Géén Correa-burgemeesters in grootste steden Ecuador

Plaats een reactie

Zo links en Correa-gezind is Ecuador toch niet. Bij de lokale verkiezingen van zondag gingen de burgemeestersposten in de drie grootste steden – Guayaquil, Quito en Cuenca – aan de neus van regeringspartij Alianza País voorbij. “We hebben een belangrijke tegenslag te verwerken en moeten dat goed analyseren”, reageerde president Rafael Correa. 

Image

De frisse en moderne Mauricio Rodas won met onverwachte overmacht de burgemeestersverkiezingen in Quito. Hij kreeg ruim 58% van de stemmen en zittend burgemeester Barrera van regeringspartij Alianza País slechts 39%, terwijl die als verkiezingsstunt toch echt de in Ecuador razend populaire metalband Metallica naar Quito had gehaald.

Rodas toekomstig president?
De aanhangers van de nog maar 39-jarige Rodas schreeuwden luidkeels ‘El futuro presidente, el futuro presidente’ (de toekomstig president) toen zijn overwinning bekend werd. Rodas kan zich als burgemeester van Quito inderdaad ontwikkelen tot een serieuze kandidaat voor de opvolging van president Correa in 2017.

Nu belooft hij anders dan andere oppositie-burgemeester in ieder geval dat hij de samenwerking zal aangaan met president Correa en zijn Alianza País: “Ik wil hierbij mijn voornemen publiek maken om goed samen te werken met de president voor het profijt van alle inwoners van Quito en hun ontwikkeling”, hield hij zijn aanhang voor. Heerlijk om eens niet-polariserende woorden te horen uit de mond van een Ecuadoraanse politicus.

Image

Rafael Correa heeft ondanks dat hij zegt de samenwerking te accepteren in het belang van de inwoners van Quito niet veel op met Rodas: “Ik ken hem niet persoonlijk, maar de mensen achter hem hebben contact met extreem-rechts in Venezuela en hebben geprobeerd mij te vermoorden op 30 september 2010.”

Ook Guayaquil en Cuenca voor oppositie
In Guayaquil – de grootste stad van Ecuador – blijft de christen-democraat Jaime Nebot aan de macht. Hij is als sinds 2000 burgemeester van de havenstad en had weinig moeite zijn slechts 31 jaar oude tegenstreefster Viviana Bonilla van Alianza País te verslaan. “Het had zijn kleindochter kunnen zijn”, grapte Correa.

In mijn eigen Cuenca won oud-burgemeester Marcelo Cabrera de verkiezingen. Hij versloeg zittend Alianza País-kandidaat Paúl Granda waar veel mensen in mijn directe omgeving juist erg tevreden over zijn. Cabrera won dankzij zijn beloften voor meer veiligheid, meer asfaltwegen en het uitdelen van gratis melk aan arme gezinnen. Een wonderlijke mix van VVD en SP-ideeën als je het mij vraagt.

Image

Politiek evenwicht
President Correa en politiek analisten wijzen er overigens wel terecht op dat Alianza País ondanks het verlies in de drie grootste steden nog altijd wel de meeste burgemeestersposten heeft in Ecuador. Bovendien zijn de belangrijke provincies Pichincha en Guayas – waar Quito en Guayaquil de hoofdsteden van zijn – wél in handen van Alianza País.

Voor het politieke evenwicht in Ecuador is het in elk geval goed dat Correa en de zijnen niet alles voor het zeggen hebben. Het dwingt tot samenwerking, ook al is dat van beide kanten met frisse tegenzin. Dat voorkomt in elk geval Venezolaanse toestanden en dat wil van rechts tot links helemaal niemand hier.

En Correa zelf put er alleen maar meer motivatie uit: “Wij zijn revolutionairen en moeten ons goed realiseren dat we nooit stil kunnen zitten. De strijd tegen de elite is nog niet gewonnen”, zei hij strijdvaardig. “Dit bewijst overigens ook dat we de beste democratie van heel Latijns-Amerika hebben”, voegde hij daar aan toe.

