Ecuador snijdt rigoureus in overheidsuitgaven en sluit staatsbedrijven

Plaats een reactie

President Lenín Moreno heeft aangekondigd ruim 4 miljard dollar te gaan bezuinigen op de overheidsuitgaven. Daardoor verdwijnt onder meer het nationale postbedrijf, stopt de financiering van luchtvaartmaatschappij TAME én wordt de werkdag van ambtenaren verkort van 8 uur naar 6 uur.

Moreno bezuinigt

Door het forse snijden in de overheidsuitgaven wil de regering in deze coronacrisis de financiering veiligstellen van de vitale sectoren gezondheidszorg, onderwijs en veiligheid en de meest kwetsbaren voorzien van voedselpakketten en bescheiden financiële steun. De omstreden coronaheffing voor bedrijven en mensen die meer dan 500 dollar verdienen is daarmee wel van de baan.

Ook heeft Moreno een nieuw systeem ingevoerd voor het vaststellen van de brandstofprijzen, dat nu met de lage olieprijs gunstig uitpakt. Maar na alle felle protesten in oktober zal elke toekomstige verhoging van de benzine- en dieselprijzen met argusogen worden gevolgd.

Met de 4 miljard dollar besparingen en de 8 miljard dollar die Ecuador volgens Moreno van internationale organisaties tegemoet kan zien is er 12 miljard dollar beschikbaar om de crisis te bestrijden.

En dat is hard nodig ook, want het gezondheidssysteem IESS kampt met enorme tekorten, bedrijven zijn massaal failliet aan het gaan en daardoor raken steeds meer Ecuadoranen werkloos.

‘Allerzwaarste crisis ooit’

In mijn onmiddellijke omgeving in Cuenca zijn mensen die zijn ontslagen boodschappendiensten begonnen op de fiets, een winkeltje aan huis begonnen, gel en andere desinfecterende middelen aan het verkopen of mondkapjes gaan produceren. Allemaal noodgrepen waar nauwelijks genoeg inkomen mee te verdienen is.

Moreno spreekt dan ook van de allerzwaarste crisis ooit: “Zelfs als we alle oorlogen en natuurrampen die het land in zijn lange geschiedenis heeft meegemaakt bij elkaar optellen, hebben we nooit zulke grote menselijke en economische verliezen geleden als nu”.

Een groot deel van Ecuador verkeert uit angst voor het oplopen van de coronabesmettingen dan ook nog altijd in een strenge lockown. Wel zetten steeds meer kantons hun stoplicht inmiddels van rood naar oranje, waardoor bedrijven en winkels weer beperkt open kunnen, de avondklok pas om 21 uur ingaat in plaats van om 14 uur en mensen twee keer per week hun auto mogen gebruiken, in plaats van eens per week.

In Guayaquil, de grote besmettingshaard aan het begin van de uitbraak van het coronavirus, zijn de maatregelen afgelopen woensdag ook versoepeld. “In de huizen is er honger en buiten is het coronavirus. We moeten een balans zoeken, zodat mensen kunnen werken en voor zichzelf kunnen zorgen”, zei burgemeester Cynthia Viteri daarover.

FB_IMG_15900278914259476

Straatbeeld in Guayaquil op woensdag 20 mei

Afstand houden lukt op veel plekken in de drukke miljoenenstad niet, blijkt uit beelden van de eerste dag van de versoepeling. Of mensen zijn zich te weinig bewust van het belang ervan, omdat de boodschap ‘Blijf thuis’ steeds veel luider heeft geklonken dan ‘Hou afstand’.

Geen nationale post en spoorwegen meer

Door de bezuinigen worden acht staatsbedrijven en -instellingen afgestoten, waaronder de posterijen (Correos del Ecuador), luchtvaartmaatschappij Tame, de spoorwegen (Empresa Ferrocarriles de Ecuador) en topsportcentra (CEAR). Ook sluiten verschillende ambassades, waaronder die van Iran en Nicaragua, en worden zo’n 70 diplomaten teruggeroepen. Ambtenaren werken voortaan 6 uur per dag in plaats van 8 uur en worden overeenkomstig gekort op hun salaris, terwijl onderwijzers naar een werkdag van 7 uur gaan.

De regering wilde tot woede van studenten en docenten ook fors bezuinigen op de universiteiten, maar daar heeft het hooggerechtshof een stokje voor gestoken. Tijdens de noodtoestand bezuinigen op universiteiten is ongrondwettelijk. Studenten waren daarvoor al massaal de straat op gegaan om te protesteren.

Ecuador verkeert inmiddels al meer dan 9 weken in een strenge lockdown en in de hoofdstad Quito, mijn eigen Cuenca met zijn slechts 14 IC-bedden, en veel andere steden en gebieden is nog niet duidelijk wanneer de eerste versoepeling komt. Daarmee wordt de sociale en economische crisis voorlopig nog elke dag groter. En het vertrouwen in de overheid na onder meer een corruptieschandaal met voedselpakketten wordt er niet groter op.

Van het nieuwe prijssysteem voor benzine en diesel zijn nog weinig details bekend, maar prefect Yaku Perez van mijn provincie Azuay spreekt van een “wolf in schaapskleren” en voorspelt weer massale demonstraties als de lockdown voorbij is en de prijzen gaan stijgen.

Kinderen in de Sierra en het Amazonegebied kunnen pas op z’n vroegst op 1 september weer naar school, buiten sporten mag op basis van het laatste nummer van je ID-bewijs formeel maar eens per week 40 minuten tussen 5 en 8 uur ’s ochtends en reizen tussen verschillende kantons en provincies is nog altijd niet toegestaan.

De toeristische sector ligt totaal op z’n gat en als het luchtverkeer weer op gang komt, moeten inkomende reizigers voor vertrek een PCR-test doen en bij aankomst op de luchthaven een sneltest. Als daarbij het coronavirus wordt vastgesteld volgt een tweede betrouwbaardere test en verplichte quarantaine.

