President Moreno verplaatst regeringszetel van Quito naar Guayaquil

Plaats een reactie

Felle protesten tegen de afschaffing van de subsidie op brandstof zorgen hier in Ecuador al dagen lang voor grote onrust. De sfeer is zo grimmig dat president Moreno zijn regeringszetel heeft verplaatst. Er zijn nog altijd wegblokkades, alle scholen zijn dicht en er zijn al zo’n vijfhonderd arrestaties verricht. Ook zitten tientallen Nederlandse toeristen al vijf dagen vast in een indianenstadje in het midden van het land.

Omdat vrijwel al het gas op is in Cuenca en er vanwege alle wegblokkades ook geen nieuwe gasflessen deze kant op kunnen, ziet mijn vrouw zich genoodzaakt haar restaurant te sluiten. Net als vrijwel alle Ecuadoranen vrezen we dat de noodsituatie nog wel eens heel lang kan gaan duren, want er is absoluut nog geen oplossing in zicht.

Lees hier mijn artikel van dinsdag 8 oktober voor NRC over de grimmige situatie

En beluister hier ook mijn bijdrage op BNR Nieuwsradio over de laatste ontwikkelingen

Onrust Ecuador houdt aan – Boze indianen marcheren naar Quito

Plaats een reactie

De woede over het afschaffen van de subsidie op benzine en diesel is nog lang niet voorbij in Ecuador. De transportsector heeft weliswaar de knopen geteld en vrijdagavond de officiële staking beëindigd, maar boze boeren en indianen blokkeren nog altijd belangrijke doorgaande wegen. Ook zijn duizenden indianen op weg naar Quito om te protesteren tegen president Lenín Moreno en zijn ‘neoliberale’ beleid.

FB_IMG_15703831342414632(1)

De dieselprijs is afgelopen week van de ene op de andere dag ruim in prijs verdubbeld en daar is vooral het armere deel van de bevolking woedend over. Boeren die met hun pick-upje op en neer naar de markt in de grote stad gaan moeten fors meer gaan betalen om hun tank vol te gooien, lokale busritjes worden in sommige steden 5 tot 10 dollarcent duurder en met de hogere brandstofkosten stijgen ook de voedselprijzen.

Voor Ecuadoranen die toch al moeite hebben het hoofd boven water te houden is dat echt een lont in het kruitvat. Er is sowieso al veel algehele onvrede over de politiek in het algemeen en de maar niet uit te roeien corruptie.

Het betekent in elk geval dat de verbindingswegen tussen de grote steden Quito, Guayaquil en Cuenca en andere belangrijke doorgangsroutes al sinds donderdag zijn geblokkeerd. En de demonstranten zijn vastbesloten dat vol te houden totdat de regering de maatregel weer intrekt.

LEES OOK: Totale chaos in Ecuador na afschaffing subsidie op benzine

Op de weg tussen Cuenca en Guayaquil is een jonge demonstrant bij een wegblokkade om het leven gekomen nadat hij aangereden werd door een auto. Het wrange is dat de ambulance de plek van het ongeluk door de blokkades niet kon bereiken en de artsen een flink stuk lopend moesten afleggen. Het lijk heeft volgens de krant El Comercio uiteindelijk minstens vier uur op de weg gelegen.

Indianen willen pas in Quito praten

Nu de officiële staking van taxi-, bus- en vrachtwagenchauffeurs is beëindigd, zijn indianen de grote aanjagers van de protesten. Zij zijn vanuit het midden van het land lopend op weg naar de hoofdstad Quito om daar hun eisen kracht bij te zetten. En om Lenín Moreno, net als bij enkele van zijn voorgangers is gebeurd, uit zijn presidentiële paleis te verjagen als hij toch vasthoudt aan zijn ‘neoliberale’ plannen.

“We gaan nu niet de dialoog aan met de regering”, zegt indianenleider Jaime Vargas tegen persbureau EFE over een aanbod dat de regering volgens hem gedaan heeft om in gesprek te gaan. “Er komt geen dialoog totdat we in Quito zijn”.

In navolging van de noodtoestand die Moreno heeft uitgeroepen hebben de indianen ook hun eigen noodtoestand afgekondigd: elke militair of politieagent die hun territorium betreedt zal worden opgepakt en volgens indiaans recht worden veroordeeld.

