Nationale rouw in Ecuador na dood ontvoerde journalisten

Plaats een reactie

President Lenin Moreno heeft vier dagen van nationale rouw afgekondigd nu is gebleken dat de eind maart door voormalige FARC-rebellen ontvoerde Ecuadoraanse journalisten dood zijn. Op vrijdag de 13e meldde Moreno verslagen hun dood: “Helaas hebben we informatie die bevestigt dat onze landgenoten vermoord zijn.”

511ccbe72fc64cf532d8aa574856a656_XL

Volgens Moreno waren de ontvoerders nooit van plan de twee journalisten en hun chauffeur “in gezondheid vrij te laten.” De president heeft een beloning van 100.000 dollar beloofd voor informatie die kan leiden naar ‘Guacho’, de leider van de groep voormalige FARC-leden die volgens zowel Ecuador als Colombia achter de ontvoering en moord van het drietal zit: het Oliver Sinisterra Front. De groep houdt zich in het onherbergzame gebied in het zuiden van Colombia bezig met drugshandel.

Journalist Javier Ortega (36), fotograaf Paúl Rivas (45) en hun chauffeur Efraín Segarra (60) werden op 26 maart ontvoerd. Ze werden opgepakt in het Ecuadoraanse dorpje Mataje in de noordelijke provincie Esmeraldas.

Op dinsdag 3 april werd voor het eerst een levensteken van hen ontvangen in de vorm van een video waarin ze met kettingsloten aan elkaar vastgeketend tegen president Moreno zeiden dat hun leven in zijn handen lag en dat hun ontvoerders een gevangenenruil wilden.

Hoe en wanneer de drie uiteindelijk de dood vonden is niet duidelijk. Het Internationale Rode Kruis draagt op verzoek van zowel Ecuador als Colombia als de familie van de slachtoffers zorg voor de repatriëring van de lichamen en heeft daarover contact met de groep voormalige FARC-leden.

755a4ffc8a2128260ccc154a73d6772b

Heel Ecuador is na bijna drie weken gespannen al het nieuws volgen over het ontvoerde drietal geschokt over hun dood. Op sociale media volop condoleances, brandende kaarsjes en foto’s van een oog met Ecuadoraanse vlag en traan, maar ook vastberadenheid om de daders te straffen. Ook van de waarschijnlijk bekendste Ecuadoraan in het buitenland, Manchester United-speler Antonio Valencia:

“Ik ben deze uren overvallen door een enorm verdriet over wat er in mijn land gebeurt. Dit gevecht tegen terrorisme en drugshandel moeten we samen winnen. Ik bid voor onze journalisten en hun families en collega’s.”

President Moreno ontving vrijdag in de minister van Defensie van Colombia en de leiders van het Colombiaanse leger en de Colombiaanse politie om te overleggen over een strafexpeditie in het gebied waar het Oliver Sinisterra Front zich ophoudt.

Ook de Verenigde Staten hebben via de ambassade in Ecuador hun steun beloofd in de strijd tegen de grensoverschrijdende criminaliteit:

“De ambassade doet opnieuw de belofte om de regering van Ecuador en het leger en de politie te helpen internationaal opererende criminele organisaties te bestrijden.”

En zo moet Ecuador – dat zelf veel minder dan Colombia te kampen heeft met gewelddadige drugsbendes – hopen dat het noordelijke grensgebied geen blijvend onveilige regio wordt, na ook al een aantal bomaanslagen sinds het begin van dit jaar.

Advertenties

Dissidente FARC-rebellen ontvoeren Ecuadoraanse journalisten

1 reactie

In het noorden van Ecuador aan de grens met Colombia zijn op 26 maart drie medewerkers van de Ecuadoraanse krant El Comercio ontvoerd. Volgens het Colombiaanse leger zijn ze in handen van een groep dissidente FARC-rebellen.

Ontvoering

Het gaat om de journalist Javier Ortega, de fotograaf Paúl Rivas en hun chauffeur Efraín Segarra. Ze werden opgepakt in het dorpje Mataje in de noordelijke provincie Esmeraldas.

