Ecuador heeft eindelijk een wielerheld

Plaats een reactie

Anders dan buurland Colombia kent Ecuador van oudsher geen wielercultuur, maar nu is er dan voor het eerst een wielrenner die zich echt kan gaan meten met de internationale top: Richard Carapaz. In de eerste bergetappe van de Giro d’Italia eindigde hij op de Etna voor Dumoulin en Froome en pakte hij de witte leiderstrui van het jongerenklassement.

5af499239de8f

Carapaz staat met zijn 24 jaar nog helemaal aan het begin van zijn carrière. Vorig jaar debuteerde hij in de Vuelta in een grote ronde en eindigde toen als 36e. Dit seizoen won hij met de Ronde van Asturië zijn eerste meerdaagse koers bij de profs. Hoewel die koers niet meer zo belangrijk is als in het verleden, schaart de nieuwe Ecuadoraanse wielerheld zich daarmee toch in een rijtje illustere winnaars van onder meer Miguel Indurain, Laurent Jalabert, Alex Zülle, Erik Breukink, Iban Mayo en in een nog verder verleden de klimlegende Frederico Bahamontes.

“Nu kan ik me focussen op mijn grote doel: de Giro”, zei Carapaz na zijn overwinning in Asturië. En in de eerste week van deze Giro staat hij ook zijn mannetje. De Ecuadoraan is leider van het jongerenklassement, nadat hij donderdag voor onder andere Tom Dumoulin en Chris Froome als zevende eindigde in de groep favorieten in de klim naar de Etna.

“Het was een grote verrassing voor mij”, reageerde de opgetogen Carapaz na het aantrekken van de witte trui. “Ik ben erg blij, ook met het geweldige werk van de ploeg vandaag. Ik geniet voor alles heel erg van het moment. Het duurt nog lang voor de Giro wordt beslist, maar we zitten goed in de strijd”.

“Hij blijft elk jaar verbeteren en heeft de kenmerken van een grote kampioen”, zegt zijn voormalige mentor Juanjo Oroz. “Hij heeft veel duurvermogen, maar dat staat zijn explosiviteit in finales niet in de weg. Hij kan veel trainingsarbeid aan en heeft een groot herstelvermogen.”

Ecuador versus Colombia

Ecuador heeft nooit eerder een renner gehad die op het allerhoogste niveau mee kan, terwijl buurland Colombia is al sinds de jaren tachtig een prominent wielerland is. Toen maakte Luis Herrera indruk met overwinningen in meerdere bergetappes in de Tour en het eindklassement van de Vuelta. Ook Fabio Parra was in die tijd een goede renner met meerdere etappeoverwinningen in de grote rondes. Later volgden nog succesvolle renners als Álvaro Mejía, Santiago Botero en Oliverio Rincón en in de laatste jaren zijn er vele Colombiaanse toppers en wist Rigoberto Uran de Giro te winnen en Quintana zelfs de Giro en de Vuelta. En in deze Giro is er tot nu toe een hoofdrol voor Esteban Chaves.

Hoewel Ecuador met alle Andestoppen net als Colombia een waar klimmersparadijs is, was er tot nu toe geen enkele renner die door kon breken bij een grote ploeg. In Colombia speelden de overheid en een grote sponsor als Café de Colombia altijd een belangrijke rol. Maar in Ecuador heeft het tot nu toe altijd aan een wielercultuur ontbroken. Toch is er de laatste jaren een belangrijke kentering gaande. In 2014 werd Team Ecuador opgericht, een ploeg voor aanstormend talent die grotendeels bestaat uit Ecuadoraanse neo-senioren en uitkomt in de continentale circuits van de UCI. Daarmee is er een basis gecreëerd waardoor talent wel goed kan rijpen voordat ze de harde profwereld betreden.

Carapaz is via een voorganger van Team Ecuador – RPM Ecuador – en een Colombiaanse continentale ploeg bij de internationale top gekomen. Daarna reed hij enkele maanden voor de Spaanse talentenploeg Lizarte voordat hij daar in 2016 door Movistar werd weggeplukt, in eerste instantie als stagiar. Maar hij maakte in die eerste maanden genoeg indruk om voor 2017 zijn eerste profcontract aangeboden te krijgen. Het is daarmee de eerste Ecuadoraan die uitkomt in de World Tour.

