Ecuador heeft het helemaal gehad met Julian Assange

Plaats een reactie

Ecuador stopt met bemiddelen tussen Julian Assange en de Britse regering. Wikileaks-oprichter Assange zit al sinds 2012 in de Ecuadoraanse ambassade in Londen en is echt een blok aan het been geworden voor de regering van Lenin Moreno.

Assange

Assange blijft zich ondanks het uitdrukkelijke verzoek dat niet te doen bemoeien met de internationale politiek en dat schaadt de banden tussen Ecuador en onder meer de Verenigde Staten, Spanje en Groot-Brittannië.

Zo publiceerde Wikileaks in aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016 e-mails van Hillary Clinton en de Democratische partij en ontvangt Assange regelmatig Catalaanse seperatisten.

Amerikaanse congresleden schreven onlangs nog een brief aan president Moreno waarin ze stelden dat er volop kansen liggen voor verdere samenwerking tussen de VS en Ecuador op economisch gebied en bij bestrijding van de drugshandel, als hij dan maar wel het “door zijn voorganger Rafael Correa gecreëerde probleem” oplost.

Assange heeft deze maand nieuwe huisregels gekregen. Zo moet hij beter voor zijn kat zorgen (die schijnt overal door de ambassade te lopen en rommel te maken die Assange weigert op te ruimen), zelf de rekeningen van zijn telefoon en voor het wassen van zijn kleren betalen en mag hij alleen voor privédoeleinden het internet op.

Hij zit dat als inperkingen van zijn vrijheden en heeft de Ecuadoraanse regering daarvoor aangeklaagd. “Frustrerend”, zegt minister José Valencia van Buitenlandse Zaken: “Er is geen verplichting in internationale verdragen dat Ecuador dingen als meneer Assanges was moet betalen.”

Valencia zegt nu dat Ecuador ook niet langer wil bemiddelen tussen Assange en de Britse regering: “Wij zijn noch de advocaten van meneer Assange, noch vertegenwoordigers van de Britse regering”.

BELUISTER OOK MIJN BIJDRAGE OP BNR HIEROVER

Advertenties

Dissidente FARC-rebellen ontvoeren Ecuadoraanse journalisten

1 reactie

In het noorden van Ecuador aan de grens met Colombia zijn op 26 maart drie medewerkers van de Ecuadoraanse krant El Comercio ontvoerd. Volgens het Colombiaanse leger zijn ze in handen van een groep dissidente FARC-rebellen.

Ontvoering

Het gaat om de journalist Javier Ortega, de fotograaf Paúl Rivas en hun chauffeur Efraín Segarra. Ze werden opgepakt in het dorpje Mataje in de noordelijke provincie Esmeraldas.

Deze dinsdag is er voor het eerst sinds hun ontvoering een levensteken van de ploeg van El Comercio ontvangen. In twee video’s 22 en 55 seconden die de Colombiaanse nieuwszender RCN liet zien zitten de drie met een lang kettingslot aan elkaar vast en hebben ze de armen om elkaar heengeslagen. De journalist Javier Ortega zegt dat hun ontvoerders een gevangenenruil willen en dat Ecuador de overeenkomst die het heeft gesloten met Colombia om terrorisme te bestrijden op moet zeggen.

Het is niet duidelijk wanneer de filmpjes zijn opgenomen.

Het Colombiaanse leger zegt dat de man achter de kidnapping de leider van de dissidente FARC-rebellen in het zuidoosten van Colombia is: Walter Patricio Artízala Vernaza. Hij en zijn aanhang zijn het niet eens met het vredesakkoord dat de FARC heeft gesloten met de Colombiaanse regering.

Minister César Navas van Binnenlandse Zaken liet direct na de ontvoering al weten dat de kidnappers niet om losgeld vragen.

#NosFaltan3

In de Ecuadoraanse hoofdstad Quito is de laatste dagen volop gedemonstreerd voor de vrijlating van het drietal. En op Twitter wordt ook campagne voor hen gevoerd onder hashtag #NosFaltan3 (We missen er 3).

5ac373d14f7e3

Eerder dit jaar waren in het noorden van Ecuador in het grensgebied met Colombia al meerdere bomaanslagen gepleegd, vermoedelijk door dissidente FARC-leden.