Angst voor nieuwe uitbraken

Terwijl er onder een deel van de bevolking en bestuurders nog een lang niet altijd op de realiteit gebaseerde paniek heerst, kan een ander deel simpelweg niet langer binnen blijven zonder de dagelijkse kost te kunnen verdienen.

Met de versoepelingen die er ongetwijfeld binnenkort gaan komen is het afwachten of er in nauwelijks getroffen steden en andere gebieden alsnog een gevreesde uitbraak gaat komen, zoals aan het begin van de crisis in Guayaquil waar in totaal zo’n 10.000 extra doden zijn gevallen.

Oversterfte

Omdat zeker in het begin van de crisis lang niet elke overledene op het coronavirus was getest, is de oversterfte een betere maatstaf om te kunnen bepalen hoe hard en waar Covid-19 precies heeft toegeslagen. Uit cijfers van de burgerlijke stand in bovenstaande tabel blijkt dat er tot 7 mei vooral enorme oversterfte was in de provincie Guayas (met Guayaquil als hoofdstad) en enkele andere kustprovincies, maar in de meeste andere delen van het land niet of nauwelijks.

Met dit stoplichtsysteem wil Ecuador de coronacrisis te lijf

2 reacties

Het stoplichtsysteem dat vanaf 4 mei van kracht wordt in Ecuador, legt de verantwoordelijkheid voor eventuele versoepeling van de coronamaatregelen bij de regionale noodcomités (COE’s). Tot 1 juni blijven overal landelijke beperkingen van kracht, maar afhankelijk van of het stoplicht in een bepaalde regio op rood, oranje of groen staat kunnen delen van de economie weer van het slot.

 

Distancia social

Stippen op de grond in Cuenca om anderhalve meter afstand te kunnen handhaven in de rij voor de winkel

President Lenín Moreno en minister María Paula Romo van Binnenlandse Zaken hebben zondagavond toegelicht hoe de lockdown in Ecuador er vanaf 4 mei uit komt te zien. Versoepeling is op onderdelen mogelijk, maar het land gaat zeker nog niet naar een “nieuw normaal” dat langere tijd vol te houden is. De noodtoestand blijft voorlopig nog gelden, personenverkeer tussen provincies blijft verboden en er blijft ook een avondklok van kracht.

Gezien het feit dat het aantal bevestigde coronagevallen per regio sterk verschilt is het stoplichtsysteem een verstandig idee. In het zwaar getroffen Guayaquil is de uitbrak over de piek heen, maar in andere delen van het land duurt het volgens het ministerie van Gezondheid nog wel zo’n twee weken voordat de piek bereikt is.

Besmettingen

Het aantal bevestigde besmettingen en doden per provincie, waarbij moet worden aangetekend dat er alleen al in de provincie Guayas zo’n 8.000 doden extra zijn gevallen, terwijl er vanwege het gebrek aan tests slechts 433 bevestigde coronadoden zijn.

Maar de regering kan met het stoplichtsysteem ook burgemeesters en gouverneurs de schuld geven als het misgaat. Grijpt het virus toch snel om zich heen, dan hadden ze het stoplicht langer op rood moeten laten en komen mensen zwaar in de economische problemen dan hadden ze het stoplicht eerder op groen moeten zetten.

Grote steden blijven op rood

Verschillende burgemeesters – waaronder die van de drie grootste steden Guayaquil, Quito en Cuenca – hebben al aangegeven hun stoplicht voorlopig op rood te willen laten en daarmee de strenge lockdownmaatregelen te handhaven.

Burgemeesters en andere bestuurders mogen ook niet een afwijkend beleid gaan voeren, benadrukt minister Romo. Volgens haar kunnen ze alleen kiezen voor rood, oranje of groen met de bijbehorende voorschriften en kunnen ze niet zelf beslissen tot andere maatregelen.

Hoe dan ook blijft het land nog tot 4 mei in een vrijwel volledige lockdown waarbij mensen alleen voor boodschappen en de apotheek de deur uit mogen en met een totaal uitgaansverbod tussen 14 en 5 uur. Daarna wordt de situatie als volgt:

Landelijke maatregelen in mei

– Mensen worden nog altijd opgeroepen zoveel mogelijk thuis te blijven en te werken.
– Kwetsbare groepen moeten verplicht in zelfisolatie blijven, daaronder vallen volgens de regering behalve ouderen en zieken ook kinderen.
– De scholen blijven dicht.
– Op straat is het dragen van een mondmasker en het houden van 1,5 meter afstand verplicht.
– De landsgrenzen blijven dicht en ook personenverkeer tussen provincies blijft verboden.

Stoplicht op rood

– Het totale uitgaansverbod blijft gelden van 14 uur tot 5 uur de volgende dag, behalve voor artsen, thuisbezorgers en andere mensen die een vergunning hebben.
– De auto mag afhankelijk van het laatste cijfer van het nummerbord nog altijd maar één keer per week gebruikt worden.
– Het openbaar vervoer blijft stil liggen.
– Veel bedrijven mogen wel weer online hun spullen gaan verkopen en de hele dag door thuis gaan bezorgen.

Stoplicht rood

Stoplicht op oranje

– Publieke en private instellingen mogen op 50% van hun normale bezetting weer open. Om dat mogelijk te maken wordt gedacht aan ploegendiensten en langere openingstijden.
– Bedrijven mogen op 30% van hun gebruikelijke capaciteit de deuren openen.
– Het openbaar vervoer mag op 30% van de capaciteit gaan rijden.
– Auto’s mogen afhankelijk van het laatste cijfer van hun nummerbord twee dagen per week de straat op.
– Avondklok van 19 uur tot 5 uur.