CarapazMovistar6

Carapaz heeft bij het ontbreken van een echte kopman als Nairo Quintana of Alejandro Valverde in deze Giro een vrije rol gekregen en tot nu toe maakt hij dat waar. In de openingstijdrit verloor de klimgeit dan wel een minuut op Dumoulin, maar verder kon hij zich in de heuveletappes en de eerste bergetappe van donderdag goed handhaven tussen de favorieten.

“Carapaz schrijft geschiedenis in de Giro en pakt de witte trui”, kopt de Ecuadoraanse krant El Comercio deze vrijdag dan ook. Met zijn 24 jaar zal hij in deze Giro vooral moeten leren, maar hij is een grote favoriet om de witte trui naar Rome te brengen. De Nederlander Sam Oomen is daarbij één van zijn belangrijkste tegenstanders, maar die moet vooral zijn kopman Tom Dumoulin bijstaan, terwijl de Ecuadoraan een vrijbuitersrol heeft.

UPDATE 12/05: CARAPAZ WINT DE BERGETAPPE NAAR MONTEVERGINE DI MERCOGLIANO EN IS NU HELEMAAL EEN HELD IN ECUADOR!

https://platform.twitter.com/widgets.js

Carapaz

 

Advertenties

Nationale rouw in Ecuador na dood ontvoerde journalisten

Plaats een reactie

President Lenin Moreno heeft vier dagen van nationale rouw afgekondigd nu is gebleken dat de eind maart door voormalige FARC-rebellen ontvoerde Ecuadoraanse journalisten dood zijn. Op vrijdag de 13e meldde Moreno verslagen hun dood: “Helaas hebben we informatie die bevestigt dat onze landgenoten vermoord zijn.”

511ccbe72fc64cf532d8aa574856a656_XL

Volgens Moreno waren de ontvoerders nooit van plan de twee journalisten en hun chauffeur “in gezondheid vrij te laten.” De president heeft een beloning van 100.000 dollar beloofd voor informatie die kan leiden naar ‘Guacho’, de leider van de groep voormalige FARC-leden die volgens zowel Ecuador als Colombia achter de ontvoering en moord van het drietal zit: het Oliver Sinisterra Front. De groep houdt zich in het onherbergzame gebied in het zuiden van Colombia bezig met drugshandel.

Journalist Javier Ortega (36), fotograaf Paúl Rivas (45) en hun chauffeur Efraín Segarra (60) werden op 26 maart ontvoerd. Ze werden opgepakt in het Ecuadoraanse dorpje Mataje in de noordelijke provincie Esmeraldas.

Op dinsdag 3 april werd voor het eerst een levensteken van hen ontvangen in de vorm van een video waarin ze met kettingsloten aan elkaar vastgeketend tegen president Moreno zeiden dat hun leven in zijn handen lag en dat hun ontvoerders een gevangenenruil wilden.

Hoe en wanneer de drie uiteindelijk de dood vonden is niet duidelijk. Het Internationale Rode Kruis draagt op verzoek van zowel Ecuador als Colombia als de familie van de slachtoffers zorg voor de repatriëring van de lichamen en heeft daarover contact met de groep voormalige FARC-leden.

755a4ffc8a2128260ccc154a73d6772b

Heel Ecuador is na bijna drie weken gespannen al het nieuws volgen over het ontvoerde drietal geschokt over hun dood. Op sociale media volop condoleances, brandende kaarsjes en foto’s van een oog met Ecuadoraanse vlag en traan, maar ook vastberadenheid om de daders te straffen. Ook van de waarschijnlijk bekendste Ecuadoraan in het buitenland, Manchester United-speler Antonio Valencia:

“Ik ben deze uren overvallen door een enorm verdriet over wat er in mijn land gebeurt. Dit gevecht tegen terrorisme en drugshandel moeten we samen winnen. Ik bid voor onze journalisten en hun families en collega’s.”

President Moreno ontving vrijdag in de minister van Defensie van Colombia en de leiders van het Colombiaanse leger en de Colombiaanse politie om te overleggen over een strafexpeditie in het gebied waar het Oliver Sinisterra Front zich ophoudt.