 

Speculeren met voedselprijzen

Veel mensen zijn bang dat de voedselprijzen onevenredig hard omhoog gaan. Omdat diesel twee keer zo duur is geworden, proberen verkopers nu ook hun producten twee keer zo duur te maken.

De autoriteiten willen dergelijke speculatie voorkomen en daarom heeft het ministerie van Landbouw een lijst met richtprijzen gepubliceerd waaruit moet blijken dat het allemaal wel meevalt. Daar wordt ook steekproefsgewijs op gecontroleerd, want het opvoeren van de prijzen is strafbaar. Er zijn ook al zeker twintig winkeliers aangehouden die woekerprijzen hanteren.

20191006_125834

Om de stijgende prijzen te compenseren krijgen de allerarmsten er 15 dollar per maand bij op hun bescheiden basisuitkering.

Zelf werd ik donderdag en vrijdag op de fiets gewoon door de wegblokkades heen gelaten. Inmiddels zijn alle blokkades binnen Cuenca zelf opgeheven. Maar de boeren buiten de stad die ik sprak lieten ondubbelzinnig weten hun blokkades pas op te heffen als de regering inbindt en daar ziet het absoluut niet naar uit.

In de binnenstad van Cuenca en ook in die van Quito en Guayaquil is het dit weekend relatief rustig gebleven na de felle protesten van donderdag en vrijdag, waarbij flink wat vernielingen zijn aangericht en arrestaties zijn verricht. Onder die demonstranten ook veel studenten.

Maar met alle geblokkeerde verbindingswegen is de situatie in Ecuador nog verre van normaal en zijn verse producten als groenten, fruit en vlees inmiddels bijna op in de supermarkten.

Ook zijn overal in het land mensen gestrand. Van Ecuadoranen die niet naar huis kunnen en uit wanhoop maar tientallen kilometers gaan lopen tot grote groepen buitenlandse toeristen die met hun bussen overal worden tegengehouden en geen kant op kunnen.

Zo zitten er groepen van de reisorganisaties Sawadee en NRV vast in het stadje Guamote, waar de situatie op straat grimmig begint te worden en de voedsel- en watervoorraden op beginnen te raken. Maar ze kunnen voorlopig geen kant op.

Economie lijdt honderden miljoenen dollars schade

De regering heeft meerdere malen laten weten de aangekondigde maatregelen onder geen beding terug te draaien en heeft een aantal belangrijke actieleiders gearresteerd. In totaal zijn er bijna 400 demonstranten opgepakt de afgelopen dagen. Toch durven politie en leger niet in te grijpen bij de illegale wegblokkades.

Wegblokkade 2

Als de wilde acties nog lang duren zal het land meer en meer ontwricht raken, al gaan in de meeste provincies de scholen deze maandag weer open. Maar niet in de ‘Sierra’ het hooggelegen deel van Ecuador waar ook Cuenca ligt, dus mijn jongens moeten in elk geval een derde schooldag op rij thuis blijven.

Dat Ecuador al vier dagen grotendeels op slot zit, heeft de economie in elk geval al honderden miljoenen dollars gekost (de schattingen lopen uiteen van 200 tot 400 miljoen dollar) en dat terwijl het land toch al zwaar in de financiële problemen zit. Vooral vanwege de enorme staatsschuld die onder de vorige president Rafael Correa is opgebouwd.

Daardoor moest Moreno, die de banden met de VS en Europa aan het aanhalen is, bij het IMF aankloppen voor een miljardenlening. Als tegenprestatie moest hij dit zo gehate bezuinigingspakket doorvoeren. Behalve de hogere benzine- en dieselprijs zitten daar ook vervelende maatregelen in voor werknemers in de publieke sector, zoals een loonsverlaging en een halvering van het aantal vakantiedagen.

President Lenin Moreno

President Lenín Moreno

De populariteit van Moreno was al gezakt van 70% bij zijn aantreden in 2017 tot onder de 30%, maar dat zal na deze week alleen nog maar verder zijn gedaald. Het wordt de komende dagen en weken hoe dan ook buigen of barsten voor hem en zijn regering.