Stoplicht oranje

Stoplicht op groen

– Publieke en private instellingen mogen op 70% van hun normale bezetting gaan draaien.
– Voor bedrijven blijft de grens van 30% van hun capaciteit gelden.
– Het openbaar vervoer rijdt op 50% van de normale capaciteit.
– Auto’s mogen afhankelijk van het laatste cijfer van hun nummerbord om de dag de straat op.
– Avondklok van 21 uur tot 5 uur.

Stoplicht groen

Grote vraag blijft in hoeverre mensen en bedrijven zich aan de voorschriften gaan houden nu het water bij velen echt aan de lippen staat. En vooral ook hoe streng er gehandhaafd gaat worden. De strenge lockdownmaatregelen van de laatste zes weken zijn op veel plekken overtreden en de politie is lang niet overal aan het controleren geweest.

Deze Nederlandse arts verleent noodhulp in Guayaquil: “De doden lagen gewoon weg te rotten in hun eigen huis”

Plaats een reactie

De Nederlandse arts Els van der Linden verleent via haar medische praktijk en haar stichting ‘La Sonrisa Naranja‘ noodhulp in de zwaar door het coronavirus getroffen stad Guayaquil. Ziekenhuizen konden op het hoogtepunt van de uitbraak de stroom patiënten absoluut niet meer aan en mortuaria de doden niet. Veel mensen in haar wijk lijden ook honger, omdat ze vanwege de strenge lockdownmaatregelen nauwelijks nog hun dagelijkse kostje kunnen verdienen.

IMG-20200425-WA0007

Na zes weken vrijwel onafgebroken aan het werk te zijn geweest, heeft de 42-jarige Els van der Linden dit weekend even adempauze genomen. Ze is samen met haar Ecuadoraanse man Gonzalo Bonilla al sinds 2008 actief in de ontwikkelingswijk ‘El Barrio Horizontes del Fortin’ in het noordwesten van Guayaquil. Omdat heel Ecuador nog tot zeker 4 mei in een lockdown verkeert, sprak ik haar telefonisch.

Wat kan jij als arts betekenen tijdens deze coronacrisis in Guayaquil?
“In eerste instantie de reguliere zorg, want als arts stort je je op je core business. Maar in het begin nu ongeveer 4 weken geleden waren er ineens heel veel mensen die heel erg ziek waren door het coronavirus en waar ik helaas helemaal niet zoveel voor kon doen. Dan moest ik zeggen: als ik je naar het ziekenhuis stuur wordt er waarschijnlijk niks met je gegaan, maar probeer maar. Of ik kon ze aanraden zelf zuurstof te gaan bestellen, maar dat is duur en zeker voor de mensen in deze arme wijk. Of met een spray-apparaat proberen te werken thuis. En als dat allemaal niet lukt, doe dan in elk geval maar een pan heet water om te stomen. Maar het was gewoon overmacht.”

Was er bij al die mensen ook daadwerkelijk het coronavirus vastgesteld, er is toch een groot gebrek aan testen? 
“Ik weet het natuurlijk nooit zeker, want ik heb geen tests. Maar ze hebben wel alle symptomen ervan, dus dan zal het wel coronavirus zijn. Mensen met hoge koorts. Mensen die aan het hoesten zijn, maar geen slijm opgeven. Mensen die vertellen waar ze last van hebben en heel weinig zuurstof in hun bloed hebben. Die combinatie was voor mij dan wel duidelijk: dit is coronavirus. Maar het was heftig om mensen gewoon naar huis te sturen met de boodschap: ‘ik weet echt niet wat ik voor je kan doen’. Dat was heel zwaar en heel moeilijk. Ik heb ook verschillende mensen gehad die overleden zijn. Een buurman van mij van 53 bijvoorbeeld en een apotheker die al jarenlang actief was in de wijk die denk ik niet ouder dan 45 is. Het hakt er in de wijk echt in dat het mensen zijn die zo jong zijn.”

IMG-20200425-WA0002

Heb je er zicht op hoeveel mensen die jij hebt gezien in je kliniek zijn overleden en hoeveel er ook herstellen?
Net als in Nederland hebben veel mensen hier in Ecuador ook gewoon een lichte infectie, ze kunnen dan best hoge koorts hebben en zich echt rot voelen, maar komen er dan weer overheen. Ook oudere mensen en ik heb geen idee waarom sommige mensen wel en andere mensen niet. In mijn eigen wijk van zo’n vier a vijf blokken weet ik zeker dat er zes tot zeven mensen zijn overleden. Maar van de mensen die bij mijn zijn gekomen moeten dat er veel meer zijn geweest. Van zeker dertig tot veertig mensen die ik heb gezien in mijn praktijk dacht ik ‘die gaan het niet overleven’.

Iedereen heeft beelden uit Guayaquil kunnen zien van families die hun overleden dierbaren improvisorisch opgebaard op straat hebben gelegd, omdat de mortuaria overbelast waren. Wat heb jij daar van meegekregen?
Het lijkt nu beter te gaan, maar een van de eerste mensen die op nationale en internationale televisie te zien waren was in mijn eigen wijk. Die mensen lagen gewoon weg te rotten in hun huis. Wat kun je ermee doen? Het is heel warm in Guayaquil. Het gaat stinken en er zijn ook nog andere mensen in huis en misschien ook wel kinderen. Dus als je geen plek vindt om die persoon te begraven dan moet ‘ie in elk geval het huis uit. Het is vreselijk en ik moet er niet aan denken dat het gebeurt, maar het gebeurde wel. Ik heb van een vrouw gehoord die zelf het coronavirus had en wiens oom overleden was in een ziekenhuis. Twee dagen later gingen ze hem zoeken en vonden in één van de containers die ze daar hadden een zak met zijn naam erop. Ze wilden hem nog één keer zien, maar toen de zak open ging bleek er iemand anders in te zitten. Zij kon dus geen afscheid nemen.