Ook de Verenigde Staten hebben via de ambassade in Ecuador hun steun beloofd in de strijd tegen de grensoverschrijdende criminaliteit:

“De ambassade doet opnieuw de belofte om de regering van Ecuador en het leger en de politie te helpen internationaal opererende criminele organisaties te bestrijden.”

En zo moet Ecuador – dat zelf veel minder dan Colombia te kampen heeft met gewelddadige drugsbendes – hopen dat het noordelijke grensgebied geen blijvend onveilige regio wordt, na ook al een aantal bomaanslagen sinds het begin van dit jaar.

Dissidente FARC-rebellen ontvoeren Ecuadoraanse journalisten

1 reactie

In het noorden van Ecuador aan de grens met Colombia zijn op 26 maart drie medewerkers van de Ecuadoraanse krant El Comercio ontvoerd. Volgens het Colombiaanse leger zijn ze in handen van een groep dissidente FARC-rebellen.

Ontvoering

Het gaat om de journalist Javier Ortega, de fotograaf Paúl Rivas en hun chauffeur Efraín Segarra. Ze werden opgepakt in het dorpje Mataje in de noordelijke provincie Esmeraldas.

Deze dinsdag is er voor het eerst sinds hun ontvoering een levensteken van de ploeg van El Comercio ontvangen. In twee video’s 22 en 55 seconden die de Colombiaanse nieuwszender RCN liet zien zitten de drie met een lang kettingslot aan elkaar vast en hebben ze de armen om elkaar heengeslagen. De journalist Javier Ortega zegt dat hun ontvoerders een gevangenenruil willen en dat Ecuador de overeenkomst die het heeft gesloten met Colombia om terrorisme te bestrijden op moet zeggen.

Het is niet duidelijk wanneer de filmpjes zijn opgenomen.

Het Colombiaanse leger zegt dat de man achter de kidnapping de leider van de dissidente FARC-rebellen in het zuidoosten van Colombia is: Walter Patricio Artízala Vernaza. Hij en zijn aanhang zijn het niet eens met het vredesakkoord dat de FARC heeft gesloten met de Colombiaanse regering.

Minister César Navas van Binnenlandse Zaken liet direct na de ontvoering al weten dat de kidnappers niet om losgeld vragen.

#NosFaltan3

In de Ecuadoraanse hoofdstad Quito is de laatste dagen volop gedemonstreerd voor de vrijlating van het drietal. En op Twitter wordt ook campagne voor hen gevoerd onder hashtag #NosFaltan3 (We missen er 3).

5ac373d14f7e3

Eerder dit jaar waren in het noorden van Ecuador in het grensgebied met Colombia al meerdere bomaanslagen gepleegd, vermoedelijk door dissidente FARC-leden.

Bij een aanslag in het stadje San Lorenzo raakten in januari 14 mensen gewond en raakte het politiebureau zwaar beschadigd. En twee weken geleden kwamen drie mariniers om door bermbom. President Lenín Moreno riep in januari al de noodtoestand uit voor een aantal gebieden in het noorden van Ecuador.

Zo ondervindt Ecuador de gevolgen van de onvrede over de vredesdeal die de FARC en de Colombiaanse regering eind 2016 sloten. Onderdeel daarvan was dat de guerilla-strijders al hun wapens zouden inleveren. Maar na tientallen jaren gewapende strijd te hebben gevoerd en geprofiteerd te hebben van lucratieve drugshandel is de terugkeer naar een gewoon bestaan voor in elk geval deze groep in het zuiden van Colombia onmogelijk.

Wie leest en snapt nou alle zeven ingewikkelde referendumvragen?

Plaats een reactie

Ecuador is al drooggelegd, want er komt een referendum aan. En geen alcohol drinken is in dit geval echt nodig, want er worden zondag maar liefst zeven vragen gesteld die soms ook nog eens verwijzen naar lange bijlagen. Oud-president Rafael Correa voert fanatiek campagne tegen huidig president Lenin Moreno, zijn voormalige vice-president.

consulta

“Wie gaat er nou al die zeven vragen lezen?”, riep onze huishoudelijke hulp vertwijfeld uit toen ik haar vroeg wat ze ging stemmen bij het referendum. “Ik heb er twee of drie gezien, maar het is hartstikke ingewikkeld. Je steunt altijd de een of de ander, ik weet het echt niet.”

