Ecuador trots op United-aanvoerder Valencia

Plaats een reactie

Antonio Valencia is de eerste Ecuadoraanse voetballer ooit die een Europese hoofdprijs pakt. En aangezien hij ook nog eens aanvoerder was van Manchester United in de finale tegen Ajax glimt Ecuador van trots.

FullSizeRender

Op de dag dat Lenín Moreno werd geïnstalleerd als president als opvolger van Rafael Correa stal een andere Ecuadoraan de show. Antonio Valencia droeg tot de 90e minuut de aanvoerdersband van Manchester United toen clublegende Wayne Roeney inviel en de band van hem overnam om de beker in ontvangst te nemen.

Valencia speelt al sinds 2009 in Manchester, maar dit is zijn eerste internationale prijs. Hij won eerder al wel twee landstitels en onder Van Gaal de FA-cup, ook al speelt hij lang niet altijd.

“Historisch” kopt de krant El Universo. “De verdienste van ‘el tricolor’ is extra groot omdat hij kampioen werd van de Europa League terwijl hij de aanvoerdersband droeg van een van de belangrijkste clubs van Engeland en de hele wereld.”

Dat dit niet alleen maar puur nationalisme is, blijkt uit de cijfers die de Britse krant The Independent gaf. Valencia kreeg hij een 8 voor de finale en was daarmee met doelpuntenmaker Pogba de beste man van het veld: “Een ware aanvoerder. Hij nam zijn verantwoordelijkheid door zijn mannen te leiden en het goede voorbeeld te geven. Stevig als een rots voor de volledige 90 minuten.”

Op sociale media wordt de liefkozend “Toñito” genoemde Valencia uitgebreid gefeliciteerd en geprezen: “Bedankt Toño om een groot voorbeeld te zijn voor alle Ecuadoranen. Heel Ecuador weet hoe belangrijk onze aanvoerder altijd is geweest.”

In het nationale elftal heeft de inmiddels 31-jarige speler nooit echt potten kunnen breken, maar Ecuador is nog in de race voor het WK in Rusland, dus hij zou dan nog eens echt kunnen vlammen op het allerhoogste internationale podium.

Advertenties

Ecuador roept Britten op Assange eindelijk van zijn asiel te laten genieten

Plaats een reactie

“Het Europese arrestatiebevel tegen Julian Assange is van tafel. We hopen dat Groot-Brittannië hem snel een vrijgeleide geeft om naar Ecuador te reizen”, reageert de Ecuadoraanse minister Guillaume Long van Buitenlandse Zaken op de door Zweden ingetrokken aanklachten tegen de Wikileaks-oprichter.

Assange

Julian Assange zit al bijna vijf jaar vast in de Ecuadoraanse ambassade in Londen. Hij werd in Zweden verdacht van aanranding en daarom lag er al die tijd een uitleveringsverzoek. Maar Assange is bang aan de VS uitgeleverd te worden waar hij denkt dat hem geen eerlijk proces te wachten staat en hij mogelijk de doodstraf krijgt, omdat hij Amerikaanse staatsgeheimen heeft gepubliceerd.

Het om inperking van de vrijheid van meningsuiting veelbekritiseerde Ecuador zag in 2012 de kans schoon de ideologische tegenstander Verenigde Staten een hak te zetten juist op dat terrein en bood Assange asiel aan. Maar veel meer dan een bezemkast in Londen hebben ze hem de afgelopen jaren niet kunnen bieden.

De band tussen Assange en Ecuador dateert al van eerder. In 2010 publiceerde Wikileaks geheime documenten waarin de toenmalige Amerikaanse ambassadeur in Ecuador, Heather Hodges, het had over corruptie bij de Ecuadoraanse politie. President Correa zette haar vervolgens het land uit en bood Assange een baan aan.

Assange en de Ecuadoraanse presidentsverkiezingen

In de afgelopen verkiezingscampagne heeft het asiel voor Assange nog een rol gespeeld. De rechtse oppositie-kandidaat Guillermo Lasso die de verkiezingen uiteindelijk nipt verloor, zei Assange binnen 30 dagen na zijn eventuele aantreden als president uit de ambassade te zetten.