Bij een aanslag in het stadje San Lorenzo raakten in januari 14 mensen gewond en raakte het politiebureau zwaar beschadigd. En twee weken geleden kwamen drie mariniers om door bermbom. President Lenín Moreno riep in januari al de noodtoestand uit voor een aantal gebieden in het noorden van Ecuador.

Zo ondervindt Ecuador de gevolgen van de onvrede over de vredesdeal die de FARC en de Colombiaanse regering eind 2016 sloten. Onderdeel daarvan was dat de guerilla-strijders al hun wapens zouden inleveren. Maar na tientallen jaren gewapende strijd te hebben gevoerd en geprofiteerd te hebben van lucratieve drugshandel is de terugkeer naar een gewoon bestaan voor in elk geval deze groep in het zuiden van Colombia onmogelijk.

Wie leest en snapt nou alle zeven ingewikkelde referendumvragen?

Plaats een reactie

Ecuador is al drooggelegd, want er komt een referendum aan. En geen alcohol drinken is in dit geval echt nodig, want er worden zondag maar liefst zeven vragen gesteld die soms ook nog eens verwijzen naar lange bijlagen. Oud-president Rafael Correa voert fanatiek campagne tegen huidig president Lenin Moreno, zijn voormalige vice-president.

consulta

“Wie gaat er nou al die zeven vragen lezen?”, riep onze huishoudelijke hulp vertwijfeld uit toen ik haar vroeg wat ze ging stemmen bij het referendum. “Ik heb er twee of drie gezien, maar het is hartstikke ingewikkeld. Je steunt altijd de een of de ander, ik weet het echt niet.”

En zij is niet de enige, ook in mijn hoogopgeleide vriendenkring heeft lang niet iedereen zich verdiept in alle wetswijzigingen die president Moreno wil. Maar stemmen zullen we allemaal, want er is stemplicht in Ecuador.

Stemmen tegen terugkeer Correa

Over de meest in het oog springende vraag heeft wel iedereen een duidelijke mening: “Mogen bestuurders oneindig herkozen worden?”. Die is duidelijk bedoeld om te voorkomen dat Rafael Correa na deze termijn weer terug kan keren als president. Veel Ecuadoranen zien dat nog eens een aantal jaar een autoritaire leider als Correa met het dramatische voorbeeld Venezuela scherp op het netvlies absoluut niet zitten.

Overigens is de vraag een stuk ingewikkelder geformuleerd. Dit is referendumvraag 2 volledig in een zo nauwkeurig mogelijke vertaling om een idee te geven hoe Ecuador moet worstelen om een weloverwogen keuze te maken:

“Bent u om het principe van bestuurswisselingen te garanderen akkoord met het amenderen van de Grondwet van de Republiek, zodat alle gekozen autoriteiten maar één keer herkozen kunnen worden voor dezelfde functie, daarmee de Wet van Montecristi reparerend en de beslissing van het Nationale Parlement van 3 december 2015 over oneindige herverkiezing ongedaan makend, zoals is vastgelegd in Bijlage 2?”

Volgens een recente peiling is 70,6% van de Ecuadoranen het hiermee eens en zal Correa nooit meer mogen terugkeren als president. En dat terwijl hij zelf waarschijnlijk had verwacht dat zijn voormalige vice-president Moreno zijn stoeltje wel warm zou houden tot de volgende presidentsverkiezingen van 2021.

Inmiddels noemt Correa zijn partijgenoot “een wolf in schaapskleren” en is hij teruggekeerd uit België om felle campagne tegen hem te voeren. Zelf zegt hij vanwege vraag 3 over het hervormen van een belangrijke adviesraad van burgers, ”Consejo de Participación Ciudadana y Control Social’. Daarin zitten veel getrouwen van hem in en Moreno wil die vervangen door nieuwe leden.

De komst van Correa leidt tot veel weerstand. In het stadje Quinindé in het noorden van Ecuador werden auto’s van hem en zijn gevolg beklad en bekogeld met vuilnis en moest hij ontzet worden door de politie.

Sterk uiteenlopende onderwerpen

Andere vragen gaan over het aanpakken van corruptie, het niet laten verjaren van seksueel geweld tegen minderjarigen, het verbieden van mijnbouw, het afschaffen van een belastingwet voor onroerendgoed en het verbieden van oliewinning een kwetsbaar stuk jungle in Yasuní.