Door de lockdown mogen mensen ook niet de straat op om hun dagelijkse kostje te verdienen, dus jullie zijn ook voedselpakketten gaan uitdelen. Hoe zorg je dat die op de goede plek terecht komen?
We vragen mensen in de wijk die wij al heel lang kennen en vertrouwen wie nog wel een inkomen hebben en wie niet. En dan horen we: “Die mensen niet, want die man werkt nog en heeft nog wel een beetje inkomen, maar die mensen daarnaast die hebben echt helemaal niks meer dus die wel.” Daar varen we op. We kunnen niet alle 17.000 mensen helpen die we kennen via onze stichting, dus we moeten selecteren met hulp van mensen uit de buurt.

IMG-20200425-WA0011

Waar bestaan de honderden pakketten die jullie wel uit kunnen delen uit?
We krijgen wat van de voedselbank hier in Guayaquil en we konden met hulp van Nederlandse kennissen ook bij grote bedrijven als Nirsa en Unilever/Jaboneria Nacional terecht voor grote balen pasta, dozen met tonijn en ook fruit, groente en vlees. Daarnaast kopen we zelf rijst bij met donaties uit Nederland en uit Ecuador. En met een groepje van vier, vijf mensen gaan we dan pakketten samenstellen en dat is heel veel werk, maar wel heel leuk. Iedereen werkt natuurlijk met handschoenen en mondkapjes voor. En dan kunnen alleen mensen die op de lijst staan bij ons langskomen, want we hebben niet meer pakketten. Dat is soms heel zuur en heel moeilijk, want er komen dan mensen langs die ook eten nodig hebben die niet op de lijst staan. Maar als je niet meer hebt, dan kun je ook niet meer geven.

Dat geeft aan dat de nood erg hoog is. Betekent dat ook dat de overheid faalt of is de crisis simpelweg te groot en te plotseling gekomen?
Ik wil daar niet de overheid de schuld van geven. Ik denk ook echt dat de regering probeert te helpen met die nooduitkering van 60 dollar per maand. Veel mensen hebben helemaal niets en dat is in elk geval iets. Er zijn gewoon te veel mensen die hulp nodig hebben. En als ze die lockdown niet hadden afgekondigd zouden er nog veel meer mensen dood zijn gegaan en was het nog erger geweest. Dus er zit ook niets anders op dan te zeggen ‘je moet binnen blijven, dusniet werken en geen contact met elkaar hebben’. Het is natuurlijk drie weken vreselijk geweest, maar daardoor gaat het nu stukken beter.

WhatsApp Image 2020-04-18 at 20.11.32 1

De regering heeft inmiddels ook aangekondigd dat de strenge lockdown vanaf 4 mei stapje voor stapje versoepeld gaat worden. Heb jij de indruk dat de ziekenhuizen het inmiddels weer aan kunnen?
Ja, want ik hoor van mijn man die voor het ministerie van Gezondheidszorg werkt en van mijn laborant van de IESS (het nationale gezondheidssysteem) dat er echt minder infecties zijn. Mensen kunnen weer naar ziekenhuizen toe als ze zuurstof nodig hebben en kunnen weer opgenomen worden, dus er komt weer ruimte. En ik merk ook in mijn eigen praktijk dat ik de afgelopen weken geen ernstige coronavirusgevallen meer heb gezien en dat is een positieve ontwikkeling.

Meer weten over het werk van Els van der Linden of een donatie doen? Ga dan naar de website van haar stichting  ‘La Sonrisa Naranja’

Ecuador gaat vanaf 4 mei héél voorzichtig uit de strenge lockdown

1 reactie

De strenge lockdown in Ecuador wordt vanaf 4 mei in stapjes beëindigd. Nadat sinds 17 maart alleen supermarkten en apotheken open mogen zijn en Ecuadoranen maar één keer per week met de auto de straat op mogen, wordt via een stoplichtsysteem per regio beslist of de coronamaatregelen iets versoepeld kunnen worden.

Romo

“We gaan van isolement naar het houden van afstand”, kondigde minister María Paula Romo vrijdag verrassend aan. Ze waarschuwde daarbij wel gelijk dat “het nieuwe normaal” heel anders zal zijn dat dat we voor de coronacrisis gewend waren.

Het coronavirus heeft in Ecuador vooral hard toegeslagen in de grote havenstad Guayaquil. Daar zijn in de afgelopen periode bijna 8.000 doden meer gevallen dan normaal, maar in andere delen van het land lijkt het virus vanwege de strenge maatregelen veel minder om zich heen te hebben gegrepen.

Om de toch al uiterst zwakke economie niet nog verder de vernieling in te helpen, wil de regering stapje voor stapje naar een 1,5 metereconomie toe. De oproep ‘Blijf thuis’ moet daarbij gaan veranderen in ‘Houd afstand’ en bedrijven en publieke instellingen kunnen als het stoplicht in hun regio van rood afspringt weer op halve kracht gaan draaien.

“We kunnen niet opgesloten blijven in onze huizen”, zei minister Romo daarover, die tijdens de crisis een sleutelrol speelt en veel krachtdadiger overkomt dan president Moreno.

President Moreno: Noodtoestand is nog niet voorbij

President Lenín Moreno sprak Ecuador vrijdagavond via de nationale televisie toe en temperde de verwachtingen. Hij waarschuwde dat de maatregelen als het na 4 mei de verkeerde kant op gaat ook weer strenger kunnen worden:

“Voorzichtig! Laten we onszelf niet voor de gek houden. De noodtoestand is nog niet voorbij. We gaan alleen een andere fase in, maar duidelijk is dat de trend ook weer kan omslaan. Als de ziekenhuizen het niet aan dreigen te kunnen zullen we de maatregelen weer aan moeten scherpen, omdat gezondheid voorop staat.”