En zij is niet de enige, ook in mijn hoogopgeleide vriendenkring heeft lang niet iedereen zich verdiept in alle wetswijzigingen die president Moreno wil. Maar stemmen zullen we allemaal, want er is stemplicht in Ecuador.

Stemmen tegen terugkeer Correa

Over de meest in het oog springende vraag heeft wel iedereen een duidelijke mening: “Mogen bestuurders oneindig herkozen worden?”. Die is duidelijk bedoeld om te voorkomen dat Rafael Correa na deze termijn weer terug kan keren als president. Veel Ecuadoranen zien dat nog eens een aantal jaar een autoritaire leider als Correa met het dramatische voorbeeld Venezuela scherp op het netvlies absoluut niet zitten.

Overigens is de vraag een stuk ingewikkelder geformuleerd. Dit is referendumvraag 2 volledig in een zo nauwkeurig mogelijke vertaling om een idee te geven hoe Ecuador moet worstelen om een weloverwogen keuze te maken:

“Bent u om het principe van bestuurswisselingen te garanderen akkoord met het amenderen van de Grondwet van de Republiek, zodat alle gekozen autoriteiten maar één keer herkozen kunnen worden voor dezelfde functie, daarmee de Wet van Montecristi reparerend en de beslissing van het Nationale Parlement van 3 december 2015 over oneindige herverkiezing ongedaan makend, zoals is vastgelegd in Bijlage 2?”

Volgens een recente peiling is 70,6% van de Ecuadoranen het hiermee eens en zal Correa nooit meer mogen terugkeren als president. En dat terwijl hij zelf waarschijnlijk had verwacht dat zijn voormalige vice-president Moreno zijn stoeltje wel warm zou houden tot de volgende presidentsverkiezingen van 2021.

Inmiddels noemt Correa zijn partijgenoot “een wolf in schaapskleren” en is hij teruggekeerd uit België om felle campagne tegen hem te voeren. Zelf zegt hij vanwege vraag 3 over het hervormen van een belangrijke adviesraad van burgers, ”Consejo de Participación Ciudadana y Control Social’. Daarin zitten veel getrouwen van hem in en Moreno wil die vervangen door nieuwe leden.

De komst van Correa leidt tot veel weerstand. In het stadje Quinindé in het noorden van Ecuador werden auto’s van hem en zijn gevolg beklad en bekogeld met vuilnis en moest hij ontzet worden door de politie.

Sterk uiteenlopende onderwerpen

Andere vragen gaan over het aanpakken van corruptie, het niet laten verjaren van seksueel geweld tegen minderjarigen, het verbieden van mijnbouw, het afschaffen van een belastingwet voor onroerendgoed en het verbieden van oliewinning een kwetsbaar stuk jungle in Yasuní.

Stuk voor stuk vragen waar diepgaand over gediscussieerd kan en moet worden en meer aandacht verdienen dan een bijzaak in het haantjesgevecht tussen Lenin Moreno en Rafael Correa.

Zeven vragen over geheel uiteenlopende onderwerpen voorleggen met verwijzingen naar lange bijlagen aan een gemiddeld laag opgeleide bevolking is in elk geval geen geschikt middel voor een gezonde democratie. In Nederland was één simpel geformuleerd vraagje over Oekraïne al aanleiding om het hele referendum maar af te schaffen.

Zes jaar cel Ecuadoraanse vice-president Glas voor aannemen smeergeld

Plaats een reactie

In Ecuador zijn de mensen wel wat gewend met corrupte politici en bestuurders: van tien jaar cel voor de voorzitter van de nationale voetbalbond in het FIFA-schandaal tot aan een vanaf het dak van het paleis in een helikopter vluchtende president toe. Maar nu moet ook vice-president Jorge Glas van de regeringspartij Alianza País die juist wilde afrekenen met dat verleden, de cel in voor het aannemen van steekpenningen.

Jorge Glas

Glas is tot zes jaar gevangenisstraf veroordeeld in het zich over het hele continent uitstrekkende corruptieschandaal rond het Braziliaanse bouwbedrijf Odebrecht. Volgens de rechter heeft hij miljoenen aan smeergeld ontvangen:

“Glas zette met Jose Conceicao Santos [voormalig Odebrecht-bestuurder] een constructie op voor het toekennen van overheidscontracten in ruil voor betalingen”

Glas was al vice-president onder Rafael Correa en was dat tot voor kort ook onder de in april gekozen nieuwe president Lenin Moreno. De beschuldigingen van corruptie hingen al als een deken over de verkiezingscampagne van begin dit jaar heen, maar omdat er altijd over en weer met modder gegooid wordt hield dat Alianza País niet van de overwinning af.

