Ecuador snijdt rigoureus in overheidsuitgaven en sluit staatsbedrijven

Plaats een reactie

President Lenín Moreno heeft aangekondigd ruim 4 miljard dollar te gaan bezuinigen op de overheidsuitgaven. Daardoor verdwijnt onder meer het nationale postbedrijf, stopt de financiering van luchtvaartmaatschappij TAME én wordt de werkdag van ambtenaren verkort van 8 uur naar 6 uur.

Moreno bezuinigt

Door het forse snijden in de overheidsuitgaven wil de regering in deze coronacrisis de financiering veiligstellen van de vitale sectoren gezondheidszorg, onderwijs en veiligheid en de meest kwetsbaren voorzien van voedselpakketten en bescheiden financiële steun. De omstreden coronaheffing voor bedrijven en mensen die meer dan 500 dollar verdienen is daarmee wel van de baan.

Ook heeft Moreno een nieuw systeem ingevoerd voor het vaststellen van de brandstofprijzen, dat nu met de lage olieprijs gunstig uitpakt. Maar na alle felle protesten in oktober zal elke toekomstige verhoging van de benzine- en dieselprijzen met argusogen worden gevolgd.

Met de 4 miljard dollar besparingen en de 8 miljard dollar die Ecuador volgens Moreno van internationale organisaties tegemoet kan zien is er 12 miljard dollar beschikbaar om de crisis te bestrijden.

En dat is hard nodig ook, want het gezondheidssysteem IESS kampt met enorme tekorten, bedrijven zijn massaal failliet aan het gaan en daardoor raken steeds meer Ecuadoranen werkloos.

‘Allerzwaarste crisis ooit’

In mijn onmiddellijke omgeving in Cuenca zijn mensen die zijn ontslagen boodschappendiensten begonnen op de fiets, een winkeltje aan huis begonnen, gel en andere desinfecterende middelen aan het verkopen of mondkapjes gaan produceren. Allemaal noodgrepen waar nauwelijks genoeg inkomen mee te verdienen is.

Moreno spreekt dan ook van de allerzwaarste crisis ooit: “Zelfs als we alle oorlogen en natuurrampen die het land in zijn lange geschiedenis heeft meegemaakt bij elkaar optellen, hebben we nooit zulke grote menselijke en economische verliezen geleden als nu”.

Een groot deel van Ecuador verkeert uit angst voor het oplopen van de coronabesmettingen dan ook nog altijd in een strenge lockown. Wel zetten steeds meer kantons hun stoplicht inmiddels van rood naar oranje, waardoor bedrijven en winkels weer beperkt open kunnen, de avondklok pas om 21 uur ingaat in plaats van om 14 uur en mensen twee keer per week hun auto mogen gebruiken, in plaats van eens per week.

In Guayaquil, de grote besmettingshaard aan het begin van de uitbraak van het coronavirus, zijn de maatregelen afgelopen woensdag ook versoepeld. “In de huizen is er honger en buiten is het coronavirus. We moeten een balans zoeken, zodat mensen kunnen werken en voor zichzelf kunnen zorgen”, zei burgemeester Cynthia Viteri daarover.

FB_IMG_15900278914259476

Straatbeeld in Guayaquil op woensdag 20 mei

Afstand houden lukt op veel plekken in de drukke miljoenenstad niet, blijkt uit beelden van de eerste dag van de versoepeling. Of mensen zijn zich te weinig bewust van het belang ervan, omdat de boodschap ‘Blijf thuis’ steeds veel luider heeft geklonken dan ‘Hou afstand’.

Geen nationale post en spoorwegen meer

Door de bezuinigen worden acht staatsbedrijven en -instellingen afgestoten, waaronder de posterijen (Correos del Ecuador), luchtvaartmaatschappij Tame, de spoorwegen (Empresa Ferrocarriles de Ecuador) en topsportcentra (CEAR). Ook sluiten verschillende ambassades, waaronder die van Iran en Nicaragua, en worden zo’n 70 diplomaten teruggeroepen. Ambtenaren werken voortaan 6 uur per dag in plaats van 8 uur en worden overeenkomstig gekort op hun salaris, terwijl onderwijzers naar een werkdag van 7 uur gaan.

De regering wilde tot woede van studenten en docenten ook fors bezuinigen op de universiteiten, maar daar heeft het hooggerechtshof een stokje voor gestoken. Tijdens de noodtoestand bezuinigen op universiteiten is ongrondwettelijk. Studenten waren daarvoor al massaal de straat op gegaan om te protesteren.

Ecuador verkeert inmiddels al meer dan 9 weken in een strenge lockdown en in de hoofdstad Quito, mijn eigen Cuenca met zijn slechts 14 IC-bedden, en veel andere steden en gebieden is nog niet duidelijk wanneer de eerste versoepeling komt. Daarmee wordt de sociale en economische crisis voorlopig nog elke dag groter. En het vertrouwen in de overheid na onder meer een corruptieschandaal met voedselpakketten wordt er niet groter op.

Van het nieuwe prijssysteem voor benzine en diesel zijn nog weinig details bekend, maar prefect Yaku Perez van mijn provincie Azuay spreekt van een “wolf in schaapskleren” en voorspelt weer massale demonstraties als de lockdown voorbij is en de prijzen gaan stijgen.

Kinderen in de Sierra en het Amazonegebied kunnen pas op z’n vroegst op 1 september weer naar school, buiten sporten mag op basis van het laatste nummer van je ID-bewijs formeel maar eens per week 40 minuten tussen 5 en 8 uur ’s ochtends en reizen tussen verschillende kantons en provincies is nog altijd niet toegestaan.

De toeristische sector ligt totaal op z’n gat en als het luchtverkeer weer op gang komt, moeten inkomende reizigers voor vertrek een PCR-test doen en bij aankomst op de luchthaven een sneltest. Als daarbij het coronavirus wordt vastgesteld volgt een tweede betrouwbaardere test en verplichte quarantaine.

Angst voor nieuwe uitbraken

Terwijl er onder een deel van de bevolking en bestuurders nog een lang niet altijd op de realiteit gebaseerde paniek heerst, kan een ander deel simpelweg niet langer binnen blijven zonder de dagelijkse kost te kunnen verdienen.

Met de versoepelingen die er ongetwijfeld binnenkort gaan komen is het afwachten of er in nauwelijks getroffen steden en andere gebieden alsnog een gevreesde uitbraak gaat komen, zoals aan het begin van de crisis in Guayaquil waar in totaal zo’n 10.000 extra doden zijn gevallen.