De nodige mensen kunnen weer aan het werk met kantoren voor de helft bezet en ook mogen bepaalde niet-essentiële winkels met nieuwe protocollen open, maar heel specifiek werd de president niet. Restaurants, bars, theaters, bioscopen en discotheken blijven sowieso dicht en de nationale grenzen ook.

Ook de scholen in de Andes- en Amazoneregio’s blijven zoals eerder aangekondigd nog tot de zomervakantie gesloten en kinderen zullen daardoor pas op 1 september weer naar school gaan. Ook blijven mondkapjes verplicht op straat.

De komende anderhalve week geldt in elk geval voor het hele land nog het totale uitgaansverbod van 14 uur tot 5 uur de volgende ochtend en de regeling dat je met de auto afhankelijk van het laatste cijfer van je nummerbord maar één keer per week de straat op mag. Moreno zei dat provincies en steden vanaf 4 mei zelf moeten beslissen welke uitgaansbeperkingen kunnen worden opgeheven.

Volgens minister Romo worden “discipline en organisatie” hoe dan ook de grootste uitdagingen bij “het nieuwe normaal”. Helaas zijn dat niet de grootste kernkwaliteiten van de gemiddelde Ecuadoraan, maar het alternatief is deze strenge lockdown volhouden tot er een vaccin is en dat is simpelweg niet vol te houden. Zowel economisch als mentaal niet. Maar tot 1 juni is er eigenlijk helemaal nog geen spraken van een “normaal”, ook niet van een “nieuw normaal”.

UPDATE 26/4: Zondagavond heeft de regering het stoplichtsysteem toegelicht, waarbij regio’s zelf moeten beslissen of ze hun stoplicht op rood, geel of groen zetten. Maar een vorm van lockdown blijft zeker nog tot 1 juni van kracht, want ook bij groen wordt mensen gevraagd zoveel mogelijk thuis te blijven en geldt een avondklok van 21 uur tot 5 uur. In een document van maar liefst 22 pagina’s worden alle verschillende maatregelen en voorschriften toegelicht

Dramatisch gekelderde olieprijs nieuwe klap voor Ecuador

Plaats een reactie

De dinsdag tot zelfs min 37 dollar gedaalde prijs voor Amerikaanse olie (WTI) drijft de Ecuadoraanse president Lenín Moreno tot wanhoop: “Terwijl we de pandemie aan het bestrijden zijn met een geërfde schuld, een lege schatkist en geen cent aan spaargeld voor noodsituaties is de olieprijs naar het slechtste niveau ooit gedaald.”

petroleo_ecuador-e1525370574892

Ecuador is als olieproducerend land sterk afhankelijk van de olieprijs. In de lopende begroting is uitgegaan van een olieprijs van 50 dollar per vat. In normale tijden is de export van olie goed voor maar liefst een kwart van de overheidsinkomsten.

Ten opzichte van de olieprijzen van boven de 100 dollar van enkele jaren geleden, was Ecuador al in de problemen geraakt door de structureel lagere opbrengsten. Bijkomend probleem is dat Ecuador in ruil voor miljardeninvesteringen en -leningen al veel van de toekomstige olieproductie heeft beloofd aan China.

Daarom kondigde Ecuador vorig najaar aan uit de OPEC te stappen, de organisatie van olie-exporterende landen. Door te vertrekken kon het in vergelijking met echte oliereuzen als Saudi-Arabië, Iran, Irak en Venezuela nietige Ecuador het onderling afgesproken productieplafond loslaten.

Tot vorig jaar produceerde Ecuador zo’n 545.000 vaten per dag en het idee was om meer te gaan oppompen en verkopen: “Deze beslissing is genomen vanwege interne problemen en de stappen die het land moet nemen om stabiele inkomsten te genereren”, liet het ministerie van Energie daarbij weten.

‘Moeilijkste moment uit geschiedenis Ecuador’

Maar nu de wereldwijde economie is stilgevallen is ook de vraag naar olie dramatisch in elkaar gezakt. Dat leidde dinsdag tot een nooit eerder vertoonde negatieve prijzen voor een vat Amerikaanse olie, waar de prijs van Ecuadoraanse olie aan is gekoppeld.

Een enigszins wanhopig overkomende president Lenín Moreno sprak daar dinsdagavond het volk over toe op de nationale televisie: “Dit is zonder enige twijfel een keiharde klap voor de economie van Ecuador. Olie is het belangrijkste exportproduct van ons land. Ecuador staat voor het moeilijkste moment uit zijn geschiedenis.”

Hij wees daarbij nog maar eens op het feit dat hij miljardenschulden heeft geërfd van zijn voorganger Rafael Correa, maar veel mensen vinden dat hij op moet houden met daarover te klagen en aan de slag moet om Ecuador uit de misère te trekken.

IMF-leningen

Moreno was vorig jaar al een lening van 4,2 miljard dollar met het IMF overeengekomen, maar moest in ruil daarvoor onder andere de subsidies op benzine en diesel afschaffen. Dat leidde in oktober tot langdurige en gewelddadige protesten waardoor Ecuador ook toen al enkele weken plat lag. Uiteindelijk haalde de regering bakzeil en moest het de verhoging van de brandstofprijzen terugdraaien.

Nu Ecuador zwaar getroffen is door de coronacrisis, heeft het IMF een eerste noodkrediet van 500 miljoen dollar verstrekt om de uitbraak van het coronavirus te kunnen bestrijden. Maar dat is lang niet genoeg en Ecuador is daarom in onderhandeling over meer geld.

En daarnaast wil president Moreno een coronaheffing invoeren voor grote bedrijven en iets beter verdienende burgers. Met dat geld moeten kleine bedrijfjes als de “bakker op de hoek” en de armste families geholpen worden in deze crisis. Maar vooralsnog heeft het parlement daar nog niet mee ingestemd, omdat het grote vraagtekens heeft over de extra schade die dat toe gaat brengen aan de economie en of het geld wel op de goede plek terecht komt.