Uw correspondent mocht niet stemmen
Als 100%-Ecuadoraan mocht ikzelf vandaag toch niet stemmen. In november wilde ik me registreren bij kiesraad CNE, maar dat was al te laat. Het had minstens een half jaar van tevoren gemoeten.

Stembewijs

Maar omdat er in Ecuador stemplicht is en er daarom bij allerlei officiële instanties te pas en te onpas om een stembewijs wordt gevraagd ben ik toch maar even een bewijsje gaan halen dat ik wél aanwezig was op verkiezingsdag en ik wel had willen stemmen.

En wonder boven wonder wist de vrijwilliger achter de tafel mijn naam in één keer goed te schrijven, dat geeft vertrouwen dat de rest van het verkiezingsproces ook goed verlopen is.

Advertenties

FC Barcelona strijdt met Barcelona SC uit Ecuador om clubnaam en logo

1 reactie

De Spaanse grootmacht FC Barcelona eist haar merkenrecht op in Ecuador. Maar Barcelona Sporting Club uit Guayaquil, dat al 88 jaar de naam en logo van Barça gebruikt, is niet van plan dat af te staan aan de Catalanen.

Image

Barcelona de Guayaquil werd in 1925 opgericht door een Catalaan en werd genoemd naar het grote FC Barcelona. De felgele shirts van de Ecuadoraanse club wijken dan wel sterk af van de shirts waar Messi&co in spelen, maar het logo is zoals hierboven te zien is vrijwel gelijk.

Het grote Barça wil nu haar merknaam registreren om de enige te zijn die in Ecuador sportkleding en andere Barcelona-artikelen mag verkopen onder die naam. Dat zou gelijk ook betekenen dat het Ecuadoraanse Barcelona SC clubnaam en logo moet wijzigen.

Burgemeester Nebot: “Belachelijk dat Barcelona SC naam moet wijzigen”
“Het lijkt mij knap ingewikkeld en eigenlijk belachelijk dat iemand er na 88 jaar op komt dat Barcelona haar naam moet veranderen”, reageert de al sinds mensenheugenis zittende burgemeester Jaime Nebot van Guayaquil. “Zeker omdat Barcelona uit Spanje en Barcelona uit Guayaquil al meerdere malen tegen elkaar hebben gespeeld.”

Barcelona de Guayquil is de enige echt grote club in Ecuador buiten de hoofdstad Quito. Vorig jaar werd de club voor de veertiende keer landskampioen. De internationale successen bestaan uit het bereiken van de finale van de Copa Libertadores (Zuid-Amerikaanse evenknie van de Champions League) in 1990 en 1998.

Het Estadio Monumental in Guayaquil is maar iets kleiner dan Nou Camp in Barcelona

Het Estadio Monumental in Guayaquil is maar iets kleiner dan Nou Camp in Barcelona

Overleg tussen de clubs
Het Ecuadoraanse Instituut voor Intellectueel Eigendom (IEPI) gaat zich nu buigen over wie van de twee voetbalclubs recht heeft het merk ‘Barcelona’ te voeren in Ecuador. Intussen voeren de clubs ook overleg over de mogelijkheid om gezamenlijk gebruik te blijven maken van de naam en het logo Barcelona.

“Maar in de tussentijd gaan we door met het verdedigen van de belangen van onze club en ons intellectuele eigendom”, stelt het Ecuadoraanse Barcelona in een officiële verklaring. “Barcelona is hier Barcelona de Ecuador, dat van hun is in Spanje”, voegt vice-president Luis Noboa daar aan toe.

Het is voor de club uit Guayaquil te hopen dat niemand op het creatieve idee komt de beide clubs een potje te laten voetballen om de merknaam. Want dan zijn Messi en de zijnen toch echt veel te sterk voor de regerend Ecuadoraans kampioen die nu slechts 10e staat in de hoogste divisie met 12 ploegen.

Verkrachting als therapie in Ecuadoraanse homogenezingsklinieken

1 reactie

In illegale Ecuadoraanse homogenezingsklinieken worden lesbiennes verkracht als onderdeel van hun seksuele therapie. Dat stelt minister van Gezondheidszorg Carina Vance – zelf lesbienne – in haar strijd tegen centra die homoseksualiteit ‘genezen’.