Oversterfte

Omdat zeker in het begin van de crisis lang niet elke overledene op het coronavirus was getest, is de oversterfte een betere maatstaf om te kunnen bepalen hoe hard en waar Covid-19 precies heeft toegeslagen. Uit cijfers van de burgerlijke stand in bovenstaande tabel blijkt dat er tot 7 mei vooral enorme oversterfte was in de provincie Guayas (met Guayaquil als hoofdstad) en enkele andere kustprovincies, maar in de meeste andere delen van het land niet of nauwelijks.

Dramatisch gekelderde olieprijs nieuwe klap voor Ecuador

Plaats een reactie

De dinsdag tot zelfs min 37 dollar gedaalde prijs voor Amerikaanse olie (WTI) drijft de Ecuadoraanse president Lenín Moreno tot wanhoop: “Terwijl we de pandemie aan het bestrijden zijn met een geërfde schuld, een lege schatkist en geen cent aan spaargeld voor noodsituaties is de olieprijs naar het slechtste niveau ooit gedaald.”

petroleo_ecuador-e1525370574892

Ecuador is als olieproducerend land sterk afhankelijk van de olieprijs. In de lopende begroting is uitgegaan van een olieprijs van 50 dollar per vat. In normale tijden is de export van olie goed voor maar liefst een kwart van de overheidsinkomsten.

Ten opzichte van de olieprijzen van boven de 100 dollar van enkele jaren geleden, was Ecuador al in de problemen geraakt door de structureel lagere opbrengsten. Bijkomend probleem is dat Ecuador in ruil voor miljardeninvesteringen en -leningen al veel van de toekomstige olieproductie heeft beloofd aan China.

Daarom kondigde Ecuador vorig najaar aan uit de OPEC te stappen, de organisatie van olie-exporterende landen. Door te vertrekken kon het in vergelijking met echte oliereuzen als Saudi-Arabië, Iran, Irak en Venezuela nietige Ecuador het onderling afgesproken productieplafond loslaten.

Tot vorig jaar produceerde Ecuador zo’n 545.000 vaten per dag en het idee was om meer te gaan oppompen en verkopen: “Deze beslissing is genomen vanwege interne problemen en de stappen die het land moet nemen om stabiele inkomsten te genereren”, liet het ministerie van Energie daarbij weten.

‘Moeilijkste moment uit geschiedenis Ecuador’

Maar nu de wereldwijde economie is stilgevallen is ook de vraag naar olie dramatisch in elkaar gezakt. Dat leidde dinsdag tot een nooit eerder vertoonde negatieve prijzen voor een vat Amerikaanse olie, waar de prijs van Ecuadoraanse olie aan is gekoppeld.

Een enigszins wanhopig overkomende president Lenín Moreno sprak daar dinsdagavond het volk over toe op de nationale televisie: “Dit is zonder enige twijfel een keiharde klap voor de economie van Ecuador. Olie is het belangrijkste exportproduct van ons land. Ecuador staat voor het moeilijkste moment uit zijn geschiedenis.”

Hij wees daarbij nog maar eens op het feit dat hij miljardenschulden heeft geërfd van zijn voorganger Rafael Correa, maar veel mensen vinden dat hij op moet houden met daarover te klagen en aan de slag moet om Ecuador uit de misère te trekken.

IMF-leningen

Moreno was vorig jaar al een lening van 4,2 miljard dollar met het IMF overeengekomen, maar moest in ruil daarvoor onder andere de subsidies op benzine en diesel afschaffen. Dat leidde in oktober tot langdurige en gewelddadige protesten waardoor Ecuador ook toen al enkele weken plat lag. Uiteindelijk haalde de regering bakzeil en moest het de verhoging van de brandstofprijzen terugdraaien.

Nu Ecuador zwaar getroffen is door de coronacrisis, heeft het IMF een eerste noodkrediet van 500 miljoen dollar verstrekt om de uitbraak van het coronavirus te kunnen bestrijden. Maar dat is lang niet genoeg en Ecuador is daarom in onderhandeling over meer geld.

En daarnaast wil president Moreno een coronaheffing invoeren voor grote bedrijven en iets beter verdienende burgers. Met dat geld moeten kleine bedrijfjes als de “bakker op de hoek” en de armste families geholpen worden in deze crisis. Maar vooralsnog heeft het parlement daar nog niet mee ingestemd, omdat het grote vraagtekens heeft over de extra schade die dat toe gaat brengen aan de economie en of het geld wel op de goede plek terecht komt.

Waarom is juist Guayaquil zo zwaar getroffen door het coronavirus?

1 reactie

In en rond de Ecuadoraanse miljoenenstad Guayaquil blijken alleen al in de eerste helft van april bijna zesduizend doden meer te zijn gevallen dan normaal. Voor NRC schreef ik een artikel waarom het coronavirus er zoveel harder toe dan in de rest van Latijns-Amerika.

Behalve dat het leven zich er grotendeels op straat afspeelt en het feit dat de stad totaal niet voorbereid was op een pandemie, lijkt het ook te komen doordat de scholen in de kustprovincies een lange vakantie hadden in februari en maart. Daardoor was er veel vakantieverkeer van en naar de coronabrandhaarden Spanje en Italië waar honderdduizenden Ecuadoranen wonen en kwamen besmette mensen ongecontroleerd het land binnen.

LEES HET HIER: Vroege zomervakantie maakte Guayaquil tot fatale besmettingshaard

De huiveringwekkende echte dodencijfers in Ecuador

7 reacties

Niet 403 coronadoden in heel het land, maar 5.700 extra doden in alleen al de provincie Guayas in de eerste helft van april. Er zijn nu schokkende cijfers die de verschrikkelijke beelden en verhalen uit Guayaquil met lijken op straat keihard onderstrepen.

Guayaquil dode

In plastic gewikkelde dode voor een huis in Guayaquil

Jorge Wated, het hoofd van het speciale team dat namens de regering verantwoordelijk is voor het ophalen en begraven van alle doden, maakte donderdag bekend dat er in de eerste helft van april 6.703 doden zijn gevallen in de provincie Guayas.

Volgens Wated vallen er normaal gesproken ongeveer 1.000 doden in die periode en daarmee zijn er dus in slechts twee weken tijd zo’n 5.700 doden extra gevallen als gevolg van de coronacrisis. Dat hoeven niet per se alleen maar mensen te zijn die zijn overleden aan Covid-19, want omdat het zorgsysteem in Guayaquil zwaar overbelast is kunnen mensen nauwelijks nog in ziekenhuizen terecht en dus ook aan allerlei andere kwalen overlijden.