Van de uiteindelijke winnaar Lenín Moreno die woensdag officieel aantreedt als nieuwe president wordt verwacht dat hij het beleid van partijgenoot Correa voortzet.

Moreno_cde

Lenín Moreno, de nieuwe president van Ecuador

Huidig minister Long van Buitenlandse Zaken laat op Twitter weten: “Ecuador is blij met de beslissing om de aanklachten tegen meneer Assange te laten vallen. Dat is het gevolg van het verhoor op de Ecuadoraanse ambassade in Londen in november 2016.”

Hij doelt daarmee op het verhoor dat Zweedse justitiemedewerkers toen werd toegestaan. Ze mochten geen directe vragen stellen aan Assange, maar alleen via een Ecuadoraanse aanklager. Mede op basis daarvan hebben de Zweden de aanklachten nu laten vallen.

Long vindt wel dat het veel te lang geduurd heeft: “Ecuador vindt het spijtig dat de Zweedse aanklager meer dan vier jaar nodig had om dit verhoor te doen. Dat was een totaal onnodige vertraging.”

De minister zei later in een telefonisch interview met Reuters nog dat “zolang we moeten vrezen dat dit een politieke vervolging is…zolang we moeten vrezen voor de integriteit en de mensenrechten van meneer Assange zullen we ons beleid van hem asiel aanbieden voortzetten.”

Ooit in Ecuador?

In een officiele regeringsverklaring verzoekt Ecuador “de autoriteiten van het Verenigd Koninkrijk de Australische burger een vrijgeleide te geven zodat hij van zijn asiel kan genieten in Ecuador.”

Maar of het zover komt is om twee redenen de grote vraag. Allereerst zullen de Britten Assange direct oppakken omdat hij vijf jaar geleden op borgtocht was vrijgelaten en er vervolgens toch vandoor ging. En ten tweede lijkt Assange het zelf niet te zien zitten naar Zuid-Amerika te komen, want hij heeft inmiddels asiel aangevraagd in Frankrijk.

Maduro praat in op koeien voor steun nieuwe grondwet

Plaats een reactie

De zwaar onder vuur liggende president Nicolás Maduro van Venezuela heeft koeien proberen te overtuigen van de noodzaak van een volksvergadering die een nieuwe grondwet moet opstellen. “Steunen jullie me in de volksvergadering? Of willen jullie geweld?”

Maduro Koeien

Om de oppositie in het parlement te omzeilen wil Maduro een volksvergadering van 500 mensen bijeenroepen die een nieuwe grondwet moet schrijven. Daarin zulen gewone burgers plaatsnemen, maar ook overheidsmedewerkers die op de hand zijn van de regering.

Gezien de tienduizenden mensen die dagelijks tegen hem en zijn grondwetplannen protesteren – deze zaterdag gingen tienduizenden in het wit geklede vrouwen de straat op – zoekt Maduro inmiddels zijn heil bij koeien.

“Ik roep jullie op om naar de volksvergadering te komen, ik wil dat de stemmen en de leiders van de boeren de nieuwe vertegenwoordigers worden in de volksvergadering. Gaan jullie met me mee? Steunen jullie me in de volksvergadering? Of willen jullie geweld? Of willen jullie dood? Diegenen die vrede en leven willen, ga mee naar de volksvergadering.”

Eerder tijdens zijn presidentschap ging Maduro al in gesprek met een vogeltje die een boodschap van de in 2013 overleden president Hugo Chávez voor hem had: “Er kwam een vogeltje bij me en die zei dat ‘El Comandante’ (Chávez) erg gelukkig was en vol van liefde over de loyaliteit van zijn volk.”

Misschien moet Maduro zijn Socialistische Partij maar omdopen in de Partij voor de Dieren, want voor de mensen in zijn land heeft hij inmiddels wel afgedaan.

Venezolaanse president Maduro klampt zich wanhopig vast aan de macht

1 reactie

Al sinds zijn aantreden als opvolger van Hugo Chávez toont Nicolás Maduro zich totaal ongeschikt als president van het in een zware economische en sociale crisis verkerende Venezuela. Terwijl tienduizenden mensen dagelijks de angst voor leger en politie trotseren en de straat op gaan om te protesteren tegen zijn regering wil Maduro dat een speciaal volksorgaan de Grondwet gaat herschrijven.