Vance

In Ecuador zijn zo’n 200 rehabilitatiecentra. In een deel daarvan wordt naast afkickprogramma’s van alcohol en drugs ook ‘genezing van homoseksualiteit’ aangeboden. 

Ouders sturen hun kinderen naar die klinieken toe om van ‘hun ziekte’ te genezen. Lang zijn die praktijken oogluikend toegestaan. Tot 1997 was homoseksualiteit zelfs nog een strafbaar feit in Ecuador en kon je voor jaren achter de tralies verdwijnen.

‘Nationaal opererende maffia’
De huidige wet staat wél gedwongen opname toe van verslaafden in de rehabilitatiecentra, maar op geen enkele manier therapieën om van homoseksualiteit af te komen. Minister Vance van Gezondheidszorg is dan ook begonnen aan een felle kruistocht tegen de verderfelijke praktijken.

“Het zijn geen geïsoleerde gevallen. Het gaat hier om een op nationaal niveau opererende maffia die in elke provincie de mensenrechten schendt”, stelt Vance. “We hebben ook zaken waarin lesbiennes hebben verklaard verkracht te zijn door een man als onderdeel van hun seksuele therapie.”

Doden door fysiek geweld in rehabs
Sinds maart vorig jaar zijn in Ecuador vijf clandestiene centra definitief gesloten en staan dertien anderen onder verscherpt toezicht. Overigens niet alleen vanwege homogenezing, maar ook door fysiek geweld tegen verslaafden.

Daarbij zijn het afgelopen jaar twee doden gevallen. Eén in een rehabilitatiecentrum in de grote havenstad Guayaquil en éen in de wereldbananenhoofdstad Machala.

Getuigenissen van martelpraktijken
Persbureau AFP interviewde afgelopen weekend de 25-jarige Denisse die door haar moeder naar een kliniek werd gebracht, omdat ze lesbisch is. “Ik werd naar een christelijk kamp gebracht buiten Guayaquil. Ze dacht dat ze me daar wel konden genezen.”

In dat centrum werd Denisse naar eigen zeggen van het begin af aan gemarteld: “Ze dienden me elektrische schokken toe, ik mocht me drie dagen niet wassen, kreeg bijna niks te eten, ze sloegen me en bonden mijn voeten aan elkaar. Ze zeiden erbij dat het allemaal voor mijn eigen bestwil was.”

Lesbienne

Volgens de vrouw was het centrum officieel een afkick-oord voor verslaafden, maar functioneert het in de praktijk vooral als homogenezingskliniek. Na twee maanden wist ze te ontsnappen.

Verhalen als die van Denisse duiken de laatste dagen overal op in de pers. Ook van een vrouw die zegt voor straf verkracht te zijn in het bijzijn van haar twee jonge kinderen.

Inspanningen verdubbeld
Het ministerie zegt de inspanningen in de strijd tegen illegale afkickcentra en homogenezingsklinieken verdubbeld te hebben.

Het is eigenlijk schandalig dat daar in dit vooral onder oudere generaties homofobe land eerst een lesbische minister voor moest worden aangesteld.

——————————————————————————————————————————————–
Lees hier meer over homofobie in Ecuador:
Homofobe presidentskandidaat bestraft

Ceci n’est pas une persconferentie

1 reactie

Als Edward Snowden en Julian Assange transparantie echt zo hoog in het vaandel hebben staan, kunnen ze maar beter wegblijven uit Venezuela, Bolivia, Nicaragua en Ecuador. Op de persconferentie van de top van presidenten van die landen mochten alleen vier voorgekookte vragen worden gesteld door bevriende media en was geen slotverklaring bekend. Ceci n’est pas une persconferentie…

Een bijna zes uur durende ALBA-top van linkse latino-landen achter gesloten deuren eindigde in een weinigzeggende en voorspelbare anti-kapitalistische show waarbij journalisten letterlijk en figuurlijk op grote afstand werden gehouden.