Omdat veel mensen thuis dood gaan en helemaal geen dokter hebben gezien, stond het officiële dodental van het coronavirus donderdag vele malen lager: 403 bevestigde coronadoden en 632 doden als gevolg van longproblemen. Maar die laatste groep is niet getest.

Schokkend verschil

Dat het daadwerkelijke aantal doden veel hoger zou liggen is gezien de vreselijke beelden en verhalen uit Guayaquil van lijken op straat, in aller haast gemaakte kartonnen doodskisten en wanhopig om hulp smekende nabestaanden geen verrassing. Ook president Lenín Moreno zelf had al aangegeven dat de officiële cijfers niet de werkelijkheid weergeven.

Maar 5.700 extra doden in alleen al de zwaarst getroffen provincie ten opzichte van het officiële aantal bevestigde coronadoden van 403 in het hele land is wel een heel schokkend verschil. En dan zijn de mensen die in maart al aan de gevolgen van het coronavirus zijn overleden en die in andere provincies niet eens meegenomen.

Ook in de hoofdstad Quito blijft het aantal doden en besmettingen oplopen. Uit voorzorg zijn in het centrale park vijf grote koelcontainers neergezet waar tweehonderd lijken per stuk in kunnen worden bewaard tot ze begraven of gecremeerd kunnen worden.

Overvallen op voedseltransporten

Intussen meldt de nationale organisatie van vrachtvervoerders Fenatrape dat er op verschillende routes vrachtwagens met levensmiddelen zijn aangevallen. Vooral bij tolhokjes en drempels waar ze moeten afremmen of helemaal stilstaan, dreigen ze slachtoffer te worden van agressie.

In onze eigen vaste supermarkt in Cuenca troffen wij deze week voor het eerst in deze coronacrisis vrijwel lege schappen op de groente-, fruit- en vleesafdeling. Aangezien we maar eens per week een halve dag met de auto op pad mogen is het te hopen dat dat eenmalig was, want buurtwinkeltjes hebben ook vrijwel geen verse producten en de markten, die broedplaatsen zijn van het coronavirus, zijn vrijwel allemaal gesloten.

De nu al ruim vier weken durende vrijwel volledige lockdown wordt vooral in de grote steden massaal genegeerd door mensen zonder inkomen en zonder eten, ondanks de torenhoge boetes en zelfs gevangenisstraffen die er op staan. Er geldt sinds deze week een stoplichtensysteem waarbij per provincie wordt bepaald of de coronamaatregelen versoepeld kunnen worden, maar vooralsnog staan alle stoplichten nog op rood.

Treffende meme

De regering is vrijwel alle gezag verloren, terwijl er wel een dringend beroep wordt gedaan op de bevolking om binnen te blijven en er aan iets beter verdienende mensen (vanaf 500 dollar per maand) een coronaheffing is opgelegd. De vijftien dagen van nationale rouw die president Moreno donderdagavond aankondigde verandert daar niks aan.

Onderstaande meme is daar nog heel mild gezien alle keiharde kritiek, maar wel heel treffend. “Wat zullen we doen om de curve af te vlakken?”, vraagt Moreno aan zijn ministers. “Het IMF afbetalen”, “Het aantal doden verdoezelen”, “Geen tests meer doen”, “Veel foto’s van mezelf in actie maken”, “Coronadoden gewoon negeren”, zijn daar de pijnlijke antwoorden op.

En degene die voorstelt te gaan investeren in de publieke gezondheidszorg wordt door Moreno het raam uit gegooid.

FB_IMG_15870750078629038

Ecuador legt bedrijven coronaheffing op

1 reactie

Terwijl de economie wereldwijd totaal is stilgevallen en een ongekende recessie dreigt, moeten grote bedrijven in Ecuador een coronaheffing gaan betalen. Met een heffing van vijf procent over hun winst uit 2018 wil president Lenín Moreno kleine bedrijfjes overeind houden.

Moreno

President Lenín Moreno in zijn tv-toespraak van vrijdag 10 april

Ook mensen die meer dan 500 dollar per maand verdienen moeten de komende negen maanden een progressieve heffing gaan betalen. Bij een maandinkomen 500 dollar bedraagt de coronaheffing 2 dollar per maand en bij een nauwelijks voorkomend topinkomen van 50.000 dollar per maand, is dat 4.400 dollar.

Nu is de positie van president Moreno absoluut niet te benijden, want de schatkist van Ecuador is al meer dan leeg: de schuld bedraagt momenteel 65 miljard dollar. En de olieprijs is volledig ingestort en daar is het olieproducerende Ecuador erg afhankelijk van.

Maar iedereen met een beetje verstand zal hem kunnen vertellen dat je om de economie niet helemaal de vernieling in te helpen nu geen extra heffingen moet gaan opleggen aan het bedrijfsleven, hoe lekker zo’n socialistisch-populistische maatregel ook valt bij de Ecuadoranen die het slecht hebben. Nederland en de rest van westerse wereld hebben daarom juist al heel snel besloten tot gigantische steunpakketten om bedrijven overeind te houden en daarmee de werkgelegenheid.

Sociale tragedie

Het plan van Moreno bestaat uit een in drie termijnen te betalen heffing van 5 procent over de winst die bedrijven in 2018 maakten, omdat dat het laatste jaar is waar volledige gegevens over zijn.

Coronaheffing

Moreno wijst er op dat het creëren van een fonds om de coronacrisis te lijf te gaan hard nodig is, omdat Ecuador na bijna een maand lockdown gebukt gaat onder drie verschillende crises: een gezondheidscrisis, een economische en een sociale.

“We zien de pijnlijke ervaringen in andere landen, de meest ontwikkelde landen ter wereld. En dat leert ons dat de huidige noodsituatie zich zonder snel ingrijpen kan ontwikkelen tot een sociale tragedie vanwege gebrek aan werk, inkomen en levensmiddelen.”

Maar met dit noodplan komen werk en inkomen juist onder druk te staan. De kas van bedrijven die hun omzet vrijwel volledig hebben zien wegvallen raakt snel leeg. Ze zullen daardoor op enig moment in hun kosten moeten gaan snijden en dat gaat uiteindelijk heel veel hele gewone Ecuadoranen hun baan kosten.

Wantrouwen in politiek en internationale instanties

Het geld van de coronaheffingen voor grote bedrijven gaat volgens Moreno  naar “het bakkertje op de hoek” en andere kleine bedrijfjes. Dat van burgers die meer dan 500 dollar per maand verdienen naar zo’n twee miljoen arme families die een eenmalige uitkering van 60 dollar ontvangen om in hun eerste levensbehoeften te voorzien.

