Ecuador dringt aan op internationale campagne voor vrijheid Assange

Plaats een reactie

Terwijl Wikileaks-oprichter Julian Assange aangeeft de ambassade van Ecuador in Londen ‘snel’ te verlaten, dringt de naast hem gezeten Ecuadoraanse minister Ricardo Patiño van Buitenlandse Zaken aan op een campagne van de internationale gemeenschap en journalisten voor de vrijheid van Assange. Het lijkt erop dat Assange het na ruim twee jaar op gaat geven vanwege gezondheidsproblemen, ook al suggereert hijzelf dat er een diplomatieke oplossing in de lucht hangt.

Assange Patiño

Patiño zei tijdens de persconferentie die hij maandagochtend gaf samen met Assange dat hij de Australiër blijft steunen: “Twee jaar is veel te lang. Het zijn twee verloren jaren voor iedereen. Het wordt tijd om Assange te bevrijden en dat zijn rechten worden gerespecteerd.” Ecuador blijft hem dan ook beschermen en blijft ook in gesprek met Groot-Brittannië en Zweden om de patstelling te doorbreken.

Maar de Ecuadoraanse minister beschuldigde de Britten en de Zweden er opnieuw van dat ze geen diplomatieke oplossing willen zoeken voor de penibele situatie van Assange die al ruim twee jaar op de 20 vierkante meter in de Ecuadoraanse ambassade in de Britse hoofdstad verblijft. Hij wil dan ook dat de internationale gemeenschap én journalisten in actie komen voor de vrijheid van de Wikileaks-oprichter.

Gezondheidsproblemen door gebrek aan beweging en zonlicht
Assange klaagde dan ook over hart- en longproblemen door het weinige bewegen en het gebrek aan zonlicht. Volgens verschillende Britse media zou dat dan ook de reden zijn dat hij de ambassade ‘snel’ gaat verlaten. Maar Assange zei zelf dat “hij de ambassade wel eens om hele andere redenen zou kunnen verlaten dan de pers suggereert.”

Daarmee wekt hij de indruk dat er toch een deal in de lucht hangt. Volgens een woordvoerder van Wikileaks heeft Assange zijn spullen al ingepakt, maar is een snel vertrek eerder een kwestie van hoop dan van een uitgewerkt plan. Om aan zijn fysieke conditie te werken zagen we Assange een aantal maanden geleden overigens al workouts doen met de excentrieke Franse oud-voetballer Eric Cantona.

foto (3)

Julian Assange vluchtte op 19 juni 2012 naar de Ecuadoraanse ambassade in Londen om uitlevering aan Zweden te ontkomen uit angst dat de Scandinaviers hem op hun beurt weer zouden uitleveren aan de VS. Zweden wil hem berechten voor seksueel misbruik en Amerika voor het publiceren van geheime documenten.

Patiño: Dappere klokkenluiders verdienen bescherming
Ricardo Patiño schreef dit weekend in een ingezonden brief in de Britse krant The Guardian dat Ecuador zich geroepen voelt om mensen te beschermen die politiek vervolgd worden: “Eerlijke journalistiek en dappere klokkenluiders die mensenrechtenschendingen en pogingen om de soevereiniteit van staten te schenden aan het licht brengen verdienen bescherming. Alle staten hebben geheimen en hebben het recht zichzelf te verdedigen. Maar dat betekent niet dat grove schendingen van mensenrechten, waaronder oorlogsmisdaden en misdaden tegen de mensheid, weggemoffeld kunnen worden.”

Volgens Patiño bewijzen de hoge celstraf voor Chelsea Manning en de gedwongen vlucht van Edward Snowden naar Rusland dat de angst die Assange had voor zijn veiligheid, leven en vrijheid toen hij de Ecuadoraanse ambassade invluchtte meer dan terecht was. Hij benadrukt ook dat Ecuador er alles aan doet om een diplomatieke oplossing te vinden:

Assange Patiño 2

“Ecuador heeft de Zweedse autoriteiten ons diplomatieke hoofdkwartier in Londen aangeboden of de mogelijkheid van een beeldverbinding om het gerechtvaardigde proces tegen Assange mogelijk te maken. Maar wij begrijpen niet waarom de Zweedse aanklagers geen gebruik maken van die mogelijkheden, wetende dat hun beslissing de rechten van Assange schendt en die van de twee Zweedse vrouwen die hem hebben aangeklaagd en een snelle oplossing van de zaak willen.”