Morales aan het woord tijdens afsluitende persconferentie ALBA-top in Guayaquil

Nicolás Maduro aan het woord tijdens afsluitende persconferentie ALBA-top in Guayaquil

“We zijn het eens geworden om verder te integreren op economisch, politiek en sociaal gebied”, zei de Venezolaanse president Maduro in antwoord op één van de vier gedweeë vragen die mochten worden gesteld. Het ‘hoe dan?’ brandde op de lippen van al diegenen die zich wél journalist mogen noemen.

Economische samenwerking
President Correa van Ecuador zei nog wel dat het makkelijker is te integreren met alleen gelijkgestemde landen, dan met het hele continent. Landen als Colombia, Chili en Peru zijn niet anti-kapitalistisch zoals de ALBA-kameraden wel zijn.

De ALBA wil in ieder geval gaan bouwen aan een gezamenlijke economische zone in Latijns-Amerika en de Cariben, maar onduidelijk blijft nog altijd hoe dat vorm moet krijgen. Al sinds de oprichting op initiatief van Hugo Chávez in 2004 was het de bedoeling vergaand economisch samen te werken, maar echt doorgepakt is er nooit.

Wellicht is er op deze top in Guayaquil wél een doorbraak bereikt, maar bij gebrek aan een concrete slotverklaring op papier en de mogelijkheid daarnaar te vragen blijft dat voorlopig ongewis.

In de ruimte die helemaal was ingericht voor de afsluitende persconferentie hebben de ruim tweehonderd aanwezige journalisten anderhalf uur vergeefs gewacht.

De tafels waarvandaan de hoofdrolspelers vragen hadden moeten beantwoorden bleven leeg

De tafels waarvandaan de hoofdrolspelers vragen hadden moeten beantwoorden bleven leeg

Nadat er na al het wachten een melige sfeer was ontstaan werden we ineens naar de naastgelegen zaal geroepen. Dat was snel rennen, maar er viel zoals gezegd weinig te halen. Ik snap nu ineens ook een stuk beter waarom de media in mijn regio zo beroerd zijn. Of je pent klakkeloos de staatspropaganda over of je gaat er ongefundeerd tegen in.

Correa kraakt imperialistische VS
Ecuador, Bolivia, Venezuela, Nicaragua en de aangesloten kleine Caribische staten hebben in elk geval wel weer eens dubbel en dwars duidelijk gemaakt dat ze een grote afkeer hebben van de Verenigde Staten. In zijn openingstoespraak noemde Rafael Correa de VS ‘schizofreen, hypocriet zonder grenzen en neo-koloniaal.’

Hij pleitte daarbij voor een nieuwe wereldorde, maar de nieuwsgierigheid hoe die vorm moet krijgen is niet bevredigd. Correa wilde wel graag voor me poseren met vertegenwoordigers van Community Media die nieuws brengen in hun eigen (indianen-)taal. Maar voor vragen over zijn nieuwe wereldorde, de veroordeling van Bradley Manning of over de opmerking van een partijgenoot dat hij mogelijk toch na 2017 president kan blijven was hij Oost-Indisch doof.

Rafael Correa met vertegenwoordigers van de Community Media

Rafael Correa met vertegenwoordigers van de Community Media

Op het moment van schrijven van deze blogpost (half drie ’s nachts) is er nog steeds geen slotverklaring naar buiten gekomen. Maar tot zover mijn frustratie over welhaast onmogelijke werkomstandigheden. Van collega-journalisten heb ik begrepen dat het altijd zo gaat op latino-toppen, dus ik kan mijn borst natmaken de komende jaren.

Wat weten we wél?
– De ALBA blijft ook voortbestaan zonder de grote roerganger en initiatiefnemer Hugo Chávez. Dit was de eerste top waar hij niet bij was. Daar werd dan ook ruimschoots bij stil gestaan, bijvoorbeeld door Evo Morales: “We moeten onze alliantie versterken, dat is de opdracht die Chávez ons heeft meegegeven.”