Letterlijk broodnodig, maar los van het feit dat de toch al totaal stilgevallen economie hierdoor verder de vernieling in geholpen wordt, hebben veel Ecuadoranen er vanwege alle corruptieschandalen die de politiek teisteren nauwelijks vertrouwen in dat het geld op de goede plekken terecht komt.

Voedselpakketten

Voedselpakketten in de binnentuin van het provinciehuis in Cuenca klaar om gedistribueerd te worden

De IMF en de Wereldbank zijn in Ecuador verre van populair door de voorwaarden die ze opleggen aan de leningen die ze in het verleden verstrekt hebben. Maar het is nu toch veel verstandiger te bedelen om krediet en kwijtschelding van schulden om de coronacrisis door te komen, dan het bedrijfsleven en burgers die het net iets beter hebben de duimschroeven aan te gaan draaien.

Testcapaciteit omhoog en daardoor officiële coronacijfers ook

De grote havenstad Guayaquil, waar eerder de lijken op straat lagen, is nog steeds verreweg het zwaarst getroffen door de uitbraak van het coronavirus. Toch bleef de toename van het totale aantal officiële besmettingen en doden in Ecuador lange tijd maar heel langzaam oplopen.

Maar sinds er eind deze week uitgebreid getest kon worden, schoten de officiële cijfers wel ineens hard omhoog. Er waren vrijdag 7,161 coronagevallen geregistreerd en 297 doden gevallen.

Coronagevallen 10 april

Om verdere verspreiding van het coronavirus te voorkomen blijft de vrijwel volledige lockdown voorlopig van kracht. Maar er gaat vanaf komende week een stoplichtensysteem gelden, waarin per regio zal worden bepaald of de maatregelen versoepeld kunnen worden.

Elke provincie begint maandag 13 april met een rood stoplicht.  Wel is al bepaald dat alle scholen tot de zomervakantie dichtblijven, waardoor kinderen pas op z’n vroegst op 1 september hun klaslokaal en vriendjes weer zullen zien.

De ‘intelligente lockdown’ van Mark Rutte en de net zulke ‘intelligente exit-strategieën’ mogen her en der dan wel wat wenkbrauwen doen fronsen, maar vergeleken met het paniekerige Ecuador zou ik het beroep op eigen verantwoordelijkheid, het nadenken over de anderhalvemetereconomie en de ruimhartige steunpakketten als hyperintelligent willen bestempelen

Internationale onderzoekscommissie veroordeelt politiegeweld Ecuador bij oktoberprotesten

Plaats een reactie

De Ecuadoraanse overheid heeft excessief geweld gebruikt bij de oktoberprotesten en daardoor zijn “onnodige doden en gewonden” gevallen, oordeelt de Inter-Amerikaanse Commissie voor Mensenrechten (CIDH) in een langverwacht onderzoeksrapport. De inheemse beweging ziet haar gelijk daarmee bevestigd: “We hebben vanaf het begin al gezegd dat de regering de agressor was tijdens de staking.”

Geweld Ecuador

Tijdens de 11 dagen durende protesten in oktober tegen de plotseling door president Lenín Moreno aangekondigde verhoging van de brandstofprijzen zijn in totaal 11 doden gevallen. De onderzoekscommissie CIDH van de Organisatie van Amerikaanse Staten roept de Ecuadoraanse regering op het politiegeweld te onderzoeken en de verantwoordelijken te straffen.

Ook stelt de commissie dat de autoriteiten een plan moet opstellen om de slachtoffer en hun families te helpen en te compenseren. De CIDH uit ook kritiek op de slecht geplande aankondiging van de gehate brandstofmaatregel, die na de felle protesten ook weer werd teruggedraaid.

De inheemse leider Jaime Vargas van koepelbeweging CONAIE reageert uiterst tevreden op het onderzoeksrapport: “Onze beschuldigingen zijn juist gebleken […] Nu gaan we juridische stappen ondernemen om recht te doen aan de demonstranten die zijn vermoord en gewond zijn geraakt tijdens het conflict.”

De regering noemt het onderzoek bij monde van de veelbekritiseerde minister María Paula Romo van Binnenlandse Zaken “kortzichtig en onvolledig”. Zij vraagt zich af waarom er geen melding is gemaakt van “de politieagenten en militairen die werden gekidnapt door de demonstranten, de journalisten die zijn aangevallen en verwond en de overheidsgebouwen die zijn vernield.”

De CIDH beveelt overigens wel aan ook de agressie en de plunderingen door de demonstranten te onderzoeken en te bestraffen, maar de zwarte piet voor de zwaar uit de hand gelopen protesten is overduidelijk bij de overheid neergelegd.

Daarom wordt ook aangeraden politie en militairen een “sensitiviteitstraining” te laten volgen om beter te kunnen optreden bij demonstraties. En die zullen er vast wel weer komen in 2020, want de onvrede over de regering is de hele tijd blijven borrelen.

Grote ophef over mogelijke vorming eigen inheems leger in Ecuador

Plaats een reactie

Terwijl er nu in Chili en Bolivia fel wordt gedemonstreerd en door de autoriteiten hard wordt ingegrepen, is in Ecuador de vraag of de storm van begin deze maand voorbij is of dat we hier in het bedrieglijk rustige oog van de orkaan zitten. De dialoog tussen de regering en de inheemse beweging CONAIE staat op pauze, nadat CONAIE-leider Jaime Vargas afgelopen weekend heeft gezegd dat de ‘indígenas’ hun eigen leger gaan vormen.

Vargas

CONAIE-leider Jaime Vargas (midden) probeert de ophef over zijn uitspraak dat de inheemse beweging een eigen leger gaat vormen te sussen op een persconferentie.

CONAIE-leider Jaime Vargas heeft de gesprekken met president Lenín Moreno over een alternatief voor de gehate brandstofmaatregel voorlopig afgebroken nu de regering een onderzoek naar hem is begonnen vanwege opruiende uitspraken afgelopen weekend.

“Er is nu geen goede atmosfeer voor een dialoog. We kunnen niet om tafel zitten, terwijl we tegelijkertijd worden vervolgd”, stelde Vargas woensdagmiddag 23 oktober op een persconferentie.

Vargas zei zaterdag in het tegen het Amazonewoud aan gelegen stadje Macas tegen zijn aanhang dat de indígenas een eigen leger gaan vormen. “We moeten ons organiseren met onze veteranen. We moeten ons eigen leger hebben, dat ons volk beschermt en de veiligheid van onze gemeenschappen.”