Totale chaos in Ecuador na afschaffing subsidie op benzine

6 reacties

Wegblokkades, felle protesten in het hele land en alle scholen gesloten. Nadat president Lenín Moreno heeft aangekondigd dat de subsidies op benzine en diesel worden afgeschaft, verkeert Ecuador in chaos. En dat kan nog wel eens heel lang gaan duren.

Protesten

In een pakket economische maatregelen dat president Moreno dinsdag aankondigde zat ook per direct de afschaffing van de subsidie op brandstoffen die de Ecuadoraanse regering jaarlijks zo’n 1,3 miljard dollar kost. Wat daar tegenover stond wilde eigenlijk niemand meer horen. De protesten lopen inmiddels zo uit de hand dat Moreno de noodtoestand heeft uitgeroepen. En die geldt in elk geval voor de komende zestig dagen.

In de hoofdstad Quito, maar ook in verschillende andere steden in het land, zijn wegen geblokkeerd, autobanden in brand gestoken en met stenen gegooid naar de politie. In de miljoenenstad Guayaquil zijn supermarkten geplunderd en in het centrum van Cuenca en in vele andere steden zijn forse vernielingen aangericht.

De regering neemt de maatregelen mede op aanwijzing van het Internationaal Monetair Fonds om “een aantal grote fouten in de Ecuadoraanse economie” te herstellen. Zo moeten grote bedrijven meer belasting gaan betalen, gaat de basisuitkering voor de allerarmsten met 15 dollar per maand omhoog en worden importheffingen op buitenlandse techproducten afgeschaft. Verder wordt de pensioenregeling versoberd en krijgen werknemers in de publieke sector minder vakantiedagen.

De maatregelen zijn onderdeel van het pakket dat is afgesproken met het IMF als tegenprestatie voor een lening van zo’n 4 miljard euro. Die is nodig omdat de Ecuadoraanse economie zich in grote problemen bevindt. De vorige president Rafael Correa heeft fors geïnvesteerd in onder meer infrastructuur, onderwijs en gezondheidszorg, maar heeft het land daardoor ook opgezadeld met een torenhoge schuld.

Behalve de enorme boosheid bij mensen die direct worden geraakt, is er bij hogeropgeleide delen van de bevolking heus ook wel begrip voor het afschaffen van de brandstofsubsidies, maar niet voor het feit dat het per direct gebeurt en niet stapsgewijs.

Eerdere presidenten verjaagd

Het is in het olierijke Ecuador levensgevaarlijk om aan de prijs van benzine te gaan morrelen hebben enkele van de voorgangers van Moreno die hetzelfde probeerden gemerkt. Eind jaren negentig en begin van deze eeuw zijn meerdere presidenten noodgedwongen afgetreden, waarvan zeker twee mede vanwege hun plannen om de subsidies af te schaffen. Daar is een Telegraaf-campagne tegen het kwartje van Kok niks bij. Volgens Moreno is de beslissing die hij nu heeft genomen een beslissing die al tientallen jaren eerder genomen had moeten worden.

Maar daar heeft de transportsector geen enkele boodschap aan. De prijs van benzine is per direct met zo’n 25 tot 35 procent omhoog gegaan en ondanks dat er maar weinig landen in de wereld zijn met lagere brandstofprijzen als in Ecuador. Benzine is na de verhoging van deze week nog altijd ongeveer vier keer zo goedkoop als in Nederland. De subsidies hebben meer dan 40 jaar bestaan.

Protesten 2

Bus-, taxi- en vrachtwagenchauffeurs hebben het werk neergelegd en zijn massaal de straat op gegaan. Ze hebben overal wegblokkades aangelegd zodat het ook voor particulier verkeer vrijwel onmogelijk is van de ene naar de andere stad te rijden en in sommige delen binnen de steden zelf erg ingewikkeld. De transportsector wordt bij de protesten gesteund door studenten en indianengroeperingen.

Een verhoging van de benzineprijs werkt ook direct door op de prijzen voor het eten dat van het platteland naar de stad gebracht moet worden. Al direct zijn er minder producten te koop en tegen hogere prijzen. Veel markten zijn zelfs helemaal gesloten.