Waarom is juist Guayaquil zo zwaar getroffen door het coronavirus?

1 reactie

In en rond de Ecuadoraanse miljoenenstad Guayaquil blijken alleen al in de eerste helft van april bijna zesduizend doden meer te zijn gevallen dan normaal. Voor NRC schreef ik een artikel waarom het coronavirus er zoveel harder toe dan in de rest van Latijns-Amerika.

Behalve dat het leven zich er grotendeels op straat afspeelt en het feit dat de stad totaal niet voorbereid was op een pandemie, lijkt het ook te komen doordat de scholen in de kustprovincies een lange vakantie hadden in februari en maart. Daardoor was er veel vakantieverkeer van en naar de coronabrandhaarden Spanje en Italië waar honderdduizenden Ecuadoranen wonen en kwamen besmette mensen ongecontroleerd het land binnen.

LEES HET HIER: Vroege zomervakantie maakte Guayaquil tot fatale besmettingshaard

De huiveringwekkende echte dodencijfers in Ecuador

7 reacties

Niet 403 coronadoden in heel het land, maar 5.700 extra doden in alleen al de provincie Guayas in de eerste helft van april. Er zijn nu schokkende cijfers die de verschrikkelijke beelden en verhalen uit Guayaquil met lijken op straat keihard onderstrepen.

Guayaquil dode

In plastic gewikkelde dode voor een huis in Guayaquil

Jorge Wated, het hoofd van het speciale team dat namens de regering verantwoordelijk is voor het ophalen en begraven van alle doden, maakte donderdag bekend dat er in de eerste helft van april 6.703 doden zijn gevallen in de provincie Guayas.

Volgens Wated vallen er normaal gesproken ongeveer 1.000 doden in die periode en daarmee zijn er dus in slechts twee weken tijd zo’n 5.700 doden extra gevallen als gevolg van de coronacrisis. Dat hoeven niet per se alleen maar mensen te zijn die zijn overleden aan Covid-19, want omdat het zorgsysteem in Guayaquil zwaar overbelast is kunnen mensen nauwelijks nog in ziekenhuizen terecht en dus ook aan allerlei andere kwalen overlijden.

Omdat veel mensen thuis dood gaan en helemaal geen dokter hebben gezien, stond het officiële dodental van het coronavirus donderdag vele malen lager: 403 bevestigde coronadoden en 632 doden als gevolg van longproblemen. Maar die laatste groep is niet getest.

Schokkend verschil

Dat het daadwerkelijke aantal doden veel hoger zou liggen is gezien de vreselijke beelden en verhalen uit Guayaquil van lijken op straat, in aller haast gemaakte kartonnen doodskisten en wanhopig om hulp smekende nabestaanden geen verrassing. Ook president Lenín Moreno zelf had al aangegeven dat de officiële cijfers niet de werkelijkheid weergeven.

Maar 5.700 extra doden in alleen al de zwaarst getroffen provincie ten opzichte van het officiële aantal bevestigde coronadoden van 403 in het hele land is wel een heel schokkend verschil. En dan zijn de mensen die in maart al aan de gevolgen van het coronavirus zijn overleden en die in andere provincies niet eens meegenomen.

Ook in de hoofdstad Quito blijft het aantal doden en besmettingen oplopen. Uit voorzorg zijn in het centrale park vijf grote koelcontainers neergezet waar tweehonderd lijken per stuk in kunnen worden bewaard tot ze begraven of gecremeerd kunnen worden.

Overvallen op voedseltransporten

Intussen meldt de nationale organisatie van vrachtvervoerders Fenatrape dat er op verschillende routes vrachtwagens met levensmiddelen zijn aangevallen. Vooral bij tolhokjes en drempels waar ze moeten afremmen of helemaal stilstaan, dreigen ze slachtoffer te worden van agressie.

In onze eigen vaste supermarkt in Cuenca troffen wij deze week voor het eerst in deze coronacrisis vrijwel lege schappen op de groente-, fruit- en vleesafdeling. Aangezien we maar eens per week een halve dag met de auto op pad mogen is het te hopen dat dat eenmalig was, want buurtwinkeltjes hebben ook vrijwel geen verse producten en de markten, die broedplaatsen zijn van het coronavirus, zijn vrijwel allemaal gesloten.

De nu al ruim vier weken durende vrijwel volledige lockdown wordt vooral in de grote steden massaal genegeerd door mensen zonder inkomen en zonder eten, ondanks de torenhoge boetes en zelfs gevangenisstraffen die er op staan. Er geldt sinds deze week een stoplichtensysteem waarbij per provincie wordt bepaald of de coronamaatregelen versoepeld kunnen worden, maar vooralsnog staan alle stoplichten nog op rood.

Treffende meme

De regering is vrijwel alle gezag verloren, terwijl er wel een dringend beroep wordt gedaan op de bevolking om binnen te blijven en er aan iets beter verdienende mensen (vanaf 500 dollar per maand) een coronaheffing is opgelegd. De vijftien dagen van nationale rouw die president Moreno donderdagavond aankondigde verandert daar niks aan.

Onderstaande meme is daar nog heel mild gezien alle keiharde kritiek, maar wel heel treffend. “Wat zullen we doen om de curve af te vlakken?”, vraagt Moreno aan zijn ministers. “Het IMF afbetalen”, “Het aantal doden verdoezelen”, “Geen tests meer doen”, “Veel foto’s van mezelf in actie maken”, “Coronadoden gewoon negeren”, zijn daar de pijnlijke antwoorden op.

En degene die voorstelt te gaan investeren in de publieke gezondheidszorg wordt door Moreno het raam uit gegooid.

FB_IMG_15870750078629038

Ecuador legt bedrijven coronaheffing op

1 reactie

Terwijl de economie wereldwijd totaal is stilgevallen en een ongekende recessie dreigt, moeten grote bedrijven in Ecuador een coronaheffing gaan betalen. Met een heffing van vijf procent over hun winst uit 2018 wil president Lenín Moreno kleine bedrijfjes overeind houden.