Stuk voor stuk vragen waar diepgaand over gediscussieerd kan en moet worden en meer aandacht verdienen dan een bijzaak in het haantjesgevecht tussen Lenin Moreno en Rafael Correa.

Zeven vragen over geheel uiteenlopende onderwerpen voorleggen met verwijzingen naar lange bijlagen aan een gemiddeld laag opgeleide bevolking is in elk geval geen geschikt middel voor een gezonde democratie. In Nederland was één simpel geformuleerd vraagje over Oekraïne al aanleiding om het hele referendum maar af te schaffen.

Zes jaar cel Ecuadoraanse vice-president Glas voor aannemen smeergeld

Plaats een reactie

In Ecuador zijn de mensen wel wat gewend met corrupte politici en bestuurders: van tien jaar cel voor de voorzitter van de nationale voetbalbond in het FIFA-schandaal tot aan een vanaf het dak van het paleis in een helikopter vluchtende president toe. Maar nu moet ook vice-president Jorge Glas van de regeringspartij Alianza País die juist wilde afrekenen met dat verleden, de cel in voor het aannemen van steekpenningen.

Jorge Glas

Glas is tot zes jaar gevangenisstraf veroordeeld in het zich over het hele continent uitstrekkende corruptieschandaal rond het Braziliaanse bouwbedrijf Odebrecht. Volgens de rechter heeft hij miljoenen aan smeergeld ontvangen:

“Glas zette met Jose Conceicao Santos [voormalig Odebrecht-bestuurder] een constructie op voor het toekennen van overheidscontracten in ruil voor betalingen”

Glas was al vice-president onder Rafael Correa en was dat tot voor kort ook onder de in april gekozen nieuwe president Lenin Moreno. De beschuldigingen van corruptie hingen al als een deken over de verkiezingscampagne van begin dit jaar heen, maar omdat er altijd over en weer met modder gegooid wordt hield dat Alianza País niet van de overwinning af.

Toch had Moreno al snel door dat hij met vuur speelde door Glas de hand boven het hoofd te houden en hij zette hem in augustus uit zijn functie, officieel omdat hij “geen teamspeler” zou zijn. Glas hoopte de dans nog te ontspringen, maar hij werd op 2 oktober gearresteerd en zit sindsdien in de cel.

De rechter acht nu bewezen dat hij via zijn oom 13,5 miljoen dollar heeft aangenomen van Odebrecht. Ook zijn oom moet zes jaar de cel in.

Miljardenprojecten

Het Braziliaanse concern heeft voor miljarden opdrachten gekregen van de Ecuadoraanse regering voor de aanleg van waterkrachtcentrales, wegen, vliegvelden en olieraffinaderijen. Glas was voor de meeste van die projecten direct verantwoordelijk. Odebrecht heeft zelf eerder dit jaar ook al toegegeven voor in totaal aan 788 miljoen dollar in twaalf verschillende landen, waaronder Ecuador, smeergeld te hebben betaald.

Maar Glas spreekt van een rechtse samenzwering tegen hem en daar wordt hij uitgebreid om bespot, zoals in deze meme van de ‘Heilige Glass van Odebrecht’.

San Glass

Veel vingers wijzen nu ook naar oud-president Rafael Correa die tegenwoordig in België woont. Als zijn vice-president bewezen steekpenningen aan heeft genomen, waarom jij dan niet? En als hij zelf geen geld heeft ontvangen, dan had hij toch op z’n minst moeten voorkomen dat Glas smerige zaakjes deed met de Brazilianen.

Net als Glas zelf gelooft Correa nog altijd in een politieke hetze: “Ze hebben een onschuldige veroordeeld!”, laat hij op Twitter weten.

Correa trekt de vergelijking met de beschuldigingen aan het adres van andere voormalige linkse leiders in Zuid-Amerika, als de Braziliaanse ex-presidenten Dilma Rousseff en Lula da Silva en de Argentijnse ex-president Cristina Fernández.