Ook alle scholen waren deze donderdag allemaal al dicht. Uit veiligheidsoverwegingen, maar ook om de doodeenvoudige reden dat de meeste kinderen met schoolbussen naar school worden gebracht. En ook vrijdag gaan de lessen in heel het land niet door.
IMG-20191003-WA0021.jpg

Vergelijkbare protesten van vijftien jaar en langer geleden duurden soms wel enkele maanden. In 2005 werd voor het laatst een president verjaagd (mede) vanwege de benzineprijzen: Lucio Gutiérrez. De geplande afschaffing van de subsidies was toen ook al op aanwijzing van de IMF.

Het is te hopen dat de rust nu sneller terugkeert, maar de transportsector heeft gezegd door te gaan tot de maatregel wordt ingetrokken en de regering dat daar absoluut geen sprake van zal zijn. Het gaat volgens president Moreno nu “niet om de volgende verkiezingen, maar om het lot van de volgende generaties”.

Van weggestuurde dronkenlap naar Giro-winnaar in anderhalf jaar

1 reactie

Het was voor Ecuadoraanse sportliefhebbers het ultieme bewijs dat het nooit iets zou worden met het nationale wielrennen: Richard Carapaz zat zich anderhalf jaar geleden vlak voordat aan de bak moest bij de Juegos Bolivarianos te bezatten in een pizzeria en werd daarop uit de Ecuadoraanse wielerselectie gezet. Nu staat de net 26 jaar geworden nieuwe volksheld op het punt de Giro d’Italia te winnen.

Carapaz podium

Richard Carapaz werd in november 2017 samen met Jonathan Narváez en Jonathan Caicedo “in beschonken staat” aangetroffen in een restaurant in de Colombiaanse stad San Marta waar op dat moment het grote internationale sportevenement Juegos Bolivarianos plaatsvonden voor landen in Zuid- en Midden-Amerika. Voorzitter Augusto Morán van het Ecuadoraanse Olympische Comité stuurde hen daarop naar huis. Nu rijden precies die drie Ecuadoranen de Giro d’Italia en is Carapaz met nog twee etappes te rijden zelfs de trotse roze trui-drager met een comfortabel lijkende voorsprong.

Carapaz reageerde destijds heel schuldbewust: “Mijn oprechte verontschuldigingen aan onze federatie, aan het Ministerie van Sport, aan het Olympisch Comité, aan onze ploegen die ons maximaal steunen. En ook aan onze familie en het publiek, en dan vooral aan alle kinderen voor wie we het voorbeeld zouden moeten zijn, niet alleen op sportgebied maar ook als verantwoordelijke personen […] Dit is een heel moeilijk moment, maar het gaat ons helpen betere sporters te worden en een voorbeeld te zijn voor iedereen”.

En een betere sporter is hij zeker geworden, want nog geen half jaar later won hij als eerste Ecuadoraan ooit een etappe in de Giro d’Italia en dit jaar kan hij zichzelf zondag gaan kronen als eindwinnaar.

Geen wielercultuur

Carapaz groeide op in een bescheiden boerenfamilie op het platteland in de provincie Carchi in het noorden van Ecuador aan de grens met Colombia. Daar op bijna 3.000 meter hoogte reed hij als puber rond op een zware blauwe BMX-fiets. Met die ervaring in het achterhoofd is hij nu bereid “het asfalt uit de weg” te rijden om zijn roze trui te verdedigen, zei hij in een vooruitblik op de laatste drie etappes.

De ‘locomotief uit Carchi’ mist in Ecuador een echte wielercultuur en trainde al vanaf dat zijn talent werd ontdekt vooral in het wielergekke Colombia. Ook nu is er tot woede van wielerliefhebbers geen enkele wielerjournalist in Italië om de historische triomftocht van Carapaz te verslaan. “Voetbal staat in Ecuador op 1, 2 en 3”, zei Carapaz daar eerder al eens over.

Maar dat betekent niet dat ze hem in Carchi vergeten zijn. In provinciehoofdstad Tulcán wordt de Giro op groot scherm uitgezonden en worden ook replica’s van de roze trui van Carapaz verkocht. En heel Ecuador is uiterst trots op de wielrenner.