Nicolas Maduro

Hij noemt dat een ‘vergadering van het volk’, maar dat bestaat in feite al in de vorm van het parlement. Omdat Maduro daar sinds december 2015 zijn meerderheid kwijt is geraakt, perkt hij de macht van het parlement almaar verder in.

Eind maart onthief het door regeringsgezinde rechters gedomineerde Hooggerechtshof het parlement zelfs helemaal van zijn taken, maar moest dat na felle (inter-)nationale protesten weer terugdraaien.

Ook op het voorstel de Grondwet te herschrijven wordt in de regio afwijzend gereageerd. Voormalige bondgenoten als Argentinië en Brazilië noemen het een verkapte staatsgreep en een manier om vervroegde presidentsverkiezingen te vermijden.

“Het is olie op het vuur”, zei de Argentijnse minister van Buitenlandse Zaken Susanna Malcorra heel toepasselijk over de situatie in het olierijke Venezuela. Bij de protesten zijn vorige maand in totaal 29 mensen omgekomen, maar met dit soort voorstellen zullen die alleen maar in alle hevigheid toenemen.

Deze woensdag vielen bij protesten in de hoofdstad Caracas 161 gewonden toen politie en leger traangas en waterkanonnen inzette en met een pantserwagen op de mensenmassa inreed. Ergens anders in de stad viel een dode.

Ongeschikte opvolger van Chávez

De voormalige buschauffeur en vakbondsleider Nicolás Maduro heeft nooit de populariteit van Hugo Chávez kunnen bereiken. Die wist met behulp van de olieinkomsten veel Venezolanen uit de armoede te halen.

Maduro voelde zich vlak na het overlijden van Hugo Chávez in 2013 nog door hem gesteund in de vorm van een reïncarnatie als vogeltje:

“Een klein vogeltje vloog naar binnen en maakte drie rondjes boven mijn hoofd. Daarna keek hij me aan en begon te fluiten. Ik beschouwde dat als een zegen voor mijn campagne en floot terug. Ik voelde zijn geest heel duidelijk”, zei Maduro destijds bij de aftrap van zijn campagne.

Hij was door Chávez aangewezen als opvolger, terwijl oud-parlemenstvoorzitter Diosdado Cabello altijd de sterke man leek van de socialistische partij PSUV.

Maduro bleek al snel ongeschikt als leider. Venezuela was mede door de dalende olieprijzen al in economische problemen geraakt, maar onder Maduro zijn er enorme tekorten ontstaan aan voedsel en medicijnen en is de inflatie gierend uit de klauw gelopen. Tot boven de 800%.

Inflatie Venezuela

Terwijl de protesten steeds feller werden toonde Maduro zich vorige week enthousiast salsadansend met zijn vrouw op televisie. “De beschamende dans” noemen zijn tegenstanders dat.

Volgens opiniepeilingen wil een overgrote meerderheid van de Venezolanen van Maduro af. Maar met zijn poging de Grondwet te veranderen vreest de oppositie dat hij zijn macht verder wil verstevigen en mogelijk zelfs de presidentsverkiezingen van volgend jaar uit gaat stellen of annuleren.

Venzuela mag triest genoeg een totaal mislukte staat worden genoemd en de vraag is wie daar snel verandering in kan brengen. De oppositie is eensgezind tegen Maduro, maar is verdeeld hoe het verder moet als hij weg is.

Lachen in de rolstoel: Moreno wint presidentsverkiezingen Ecuador

Plaats een reactie

Terwijl oppositiekandidaat Guillermo Lasso zichzelf direct na het sluiten van de stembussen al tot winnaar had uitgeroepen, lijkt regeringskandidaat Lenín Moreno de nieuwe president van Ecuador te worden. De vanwege een dwarsleasie in een rolstoel zittende Moreno belooft het socialistische beleid van de regering voort te zetten zonder de autoritaire trekjes die Rafael Correa de laatste jaren is gaan vertonen. Maar Lasso legt zich nog niet bij zijn nederlaag neer en eist een hertelling.

Lenin winnaar

Na het tellen van 94% van de stemmen stevent Moreno met 51,07% van de kiezers achter zich af op een nipte overwinning. Maar aangezien zijn partij Alianza País in februari bij de meerderheid heeft behaald bij de parlementsverkiezingen kan hij op papier effectief gaan regeren.