Deze dinsdag is er voor het eerst sinds hun ontvoering een levensteken van de ploeg van El Comercio ontvangen. In twee video’s 22 en 55 seconden die de Colombiaanse nieuwszender RCN liet zien zitten de drie met een lang kettingslot aan elkaar vast en hebben ze de armen om elkaar heengeslagen. De journalist Javier Ortega zegt dat hun ontvoerders een gevangenenruil willen en dat Ecuador de overeenkomst die het heeft gesloten met Colombia om terrorisme te bestrijden op moet zeggen.

Het is niet duidelijk wanneer de filmpjes zijn opgenomen.

Het Colombiaanse leger zegt dat de man achter de kidnapping de leider van de dissidente FARC-rebellen in het zuidoosten van Colombia is: Walter Patricio Artízala Vernaza. Hij en zijn aanhang zijn het niet eens met het vredesakkoord dat de FARC heeft gesloten met de Colombiaanse regering.

Minister César Navas van Binnenlandse Zaken liet direct na de ontvoering al weten dat de kidnappers niet om losgeld vragen.

#NosFaltan3

In de Ecuadoraanse hoofdstad Quito is de laatste dagen volop gedemonstreerd voor de vrijlating van het drietal. En op Twitter wordt ook campagne voor hen gevoerd onder hashtag #NosFaltan3 (We missen er 3).

5ac373d14f7e3

Eerder dit jaar waren in het noorden van Ecuador in het grensgebied met Colombia al meerdere bomaanslagen gepleegd, vermoedelijk door dissidente FARC-leden.

Bij een aanslag in het stadje San Lorenzo raakten in januari 14 mensen gewond en raakte het politiebureau zwaar beschadigd. En twee weken geleden kwamen drie mariniers om door bermbom. President Lenín Moreno riep in januari al de noodtoestand uit voor een aantal gebieden in het noorden van Ecuador.

Zo ondervindt Ecuador de gevolgen van de onvrede over de vredesdeal die de FARC en de Colombiaanse regering eind 2016 sloten. Onderdeel daarvan was dat de guerilla-strijders al hun wapens zouden inleveren. Maar na tientallen jaren gewapende strijd te hebben gevoerd en geprofiteerd te hebben van lucratieve drugshandel is de terugkeer naar een gewoon bestaan voor in elk geval deze groep in het zuiden van Colombia onmogelijk.

Wie leest en snapt nou alle zeven ingewikkelde referendumvragen?

Plaats een reactie

Ecuador is al drooggelegd, want er komt een referendum aan. En geen alcohol drinken is in dit geval echt nodig, want er worden zondag maar liefst zeven vragen gesteld die soms ook nog eens verwijzen naar lange bijlagen. Oud-president Rafael Correa voert fanatiek campagne tegen huidig president Lenin Moreno, zijn voormalige vice-president.

consulta

“Wie gaat er nou al die zeven vragen lezen?”, riep onze huishoudelijke hulp vertwijfeld uit toen ik haar vroeg wat ze ging stemmen bij het referendum. “Ik heb er twee of drie gezien, maar het is hartstikke ingewikkeld. Je steunt altijd de een of de ander, ik weet het echt niet.”

En zij is niet de enige, ook in mijn hoogopgeleide vriendenkring heeft lang niet iedereen zich verdiept in alle wetswijzigingen die president Moreno wil. Maar stemmen zullen we allemaal, want er is stemplicht in Ecuador.

Stemmen tegen terugkeer Correa

Over de meest in het oog springende vraag heeft wel iedereen een duidelijke mening: “Mogen bestuurders oneindig herkozen worden?”. Die is duidelijk bedoeld om te voorkomen dat Rafael Correa na deze termijn weer terug kan keren als president. Veel Ecuadoranen zien dat nog eens een aantal jaar een autoritaire leider als Correa met het dramatische voorbeeld Venezuela scherp op het netvlies absoluut niet zitten.

Overigens is de vraag een stuk ingewikkelder geformuleerd. Dit is referendumvraag 2 volledig in een zo nauwkeurig mogelijke vertaling om een idee te geven hoe Ecuador moet worstelen om een weloverwogen keuze te maken:

“Bent u om het principe van bestuurswisselingen te garanderen akkoord met het amenderen van de Grondwet van de Republiek, zodat alle gekozen autoriteiten maar één keer herkozen kunnen worden voor dezelfde functie, daarmee de Wet van Montecristi reparerend en de beslissing van het Nationale Parlement van 3 december 2015 over oneindige herverkiezing ongedaan makend, zoals is vastgelegd in Bijlage 2?”