Maar hoe kan het ook anders in een land dat nauwelijks aansprekend internationaal sportsucces heeft gekend. Tennisser Andres Gomez won in 1990 Roland Garros en de Cuencaanse snelwandelaar Jefferson Pérez pakte in 1996 Olympisch goud en in 2008 Olympisch zilver, de enige medailles ooit op de Olympische Spelen. De aanstaande Giro-overwinning van Carapaz mag een stuk hoger worden aangeslagen, al zijn niet alle trotse fans van Pérez in Cuenca het daar mee eens.

In elk geval mag Carapaz zondag wel even proosten als hij inderdaad de Giro wint. En dit keer zonder bang te hoeven zijn voor welke sanctie dan ook.

6 redenen waarom Richard Carapaz de Giro gaat winnen

Plaats een reactie

Richard Carapaz is de eerste Ecuadoraan in de wielergeschiedenis die zich serieus kan meten met de wereldtop. Vorig jaar werd de grote belofte van Movistar verrassend vierde in het eindklassement van de Giro d’Italia en won hij een etappe. Ook halverwege de Giro die nu bezig is, heeft hij zijn etappe alweer te pakken én staat hij in het algemeen klassement tussen alle favorieten in de top 10. Maar Carapaz kan uiteindelijk ook echt gaan winnen. Dit zijn de zes redenen waarom.

Carapaz Giro 2019

1. Hij is de beste klimmer

In deze Giro hebben de grote klassementsmannen elkaar pas twee keer echt aangevallen. De ene keer was een finish heuvelop en toen won Carapaz met een machtige versnelling de etappe en de tweede keer was deze vrijdag in de zwaarste bergetappe tot nu toe met finish bergop. Terwijl er al heel lang een groep gevaarlijke aanvallers met onder anderen Bauke Mollema weg was en ploeggenoot Mikel Landa op de slotklim ook al was vertrokken, bleef Carapaz lang bij topfavoriet Primoz Roglic en de geslepen Vicente Nibali. Maar toen hij eenmaal demarreerde reed hij ze ook gelijk op grote afstand. In slechts 4 kilometer achterhaalde hij Mollema nog en Landa bijna en won hij 1.20 op Roglic en Nibali. Met de loodzware bergetappes die nog op het programma staan kan hij nog veel meer tijd gaan pakken. Vooraf had hij tegen Ciclo21 al gezegd uit te kijken naar het komende laatste deel van de Giro: “Ik hou heel erg van het tweede deel van de Giro. Vooral de laatste week is heel zwaar. Ik denk dat de Dolomieten zullen uitmaken wie de Giro d’Italia gaat winnen.” Hij traint in zijn thuisland Ecuador dan ook op hoogtes tot boven de 3.000 meter net als Colombiaanse toppers uit het heden en verleden.

2. Movistar is verreweg de sterkste ploeg in de bergen

Het Spaanse Movistar waar Carapaz voor rijdt is op papier met afstand de beste ploeg in de bergen en toonde dat deze vrijdag gelijk ook in de praktijk aan. Héctor Carretero en Andrey Amador waren mee vooruit in de grote kopgroep en op de slotklim gingen zowel Landa als later ook Carapaz er vandoor. Ook Landa staat nog relatief kort in het klassement, dus Movistar kan twee troeven uitspelen. En dan hebben ze ook nog de knechten Rojas, Mas, Pedrero en Sütterlin die allemaal hun mannetje staan bergop. Dit in tegenstelling tot de renners uit het Nederlandse team Jumbo-Visma van topfavoriet Roglic. Die zat deze vrijdag en ook donderdag tijdens de eerste bergetappe al snel helemaal geïsoleerd. Dat kan hem de komende week lelijk gaan opbreken, zoals we in de Giro eerder al hebben gezien bij Steven Kruijswijk en vorig jaar bij Tom Dumoulin. De ploegleiding van Movistar is ook uitstekend in staat de perfecte strategie uit te stippelen voor hun kopmannen, zoals deze vrijdag maar weer eens is gebleken.

