven vanwege gezondheidsproblemen, ook al suggereert hijzelf dat er een diplomatieke oplossing in de lucht hangt.

Assange Patiño

Patiño zei tijdens de persconferentie die hij maandagochtend gaf samen met Assange dat hij de Australiër blijft steunen: “Twee jaar is veel te lang. Het zijn twee verloren jaren voor iedereen. Het wordt tijd om Assange te bevrijden en dat zijn rechten worden gerespecteerd.” Ecuador blijft hem dan ook beschermen en blijft ook in gesprek met Groot-Brittannië en Zweden om de patstelling te doorbreken.

Maar de Ecuadoraanse minister beschuldigde de Britten en de Zweden er opnieuw van dat ze geen diplomatieke oplossing willen zoeken voor de penibele situatie van Assange die al ruim twee jaar op de 20 vierkante meter in de Ecuadoraanse ambassade in de Britse hoofdstad verblijft. Hij wil dan ook dat de internationale gemeenschap én journalisten in actie komen voor de vrijheid van de Wikileaks-oprichter.

Gezondheidsproblemen door gebrek aan beweging en zonlicht
Assange klaagde dan ook over hart- en longproblemen door het weinige bewegen en het gebrek aan zonlicht. Volgens verschillende Britse media zou dat dan ook de reden zijn dat hij de ambassade ‘snel’ gaat verlaten. Maar Assange zei zelf dat “hij de ambassade wel eens om hele andere redenen zou kunnen verlaten dan de pers suggereert.”

Daarmee wekt hij de indruk dat er toch een deal in de lucht hangt. Volgens een woordvoerder van Wikileaks heeft Assange zijn spullen al ingepakt, maar is een snel vertrek eerder een kwestie van hoop dan van een uitgewerkt plan. Om aan zijn fysieke conditie te werken zagen we Assange een aantal maanden geleden overigens al workouts doen met de excentrieke Franse oud-voetballer Eric Cantona.

foto (3)

Julian Assange vluchtte op 19 juni 2012 naar de Ecuadoraanse ambassade in Londen om uitlevering aan Zweden te ontkomen uit angst dat de Scandinaviers hem op hun beurt weer zouden uitleveren aan de VS. Zweden wil hem berechten voor seksueel misbruik en Amerika voor het publiceren van geheime documenten.

Patiño: Dappere klokkenluiders verdienen bescherming
Ricardo Patiño schreef dit weekend in een ingezonden brief in de Britse krant The Guardian dat Ecuador zich geroepen voelt om mensen te beschermen die politiek vervolgd worden: “Eerlijke journalistiek en dappere klokkenluiders die mensenrechtenschendingen en pogingen om de soevereiniteit van staten te schenden aan het licht brengen verdienen bescherming. Alle staten hebben geheimen en hebben het recht zichzelf te verdedigen. Maar dat betekent niet dat grove schendingen van mensenrechten, waaronder oorlogsmisdaden en misdaden tegen de mensheid, weggemoffeld kunnen worden.”

Volgens Patiño bewijzen de hoge celstraf voor Chelsea Manning en de gedwongen vlucht van Edward Snowden naar Rusland dat de angst die Assange had voor zijn veiligheid, leven en vrijheid toen hij de Ecuadoraanse ambassade invluchtte meer dan terecht was. Hij benadrukt ook dat Ecuador er alles aan doet om een diplomatieke oplossing te vinden:

Assange Patiño 2

“Ecuador heeft de Zweedse autoriteiten ons diplomatieke hoofdkwartier in Londen aangeboden of de mogelijkheid van een beeldverbinding om het gerechtvaardigde proces tegen Assange mogelijk te maken. Maar wij begrijpen niet waarom de Zweedse aanklagers geen gebruik maken van die mogelijkheden, wetende dat hun beslissing de rechten van Assange schendt en die van de twee Zweedse vrouwen die hem hebben aangeklaagd en een snelle oplossing van de zaak willen.”

En dat willen de Britten hoogstwaarschijnlijk ook wel, want volgens berekeningen van Scotland Yard heeft de bewaking van Assange de Britse belastingbetaler in de afgelopen twee jaar al zo’n 8 miljoen euro gekost.

——————————————————————————————
Beluister hier collega-correspondent Lia van Bekhoven op BNR over de persconferentie

Lees ook mijn eerdere stukken over de impasse rond Julian Assange:
Juristen gaan uitweg zoeken in zaak Assange
Ecuador legt bal Assange bij Europa
Kalme reactie Ecuador op afluisterapparatuur in ambassade Londen

 

Advertenties