– Gastheer Rafael Correa schetste kort het ideaalbeeld van zijn nieuwe wereldorde: “De huidige wereldorde is niet alleen onrechtvaardig maar ook amoreel. We moeten deze onrechtvaardigheid gezamenlijk bevechten om te zorgen dat de mensheid het voor het zeggen krijgt en waar rechtvaardigheid, logica en de waarheid gloreren. En niet alleen het recht van de sterkste”

– Het Caribische Santa Lucía is formeel toegetreden tot de ALBA en is daarmee het negende lid van de samenwerkingsorganisatie.

– Er zijn volgens Nicolás Maduro afspraken gemaakt over het garanderen van de kwaliteit van onderwijs en gezondheidszorg in de aangesloten landen.

– Evo Morales leeft erg mee met de familie van de plotseling aan een hartstilstand overleden voetballer ‘Chucho’ Benítez en betuigt zijn deelneming aan heel Ecuador

– De presidenten van de ALBA zien niks in samenwerking met de Pacifische Alliantie, het centrum-rechtse alternatief van Chili, Peru, Colombia en Mexico.

Meer foto’s van de top van uw eigen multimedia-correspondent

Rafael Correa tekent het gastenboek

Rafael Correa tekent het gastenboek

Geen presidenten aan de klaargezette tafels, maar wél uw correspondent

Wél uw correspondent bij de voor de persconferentie klaargezette tafels, maar geen presidenten

En dus hadden alle fotografen en cameramannen zich voor niks opgesteld

En dus hadden alle fotografen en cameramannen zich voor niks opgesteld

De heren waren later wél goed te volgen op grote TV-schermen achter in de zaal

De heren waren later wél goed te volgen op grote TV-schermen achter in de zaal

President Correa had zijn eigen paleiswachten meegenomen naar Guayaquil

President Correa had zijn eigen paleiswachten meegenomen naar Guayaquil

Maar gelukkig gold wel het aloude adagium: 'Hoe korter het rokje, hoe beter de journalist'

Maar gelukkig gold wel het aloude adagium: ‘Hoe korter het rokje, hoe beter de journalist’

President Correa wil nieuwe wereldorde

2 reacties

“Hypocrisie zonder grenzen” en “Wij tolereren het neo-kolonialisme van het kapitalistische imperium niet langer”. President Rafael Correa van Ecuador trekt in zijn openingstoespraak op de ALBA-top in Guayaquil fel van leer tegen de VS. Hij wil een nieuwe wereldorde.

Temidden van linkse collega-presidenten als Maduro, Morales en Ortega valt gastheer Correa de imperialistische Verenigde Staten snoeihard aan.

Gastheer Rafael Correa komt aan op de ALBA-top in Guayaquil

Gastheer Rafael Correa komt aan op de ALBA-top in Guayaquil

Snowden en Morales
De dreigende woorden van de VS over de asielaanvraag van Edward Snowden en het ophouden van het toestel van Evo Morales in Europa leiden nog altijd tot grote woede onder de latino-presidenten:

“Degenen die de mond vol hebben over rechtszekerheid, nemen ons die zekerheden af “, stelt Correa. Hij typeert de VS daarom als een ‘schizofreen land’.

Slepend proces Texaco
De Ecuadoraanse president haalt in zijn openingstoespraak van de top die nog de hele dag duurt ook de rechtszaak tegen Texaco aan.

De Amerikaanse oliemaatschappij die nu onderdeel uitmaakt van Chevron heeft volgens hem de jungle van Ecuador vernield, maar weigert op te draaien voor de kosten om dat op te ruimen. Ecuador wil 19 miljard dollar en heeft dat bedrag ook al toegewezen gekregen onder Ecuadoraans recht.

“Schandalig en niet te tolereren”, zegt Correa over de voortslepende rechtszaak die nu met instemming van de Amerikaanse rechter door Chevron is voorgelegd aan het Permanent Hof van Arbitrage in Den Haag.

Voor de Ecuadoraanse president een nieuw bewijs van het ‘onacceptabele neo-kolonialisme’ want dit soort internationale arbitragehoven zijn onderdanig aan de regeringen die ze hebben ingesteld en vormen daardoor een schending van de soevereiniteit.