Moreno

President Lenín Moreno in zijn tv-toespraak van vrijdag 10 april

Ook mensen die meer dan 500 dollar per maand verdienen moeten de komende negen maanden een progressieve heffing gaan betalen. Bij een maandinkomen 500 dollar bedraagt de coronaheffing 2 dollar per maand en bij een nauwelijks voorkomend topinkomen van 50.000 dollar per maand, is dat 4.400 dollar.

Nu is de positie van president Moreno absoluut niet te benijden, want de schatkist van Ecuador is al meer dan leeg: de schuld bedraagt momenteel 65 miljard dollar. En de olieprijs is volledig ingestort en daar is het olieproducerende Ecuador erg afhankelijk van.

Maar iedereen met een beetje verstand zal hem kunnen vertellen dat je om de economie niet helemaal de vernieling in te helpen nu geen extra heffingen moet gaan opleggen aan het bedrijfsleven, hoe lekker zo’n socialistisch-populistische maatregel ook valt bij de Ecuadoranen die het slecht hebben. Nederland en de rest van westerse wereld hebben daarom juist al heel snel besloten tot gigantische steunpakketten om bedrijven overeind te houden en daarmee de werkgelegenheid.

Sociale tragedie

Het plan van Moreno bestaat uit een in drie termijnen te betalen heffing van 5 procent over de winst die bedrijven in 2018 maakten, omdat dat het laatste jaar is waar volledige gegevens over zijn.

Coronaheffing

Moreno wijst er op dat het creëren van een fonds om de coronacrisis te lijf te gaan hard nodig is, omdat Ecuador na bijna een maand lockdown gebukt gaat onder drie verschillende crises: een gezondheidscrisis, een economische en een sociale.

“We zien de pijnlijke ervaringen in andere landen, de meest ontwikkelde landen ter wereld. En dat leert ons dat de huidige noodsituatie zich zonder snel ingrijpen kan ontwikkelen tot een sociale tragedie vanwege gebrek aan werk, inkomen en levensmiddelen.”

Maar met dit noodplan komen werk en inkomen juist onder druk te staan. De kas van bedrijven die hun omzet vrijwel volledig hebben zien wegvallen raakt snel leeg. Ze zullen daardoor op enig moment in hun kosten moeten gaan snijden en dat gaat uiteindelijk heel veel hele gewone Ecuadoranen hun baan kosten.

Wantrouwen in politiek en internationale instanties

Het geld van de coronaheffingen voor grote bedrijven gaat volgens Moreno  naar “het bakkertje op de hoek” en andere kleine bedrijfjes. Dat van burgers die meer dan 500 dollar per maand verdienen naar zo’n twee miljoen arme families die een eenmalige uitkering van 60 dollar ontvangen om in hun eerste levensbehoeften te voorzien.

Letterlijk broodnodig, maar los van het feit dat de toch al totaal stilgevallen economie hierdoor verder de vernieling in geholpen wordt, hebben veel Ecuadoranen er vanwege alle corruptieschandalen die de politiek teisteren nauwelijks vertrouwen in dat het geld op de goede plekken terecht komt.

Voedselpakketten

Voedselpakketten in de binnentuin van het provinciehuis in Cuenca klaar om gedistribueerd te worden

De IMF en de Wereldbank zijn in Ecuador verre van populair door de voorwaarden die ze opleggen aan de leningen die ze in het verleden verstrekt hebben. Maar het is nu toch veel verstandiger te bedelen om krediet en kwijtschelding van schulden om de coronacrisis door te komen, dan het bedrijfsleven en burgers die het net iets beter hebben de duimschroeven aan te gaan draaien.

Testcapaciteit omhoog en daardoor officiële coronacijfers ook

De grote havenstad Guayaquil, waar eerder de lijken op straat lagen, is nog steeds verreweg het zwaarst getroffen door de uitbraak van het coronavirus. Toch bleef de toename van het totale aantal officiële besmettingen en doden in Ecuador lange tijd maar heel langzaam oplopen.

Maar sinds er eind deze week uitgebreid getest kon worden, schoten de officiële cijfers wel ineens hard omhoog. Er waren vrijdag 7,161 coronagevallen geregistreerd en 297 doden gevallen.

Coronagevallen 10 april

Om verdere verspreiding van het coronavirus te voorkomen blijft de vrijwel volledige lockdown voorlopig van kracht. Maar er gaat vanaf komende week een stoplichtensysteem gelden, waarin per regio zal worden bepaald of de maatregelen versoepeld kunnen worden.

Elke provincie begint maandag 13 april met een rood stoplicht.  Wel is al bepaald dat alle scholen tot de zomervakantie dichtblijven, waardoor kinderen pas op z’n vroegst op 1 september hun klaslokaal en vriendjes weer zullen zien.

De ‘intelligente lockdown’ van Mark Rutte en de net zulke ‘intelligente exit-strategieën’ mogen her en der dan wel wat wenkbrauwen doen fronsen, maar vergeleken met het paniekerige Ecuador zou ik het beroep op eigen verantwoordelijkheid, het nadenken over de anderhalvemetereconomie en de ruimhartige steunpakketten als hyperintelligent willen bestempelen

Acht jaar cel voor ex-president Correa in grote corruptiezaak

Plaats een reactie

Rafael Correa is middenin de coronacrisis veroordeeld tot acht jaar cel in een grote corruptiezaak. De rechtbank acht bewezen dat de partij van de voormalige president van Ecuador met zijn medeweten voor miljoenen aan smeergeld heeft opgestreken. Toch zal Correa vrijwel zeker niet de gevangenis ingaan, want hij woont sinds zijn aftreden in 2017 met zijn Waalse vrouw in België en dat heeft geen uitleveringsverdrag met Ecuador.