Toch had Moreno al snel door dat hij met vuur speelde door Glas de hand boven het hoofd te houden en hij zette hem in augustus uit zijn functie, officieel omdat hij “geen teamspeler” zou zijn. Glas hoopte de dans nog te ontspringen, maar hij werd op 2 oktober gearresteerd en zit sindsdien in de cel.

De rechter acht nu bewezen dat hij via zijn oom 13,5 miljoen dollar heeft aangenomen van Odebrecht. Ook zijn oom moet zes jaar de cel in.

Miljardenprojecten

Het Braziliaanse concern heeft voor miljarden opdrachten gekregen van de Ecuadoraanse regering voor de aanleg van waterkrachtcentrales, wegen, vliegvelden en olieraffinaderijen. Glas was voor de meeste van die projecten direct verantwoordelijk. Odebrecht heeft zelf eerder dit jaar ook al toegegeven voor in totaal aan 788 miljoen dollar in twaalf verschillende landen, waaronder Ecuador, smeergeld te hebben betaald.

Maar Glas spreekt van een rechtse samenzwering tegen hem en daar wordt hij uitgebreid om bespot, zoals in deze meme van de ‘Heilige Glass van Odebrecht’.

San Glass

Veel vingers wijzen nu ook naar oud-president Rafael Correa die tegenwoordig in België woont. Als zijn vice-president bewezen steekpenningen aan heeft genomen, waarom jij dan niet? En als hij zelf geen geld heeft ontvangen, dan had hij toch op z’n minst moeten voorkomen dat Glas smerige zaakjes deed met de Brazilianen.

Net als Glas zelf gelooft Correa nog altijd in een politieke hetze: “Ze hebben een onschuldige veroordeeld!”, laat hij op Twitter weten.

Correa trekt de vergelijking met de beschuldigingen aan het adres van andere voormalige linkse leiders in Zuid-Amerika, als de Braziliaanse ex-presidenten Dilma Rousseff en Lula da Silva en de Argentijnse ex-president Cristina Fernández.

De zaak raakt huidig president Lenín Moreno niet direct, omdat hij toen het schandaal speelde als speciaal VN-gezant voor gehandicapten in het buitenland actief was. Maar het laatste restje hoop dat Ecuador ooit nog geleid zal worden door een integere regering is met de bewijzen tegen Glas nu wel de grond in geboord.

Peru boos over grensmuur die Ecuador aan het bouwen is

Plaats een reactie

Peru eist dat Ecuador stopt met het bouwen van een grensmuur tussen beiden landen. Ecuador bouwt een muur van 900 meter lang als rand van een park met winkelcentrum om het rommelige gebied vol illegale straatverkopers netter te maken, smokkel tegen te gaan en te voorkomen dat het grenskanaal overstroomt.

Muur

Tussen de stadjes Huaquillas in Ecuador en Aguas Verdes in Peru is levendige (il)legale handel. In Peru zijn drank, tv’s, andere elektronica, kleding en uien veel goedkoper en adersom is vanuit Ecuador het zwaargesubsidieerde gas en benzine erg in trek.

De muur die van Ecuador geen muur mag heten maar dijk of gewoon park, ziet er wel degelijk uit als muur en wordt op sommige plekken wel 3 tot 4 meter hoog. Peru heeft geëist dat Ecuador onmiddellijk de bouwwerkzaamheden staakt en in overleg treedt.

Het bemoeilijken van de al dan niet illegale handel raakt tienduizenden Peruaanse gezinnen en bovendien is Peru bang dat het kanaal naar hun kant overstroomt als de Ecuadoraanse muur, dan wel dijk, al het water tegenhoudt. Bovendien vreest Peru dat de muur veel langer wordt dan de geplande 900 meter.