Correa pleit op deze ALBA-top dan ook voor eigen juridische instellingen die uitspraken kunnen doen over internationale conflicten.

Doelstellingen ALBA
Hij beantwoordt met dit soort teksten volledig aan de doelstellingen van de ALBA (Alternativa Bolivariana para los pueblos de Nuestra America), die in 2004 is opgericht op initiatief van de overleden Hugo Chavez.

Daarin staat namelijk dat: “de ALBA geen commerciële criteria hanteert, geen egoïstische belangen van bedrijven dient en ook niet die van nationaal gewin ten koste van andere volken.”

De ALBA bestaat uit Venezuela, Cuba, Bolivia, Nicaragua, Dominica, Ecuador, San Vicente&Las Granadinas, Antigua&Barbados en Santa Lucia. Er zijn in Guayaquil ook delegaties aanwezig van de sympathiserende landen Uruguay, Argentinië en Haïti.

Later meer…
———————————————————————————————————————————————————————————

Zonder fotografen-accreditatie en met lelijk tegenlicht was het lastig foto’s nemen tussen alle strenge beveiligers hier in het Hilton-hotel in Guayaquil. Maar hierbij ook de andere hoofdrolspelers op de ALBA-top

De Venezolaanse president Nicolas Maduro

De Venezolaanse president Nicolas Maduro

President Evo Morales van Bolivia met de Ecuadoraanse minister Patiño van Buitenlandse Zaken

President Evo Morales van Bolivia met de Ecuadoraanse minister Patiño van Buitenlandse Zaken

 

Altijd heerlijk lenteweer in Cuenca, maar nooit een mooie zomeravond

1 reactie

Geen lange zomeravonden, maar ook geen donkere dagen voor Kerstmis. Mijn net iets onder de evenaar en hooggelegen Cuenca kent geen seizoenen. Het is altijd ongeveer hetzelfde lekkere lenteweer, al valt er in deze maanden wel wat minder regen.

Image

Omdat Cuenca op 2350 meter hoog ligt ingeklemd tussen hoge Andestoppen kan het weer wel heel snel omslaan. Zo gebeurt het regelmatig dat het ´s ochtends vroeg strakblauw is, rond 12 uur onwaarschijnlijk hard begint te regenen en om half twee weer helemaal blauw.

Ook Cuencano´s mopperen over het weer
Wij Nederlanders denken wel eens dat praten en vooral klagen over het weer onze nationale volkssport is, maar hier kunnen ze er ook wat van. Als het even een uurtje regent en daardoor de temperatuur daalt, is vrijwel iedereen aan het mopperen over de koude en natte rotweer.

Een hele dag regen heb je hier eigenlijk nooit, maar een hele dag alleen maar zon is ook zeldzaam. Doordat de temperatuur hier midden op de dag altijd rond de 20 graden ligt is het wel altijd aangenaam. Wel blijft het vervelend dat het zo vroeg donker is. Het is hier het hele jaar door rond zes uur licht en tegen zeven uur ´s avonds wordt het binnen een kwartier helemaal donker.

Image

Minimum- , maximum- en gemiddelde temperatuur in Cuenca per maand en de neerslag. Bron: http://es.climate-data.org/


De vier werelden van Ecuador

Ecuador kent qua natuur en weer vier totaal verschillende regio´s: Costa, Sierra, Selva en Galápagos. Zelf noemen ze dat ´De vier werelden van Ecuador´.

– Allereerst is er de kuststreek (Costa). Omdat het op zeeniveau rond de evenaar ligt, heerst daar een echt tropisch klimaat. Het is er het hele jaar door zo´n 32 graden overdag. Die drukkende hitte is prima te verdragen aan het strand, maar in Guayaquil – de grootste stad van Ecuador – word ik er altijd strontchagrijning van.

