Loco-burgemeester Quito moet cel in voor ‘beledigen’ president Correa

2 reacties

Loco-burgemeester Eduardo del Pozo van Quito is veroordeeld tot 15 dagen gevangenisstraf voor het ‘aantasten van de goede naam’ van president Correa. Hij suggereerde op 10 juni in een radio-interview dat Correa geen belasting betaalt en geld wegsluist via Belgische bankrekeningen.

Del Pozo

De advocaat van Correa zegt dat dit niet waar is en het gerechtsinstituut dat toe ziet op smaad en laster gaat daarin mee. Volgens de advocaat brengen de ongefundeerde beschuldigingen Correa in diskrediet en heeft hij het recht zijn goede naam en eer te verdedigen.

De loco-burgemeester moet behalve de celstraf ook rectificeren op hetzelfde radiostation waarop hij zijn uitspraken deed. Maar dat weigert Del Pozo en hij heeft ook aangekondigd in beroep te gaan: “Als loco-burgemeester is het mijn plicht over nationale zaken te praten.”

Del Pozo is lid van de politieke partij CREO die stevig oppositie voert tegen het regerende Alianza País. Hij is pas twee weken geleden ingezworen als loco-burgemeester. Zijn uitspraken deed hij destijds dus niet in die functie, maar nog als gemeenteraadslid.

Presidentsverkiezingen op komst
Hoe langer president Correa aan de macht is, hoe slechter hij tegen kritiek kan. Dat een politieke tegenstander voor dit soort uitspraken de gevangenis in moet is een slecht teken met de presidentsverkiezingen van volgend jaar op komst. Ook al levert Del Pozo er geen enkel bewijs bij en is dit dus in formele zin laster en ook al is Correa dan zelf geen kandidaat meer.

Correa

Rafael Correa heeft het vanaf het begin van zijn presidentschap zwaar gehad met harde en vaak aantoonbaar onterechte beschuldigingen in rechtse media. Die zijn in handen van de rechtse elite en doen er alles aan hem kapot te krijgen. Correa heeft daarom ook de mediawet en de smaad- en lasterwetgeving aangescherpt en heeft van staatsmedia ook echte propagandakanalen gemaakt.

Advertenties

Correa roept noodtoestand uit vanwege Cotopaxi-vulkaan

Plaats een reactie

De vlakbij Quito gelegen vulkaan Cotopaxi dreigt uit te barsten en spuwde vrijdag al as tot 8 kilometer hoog de lucht in. Zo’n 400 bewoners uit omliggende dorpen zijn al geëvacueerd. En om sneller noodmaatregelen te kunnen nemen en de berichtgeving in de media te controleren heeft president Correa daarom de noodtoestand uitgeroepen in heel Ecuador.

Cotopaxi

Veel Nederlanders die Quito hebben bezocht zullen de Cotopaxi hebben bezocht met de ‘Biking Dutchman’ die fietstochten organiseert op de flanken van de 5897 meter hoge vulkaan. Het is één van de acht actieve vulkanen in Ecuador, maar de laatste uitbarsting was in 1940.

Maar vrijdag braakte de imposante Cotopaxi met het nodige geweld een enorme askolom uit. Een angstaanjagend maar ook fascinerend gezicht (zie video hieronder)

Omdat ernstig rekening wordt gehouden met een echte uitbarsting heeft president Correa zaterdag de noodtoestand uitgeroepen. “Om financiële bronnen te kunnen aanspreken, om een potentiële ramp het hoofd te kunnen bieden, om alle middelen in te kunnen zetten inclusief private en om de communicatie te kunnen controleren.

Want dit soort noodtoestanden leidt tot paniek en dat zorgt voor meer problemen dan dat het oplost. De enige officiële woordvoerder, het enige wat gepubliceerd mag worden, is dat wat coördinerend minister César Navas zegt. En niet wat een burgemeester of wat voor een politicus dan ook zegt.”

IMG_6311

De censuur die Correa toe wil passen komt na weken van hevige protesten tegen zijn regering. Afgelopen donderdag legde indianen nog het halve land plat met blokkades en raakten tientallen agenten gewond. En eerder deze zomer organiseerde de oppositie de nodige protestmarsen tegen de verhoging van de erfbelasting die Correa in wil voeren.

In het volgens de officiële cijfers 2,3 miljoen inwoners tellende Quito heeft burgemeester Rodas één miljoen mondkapjes uitgedeeld om te voorkomen dat de bewoners as inademen. De vlakbij de hoofdstad gelegen internationale luchthaven blijft vooralsnog gewoon open.