3. Hij heeft een goede tijdrit voor een lichtgewicht

Hoewel de bergen als renner uit de Andes zijn favoriete terrein zijn, heeft Carapaz voor een klimmer een hele behoorlijke tijdrit. In tegenstelling tot bijvoorbeeld ploegmaat Nairo Quintana die steevast vele minuten verliest op de echte specialisten. Carapaz heeft zijn tijdrit ook sterk verbeterd het afgelopen jaar. In de openingstijdrit van deze Giro gaf hij slechts 19 seconden toe op erkend specialist Tom Dumoulin die toen nog meedeed, terwijl hij slechts 62 kilo weegt. Erg licht voor een tijdrit. Ook in de tweede langere tijdrit wist Carapaz de schade op winnaar Roglic beperkt te houden tot onder de twee minuten. Met nog alleen de veel kortere slottijdrit in Verona in het programma gaat hij daarin normaal gesproken nog ongeveer een minuut verliezen op Roglic. Aangezien hij nu 2 minuten achter de Sloveen staat in het algemeen klassement, betekent dat hij in de komende bergetappes nog 3 minuten op hem moet gaan pakken. Dat is heel goed mogelijk. Ten opzichte van andere klassementsrenners als Nibali en Mollema hoeft hij nauwelijks iets te verliezen. In de tijdrit in San Marino hield hij het verschil met hen onder de minuut.

4. Tom Dumoulin en andere topfavorieten zijn al kansloos

Van de vijf renners die vooraf als topfavorieten werden gezien voor deze Giro zijn er nog maar twee over en die is Carapaz de baas in de bergen: Roglic en Nibali. Tom Dumoulin is door zijn ongelukkige val in derde etappe al naar huis. Simon Yates, die vorig jaar veel indruk maakte in de Giro en daarna de Vuelta won, verloor in de bergetappe van deze vrijdag veel tijd en heeft al een ruime achterstand in het klassement. Datzelfde geldt in iets mindere mate voor de Colombiaan Miguel Angel López die vorig jaar derde werd in de Giro. Ook outsiders als Jungels, Pozzovivo en Chaves staan al op ruime achterstand. Overigens zat Carapaz ook achter de grote valpartij waardoor Dumoulin werd uitgeschakeld en verloor toen 46 seconden, anders had hij er nu nóg beter voorgestaan.

5. Hij ervaart geen grote druk

Movistar is een grote ploeg, maar Carapaz hoeft als 25-jarige nog niet deze Giro te winnen. Eigenlijk zou Alejandro Valverde de kopman zijn voor deze Giro, maar hij kon vanwege een blessure niet starten. Daarop werden Landa en Carapaz de troeven voor Movistar. En aangezien Carapaz er nu beter voor staat in het klassement wordt hij wel volop beschermd. Vooraf had de Ecuadoraan al wel aangegeven voor een podiumplek te willen gaan om zich te verbeteren ten opzichte van vorig jaar. Maar bij de topfavorieten werd en wordt hij behalve door mij, een aantal andere echte kenners en wat chauvinistische Ecuadoranen niet gerekend, ondanks zijn opvallende prestatie in 2018 en goede rijden nu. Voor een renner uit een land waar nog nooit iemand zelfs maar in de buurt van de echte toppers kon blijven, is meedoen voor het podium sowieso al een unieke prestatie. En vanuit die underdogpositie kan hij frank en vrij ten aanval trekken. Hij heeft niet echt iets te verliezen. Ecuador is overigens wel helemaal vol van Carapaz nu. Nooit eerder heb ik in een land zonder wielertraditie zoveel mensen over fietsen horen praten en er zoveel over gezien in de kranten en op tv.

6. Hij heeft al twee keer een meerdaagse koers gewonnen

Alleen de echte kenners zullen het weten, maar Richard Carapaz heeft al twee keer een meerdaagse wielerronde gewonnen. Zowel vorig jaar als dit jaar was hij de beste in de Ronde van Asturië. Misschien niet de allergrootste wedstrijd op de wielerkalender, maar hij schaarde zich daarmee wel in een imposant rijtje eerder winnaars als Miguel Indurain, Frederico Bahamontes en Iban Mayo. Het zal voor hem dus geen noviteit zijn om een leiderstrui te dragen en die te verdedigen. Al is het roze op het geel van de Tour de France na wel de allermooiste trui en daarmee natuurlijk wel van een andere orde dan Asturië.