Maar Moreno zal wel de helft van het land dat niet voor hem heeft gestemd en verandering wil aan zich moeten binden. En dat wordt geen makkelijke opgave.

Zijn tegenstrever Lasso waarschuwde er in de campagne voor dat Ecuador met zoveel macht voor links dezelfde weg op zou gaan als het economisch en politiek in een zware crisis verkerende Venezuela.

Vertrekkend president Rafael Correa zegt op Twitter dat “de revolutie opnieuw heeft gewonnen in Ecuador. Rechts heeft verloren ondanks al hun miljoenen en al hun media.”

Wikileaks-oprichter Julian Assange die door Lasso binnen 30 dagen uit de Ecuadoraanse ambassade in Londen zou worden gezet mocht hij president worden, betaalt met gelijke munt terug:

“Ik verzoek señor Lasso vriendelijk om Ecuador binnen 30 dagen te verlaten (met of zonder zijn offshore-miljoenen).”

Lasso-aanhang eist hertelling

Exitpolls zaaiden grote verwarring toen de stembussen om 17 uur lokale tijd sloten. Volgens de ene was Lasso de winnaar en volgens de andere Moreno.

exitpolls

In het Hiltonhotel in Quito claimde Lasso direct al zijn overwinning: “De democratie en de vrijheid hebben gewonnen”.  Dat was niet alleen voorbarig met zulke kleine verschillen in de exitpolls, maar ook onverantwoordelijk in een verdeeld land als Ecuador.

Op de sociale media ging in de uren tussen de exitpolls en de officiële uitslag de grap rond dat je om van president te veranderen alleen maar van tv-kanaal hoefde te veranderen.

De aanhang van Lasso kan de nederlaag nu nauwelijks verkroppen en eist een hertelling. Bij het gebouw van kiesraad CNE was de sfeer het al voor het bekendmaken van de officiële uitslag grimmig en daarna braken er felle protesten uit: “Nee tegen fraude, ja tegen democratie”, schreeuwt de menigte.

Protesten CNE

De oppositie beschuldigt de regering zoals gebruikelijk van fraude bij de verkiezingen, of daar nu bewijs voor is of niet. Internationale waarnemers zijn vooralsnog positief over het verloop van de verkiezingen.

Moreno: Humor als levensstijl

Lenín Moreno wordt een bijzondere president. Niet alleen omdat hij in een rolstoel zit, maar ook om zijn bijzondere levensfilosofie. Hij promoot humor en geluk als manier van leven en heeft daar voor zijn politieke carriere ook verschillende boeken over geschreven, waaronder ‘Gelukkig zijn is makkelijk en leuk.’

Hij kwam tot die filosofie nadat hij in 1998 werd neergeschoten en deels verlamd raakte. Tijdens zijn herstel volgde hij lachtherapie en dat heeft hem naar eigen zeggen erg geholpen.

Maar in de campagne en dan vooral tijdens het debat met alle presidentskandidaten was er van die vrolijke man weinig terug te zien. De spanning leek hem naar de keel te grijpen. Hij zei ook altijd geen president te willen worden: “Ik hou niet van macht. Ik wil ondergeschikt zijn. Zoals thuis bij mijn vrouw en drie dochters”, zei hij in 2013 met een knipoog tegen The Guardian.

In 2012 werd Moreno voorgedragen voor de Nobelprijs voor de Vrede voor al het werk dat hij tijdens zijn vice-presidentschap onder Correa heeft verricht voor gehandicapten, maar die prijs ging toen naar de Europese Unie.

Correa Moreno

Om de erfenis van de ‘Revolutie van de Burgers’ veilig te stellen besloot Moreno zich vorig jaar toch kandidaat te stellen voor het presidentschap. In zijn campagne beloofde hij de scherpe kantjes af te halen van het beleid van Correa. Zo wil hij het bedrijfsleven wat meer ruimte geven en de mediawet aanpassen die een bedreiging vormt voor de persvrijheid.