De zaak raakt huidig president Lenín Moreno niet direct, omdat hij toen het schandaal speelde als speciaal VN-gezant voor gehandicapten in het buitenland actief was. Maar het laatste restje hoop dat Ecuador ooit nog geleid zal worden door een integere regering is met de bewijzen tegen Glas nu wel de grond in geboord.

Kersvers president Moreno botst met Julian Assange

Plaats een reactie

De woensdag geïnaugureerde nieuwe Ecuadoraanse president Lenín Moreno heeft het gelijk aan de stok gekregen met Julian Assange. Hij waarschuwde de in de ambassade van Ecuador in Londen vastzittende Wikileaks-oprichter zich niet te bemoeien met de Ecuadoraanse politiek en dat van zijn bondgenoten. Assange was daar niet van gediend: “Ik meld corruptie als ik daar op stuit.”

Moreno Assange

Moreno zei direct na zijn aantreden in antwoord op vragen van journalisten dat Assange moet stoppen met het lekken van informatie: “Ik hem hem eerbiedig gevraagd zich niet te mengen in de Ecuadoraanse politiek of dat van onze bondgenoten […] Zijn status geeft hem geen recht te praten over de politiek van welk land dan ook, laat staan van ons land.”

Maar Assange toonde zich op Twitter niet onder de indruk: “Ecuadoranen kunnen er op vertrouwen dat Wikileaks het zal publiceren als we informatie ontvangen over corruptie in Ecuador […] In het geval dat er een juridische hindernis wordt opgeworpen als ik degene ben die het publiceert, zal ik mezelf redden en zal een vervanger het publiceren.”

Assange kreeg in 2012 politiek asiel in de Ecuadoraanse ambassade in Londen, omdat hij via Zweden dreigde te worden uitgeleverd aan de Verenigde Staten voor het lekken van geheime staatsinformatie. Volgens oud-president Rafael Correa zou hem daar geen eerlijk proces wachten.

Het conflict tussen Lenín Moreno en Julian Assange is pikant omdat medewerkers van de partij Alianza País van Moreno tot zijn vice-president Jorge Glas aan toe beschuldigd worden van corruptie. Tegenstanders van de regering weten nu dus waar ze moeten zijn als ze daadwerkelijk bewijsmateriaal hebben en wereldwijde aandacht hebben.

De Spaanse equivalenten van ‘stank voor dank’ en ‘paard van Troje’ zullen Moreno in dat geval goed van pas komen.

Lachen in de rolstoel: Moreno wint presidentsverkiezingen Ecuador

Plaats een reactie

Terwijl oppositiekandidaat Guillermo Lasso zichzelf direct na het sluiten van de stembussen al tot winnaar had uitgeroepen, lijkt regeringskandidaat Lenín Moreno de nieuwe president van Ecuador te worden. De vanwege een dwarsleasie in een rolstoel zittende Moreno belooft het socialistische beleid van de regering voort te zetten zonder de autoritaire trekjes die Rafael Correa de laatste jaren is gaan vertonen. Maar Lasso legt zich nog niet bij zijn nederlaag neer en eist een hertelling.

Lenin winnaar

Na het tellen van 94% van de stemmen stevent Moreno met 51,07% van de kiezers achter zich af op een nipte overwinning. Maar aangezien zijn partij Alianza País in februari bij de meerderheid heeft behaald bij de parlementsverkiezingen kan hij op papier effectief gaan regeren.

Maar Moreno zal wel de helft van het land dat niet voor hem heeft gestemd en verandering wil aan zich moeten binden. En dat wordt geen makkelijke opgave.

Zijn tegenstrever Lasso waarschuwde er in de campagne voor dat Ecuador met zoveel macht voor links dezelfde weg op zou gaan als het economisch en politiek in een zware crisis verkerende Venezuela.

Vertrekkend president Rafael Correa zegt op Twitter dat “de revolutie opnieuw heeft gewonnen in Ecuador. Rechts heeft verloren ondanks al hun miljoenen en al hun media.”

Wikileaks-oprichter Julian Assange die door Lasso binnen 30 dagen uit de Ecuadoraanse ambassade in Londen zou worden gezet mocht hij president worden, betaalt met gelijke munt terug:

“Ik verzoek señor Lasso vriendelijk om Ecuador binnen 30 dagen te verlaten (met of zonder zijn offshore-miljoenen).”