Volgens een recente peiling is 70,6% van de Ecuadoranen het hiermee eens en zal Correa nooit meer mogen terugkeren als president. En dat terwijl hij zelf waarschijnlijk had verwacht dat zijn voormalige vice-president Moreno zijn stoeltje wel warm zou houden tot de volgende presidentsverkiezingen van 2021.

Inmiddels noemt Correa zijn partijgenoot “een wolf in schaapskleren” en is hij teruggekeerd uit België om felle campagne tegen hem te voeren. Zelf zegt hij vanwege vraag 3 over het hervormen van een belangrijke adviesraad van burgers, ”Consejo de Participación Ciudadana y Control Social’. Daarin zitten veel getrouwen van hem in en Moreno wil die vervangen door nieuwe leden.

De komst van Correa leidt tot veel weerstand. In het stadje Quinindé in het noorden van Ecuador werden auto’s van hem en zijn gevolg beklad en bekogeld met vuilnis en moest hij ontzet worden door de politie.

Sterk uiteenlopende onderwerpen

Andere vragen gaan over het aanpakken van corruptie, het niet laten verjaren van seksueel geweld tegen minderjarigen, het verbieden van mijnbouw, het afschaffen van een belastingwet voor onroerendgoed en het verbieden van oliewinning een kwetsbaar stuk jungle in Yasuní.

Stuk voor stuk vragen waar diepgaand over gediscussieerd kan en moet worden en meer aandacht verdienen dan een bijzaak in het haantjesgevecht tussen Lenin Moreno en Rafael Correa.

Zeven vragen over geheel uiteenlopende onderwerpen voorleggen met verwijzingen naar lange bijlagen aan een gemiddeld laag opgeleide bevolking is in elk geval geen geschikt middel voor een gezonde democratie. In Nederland was één simpel geformuleerd vraagje over Oekraïne al aanleiding om het hele referendum maar af te schaffen.

Zes jaar cel Ecuadoraanse vice-president Glas voor aannemen smeergeld

Plaats een reactie

In Ecuador zijn de mensen wel wat gewend met corrupte politici en bestuurders: van tien jaar cel voor de voorzitter van de nationale voetbalbond in het FIFA-schandaal tot aan een vanaf het dak van het paleis in een helikopter vluchtende president toe. Maar nu moet ook vice-president Jorge Glas van de regeringspartij Alianza País die juist wilde afrekenen met dat verleden, de cel in voor het aannemen van steekpenningen.

Jorge Glas

Glas is tot zes jaar gevangenisstraf veroordeeld in het zich over het hele continent uitstrekkende corruptieschandaal rond het Braziliaanse bouwbedrijf Odebrecht. Volgens de rechter heeft hij miljoenen aan smeergeld ontvangen:

“Glas zette met Jose Conceicao Santos [voormalig Odebrecht-bestuurder] een constructie op voor het toekennen van overheidscontracten in ruil voor betalingen”

Glas was al vice-president onder Rafael Correa en was dat tot voor kort ook onder de in april gekozen nieuwe president Lenin Moreno. De beschuldigingen van corruptie hingen al als een deken over de verkiezingscampagne van begin dit jaar heen, maar omdat er altijd over en weer met modder gegooid wordt hield dat Alianza País niet van de overwinning af.

Toch had Moreno al snel door dat hij met vuur speelde door Glas de hand boven het hoofd te houden en hij zette hem in augustus uit zijn functie, officieel omdat hij “geen teamspeler” zou zijn. Glas hoopte de dans nog te ontspringen, maar hij werd op 2 oktober gearresteerd en zit sindsdien in de cel.

De rechter acht nu bewezen dat hij via zijn oom 13,5 miljoen dollar heeft aangenomen van Odebrecht. Ook zijn oom moet zes jaar de cel in.