Volgens hem is dat verkeerd geïnterpreteerd en ging het niet om een echt leger, maar om wachters die de grenzen van hun territoria moeten bewaken, zoals is vastgelegd in de Ecuadoraanse grondwet. Maar de openbaar aanklager ziet het toch als subversieve en daarmee strafbare uitspraken en daarom wordt er nu onderzoek gedaan naar Vargas.

De inheemse leider probeerde de zaak woensdag te sussen door op te roepen tot kalmte en expliciet te zeggen dat hij de door het Ecuadoraanse volk gekozen autoriteiten erkent en in het bijzonder president Moreno.

Maar de gepauzeerde dialoog bewijst dat er over en weer toch flink wat wantrouwen heerst. De vraag blijft is dus of de regering en de inheemse beweging het, als ze weer gaan onderhandelen, eens kunnen worden over een bezuinigingspakket. Zeker omdat daarin afzien van een hogere benzine- en dieselprijzen voor in elk geval het arme deel van de bevolking al lang niet meer de enige eis is. Vargas wil ook praten over staatsbedrijven, oliecontracten en de noodzaak van een lening van het IMF.

De inheemse beweging was begin deze maand de grote motor achter de protesten tegen het afschaffen van de al ruim veertig jaar bestaande brandstofsubsidies. Een door het IMF ingefluisterde wens van de regering.

Goed nieuws voor Moreno is wel dat een grote vakbond op verzoek van de VN, de kerk en de burgemeester van Quito een grote manifestatie heeft afgeblazen die gepland stond voor 30 oktober in de hoofdstad. De dialoog die Moreno is aangegaan met de bonden, inheemse beweging en andere sociale groeperingen moet daarmee de kans krijgen.

Voor nu is de situatie in Ecuador in elk geval weer genormaliseerd. Alle wegen zijn al weer ruim een week open. Wel zag ik nog overal beschadigde stukken asfalt door de verbrande autobanden toen ik deze woensdag vanuit Cuenca op en neer reed naar Guayaquil. In Cuenca is de gasvoorraad ook weer bijna op peil, ook al stonden er tot in elk geval gisteren nog flinke rijen bij de distributiepunten van gasflessen.

20191017_094410

Rij bij het gasdistributiepunt bij mij om de hoek op donderdag 17 oktober 2019.

Maar de hamvraag blijft hoe de regering miljarden kan gaan bezuinigen – zoals moet in ruil voor een lening van het IMF – zonder dat het licht ontvlambare volk daar iets van gaat voelen.

Het zwartepieten voor al het geweld in Ecuador is in volle gang

4 reacties

Nu het stof van elf dagen fel protesteren aan het neerdalen is, blijken diepe wonden geslagen te zijn in de Ecuadoraanse samenleving. In de nasleep van de demonstraties is er bij het volk veel woede over het keiharde optreden van de politie en arresteert de regering Correa-aanhangers die demonstranten opgehitst zouden hebben. Onduidelijk is nog hoe president Moreno nu wel zijn miljardenbezuinigingen gaat realiseren.

Demonstrators Continue Protest As Ecuador Government Holds Talks To End Chaos After Fleeing

De regering heeft zondagavond met de inheemse demonstratieleiders een akkoord gesloten over het terugdraaien van de gehate brandstofmaatregel. De subsidies komen weer terug, maar niet voor iedereen. De lagere sociale klassen worden gespaard, maar het lijkt er op dat het bedrijfsleven en specifieke sectoren wel een marktconforme prijs voor benzine en diesel gaan betalen.

Veel Ecuadoranen zijn trots op de ‘indígenas’ die naar Quito zijn getrokken en met hun aanhoudende protesten de verhoging van de brandstofprijzen van tafel hebben gekregen. Anderen zijn juist vooral boos over de vernielingen die zijn aangericht bij de protesten en vanwege alle schade die het platleggen van Ecuador heeft toegebracht aan de economie. Maar de inheemse beweging heeft in elk geval volop feest gevierd na de overwinning die zij hebben geboekt op de ‘neoliberale’ president Lenín Moreno en zijn door het IMF opgelegde bezuinigingsbeleid.

Mogelijk juichen ze te vroeg, want er moeten nu nieuwe miljardenbezuinigingen worden gevonden. Het is verre van zeker dat die niet alsnog ook links- of rechtsom inheemse boeren en andere arme delen van de bevolking zullen raken. Ook nu de brandstofsubsidies blijven en als alle sociale programma’s in stand gehouden zouden worden, gaat de publieke dienstverlening achteruit bij de geplande bezuinigingen op overheidsinstellingen. Ook op openbare ziekenhuizen bijvoorbeeld.

Als het bedrijfsleven hard wordt aangepakt, zoals veel demonstranten willen, zullen die bedrijven vervolgens wel minder mensen aan kunnen nemen. En die banen zijn wel hard nodig, want niet heel Ecuador kan een volwaardig inkomen te verdienen met een eigen winkeltje, ander eenmanszaakje of eigen stukje land en de overheid kan ook niet iedereen in dienst nemen. Moreno zal hoogstwaarschijnlijk wel moeten terugkomen op het kwijtschelden van belastingschulden van een aantal grote bedrijven.

Deze dinsdag zijn de onderhandelingen over een nieuw pakket maatregelen tussen de regering en de inheemse protestleiders en andere sociale groeperingen begonnen.

Veel kritiek op politiegeweld

Vanwege veel op sociale media gedeelde filmpjes van politieagenten die overmatig geweld gebruiken en legervoertuigen die op groepen demonstranten inrijden, is er ook veel woede over de ‘repressie’ door de autoriteiten tijdens de crisis.

Volgens de laatste cijfers van ombudsorganisatie ‘Defensoría del Pueblo’ zijn er 8 doden gevallen, 1.340 mensen gewond geraakt en 1.192 mensen gearresteerd.  Eén dode viel bij een wegblokkade in Molleturo waar hij werd aangereden door een auto, twee anderen vielen van een brug in Quito bij een achtervolging door de politie en een inheemse leider kwam om bij clashes tussen de politie en demonstranten. Van de vier anderen is nog niet bekend gemaakt onder welke omstandigheden ze zijn overleden.

Alle geweldsincidenten door politie en leger moeten worden onderzocht en de verantwoordelijken daarvoor moeten worden gestraft, eisen de inheemse protestleiders. In elk geval moeten de verantwoordelijke ministers van Defensie en Binnenlandse Zaken aftreden, stelde Jaime Vargas van koepelorganisatie CONAIE van de Inheemse Bevolkingsgroepen zondag.