Lasso-aanhang eist hertelling

Exitpolls zaaiden grote verwarring toen de stembussen om 17 uur lokale tijd sloten. Volgens de ene was Lasso de winnaar en volgens de andere Moreno.

exitpolls

In het Hiltonhotel in Quito claimde Lasso direct al zijn overwinning: “De democratie en de vrijheid hebben gewonnen”.  Dat was niet alleen voorbarig met zulke kleine verschillen in de exitpolls, maar ook onverantwoordelijk in een verdeeld land als Ecuador.

Op de sociale media ging in de uren tussen de exitpolls en de officiële uitslag de grap rond dat je om van president te veranderen alleen maar van tv-kanaal hoefde te veranderen.

De aanhang van Lasso kan de nederlaag nu nauwelijks verkroppen en eist een hertelling. Bij het gebouw van kiesraad CNE was de sfeer het al voor het bekendmaken van de officiële uitslag grimmig en daarna braken er felle protesten uit: “Nee tegen fraude, ja tegen democratie”, schreeuwt de menigte.

Protesten CNE

De oppositie beschuldigt de regering zoals gebruikelijk van fraude bij de verkiezingen, of daar nu bewijs voor is of niet. Internationale waarnemers zijn vooralsnog positief over het verloop van de verkiezingen.

Moreno: Humor als levensstijl

Lenín Moreno wordt een bijzondere president. Niet alleen omdat hij in een rolstoel zit, maar ook om zijn bijzondere levensfilosofie. Hij promoot humor en geluk als manier van leven en heeft daar voor zijn politieke carriere ook verschillende boeken over geschreven, waaronder ‘Gelukkig zijn is makkelijk en leuk.’

Hij kwam tot die filosofie nadat hij in 1998 werd neergeschoten en deels verlamd raakte. Tijdens zijn herstel volgde hij lachtherapie en dat heeft hem naar eigen zeggen erg geholpen.

Maar in de campagne en dan vooral tijdens het debat met alle presidentskandidaten was er van die vrolijke man weinig terug te zien. De spanning leek hem naar de keel te grijpen. Hij zei ook altijd geen president te willen worden: “Ik hou niet van macht. Ik wil ondergeschikt zijn. Zoals thuis bij mijn vrouw en drie dochters”, zei hij in 2013 met een knipoog tegen The Guardian.

In 2012 werd Moreno voorgedragen voor de Nobelprijs voor de Vrede voor al het werk dat hij tijdens zijn vice-presidentschap onder Correa heeft verricht voor gehandicapten, maar die prijs ging toen naar de Europese Unie.

Correa Moreno

Om de erfenis van de ‘Revolutie van de Burgers’ veilig te stellen besloot Moreno zich vorig jaar toch kandidaat te stellen voor het presidentschap. In zijn campagne beloofde hij de scherpe kantjes af te halen van het beleid van Correa. Zo wil hij het bedrijfsleven wat meer ruimte geven en de mediawet aanpassen die een bedreiging vormt voor de persvrijheid.

Ook belooft Moreno de bijstand voor de allerarmsten te verdubbelen van 75 dollar per maand naar 150 dollar per maand en 325.000 huizen te bouwen voor arme gezinnen. Verder zet hij erg in op toerisme als inkomstenbron. Voordat hij de politiek in ging was Moreno jarenlang werkzaam in de toeristische sector.

Maar voordat hij aan de gang kan moet de uitslag ondubbelzinnig worden vastgesteld en moeten Lasso en zijn aanhang zich neerleggen bij hun nederlaag. En de vraag is of dat überhaupt wel gaat gebeuren.

Ecuador kiest zondag nieuwe president na treurige campagne

Plaats een reactie

Voor veel Ecuadoranen is het zondag kiezen tussen twee kwaden. Wordt het de elitaire bankier Guillermo Lasso die zich waarschijnlijk nauwelijks gaat bekommeren om het arme deel van de bevolking of Lenín Moreno die vanuit zijn rolstoel het steeds minder populaire regeringsbeleid zal voortzetten? In alle peilingen leidt Moreno.

Lasso Moreno

Guillermo Lasso (links) en Lenín Moreno (rechts) gaan onderling uitmaken wie de nieuwe president van Ecuador wordt.