Miljardenprojecten

Het Braziliaanse concern heeft voor miljarden opdrachten gekregen van de Ecuadoraanse regering voor de aanleg van waterkrachtcentrales, wegen, vliegvelden en olieraffinaderijen. Glas was voor de meeste van die projecten direct verantwoordelijk. Odebrecht heeft zelf eerder dit jaar ook al toegegeven voor in totaal aan 788 miljoen dollar in twaalf verschillende landen, waaronder Ecuador, smeergeld te hebben betaald.

Maar Glas spreekt van een rechtse samenzwering tegen hem en daar wordt hij uitgebreid om bespot, zoals in deze meme van de ‘Heilige Glass van Odebrecht’.

San Glass

Veel vingers wijzen nu ook naar oud-president Rafael Correa die tegenwoordig in België woont. Als zijn vice-president bewezen steekpenningen aan heeft genomen, waarom jij dan niet? En als hij zelf geen geld heeft ontvangen, dan had hij toch op z’n minst moeten voorkomen dat Glas smerige zaakjes deed met de Brazilianen.

Net als Glas zelf gelooft Correa nog altijd in een politieke hetze: “Ze hebben een onschuldige veroordeeld!”, laat hij op Twitter weten.

Correa trekt de vergelijking met de beschuldigingen aan het adres van andere voormalige linkse leiders in Zuid-Amerika, als de Braziliaanse ex-presidenten Dilma Rousseff en Lula da Silva en de Argentijnse ex-president Cristina Fernández.

De zaak raakt huidig president Lenín Moreno niet direct, omdat hij toen het schandaal speelde als speciaal VN-gezant voor gehandicapten in het buitenland actief was. Maar het laatste restje hoop dat Ecuador ooit nog geleid zal worden door een integere regering is met de bewijzen tegen Glas nu wel de grond in geboord.

FARC wordt politieke partij met logo dat sprekend op dat van de PvdA lijkt

Plaats een reactie

Rebellenbeweging FARC is vanaf nu een politieke partij. Na het vredesakkoord is op het oprichtingscongres deze week besloten dat de partijnaam Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común wordt. Daarmee kan de afkorting FARC gehandhaafd worden. Het logo dat is uitgekozen lijkt sprekend op dat van de PvdA.

Logo's FARC en PvdA
De vijfpuntige ster in het midden van de rode roos van het FARC-logo (rechts) staat symbool voor het internationale socialisme. In het PvdA-logo staat een vuist in het midden van de rode roos.

De FARC is van oorsprong een marxistische beweging en zegt als politieke partij ook op te gaan komen voor kleine boeren, arbeiders en de stedelijke middenklasse.

De FARC krijgt ongeacht de uitslag van de verkiezingen van volgend jaar tien zetels in het parlement. Dat is zo afgesproken in het vredesakkoord, zodat de guerilla’s voorzichtig kunnen veranderen in respectabele politici.

Weinig vertrouwen

De overgrote meerderheid van de Colombianen twijfelt daaraan. Minder dan 10 procent heeft vertrouwen in de FARC als politieke partij bleek onlangs uit een peiling.

De nieuwe partijnaam Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común betekent zoiets als de Alternatieve Gezamenlijke Revolutionaire Macht en kan net als het oorspronkelijke Fuerzas Armadas Revolucionarías de Colombia worden afgekort tot FARC.

Het is maar de vraag of dat verstandig is, want daarmee zal voor altijd de associatie blijven bestaan met het geweld, de ontvoeringen en de drugshandel waar de FARC verantwoordelijk voor was.

Trump helpt Maduro met zijn mogelijk militair ingrijpen in Venezuela

Plaats een reactie

De Amerikaanse president Donald Trump ziet militair ingrijpen in het naar een dictatuur afglijdende Venezuela als een optie: “Venezuela is niet ver weg. De mensen lijden en zijn aan het doodgaan. We hebben veel opties voor Venezuela waaronder een mogelijk militaire optie, mocht dat nodig zijn.” Dat is koren op de molen voor de Venezolaanse president Nicolás Maduro.

Maduro kan nu helemaal los met zijn beschuldigingen aan het adres van aartsvijand VS over imperialisme. Dat doet hij toch te pas en te onpas, maar nu heeft Trump hem daar ook echt munitie voor gegeven. En Maduro kan onder het mom van oorlogsdreiging nog meer dictatoriale maatregelen nemen en de oppositie beschuldigen van verraad als die daartegen in het geweer komen.