Rouw

De door de demonstranten zo gehate minister María Paula Romo van Binnenlandse Zaken ontkende dinsdagmiddag dat de politie excessief geweld heeft gebruikt. Ze wees er daarbij ook op dat er in totaal 435 agenten gewond zijn geraakt bij de protesten en 26 politieposten zijn vernield.

Regering arresteert Correa-aanhangers

De regering houdt niet de inheemse beweging, maar vooral aanhangers van oud-president Rafael Correa verantwoordelijk voor het geweld aan de zijde van de demonstranten bij de protesten. Zij zouden de bevolking hebben opgehitst en zich hebben gemengd tussen de inheemse demonstranten en ook brand hebben gesticht in het gebouw van de ‘Contraloría General del Estado’, zeg maar de Rekenkamer van Ecuador, om bewijzen te vernietigen in het corruptie-onderzoek naar Correa.

De politie heeft maandag vier leden van Correa’s beweging opgepakt onder wie de prefect Paola Pabón van de provincie Pichincha waar de hoofdstad Quito is gelegen. Zij werd maandagochtend vroeg van bed gelicht en de politie nam ook haar telefoons en computer in beslag. Minstens drie andere ‘Correistas’ zagen de bui al hangen en vroegen asiel aan in de ambassade van Mexico in Quito, onder wie oud-parlementsvoorzitter Gabriela Rivadeneira.

“Wat er tijdens de staking gebeurde was een vooropgezet plan om chaos en wanorde te veroorzaken en geweld te gebruiken om de openbare orde te verstoren”, zei minister José Valencia van Buitenlandse Zaken namens het kabinet. “Het was een directe aanval op de democratie in Ecuador en was van tevoren georganiseerd”. Volgens de minister heeft de beweging ‘Revolucion Ciudadana’ van Rafael Correa demonstranten ook betaald om geweld te plegen.

De inheemse beweging zelf houdt ook infiltranten van Correa verantwoordelijk voor het onder de demonstranten. CONAIE-leider Vargas noemde zondagavond een aantal Correa-aanhangers bij naam en noemde ze “terroristen” die chaos wilden creëren voor een terugkeer van de oud-president

Correa wijst de beschuldigen vanuit België waar hij tegenwoordig woont resoluut van de hand. Het zijn volgens hem “acties van idioten” en hij voorspelt dat zijn voormalige vice-president, en inmiddels grote vijand, Lenín Moreno het einde van zijn regeertermijn in 2021 niet gaat halen.

Alle kinderen weer naar school

Intussen is de situatie in heel het land en ook in mijn eigen Cuenca weer snel aan het normaliseren. Alle scholen zijn deze dinsdag weer open na ruim anderhalve week gesloten te zijn geweest, dus ook die van mijn twee zoontjes van 3 en 4 die dolblij waren hun juf en vriendjes weer te zien.

IMG-20191014-WA0012

De belangrijkste toegangswegen rondom de stad zijn weer open, ook die tussen Guayaquil en Cuenca, waardoor de bevoorrading weer gewoon over de weg kan plaatsvinden. Het duurt nog eventjes voordat de gasvoorraad weer helemaal op orde is, maar mijn vrouw heeft haar restaurant gelukkig weer kunnen openen. Haar restaurant heeft zoals vrijwel heel het bedrijfsleven uiteraard wel fors verlies geleden door de noodgedwongen sluiting.

Vooral ook de toeristensector zal het erg zwaar gaan krijgen de komende tijd. De verhalen van door alle wegblokkades gestrande toeristen en beelden van de gewelddadige protesten die ook ruimschoots de internationale media hebben gehaald, zijn niet bepaald een mooi visitekaartje. En het zal heel wat tijd en energie kosten buitenlanders er van te overtuigen naar Ecuador te komen, ook als de veiligheidssituatie straks weer hetzelfde is als altijd.

Update dinsdagavond 15/10: Dit artikel is geactualiseerd met een reactie van de minister van Binnenlandse Zaken op de beschuldigingen van excessief geweld door de politie en meer details over de doden die zijn gevallen.

President Moreno zwicht voor druk inheemse demonstranten

1 reactie

In een spannende live op televisie uitgezonden dialoog tussen inheemse Ecuadoraanse bevolkingsgroepen en de regering heeft president Moreno uiteindelijk bakzeil gehaald. Hij trekt de gehate brandstofmaatregel in en in ruil daarvoor beloven de protestleiders de demonstraties te beëindigen. Maar de vraag is welke bezuinigingen Ecuador nu dan wel te wachten staan.

FB_IMG_15710111602377228

De inheemse leider Jaime Vargas stelt zijn eisen in de langverwachte dialoog met president Moreno.

Na een rare gespannen dag in Quito met tanks en andere legervoertuigen op straat, begon bij het vallen van de avond eindelijk de live op televisie uitgezonden dialoog tussen de regering en de protesterende inheemse bevolkingsgroepen, die een aantal uur later succesvol bleek te zijn geweest.

Gespreksleider Arnaud Peral van de VN in Ecuador wees er na al het geweld van de laatste dagen op dat het al een overwinning was dat de partijen überhaupt samen om tafel zaten.

Lees ook mijn stuk voor NRC over het akkoord: Regering Ecuador trekt gehate brandstofmaatregel in

Volgens de nationale ombudsman zijn er tot nu toe zeven doden gevallen bij de protesten en meer dan 1.300 mensen gewond geraakt. Zowel de sprekers van regeringszijde als de demonstrerende inheemse bewegingen spraken aan het begin van hun dialoog de wens voor vrede uit.

Uiteindelijk werd er na een schorsing van bijna twee en een half uur een akkoord gesloten over het beëindigen van de protesten in ruil voor het intrekken van de omstreden brandstofmaatregel, maar daar gingen wel heel wat smeekbedes aan vooraf van alle inheemse leiders oog in oog met president Moreno aan een U-vormige tafel.

CONAIE-leider Vargas zei namens heel Ecuador te spreken

Leider Jaime Vargas van de koepelorganisatie CONAIE van Inheemse Bevolkingsgroepen wil een einde aan de achterstelling van de indígenas, de inheemse bewoners van Ecuador, maar voordat hij waar dan over wilde praten moest eerst de gehate brandstofmaatregel worden ingetrokken. “Haal decreet 883 van tafel en dan gaan we daarna nieuwe manieren zoeken om het land vooruit te helpen. Dit is geen eis van alleen de inheemse bevolking maar van heel Ecuador”, zei hij.

Niet alleen de benzine en diesel worden duurder, maar alle prijzen stijgen, benadrukte Vargas. De inheemse leider krijgt dan ook veel bijval van burgers die zich eveneens zorgen maken over het feit dat alles duurder wordt.