BELUISTER HIER MIJN BIJDRAGE DAAROVER OP DE BELGISCHE VRT-RADIO TERUG (VANAF 07.15)

Grensconflicten tussen Ecuador en Peru gaan terug tot in de Incatijd toen de broers Atahualpa en Huáscar elkaar op leven en dood bestreden na het overleden van hun vader, koning Huayna Cápac. Het laatste gewapende conflict dateert van 1995 toen er drie weken fel werd gevochten om een klein stukje vallei in de Amazone-jungle tussen beide landen.

 

Ecuador roept Britten op Assange eindelijk van zijn asiel te laten genieten

Plaats een reactie

“Het Europese arrestatiebevel tegen Julian Assange is van tafel. We hopen dat Groot-Brittannië hem snel een vrijgeleide geeft om naar Ecuador te reizen”, reageert de Ecuadoraanse minister Guillaume Long van Buitenlandse Zaken op de door Zweden ingetrokken aanklachten tegen de Wikileaks-oprichter.

Assange

Julian Assange zit al bijna vijf jaar vast in de Ecuadoraanse ambassade in Londen. Hij werd in Zweden verdacht van aanranding en daarom lag er al die tijd een uitleveringsverzoek. Maar Assange is bang aan de VS uitgeleverd te worden waar hij denkt dat hem geen eerlijk proces te wachten staat en hij mogelijk de doodstraf krijgt, omdat hij Amerikaanse staatsgeheimen heeft gepubliceerd.

Het om inperking van de vrijheid van meningsuiting veelbekritiseerde Ecuador zag in 2012 de kans schoon de ideologische tegenstander Verenigde Staten een hak te zetten juist op dat terrein en bood Assange asiel aan. Maar veel meer dan een bezemkast in Londen hebben ze hem de afgelopen jaren niet kunnen bieden.

De band tussen Assange en Ecuador dateert al van eerder. In 2010 publiceerde Wikileaks geheime documenten waarin de toenmalige Amerikaanse ambassadeur in Ecuador, Heather Hodges, het had over corruptie bij de Ecuadoraanse politie. President Correa zette haar vervolgens het land uit en bood Assange een baan aan.

Assange en de Ecuadoraanse presidentsverkiezingen

In de afgelopen verkiezingscampagne heeft het asiel voor Assange nog een rol gespeeld. De rechtse oppositie-kandidaat Guillermo Lasso die de verkiezingen uiteindelijk nipt verloor, zei Assange binnen 30 dagen na zijn eventuele aantreden als president uit de ambassade te zetten.

Van de uiteindelijke winnaar Lenín Moreno die woensdag officieel aantreedt als nieuwe president wordt verwacht dat hij het beleid van partijgenoot Correa voortzet.

Moreno_cde

Lenín Moreno, de nieuwe president van Ecuador

Huidig minister Long van Buitenlandse Zaken laat op Twitter weten: “Ecuador is blij met de beslissing om de aanklachten tegen meneer Assange te laten vallen. Dat is het gevolg van het verhoor op de Ecuadoraanse ambassade in Londen in november 2016.”

Hij doelt daarmee op het verhoor dat Zweedse justitiemedewerkers toen werd toegestaan. Ze mochten geen directe vragen stellen aan Assange, maar alleen via een Ecuadoraanse aanklager. Mede op basis daarvan hebben de Zweden de aanklachten nu laten vallen.

Long vindt wel dat het veel te lang geduurd heeft: “Ecuador vindt het spijtig dat de Zweedse aanklager meer dan vier jaar nodig had om dit verhoor te doen. Dat was een totaal onnodige vertraging.”

De minister zei later in een telefonisch interview met Reuters nog dat “zolang we moeten vrezen dat dit een politieke vervolging is…zolang we moeten vrezen voor de integriteit en de mensenrechten van meneer Assange zullen we ons beleid van hem asiel aanbieden voortzetten.”

Ooit in Ecuador?

In een officiele regeringsverklaring verzoekt Ecuador “de autoriteiten van het Verenigd Koninkrijk de Australische burger een vrijgeleide te geven zodat hij van zijn asiel kan genieten in Ecuador.”

Maar of het zover komt is om twee redenen de grote vraag. Allereerst zullen de Britten Assange direct oppakken omdat hij vijf jaar geleden op borgtocht was vrijgelaten en er vervolgens toch vandoor ging. En ten tweede lijkt Assange het zelf niet te zien zitten naar Zuid-Amerika te komen, want hij heeft inmiddels asiel aangevraagd in Frankrijk.

Older Entries