Ook belooft Moreno de bijstand voor de allerarmsten te verdubbelen van 75 dollar per maand naar 150 dollar per maand en 325.000 huizen te bouwen voor arme gezinnen. Verder zet hij erg in op toerisme als inkomstenbron. Voordat hij de politiek in ging was Moreno jarenlang werkzaam in de toeristische sector.

Maar voordat hij aan de gang kan moet de uitslag ondubbelzinnig worden vastgesteld en moeten Lasso en zijn aanhang zich neerleggen bij hun nederlaag. En de vraag is of dat überhaupt wel gaat gebeuren.

Ecuador kiest zondag nieuwe president na treurige campagne

Plaats een reactie

Voor veel Ecuadoranen is het zondag kiezen tussen twee kwaden. Wordt het de elitaire bankier Guillermo Lasso die zich waarschijnlijk nauwelijks gaat bekommeren om het arme deel van de bevolking of Lenín Moreno die vanuit zijn rolstoel het steeds minder populaire regeringsbeleid zal voortzetten? In alle peilingen leidt Moreno.

Lasso Moreno

Guillermo Lasso (links) en Lenín Moreno (rechts) gaan onderling uitmaken wie de nieuwe president van Ecuador wordt.

De tweede ronde van de presidentsverkiezingen komt na een campagne waarin beide partijen vooral elkaars betrouwbaarheid proberen te ondermijnen in plaats van te praten over hun plannen om Ecuador uit de vanwege de lage olieprijzen moeilijke economische situatie te krijgen.

Moreno hamert constant op de rol die Lasso heeft gespeeld tijdens de bancaire crisis van lichtjaren geleden in 1999, toen hij zich ten koste van rekeninghouders verrijkt zou hebben. Hij was toen minister en terwijl vele banken failliet gingen wist Lasso zijn kapitaal veilig te stellen en zelfs nog verder uit te breiden.

Lasso zegt op zijn beurt dat Ecuador net zo zal afglijden als Venezuela bij voortzetting van het huidige regeringsbeleid. Hij richt zijn pijlen daarnaast vooral op vice-president Jorge Glas, die dat ook onder Moreno wil blijven.

Glas zou smeergeld hebben aangenomen van oliebedrijven en het Braziliaanse bedrijf Odebrecht. Hoewel de geruchten daarover al maandenlang rondzingen is daar nog steeds geen hard bewijs voor, maar het schaadt de campagne van Moreno wel.

Lasso daagde Glas uit een rechtbankverklaring af te leggen waarin hij moest zweren niet corrupt te zijn. Dat heeft Glas gedaan en vervolgens vroeg hij Lasso die naar verluidt ook vele bezittingen in het buitenland heeft hetzelfde te doen. Maar dat weigerde Lasso.

Intimidatie over en weer

Erg gezellig was het ook niet op straat tijdens de campagne. Beide partijen beschuldigen elkaar ervan mensen te hebben ingehuurd om de ander te intimideren.

Zo is Glas toen hij bij de eerste ronde met zijn familie ging stemmen bijna in elkaar geslagen, heeft president Correa een aanganger van Lasso die een obsceen gebaar naar hem maakte in de gevangenis gegooid en werd Lasso zelf tijdens de laatste interland van Ecuador tegen Colombia massaal uitgescholden.

Zoals het ware populisten betaamd wilde Lasso zijn populariteit onder het volk opvijzelen door enthousiast het nationale voetbalteam te steunen. Maar Lasso voelde zich geïntimideerd in het VIP-gedeelte van stadion Atahualpa in Quito toen mensen om hem heen “Lasso rot op” begonnen te schreeuwen. Hij moest het stadion onder politie-begeleiding verlaten met woedende mensen om hem heen die van alles naar hem gooiden.

Een ander smeuïg maar triest verhaal in deze campagne is de factuur die is opgedoken van peilingbureau Cedatos aan een bestuurder van Banco de Guayaquil. Die bank werd jarenlang geleid door Lasso. Nadat de $30.485,60 was overgemaakt nam Lasso ineens de leiding in de peiling van Cedatos, terwijl alle andere peilers Moreno als de duidelijke winnaar aanwijzen. Toen de factuur openbaar werd zakte Lasso ineens op miraculeuze wijze weer terug.