¡Vamos Richie!

Update 25 mei

Carapaz Roze trui
Richard Carapaz maakte in de 14e etappe de favorietenrol die ik hem de dag ervoor had toe bedeeld helemaal waar. Hij reed vlak voor de top van de voorlaatste klim weg van de klassementsmannen en finishte solo. Onderaan de slotklim had hij nog maar 20 seconden voorsprong, maar hij wist in zijn eentje nog ruim anderhalve minuut te pakken op het groepje met Roglic, Nibali en de andere favorieten. En zo pakte Carapaz nu al de roze trui. Het wordt zaak zijn hoofd koel te houden en ergens in de komende bergetappes nog eens anderhalve minuut op Roglic te pakken, zodat hij genoeg marge heeft voor de afsluitende tijdrit. Gezien de supervorm waarin de Ecuadoraan verkeert hoeft dat geen probleem te zijn.

Ecuador heft asiel Assange op en laat zijn arrestatie toe

Plaats een reactie

Na bijna zeven jaar te hebben doorgebracht in de Ecuadoraanse ambassade in Londen is Wikileaks-oprichter Julian Assange daar deze donderdag gearresteerd door de Britse politie. President Lenín Moreno van Ecuador was hem om meerdere redenen spuugzat en hief zijn asiel op.

Arrestatie Assange

De irritaties tussen Assange en het personeel van de piepkleine ambassade hadden een hoogtepunt bereikt: hij schreeuwde regelmatig tegen hen, er waren meldingen van vechtpartijen, hij was aan het skateboarden in de gang, weigerde de rommel van zijn kat op te ruimen en wilde ook zijn medische kosten niet betalen.

Maar nog veel belangrijker was dat Assange volgens Moreno zijn telefoon heeft gehackt en ook achter de INA Papers zou zitten waarin Moreno wordt beschuldigd van corruptie. Ook bleef het Wikileaks van Assange zich door het steeds opnieuw publiceren van gelekte documenten bemoeien met interne aangelegenheden in andere landen.

Door de gevoelige zaken die Wikileaks naar buiten brengt en het asiel dat Assange jarenlang is verleend, heeft Ecuador flinke diplomatieke problemen gekregen met landen als Spanje, Groot-Brittannië en uiteraard de Verenigde Staten, de ideologische vijand van de vorige president Rafael Correa.

Beluister hier mijn bijdrage op BNR daarover

‘Juan Guaidó voerde geheim overleg in VS over machtsgreep’

Plaats een reactie

De zelfverklaarde interim-president Juan Guaidó heeft zijn machtsovername van deze week voorbereid met buitenlandse hulp. Hij reisde volgens persbureau AP halverwege december naar Washington, Brazilië en Colombia voor geheim overleg over zijn strategie om de regering van Maduro te proberen te verdrijven.

guaido trump

In een knappe reconstructie schrijft AP dat Guaidó voor zijn risicovolle buitenlandse reis stiekem de nauwelijks gecontroleerde grens met Colombia overstak. Hij wilde niet dat douaniers hem zouden tegenhouden, zoals ze vaak doen met oppositieleden die naar het buitenland willen.

Met wie Guaidó precies heeft gesproken in de VS noemt AP niet, maar het gaat om regeringsvertegenwoordigers. Hij en zijn medestanders hebben daarna ook veelvuldig contact met hen gehouden. Ook had Guaidó Colombia van tevoren al verzekerd dat hij zichzelf tot president zou uitroepen op de historische datum 23 januari. Analoog aan de door hem gehoopte omwenteling nu, werd in 1958 in Venezuela de dictator Marcos Pérez Jiménez verdreven en de terugkeer naar democratie ingezet.

Dat de VS Guaidó al vrijwel onmiddellijk nadat hij zichzelf tot president uitriep erkende is in dit licht nog beter te begrijpen. Ook Brazilië, Colombia, andere Latijns-Amerikaanse landen en Canada volgden razendsnel met de erkenning van het presidentschap van de drie weken geleden nog nauwelijks bekende parlementsvoorzitter.