Correa

Correa, zijn toenmalige vicepresident Jorge Glas, andere hooggeplaatste politici uit de tijd dat hij aan de macht was en zakenlieden hebben volgens de rechtbank ‘een structuur van corruptie’ opgezet waar de staat het slachtoffer van is geworden.

De rechters achten bewezen dat Correa ervan op de hoogte was dat zijn partij Alianza País tussen 2012 en 2016 voor zeker 7,5 miljoen dollar aan smeergeld heeft aangenomen van binnen- en buitenlandse bedrijven (waaronder Odebrecht) bij het sluiten van overheidscontracten en dat dat geld bedoeld was om campagne mee te voeren. Daarvoor krijgt Correa acht jaar cel en mag hij de komende 25 jaar geen politieke functie uitoefenen.

Zolang Correa zich niet op Ecuadoraans grondgebied begeeft zal hij de gevangenis niet in hoeven, want België heeft geen uitleveringsverdrag met Ecuador en is ook niet ingegaan op eerdere uitleveringsverzoeken om de voormalige president het proces te laten bijwonen.

Maar als deze uitspraak gehandhaafd blijft kan Correa een terugkeer in de politiek vergeten. Hij heeft zich fel gekeerd tegen zijn opvolger en zijn voormalige vicepresident Lenín Moreno en wilde in 2021 weer een gooi gaan doen naar het presidentschap “om het vaderland te redden”.

Correa spreekt van politiek proces

Correa ontkent alle betrokkenheid en spreekt van een politiek proces. Hij zegt dat als er als er al sprake was van corruptie hij daar zelf in elk geval niks van geweten heeft.

De aanklager vergeleek de corruptiepraktijken van Correa tijdens het wekenlang durende proces daarom met de manier waarop de Colombiaanse drugsbaas Pablo Escobar zijn organisatie had ingericht. Zijn ondergeschikten inden het smeergeld zonder daar expliciet toestemming om te vragen bij de grote baas, net zoals Escobar niet zelf drugs leverde maar een netwerk op poten had gezet dat drugssmokkel mogelijk maakte.

De mondkapjes dragende rechters deden vanwege de coronacrisis uitspraak in een vrijwel lege rechtszaal

De mondkapjes en handschoenen dragende rechters deden vanwege de coronacrisis uitspraak in een vrijwel lege rechtszaal

Correa wijst er in een tweet direct na de uitspraak op dat de huidige machthebbers hem aan het uitsluiten zijn van de volgende verkiezingen, terwijl er doden op straat liggen in Ecuador. Hij trekt ook de parallel met andere voormalige linkse leiders in Zuid-Amerika als Lula da Silva, Cristina Fernandez de Kirchner en Evo Morales die zijn beschuldigd en/of veroordeeld voor corruptie.

Zijn voormalige vicepresident Jorge Glas krijgt ook acht jaar cel in deze zaak, maar hij was eerder al veroordeeld tot zes jaar cel in een aparte zaak in het grote Odebrecht-schandaal. Dat is een internationale corruptiezaak rond het Braziliaanse bouwbedrijf Odebrecht waarbij in meerdere Latijns-Amerikaanse landen politici achter de tralies zijn verdwenen.

Van zijn voetstuk gevallen

Tijdens het eerste deel van zijn presidentschap, dat in 2007 begon, wist Correa het overgrote deel van de Ecuadoraanse bevolking achter zich. Hij heeft toen ook veel bereikt wat betreft armoedebestrijding, onderwijs, zorg en infrastructuur. Maar in de laatste jaren van zijn regeerperiode werden zijn charisma en geldingsdrang meer en meer gezien als autoritair en werd hij beschuldigd van machtsmisbruik.

Hij heeft nog altijd een niet te onderschatten groep fanatieke aanhangers, maar voor velen is hij nu definitief van zijn voetstuk gevallen en er is ook een niet onaanzienlijk deel van Ecuador dat hem hartgrondig haat.

Correa tekent beroep aan tegen de uitspraak hebben zijn advocaten al laten weten. Maar een rol als reddende engel bij de presidentsverkiezingen in 2021, als Ecuador nog steeds zal worstelen met de enorme gevolgen van de coronacrisis, wordt hierdoor wel erg onwaarschijnlijk.

De trieste waarheid is hoe dan ook dat de Ecuadoraanse politiek altijd in meerdere of mindere mate corrupt is geweest – tot letterlijk met koffers vol geld vluchtende presidenten aan toe – en dat ook zal blijven, terwijl er bij het aantreden van de linkse en charismatische Correa juist zoveel hoop was dat hij daar eindelijk mee af zou rekenen. En dat het politieke tumult dat op deze uitspraak volgt af kan leiden leidt van de aanpak van de nu al in alle hevigheid toegeslagen coronacrisis.

De schrijnende situatie in Guayaquil en de nog strengere lockdown

1 reactie

Terwijl het coronavirus in Ecuador nog maar net om zich heen aan het grijpen is, kraken alle systemen al hun in voegen. In Guayaquil voelen wanhopige families zich genoodzaakt hun doden op straat te leggen, omdat overbelaste mortuaria er dagen over doen die op te halen. Lees mijn stuk voor NRC daarover.

Wat is er aan de hand in Ecuador, waar doden op straat liggen?

Guayaquil

Vrijdag werd aangekondigd dat de nationale lockdown nog strenger wordt. Volgens president Lenín Moreno begeven in sommige gevallen ook coronapatiënten zich nog gewoon op straat.

Auto’s mogen nu, afhankelijk van het laatste cijfer van het nummerbord, nog maar één dag per week van 5 tot 14 uur de straat op voor essentiële zaken als boodschappen. En in het weekend is er helemaal geen autoverkeer toegestaan.

EUuTorTX0AYuAw-

Older Entries