De plannen

Het treurige van dit alles is dat het nauwelijks over de plannen van de beide kandidaten gaat. Al is het maar de vraag of die zonder doorrekeningen van een instituut als het CPB enig realiteitsgehalte hebben. De twee overgebleven kandidaten zijn de afgelopen weken ook niet meer met elkaar in debat gegaan. Regeringskandidaat Moreno weigerde dat.

Lasso zegt een miljoen banen te gaan creëeren in vier jaar tijd en de banden met buitenlandse investeerders, vooral uit de VS, aan te gaan halen. Moreno zal het socialistische beleid van de regering voortzetten, maar zonder de autoritaire stijl van huidig president Rafael Correa. Hij belooft 325.000 huizen te bouwen en de bijstand te verdubbelen.

Moreno won de eerste ronde met ruim 39% van de stemmen en Lasso haalde 28%. Maar de verwachting is dat veel van de stemmen van de andere oppositiekandidaten naar Lasso gaan, waardoor de tweede ronde toch nog spannend gaat worden.

Zondag moet iedereen verplicht naar de stembus en als er dit keer geen problemen optreden weet Ecuador ’s avonds laat lokale tijd wie het land de komende vier jaar gaat leiden.

Coup in Venezuela: parlement buitenspel gezet

Plaats een reactie

Het volledig onder controle van de regering van Nicolas Maduro staande Hooggerechtshof heeft het Venezolaanse parlement van zijn taken ontheven. Dat is niks minder dan een staatsgreep door de regering en de oppositie noemt Maduro dan ook een dictator.

venezuela

President Maduro op 15 januari 2017 samen met de rechters van het Hooggerechtshof

Het Hooggerechtshof zegt de taken van het parlement over te nemen omdat “het niet goed samenwerkt” en zich niet aan de regels zou houden. De oppositie heeft sinds de verkiezingen van december 2015 een ruime meerderheid in het parlement, maar slaagt er niet in het desatreuze beleid van Maduro bij te stellen omdat het Hooggerechtshof tot nu toe vrijwel elk besluit van het parlement heeft herroepen.

Het zeer sterk gepolariseerde Venezuela verkeert in een diepe sociale en economische crisis en met de beslissing van het Hooggerechtshof om het parlement buitenspel te zetten is weer een nieuwe stap gezet in het afschaffen van de democratie.

De Uruguayaanse voorzitter van de uit 34 landen bestaande Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) veroordeeelt de beslissing en spreekt van een coup van de regering: “Waarvoor we hadden gewaarschuwd is nu helaas gebeurd”.

Organization of American States (OAS) Secretary-General Luis Almagro holds his glasses during the Democratic Solidarity in Latin America meeting organised by Forum 2000 Foundation in Mexico City

OAS-voorzitter Luis Almagro vreest voor een dictatuur in Venezuela

In een schriftelijke verklaring stelt de OAS alles in het werk te stellen Venezuela tot de orde te roepen: “We moeten allemaal samenwerken om de democratie in Venezuela te herstellen. We hebben de verplichting ten opzichte van het Venezolaanse volk zonder verder uitstel. Om stil te blijven met een dictatuur in het vooruitzicht is het laagste wat je kan doen in de politiek.”

Peru heeft direct al zijn ambassadeur teruggetrokken uit Caracas.

Ook het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken is uitermate kritisch over het optreden van het Hooggerechtshof: “De Verenigde Staten veroordelen de beslissing van 29 maart van het hooggerechtshof van Venezuela om zichzelf de bevoegdheden toe te eigenen van het parlement dat democratisch verkozen is”, staat in een persverklaring.

De regering van Maduro ziet in alle kritiek uit het buitenland een ‘rechts regionaal pact’. Minister Delcy Rodriguez van Buitenlandse Zaken hekelt vooral Peru: “We veroordelen de brutale steun van de Peruaanse regering aan de gewelddadige en extremistische sector in Venezuela.”

De regeringstermijn van voormalig buschauffeur Nicolás Maduro die in 2013 de overleden Hugo Chavez opvolgde duurt tot januari 2019. Maar de roep om zijn aftreden wordt almaar sterker, te hopen is dat deze staatsgreep door zijn regering niet uitdraait op het gewelddadig in de kop drukken van de nu ongetwijfeld massaal uitbrekende protesten of nog erger, een burgeroorlog.

Older Entries Newer Entries