Mondkapjes

Correa woedend op indianen: “Ze doen een poncho aan en denken boven de wet te staan”

Plaats een reactie

President Correa ligt overhoop met de indianen in Ecuador. Hij eist dat de federatie van indianen-bewegingen CONAIE binnen twee weken het al 23 jaar in gebruik zijnde hoofdkwartier in Quito ontruimt. Officieel is dat omdat de regering er een opvangcentrum voor afgekickte jongeren wil vestigen, maar op de achtergrond speelt de harde strijd tussen de indianen en Correa over olie-winning in het Amazone-gebied.

conaie

CONAIE mocht het kantoorpand in het noorden van Quito in 1991 na flink uit de hand gelopen demonstraties en de bezetting van een kerk gratis in gebruik nemen na afspraken met toenmalig president Borja. Onderdeel van die afspraken was dat er alleen sociale en geen politieke activiteiten mochten worden ontplooid vanuit het hoofdkwartier en daar beroept de regering-Correa zich nu op bij de eis tot ontruiming.

“CONAIE houdt zich niet aan akkoord en gebruikt het gebouw voor politieke doeleinden om oppositie te voeren tegen de regering”, stelt Rafael Correa, “Ze doen een poncho aan denken boven de wet te staan.” De indianen-beweging voert inderdaad al jarenlang fel verzet tegen de oliewinning in hun leefgebieden in de jungle en moet daar nu dus voor boeten. “Ze hebben ons dieven, genocide-plegers en verraders genoemd”, zegt Correa daar over.

Correa Enlace

Indianen-leider Jorge Herrera is woedend over de politieke afrekening. “Ons hoofdgebouw is al bijna een kwart eeuw een symbool voor het opbouwen van een band tussen de overheid en de indianen-gemeenschappen.” Hij ziet de eis tot ontruiming als “vervolging van de indianen-beweging” en kondigt aan hun plek te verdedigen.

Beide partijen zeggen open te staan voor overleg, maar het is aannemelijker dat het uitdraait op een gewelddadige confrontatie aan het begin van 2015. De deadline voor de ontruiming ligt op 6 januari.

Géén Correa-burgemeesters in grootste steden Ecuador

Plaats een reactie

Zo links en Correa-gezind is Ecuador toch niet. Bij de lokale verkiezingen van zondag gingen de burgemeestersposten in de drie grootste steden – Guayaquil, Quito en Cuenca – aan de neus van regeringspartij Alianza País voorbij. “We hebben een belangrijke tegenslag te verwerken en moeten dat goed analyseren”, reageerde president Rafael Correa. 

Image

De frisse en moderne Mauricio Rodas won met onverwachte overmacht de burgemeestersverkiezingen in Quito. Hij kreeg ruim 58% van de stemmen en zittend burgemeester Barrera van regeringspartij Alianza País slechts 39%, terwijl die als verkiezingsstunt toch echt de in Ecuador razend populaire metalband Metallica naar Quito had gehaald.

Rodas toekomstig president?
De aanhangers van de nog maar 39-jarige Rodas schreeuwden luidkeels ‘El futuro presidente, el futuro presidente’ (de toekomstig president) toen zijn overwinning bekend werd. Rodas kan zich als burgemeester van Quito inderdaad ontwikkelen tot een serieuze kandidaat voor de opvolging van president Correa in 2017.

Nu belooft hij anders dan andere oppositie-burgemeester in ieder geval dat hij de samenwerking zal aangaan met president Correa en zijn Alianza País: “Ik wil hierbij mijn voornemen publiek maken om goed samen te werken met de president voor het profijt van alle inwoners van Quito en hun ontwikkeling”, hield hij zijn aanhang voor. Heerlijk om eens niet-polariserende woorden te horen uit de mond van een Ecuadoraanse politicus.

Image

Rafael Correa heeft ondanks dat hij zegt de samenwerking te accepteren in het belang van de inwoners van Quito niet veel op met Rodas: “Ik ken hem niet persoonlijk, maar de mensen achter hem hebben contact met extreem-rechts in Venezuela en hebben geprobeerd mij te vermoorden op 30 september 2010.”

Ook Guayaquil en Cuenca voor oppositie
In Guayaquil – de grootste stad van Ecuador – blijft de christen-democraat Jaime Nebot aan de macht. Hij is als sinds 2000 burgemeester van de havenstad en had weinig moeite zijn slechts 31 jaar oude tegenstreefster Viviana Bonilla van Alianza País te verslaan. “Het had zijn kleindochter kunnen zijn”, grapte Correa.

In mijn eigen Cuenca won oud-burgemeester Marcelo Cabrera de verkiezingen. Hij versloeg zittend Alianza País-kandidaat Paúl Granda waar veel mensen in mijn directe omgeving juist erg tevreden over zijn. Cabrera won dankzij zijn beloften voor meer veiligheid, meer asfaltwegen en het uitdelen van gratis melk aan arme gezinnen. Een wonderlijke mix van VVD en SP-ideeën als je het mij vraagt.