De nog altijd zittende president Nicolás Maduro beweert al jaren dat de oppositie met behulp van de VS en Colombia een staatsgreep tegen hem willen plegen en deze reconstructie van AP zal hem dan ook goed uitkomen om de VS met enig recht van imperialisme te beschuldigen.

Ontspannen openbaar optreden Guaidó

Juan Guaidó zelf heeft zich vrijdag voor het eerst sinds hij zich had uitgeroepen tot interim-president weer in het openbaar vertoond. In een toespraak voor duizenden aanhangers die tegelijkertijd een heuse persconferentie was voor nationale en vooral internationale journalisten toonde hij zich zeer ontspannen en uiterst vastberaden.

Hij las vol enthousiasme de lange lijst van landen op die hem steunen en sprak daarvoor zijn grote dank uit. Hij grapte daarbij dat alleen Zuid-Ossetië hem niet erkent. Hij stelde dat daarmee in twee dagen tijd meer is bereikt dan in de afgelopen zes jaar sinds het aantreden van Maduro bij elkaar.

guaid_toespraak_69e

Verder kondigde de nog maar 35-jarige Guaidó nieuwe protesten aan en riep hij sympathisanten op om zondag de amnestiewet voor militairen uit te printen en uit te delen aan familie, vrienden en buren die in het leger zitten. Zo hoopt hij de lagere regionen van het leger over te halen zijn kant te kiezen, terwijl de legertop Maduro vooralsnog blijft steunen.

Guaidó kondigde ook humanitaire noodhulp uit het buitenland aan. Zo verwelkomde hij de eerste 20 miljoen dollar die de VS donderdag hadden toegezegd en beloofde hij dat er ook uit onder andere Brazilië en Colombia voedsel en medicijnen aankomen. Hoe precies is niet helemaal duidelijk, maar dat moet gebeuren met een door zijn aanhang gecontroleerde corridor.

Een opvallend moment was ook het luide gejuich na de eerste vraag die een journalist hem mocht stellen. Zij sprak hem aan met ‘president’ en dat leidde onder zijn duizenden aanwezige aanhangers tot groot enthousiasme. Want hoewel hij nog nauwelijks daadwerkelijke macht heeft was dat een duidelijk teken dat Guaidó niet zomaar het zoveelste oppositielid is die de strijd aangaat met Maduro.

Later op de dag maakt Guaidó ook bekend dat hij het Venezolaanse consulaat in de Amerikaanse stad Houston in handen heeft. Maduro heeft al het personeel van de ambassade en consulaten in de VS opgeroepen terug te keren naar Venezuela, maar een vrouwelijke official van de vestiging in Houston heeft Guaidó persoonlijk verzekerd dat zij namens zijn interim-regering op haar post zal blijven.

Maduro is voorlopig nog niet weg

Maar hoeveel hoop iedereen die Maduro weg wil hebben uit al deze stapjes van deze vrijdag ook put, de socialistische president zit nog altijd op zijn post en zal daar de komende dagen en weken hoogstwaarschijnlijk ook wel blijven. Hij geniet nog altijd de cruciale steun van de legertop, het staatsoliebedrijf en Rusland en China. Tijdens de toespraak van Guaidó vrijdagmiddag riep hij vanuit zijn presidentiële paleis op de staatstelevisie op tot een ‘nationale dialoog’.

maduro speech

Maar voor Guaidó en zijn aanhang is er maar één uitweg uit de impasse en dat zijn eerlijke en vrije verkiezingen. Een ‘nep-dialoog’ heeft geen zin, zei hij. Maduro beweert overigens dat er in tegenstelling tot wat de zelfverklaarde interim-president zegt wel degelijk overleg is geweest tussen belangrijke leden van zijn regering en Guaidó.

Deze zaterdag vergadert de VN Veiligheidsraad over de situatie in Venezuela, maar aangezien ook Rusland en China daar deel van uitmaken zal er niet veel meer uitkomen dan een oproep aan de partijen om met elkaar in gesprek te gaan, hoe graag de VS, andere westerse landen en de meeste Latijns-Amerikaanse landen ook zouden willen dat Maduro wordt gedwongen het podium te verlaten.

Older Entries Newer Entries