– Dan is er het Andes-gedeelte (Sierra). Cuenca ligt in het zuiden van de Sierra, maar ook de hoofdstad Quito en toeristische stadjes als Baños en Otavalo liggen op de Andes-hoogvlakte en kennen daardoor een met Cuenca te vergelijken klimaat. Hoger in de bergen is er in de middag vaak dichte mist en wordt het dus ook een stuk frisser.

Image

– In het oosten begint het Amazone-oerwoud (Selva). Zoals we allen bij aardrijkskunde hebben geleerd heerst daar een tropisch regenwoudklimaat, wat betekent dat het het hele jaar door veel regent met middagtemperaturen rond de 25 graden. Het regenwoud ligt een heel stuk lager dan de Sierra en daardoor koelt het ´s avonds ook veel minder af.

– Op zo´n 1000 kilometer van het vasteland van Ecuador liggen de Galápagos-eilanden met hun eigen warme en natte klimaat. Het hele jaar door regent het regelmatig, maar er is vooral ook heel veel zon. De maximum-temperaturen variëren van 25 tot iets boven de 30 graden.

Maar in welk gedeelte van Ecuador je ook bent en hoe lekker het ook is om nooit novemberweer te hebben, een mooie lange en lichte zomeravond zoals in Nederland is er helaas nooit bij.

De banaan en uw correspondent als ambassadeur van vakantieland Ecuador

1 reactie

Wie niet rijk is moet slim zijn. Ecuador zet de 24 miljoen ton aan bananen die jaarlijks worden geëxporteerd in om toeristen te trekken. Na het inscannen van een QR-code op de banaan krijgt de koper een promotiefilmpje te zien van het Ministerie van Toerisme. De banaan als ambassadeur, briljant!


Een simpel stickertje met een QR-code op de maar liefst 24 miljoen ton aan bananen is natuurlijk een geweldig promotiekanaal. Zo wordt slim gebruik gemaakt van het imago als bananenrepubliek, maar dan in de goede zin van het woord.

Europeanen denken niet zo heel snel aan Ecuador als vakantiebestemming, maar dat is ten onrechte dus gaan met die banaan!

Prachtig vakantieland
Als onafhankelijke journalist aarzel ik namelijk ook geen moment om Ecuador aan te prijzen als fantastische toeristenbestemming. Van mijn eigen koloniale Cuenca tot de Galápagos eilanden, van heerlijk rustige stranden en de meest indrukwekkende vulkanen tot schier ondoordringbare jungle en van het bruisende Quito tot Andes-paradijsjes zoals Vilcabamba.

En dan ook nog eens overheerlijk klimaat, hele vriendelijke mensen, steeds beter wordende wegen, betaalbare en comfortabele hotels en hostels, lekker eten, relatief veilig en alles voor zachte prijzen. Wie politiek geïnteresseerd is, kan zich tijdens een vakantie ook nog eens verdiepen in de voor- en nadelen van het moderne linkse project van president Rafael Correa.

Catedral de la Inmaculada Concepción

Kathedraal Cuenca

Voor 3 dollar kan je al een uitgebreide en goede warme lunch krijgen en vanaf 20 dollar per nacht in een meer dan behoorlijk hotel overnachten, ook op populaire toeristische bestemmingen. Binnenlandse reizen zijn ook goedkoop. Zo kost de de prachtige, maar ook vermoeiende busreis van 10 uur van de hoofdstad Quito naar Cuenca niet meer dan een tientje.

De mindere kanten van Ecuador
Nadelen? Jazeker! Vrijwel niemand spreekt meer dan een paar woordjes Engels, door alle inefficiëntie is wachten eerder regel dan uitzondering, soms snijdt de confrontatie met armoede door merg en been, (hoogte-)ziekte ligt altijd op de loer en er zijn veel smerige en gevaarlijke plekken in de grote steden. En dan vooral in de mijns inziens afzichtelijke havenstad Guayaquil.

foto (51)

Toch durf ik ondanks die nadelen iedereen die zo’n € 1000,- over heeft voor één van de vier directe KLM-vluchten per week naar Ecuador een topvakantie te garanderen. Maar hoe ik ook mijn best doe op promotiegebied, de doodgewone banaan zal mij voorlopig eenvoudig verslaan.