Image

Politiek evenwicht
President Correa en politiek analisten wijzen er overigens wel terecht op dat Alianza País ondanks het verlies in de drie grootste steden nog altijd wel de meeste burgemeestersposten heeft in Ecuador. Bovendien zijn de belangrijke provincies Pichincha en Guayas – waar Quito en Guayaquil de hoofdsteden van zijn – wél in handen van Alianza País.

Voor het politieke evenwicht in Ecuador is het in elk geval goed dat Correa en de zijnen niet alles voor het zeggen hebben. Het dwingt tot samenwerking, ook al is dat van beide kanten met frisse tegenzin. Dat voorkomt in elk geval Venezolaanse toestanden en dat wil van rechts tot links helemaal niemand hier.

En Correa zelf put er alleen maar meer motivatie uit: “Wij zijn revolutionairen en moeten ons goed realiseren dat we nooit stil kunnen zitten. De strijd tegen de elite is nog niet gewonnen”, zei hij strijdvaardig. “Dit bewijst overigens ook dat we de beste democratie van heel Latijns-Amerika hebben”, voegde hij daar aan toe.

Uw correspondent mocht niet stemmen
Als 100%-Ecuadoraan mocht ikzelf vandaag toch niet stemmen. In november wilde ik me registreren bij kiesraad CNE, maar dat was al te laat. Het had minstens een half jaar van tevoren gemoeten.

Stembewijs

Maar omdat er in Ecuador stemplicht is en er daarom bij allerlei officiële instanties te pas en te onpas om een stembewijs wordt gevraagd ben ik toch maar even een bewijsje gaan halen dat ik wél aanwezig was op verkiezingsdag en ik wel had willen stemmen.

En wonder boven wonder wist de vrijwilliger achter de tafel mijn naam in één keer goed te schrijven, dat geeft vertrouwen dat de rest van het verkiezingsproces ook goed verlopen is.

Correa blijft woedend over staatsgreep 30-S

2 reacties

“Diegenen die ingrijpend zaken willen veranderen, zetten altijd hun leven op het spel”. Vandaag precies drie jaar geleden heeft er volgens president Correa een poging tot staatsgreep plaatsgevonden in Ecuador, waarbij zijn leven ernstig in gevaar was. Maar volgens zijn tegenstanders overdrijft de president enorm en liet hij het leger excessief geweld gebruiken om de massale politie-demonstraties de kop in te drukken.

De demonstraties waren volgens Correa en zijn aanhangers geen spontane uitbarsting van onvrede, maar georganiseerd door zijn grootste politieke tegenstander ex-president Lucio Gutiérrez met hulp van de VS. “Ik dacht op een gegeven moment echt dat ze ons zouden vermoorden”, zei een nog altijd geëmotioneerde Rafael Correa vanmorgen in een radio-interview over 30-S. “Maar het land is veranderd sinds 30 september 2010, de democratie is sterker geworden.”

Correa 30-S

‘Dood me als jullie durven’

“Als jullie de president willen vermoorden, hier ben ik. Dood me als jullie willen. Dood me als jullie dapper genoeg zijn”, schreeuwde president Correa aan het eind van de ochtend op die chaotische dag drie jaar geleden tegen demonstrerende politie-officieren in het toen al weken zeer onrustige Quito. De politie had toen al de internationale luchthavens van Quito en Guayaquil bezet.

Na het uitroepen van zijn “Dood mij als jullie durven” werd Correa aangevallen met traangas en probeerden demonstranten hem op z’n knie te trappen waar hij net aan was geopereerd. Hij vluchtte naar het politie-ziekenhuis en dat gebouw werd uren geblokkeerd door woedende demonstranten.

Noodtoestand en live uitgezonden reddingsoperatie
Correa liet vanuit zijn ziekenhuiskamer weten dat er sprake was van een staatsgreep en hij riep de noodtoestand uit. In de middag nam de politie alle uitzendingen van de staatszenders over en was de chaos compleet.

In opdracht van Correa sloeg het leger de demonstraties uiteindelijk uit elkaar en bevrijdde de president uit het ziekenhuis met een live op TV uitgezonden reddingsoperatie.

Bij de clashes vielen volgens de officiële cijfers tien doden en tientallen gewonden.

Georganiseerde sociale onrust? 
In Ecuador borrelde het in 2010 al maanden. Uiteenlopende groepen van indianen tot leraren en van boeren tot studenten demonstreerden tegen nieuwe wetten die de regering-Correa in hoog tempo door het parlement heen loodsten. De politie was woedend dat promotie-regelingen en bonussen werden versoberd onder de nieuwe wet Publieke Diensten.