Verder eiste Vargas dat de ministers van Defensie en Binnenlandse Zaken worden ontslagen, omdat zij verantwoordelijk zijn voor het harde optreden van politie en leger tegen de demonstranten.

Regering hield lang vast aan afschaffen subsidies

Maar de zeer gespannen ogende president Lenín Moreno wilde in eerste instantie niet meer toezeggen dan dat hij het hele bezuinigingspakket wil heroverwegen. Volgens Moreno is het ook zijn doel de leefsituatie van arme Ecuadoranen te verbeteren en wil hij samenwerken aan een beter pakket maatregelen.

Zijn minister Richard Martínez van Economie legde later uit waarom de regering een generieke subsidie op brandstof geen goed idee vindt: “Als we de subsidie opnieuw invoeren zijn brandstofsmokkelaars en rijken de eersten die daarvan profiteren”.

Brandstofsmokkelaars omdat ze fors verdienen door de goedkopere Ecuadoraanse benzine en diesel veel duurder te verkopen in de buurlanden Colombia en Peru en de rijken omdat zij hun dure ‘40.000 dollar kostende 4×4’ vol kunnen gooien met goedkope diesel, zei Martínez. “Is het rechtvaardig dat alle Ecuadoranen daar aan meebetalen?”

De regering ging met de aanvankelijke weigering de maatregel van tafel te halen voorbij aan de smeekbedes van alle inheemse sprekers, zoals leider Leonidas Iza van de indígenas van de niet ver van de hoofdstad Quito afgelegen provincie Cotopaxi: “Toen ik ging slapen kostte het 20 dollar om mijn tractor vol te gooien en toen ik wakker werd, kostte het 45 dollar. Dat geld heb ik nodig om mijn drie kinderen naar school te sturen”.

Een woordvoerder van inheemse boeren wees er nog maar eens op dat zij al het voedsel produceren voor de grote steden en dat zij toch echt het meest te lijden hebben van de hogere brandstofprijzen. Politici zien ze alleen maar vlak voor de verkiezingen als ze stemmen nodig hebben en daarna nooit meer.

Uiteindelijk zwichtte de regering onder alle druk en zegde toe het omstreden decreet in te trekken. De inheemse bewoners die vanuit hun dorpen in de Andes en vanuit het Amazonegebied naar Quito zijn getrokken vierden daarop gelijk hun overwinning op straat.

Feest

Er wordt nu een comité ingesteld met vertegenwoordigers van de regering, inheemse bevolkingsgroepen en andere sociale groeperingen dat gaat bekijken hoe de noodzakelijke bezuinigingen dan wel kunnen worden gerealiseerd zonder dat het arme en vaak inheemse deel van de bevolking daar onder lijdt. Gevreesd wordt voor een verhoging van de BTW, maar dat lijkt ook geen echte optie aangezien armen daar ook hard door geraakt zullen worden.

Over het door de protestleiders geëiste vertrek van twee ministers zei Moreno dat hij daar de komende dagen het gesprek over aan wil gaan. Scholen blijven deze maandag nog dicht in afwachting van het daadwerkelijk terugkeren van de rust in het land.

Moreno nog steeds onder druk

En hoe dan ook is de onvrede over deze regering nog niet voorbij. Er zitten naast de nu teruggedraaide brandstofmaatregel nog genoeg andere impopulaire maatregelen in het door de IMF ingefluisterde bezuinigingspakket. Ook maatregelen die inheemse bewoners niet raken, maar overheidsmedewerkers en de eveneens volop protesterende arbeiders en studenten wel.

Moreno zal dus heel wat uit de kast moeten halen om iedereen tevreden te stellen en dat terwijl hij juist steeds heeft benadrukt dat er echt miljardenbezuinigingen nodig zijn. Als hij het bij bedrijven en het rijkere deel van de bevolking wil gaan halen, zullen die op hun manier in opstand komen.

De president kreeg zondagavond nog voor het bereiken van het akkoord met de inheemse protestleiders steun toegezegd van het Zuid-Amerikaanse handelsblok Mercosur, waar Brazilië, Argentinië, Uruguay en Paraguay in zitten. Mercosur veroordeelde de onrust in het land en zag de demonstraties als een poging om de regering van Moreno te destabiliseren.

Heel Ecuador is opgelucht dat de situatie voor nu lijkt te normaliseren, maar is ook sceptisch over het vermogen van Moreno om nu wel met een voor iedereen bevredigend pakket aan maatregelen te komen, dat ook de goedkeuring kan krijgen van de gehate IMF.

Permanente avondklok Ecuador na uiterst gewelddadige dag in Quito

5 reacties

De noodsituatie in Ecuador is deze zaterdag verder geëscaleerd. Bij uiterst gewelddadige protesten in de hoofdstad Quito is brand gesticht in gebouwen van de overheid en een nationale tv-zender en werd vervolgens de brandweer die wilde gaan blussen aangevallen. Politie en leger grijpen met harde hand in en sinds 15.00 uur lokale tijd geldt er een permanente avondklok rondom overheidsgebouwen en andere strategische plekken in heel Ecuador.

Protesten Quito

De protesten tegen het bezuinigingspakket van president Lenín Moreno, met daarin de gehate verhoging van de brandstofprijzen, hebben deze zaterdag een absoluut dieptepunt bereikt. Al vanaf de ochtend was het zeer onrustig in Quito, maar op enig moment leek de geweldsspiraal toch te kunnen worden doorbroken omdat de koepelorganisatie CONAIE van inheemse bewoners van Ecuador het aanbod van de regering om te onderhandelen had aangenomen.

Maar het onderlinge geweld tussen politie en leger en radicale demonstranten kwam daarmee niet ten einde. Veel media bestempelden het centrum van Quito enigszins overtrokken, maar ook zeker niet geheel onterecht, als oorlogsgebied. Officiële cijfers over doden en gewonden zijn er niet, maar op een veel gedeeld filmpje op sociale media is te zien hoe een demonstrant leek te worden doodgeschoten(Waarschuwing: heftige beelden in de link). Hij bleek uiteindelijk hoogstwaarschijnlijk te zijn geraakt door een rubberen kogel en kon gewond worden weggedragen. Gezien de vele clashes tussen de ordetroepen en demonstranten zijn er ongetwijfeld vele tientallen gewonden gevallen. Tot deze zaterdag hadden de autoriteiten al vier doden bevestigd, terwijl er volgens verschillende andere serieus te nemen bronnen vijf of zeven doden waren gevallen.