De tweede ronde van de presidentsverkiezingen komt na een campagne waarin beide partijen vooral elkaars betrouwbaarheid proberen te ondermijnen in plaats van te praten over hun plannen om Ecuador uit de vanwege de lage olieprijzen moeilijke economische situatie te krijgen.

Moreno hamert constant op de rol die Lasso heeft gespeeld tijdens de bancaire crisis van lichtjaren geleden in 1999, toen hij zich ten koste van rekeninghouders verrijkt zou hebben. Hij was toen minister en terwijl vele banken failliet gingen wist Lasso zijn kapitaal veilig te stellen en zelfs nog verder uit te breiden.

Lasso zegt op zijn beurt dat Ecuador net zo zal afglijden als Venezuela bij voortzetting van het huidige regeringsbeleid. Hij richt zijn pijlen daarnaast vooral op vice-president Jorge Glas, die dat ook onder Moreno wil blijven.

Glas zou smeergeld hebben aangenomen van oliebedrijven en het Braziliaanse bedrijf Odebrecht. Hoewel de geruchten daarover al maandenlang rondzingen is daar nog steeds geen hard bewijs voor, maar het schaadt de campagne van Moreno wel.

Lasso daagde Glas uit een rechtbankverklaring af te leggen waarin hij moest zweren niet corrupt te zijn. Dat heeft Glas gedaan en vervolgens vroeg hij Lasso die naar verluidt ook vele bezittingen in het buitenland heeft hetzelfde te doen. Maar dat weigerde Lasso.

Intimidatie over en weer

Erg gezellig was het ook niet op straat tijdens de campagne. Beide partijen beschuldigen elkaar ervan mensen te hebben ingehuurd om de ander te intimideren.

Zo is Glas toen hij bij de eerste ronde met zijn familie ging stemmen bijna in elkaar geslagen, heeft president Correa een aanganger van Lasso die een obsceen gebaar naar hem maakte in de gevangenis gegooid en werd Lasso zelf tijdens de laatste interland van Ecuador tegen Colombia massaal uitgescholden.

Zoals het ware populisten betaamd wilde Lasso zijn populariteit onder het volk opvijzelen door enthousiast het nationale voetbalteam te steunen. Maar Lasso voelde zich geïntimideerd in het VIP-gedeelte van stadion Atahualpa in Quito toen mensen om hem heen “Lasso rot op” begonnen te schreeuwen. Hij moest het stadion onder politie-begeleiding verlaten met woedende mensen om hem heen die van alles naar hem gooiden.

Een ander smeuïg maar triest verhaal in deze campagne is de factuur die is opgedoken van peilingbureau Cedatos aan een bestuurder van Banco de Guayaquil. Die bank werd jarenlang geleid door Lasso. Nadat de $30.485,60 was overgemaakt nam Lasso ineens de leiding in de peiling van Cedatos, terwijl alle andere peilers Moreno als de duidelijke winnaar aanwijzen. Toen de factuur openbaar werd zakte Lasso ineens op miraculeuze wijze weer terug.

De plannen

Het treurige van dit alles is dat het nauwelijks over de plannen van de beide kandidaten gaat. Al is het maar de vraag of die zonder doorrekeningen van een instituut als het CPB enig realiteitsgehalte hebben. De twee overgebleven kandidaten zijn de afgelopen weken ook niet meer met elkaar in debat gegaan. Regeringskandidaat Moreno weigerde dat.

Lasso zegt een miljoen banen te gaan creëeren in vier jaar tijd en de banden met buitenlandse investeerders, vooral uit de VS, aan te gaan halen. Moreno zal het socialistische beleid van de regering voortzetten, maar zonder de autoritaire stijl van huidig president Rafael Correa. Hij belooft 325.000 huizen te bouwen en de bijstand te verdubbelen.

Moreno won de eerste ronde met ruim 39% van de stemmen en Lasso haalde 28%. Maar de verwachting is dat veel van de stemmen van de andere oppositiekandidaten naar Lasso gaan, waardoor de tweede ronde toch nog spannend gaat worden.

Zondag moet iedereen verplicht naar de stembus en als er dit keer geen problemen optreden weet Ecuador ’s avonds laat lokale tijd wie het land de komende vier jaar gaat leiden.

Older Entries