En dat willen de Britten hoogstwaarschijnlijk ook wel, want volgens berekeningen van Scotland Yard heeft de bewaking van Assange de Britse belastingbetaler in de afgelopen twee jaar al zo’n 8 miljoen euro gekost.

——————————————————————————————
Beluister hier collega-correspondent Lia van Bekhoven op BNR over de persconferentie

Lees ook mijn eerdere stukken over de impasse rond Julian Assange:
Juristen gaan uitweg zoeken in zaak Assange
Ecuador legt bal Assange bij Europa
Kalme reactie Ecuador op afluisterapparatuur in ambassade Londen

 

Advertenties

Human Rights Watch geeft Ecuador er weer van langs

1 reactie

Het is weer een hele waslijst van mensenrechten die Ecuador volgens Human Rights Watch heeft geschonden. Van het inperken van de vrijheid van meningsuiting tot gebrekkige asielprocedures en van disproportionele straffen voor demonstranten tot de walgelijke homogenezingsklinieken.

In het jaarlijkse landenrapport van mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) over Ecuador is de aandacht vooral gericht op de omstreden nieuwe mediawet die in juni werd aangenomen.

Kranten Ecuador

Persvrijheid daadwerkelijk ingeperkt?
Toch komt HRW nog altijd niet veel verder dan de omschrijving dat de wet de vrijheid van meningsuiting ‘kan’ aantasten. En heeft het behalve een bij de krant El Universo afgedwongen rectificatie vanwege uit de context gehaalde tweets geen concrete voorbeelden van inperking van de persvrijheid op basis van de nieuwe wet.

De zorgen over de mogelijkheden die de regering Correa heeft om kritische journalisten de mond te snoeren zijn deels terecht, want de mediawet kan inderdaad misbruikt worden.

De soms behoorlijk demagogische president Rafael Correa hoeft wat mij betreft echt niet zo hard van zich af te meppen als hij kritiek krijgt. Ook als die kritiek niet op feiten gebaseerd is. Leuk of niet, dat hoort nu eenmaal bij het politieke spel en hij krijgt in zijn eigen staatsmedia alle gelegenheid zich daartegen te verweren en daar is het strafrecht dus niet voor nodig.

Correa krant

Maar daadwerkelijk misbruik van de wet is een half jaar na de inwerkingtreding nog nauwelijks voorgekomen en de pluriformiteit en de mogelijkheden om smaad en laster te bestrijden zijn nu in elk geval veel beter gewaarborgd dan toen de mediamacht nog eenzijdig bij bankdirecteuren en bananenmiljonairs lag en Ecuador politiek gezien een enorme puinhoop was.

Gelukkig lees ik in vele kranten dag in dag uit kritiek op Correa en zijn beleid, dus van zelfcensuur is nauwelijks sprake. Anders dan HRW geef ik president Correa daarom nog steeds het voordeel van de twijfel. Want zoals de media hier jaren geleden optraden zou zelfs voor de meest ranzige journalisten van SBS6 en de Telegraaf vele bruggen te ver zijn.

Andere zorgen van HRW
Waar HRW wél meer dan terecht de noodklok over luidt zijn de homogenezingsklinieken waar ik in augustus over schreef. Ondanks de inspanningen van de lesbische minister Carina Vance bestaan die helaas nog altijd.

Andere zorgen van Human Rights Watch zijn de niet geheel volgens de internationale richtlijnen opgestelde asielprocedures, het intimiderende optreden van president Correa tegen mensenrechtenactivisten en demonstranten en de ondanks de harde aanpak van corruptie nog steeds niet geheel onafhankelijke rechtspraak.

HRW

Er is dus zeker nog het nodige te verbeteren in Ecuador en daarom is het goed dat Human Rights Watch de vinger aan de pols houdt. Maar een opgeheven Nederlandse vingertje en grote zorgen over de mensenrechtensituatie in Ecuador en  zijn ook weer niet nodig. Doe dat over Venezuela en Cuba waar minister Timmermans vrolijk de banden mee aan het aanhalen is.

Het is voor jullie sowieso nuttiger je druk te maken over de strafbaarstelling van illegaliteit in Nederland en de doelstelling van het Ministerie en Veiligheid om vierduizend illegalen op te pakken. De oppositie en de journalisten hier zijn krachtig genoeg om Correa en de zijnen scherp te houden.

———————————————————————————————-
Lees hier meer over mensenrechten en Ecuador:
Omstreden nieuwe mediawet aangenomen
Pers(on)vrijheid in Ecuador
Verkrachting als therapie in homogenezingsklinieken
Vrijheidsalert voor Ecuador