Vanaf 15.00 werd er vanwege alle chaos in Quito voorlopig een avondklok van 24 uur per dag ingesteld rondom overheidsgebouwen en op andere strategische plekken in heel Ecuador, zoals pleinen, bruggen, vliegvelden en olie-installaties.

De avondklok gold de laatste dagen al van 20 uur ’s avonds tot 5 uur ’s ochtends, maar is nu permanent geworden gedurende deze crisis.

Media onder vuur

De meeste gevestigde media in Ecuador zijn voor veel demonstranten geen neutrale verslaggever, maar deel van het probleem met hun al dan niet expliciet uitgesproken steun voor de maatregelen van Moreno en het grotendeels negeren van het politiegeweld.  Er zijn dan ook meerdere journalisten aangevallen te midden van alle chaos. Ook is brand gesticht bij de nationale tv-zender Teleamazonas, hoogstwaarschijnlijk met molotov-cocktails.

image(4)

Ook de zakenkrant El Comercio liet zaterdag aan het eind van de middag via Twitter weten te zijn aangevallen door onbekende binnendringers. Op het moment van publiceren van deze blogpost was het nog onduidelijk wat daar precies aan de hand is geweest, maar er zijn sindsdien urenlang geen berichten meer gepubliceerd op de site van de krant en via het Twitteraccount. Zaterdagavond iets na achten lokale tijd liet El Comercio weten weer aan het werk te kunnen.

Brandweerauto’s en brandweerlieden die op weg waren de brand bij Teleamazonas te blussen, werden aangevallen door demonstranten net als eerder deze week al ambulances van het neutrale Rode Kruis.

De linkse, ooit door Hugo Chávez opgerichte, Latijns-Amerikaanse tv-zender Telesur claimt van de kabel te zijn gehaald in Ecuador. Telesur staat juist wel aan de kant van de demonstranten. Maar bij ons in Cuenca was de zender zaterdagavond gewoon te zien.

De rol van oud-president Correa

Een veelbesproken incident was de door demonstranten aangestoken brand in het gebouw van de ‘Contraloría General del Estado’, zeg maar de Rekenkamer van Ecuador. Daarmee werd voeding gegeven aan de theorie dat oud-president Rafael Correa achter de protesten zou zitten, omdat daar allemaal bewijzen van corruptie door hem zouden liggen. Er loopt ook een onderzoek naar hem voor het opdracht geven tot ontvoering van een politieke tegenstander in 2012.

Correa maakt zich vanuit België woedend over de bezuinigingen van Moreno en het geweld dat politie en leger tegen de demonstranten gebruiken. De theorie dat zijn aanhang achter de brand in de ‘Contraloría’ zou zitten, vindt hij absurd.

Maar Correa laat er geen misverstand over bestaan dat Moreno wat hem betreft op moet stappen. Hij heeft tijdens zijn regeerperiode veel gedaan voor het arme deel van de bevolking dat nu zo in opstand komt en pleit voor vervroegde verkiezingen. Daarbij wil hijzelf best wel weer kandidaat zijn, ondanks dat de grondwet hem dat verbiedt na twee termijnen.

Lenín Moreno verweet Correa eerder deze week Ecuador te destabiliseren samen met de Venezolaanse president Nicolás Maduro, zonder met bewijzen te komen voor hun vermeende coup.

VN wil bemiddelen

Te midden van alle chaos accepteerde koepelorganisatie CONAIE van de inheemse bewoners van Ecuador het aanbod van president Lenin Moreno om te onderhandelen over de patstellingen. De ‘indígenas’ zijn woedend over de afschaffing van de subsidie op benzine en diesel en over hun achtergestelde positie in het algemeen. Samen met de transportsector en studenten zijn zij de grote aanjagers van de protesten van de afgelopen anderhalve week.

De Verenigde Naties hebben aangeboden een bemiddelende rol te spelen tussen de regering enerzijds en CONAIE en andere sociale groeperingen anderzijds om een eind te maken aan de geweldsspiraal.

Hoe dat is nog onduidelijk als Lenín Moreno blijft vasthouden aan zijn gehate brandstofmaatregel en zijn positie. Volgens sommige lokale media is hij het hele op aanwijzing van het IMF ingevoerde bezuinigingspakket aan het heroverwegen, maar het ‘Fuera Lenin Fuera'(wegwezen Lenin) is dé strijdkreet van de demonstranten en de vraag is dus of hij überhaupt kan aanblijven.

De economie heeft inmiddels in elk geval al honderden miljoenen dollars schade geleden door de crisis van de afgelopen anderhalve week. Als de situatie nog lang aanhoudt wordt de schade misschien zelfs nog wel groter dan de beoogde bezuinigingen.

Relatieve rust in Cuenca

In mijn eigen Cuenca is het zeker nog geen ‘business as usual’, maar heerst er lang niet zo’n chaos als in Quito. Wel werd er opnieuw geprotesteerd in de historische binnenstad.

Er zijn vrijdagmiddag en zaterdagochtend heel vroeg twee konvooien met vrachtwagens doorgelaten bij wegblokkades op de toegangswegen tot de stad. Daardoor zijn er onder andere weer de nodige gasflessen aangekomen in Cuenca, die op een aantal vaste punten werden gedistribueerd door de lokale autoriteiten. Eén per familie en nog niks voor het restaurant van mijn vrouw dat sinds woensdag al noodgedwongen gesloten is.

Gas 2

Verkeer binnen de stad is sinds de nationale staking van woensdag geen probleem meer, maar op de door militaire begeleide konvooien na is er nog steeds geen enkel verkeer over de grote doorgaande wegen mogelijk tussen het hoog in de Andes gelegen Cuenca en andere grote steden.

Onduidelijk is nog of de scholen maandag weer open gaan. Alle onderwijsinstellingen in heel Ecuador zijn al sinds vorige week donderdag dicht, maar gezien de aanscherping van de noodtoestand is het niet erg waarschijnlijk dat daar nu een einde aan komt.

Wel was het vrijdagavond opvallend druk op de weg in Cuenca. Eigenlijk zijn alle Ecuadoranen de situatie spuugzat en dus was het hoog tijd met familie en vrienden maar even leuke dingen te gaan doen in afwachting van wat nog komen gaat.

Correctie 14/10: In de oorspronkelijke versie van dit artikel stond dat op een filmpje op sociale media te zien was hoe een demonstrant werd doodgeschoten, maar hij bleek later gewond te zijn afgevoerd na hoogstwaarschijnlijk te zijn geraakt door een rubberen kogel. Dat is hierboven aangepast.

Older Entries