Human Rights Watch-directeur José Miguel Vivanco voor het Amerikaanse continent zegt dat ‘niemand sinds Chavéz hem heeft aangwezen als zijn opvolger zo’n groot cadeau heeft gegeven aan Maduro dan Trump nu met zijn stommiteiten.’

Maduro kan Trump nu als gemeenschappelijke vijand van het Venezolaanse volk aanwijzen om de aandacht af te leiden van zijn falende beleid en zijn harde optreden tegen demonstraties van de oppositie. Daarbij zijn de afgelopen maanden zo’n 130 doden gevallen.

Pentagon en Witte Huis nuanceren uitspraken Trump

Volgens het Witte Huis heeft Maduro na de uitspraken van Trump gevraagd om een telefoongesprek met de Amerikaanse president, maar wordt dat geweigerd:

“Sinds zijn aantreden heeft president Trump Maduro gevraagd de Venezolaanse grondwet te respecteren, vrije en eerlijke verkiezingen te houden, politieke gevangenen vrij te laten, te stoppen met het schenden van mensenrechten en het te stoppen met het onderdrukken van het geweldige volk in Venezuela […] President Trump zal met plezier in gesprek gaan met de leider van Venezuela zodra de democratie in het land is hersteld.”

Het Pentagon heeft zich heel diplomatiek gedistantieerd van de opmerkingen van Trump over mogelijk militair ingrijpen door te stellen dat ze geen enkele opdracht vanuit het Witte Huis hebben gekregen ten aanzien van Venezuela.

Felle reacties

De Venezolaanse minister van Buitenlandse Zaken Vladimir Padrino noemt de bedreigingen van Trump ‘een daad van gekte’ en minister van Communicatie Ernesto Villegas spreekt van ‘een ongehoorde bedreiging van de nationale soevereiniteit’.

Maduro zelf heeft nog niet officieel gereageerd, al is hij (of zijn pr-medewerker) wel allerlei boze berichten over de opmerkingen van Trump aan het retweeten. Voor deze zaterdag is een officiele verklaring van de Venezolaanse regering over de ‘imperialistische taal’ vanuit de VS aangekondigd.

Elders in Latijns-Amerika wordt ook al fel gereageerd op Trump. Zo stelt de Mexicaanse oud-president Vicente Fox dat ‘alleen een imbeciel oorlog wil met een buurland’ en dat de mond van Trump ‘sneller is dan zijn hersens’:

De Venezolaanse propagandanieuwszender Telesur wijst Trump er via deze tweet fijntjes op dat hij zich met zijn eigen land moet bemoeien en niet met de rest van de wereld:

Gehate president Maduro komt tot woede van de zanger met eigen versie megahit ‘Despacito’

Plaats een reactie

nd december 2015President Nicolás Maduro van Venezuela probeert zijn omstreden grondwetgevende vergadering aan de man te brengen met een eigen versie van de megahit ‘Despacito’. De aangepaste tekst begint met ‘voor de eenheid en vrede in ons land’.

Maar die eenheid en vrede zijn ver te zoeken in Venezuela. Bij protesten tegen Maduro en zijn regering zijn de afgelopen maanden honderd doden gevallen.

In de eigen tekst op ‘Despacito’ wordt de grondwetgevende vergadering waar Maduro zondag verkiezingen voor wil houden warm aangeprezen. Maar met die ‘Constituyente’ die tot een nieuwe grondwet moet leiden zet Maduro het parlement buitenspel.

In het parlement heeft de oppositie sinds de verkiezingen van eind 2015 een ruime meerderheid, maar Maduro heeft zich via het Hooggerechtshof en door te regeren per decreet weinig aangetrokken van de mening van het parlement.

De Puertoricaanse zanger Luis Fonsi van ‘Despacito’ is boos dat zijn liedje als propaganda wordt gebruikt voor de omstreden wetgevende vergadering. Volgens Fonsi is hem niks gevraagd en heeft hij zeker nooit toestemming gegeven.

“Mijn muziek is voor iedereen die ernaar wil luisteren en ervan wil genieten, niet om propaganda mee te bedrijven en het volk te manipuleren dat schreeuwt om vrijheid en een betere toekomst”

 

Older Entries