Een onderzoekscommissie liet vandaag weten dat er een week voor het harde ingrijpen van het leger een bijeenkomst in Miami heeft plaatsgevonden van bankiers en felle politieke tegenstanders, zoals ex-president Lucio Gutierrez, waarbij zou zijn afgesproken de sociale onrust aan te grijpen om de regering-Correa omver te werpen.

Couppleger Gutiérrez
Het is nauwelijks vast te stellen of er op die chaotische 30 september en in de aanloop echt sprake was van een groot complot. Tot nu toe zijn 10 mensen veroordeeld voor hun rebelse gedrag drie jaar geleden en er lopen nog tientallen andere zaken.

De politie ontkent tot op de dag van vandaag dat het doel was Correa te verdrijven. Maar dat Lucio Gutiérrez de boel zou hebben georkestreerd is niet zo onwaarschijnlijk als het voor ons nuchtere Nederlanders misschien lijkt.

Lucio Gutierrez

In 2000 had hij als kolonel in het leger al eens een geslaagde staatsgreep gepleegd en hij is als geen ander in staat met zijn populisme onvrede tot ongekende hoogte op te stoken. Bij de laatste presidentsverkiezingen eerder dit jaar leed hij tot opluchting van vele gematigde Ecuadoranen een verpletterende nederlaag.

Correa maakt vijanden
De regering-Correa zit nu stevig in het zadel en wordt positief beoordeeld door maar liefst 80% van de Ecuadoraanse bevolking, maar met alle ingrijpende hervormingen die hij doorvoert en zijn arrogante stijl van leidinggeven wekt Correa nog altijd wel heel veel nijd op bij zijn vele vijanden.

Met mijn heetgebakerde nieuwe landgenoten en de nog lang niet helemaal gebroken macht van de oude rechtse elite is het daarbij nooit uitgesloten dat de vlam zo maar weer in de pan slaat als Correa een impopulaire maatregel neemt. “Voor onze elites is democratie prima totdat het risico ontstaat dat er echt iets veranderd”, zegt de president daar vandaag over.

Klokkenluider Snowden wacht warm welkom in Ecuador

Plaats een reactie

“Voor de verandering hebben we eens een gecompliceerde week voor de boeg”, tweette president Correa van Ecuador maandag gekscherend over de asielaanvraag van de Amerikaanse klokkenluider Edward Snowden. Nu is elke week gecompliceerd in dit ingewikkelde land, maar het besluit om de VS tegen zich in het harnas te jagen zal Correa toch echt wel wat meer hoofdpijn bezorgen dan normaal. Al wijst alles er op dat de ‘held’ Snowden meer dan welkom is in Ecuador, wat de gevolgen voor de relatie met de VS ook mogen zijn.

Een felle communistenleider die ik sprak bij het presidentiële paleis Carondelet in Quito wist dat haarfijn te verwoorden: “De VS hebben Latijns-Amerika decennialang gedomineerd, hier dictaturen ondersteund, olie geroofd en de hele wereld ook nog eens jarenlang structureel afgeluisterd. En nu willen ze degene die dat spionage-programma bloot heeft gelegd na een oneerlijk proces de doodstraf gaan geven? Snowden is een held! Hij verdient hier voor de eeuwigheid bescherming!”

Image

Patiño: ‘Mensenrechten boven elk ander belang’
Minister Patiño van Buitenlandse Zaken liet op een persconferentie in Vietnam waar hij nu op bezoek is weten dat het asielverzoek van Snowden grondig bestudeerd wordt: “We stellen daarbij de bescherming van de mensenrechten boven elk ander belang.”

Daarmee lijkt alles erop te duiden dat het asielverzoek van Snowden ingewilligd gaat worden, ondanks dat Ecuador daar veel bij te verliezen heeft. Al moet er nog wel even een juridische mouw aan gepast worden.

Patiño nam daar vast een voorschot op door te stellen dat verschillende Ecuadoraanse bankdirecteuren die na grootschalige fraude naar de VS zijn gevlucht ondanks herhaalde verzoeken niet uitgeleverd worden. De VS beroept zich daarbij op de eigen soevereiniteit en Ecuador heeft datzelfde recht, benadrukte Patiño op de persconferentie die voor Spaanstaligen hieronder in zijn geheel terug te bekijken is.

Veel Ecuadoranen die ik op straat spreek moet ik uitleggen wie Snowden is. Maar diegenen die wel van de zaak weten zijn er van overtuigd dat Snowden geen eerlijk proces zal krijgen in de VS.

Niet iedereen is even uitgesproken als de eerder aangehaalde communistenleider, maar ik heb in mijn rol als Mauricio el Perro vastgesteld dat de overgrote meerderheid vindt dat de klokkenluider bescherming van Ecuador verdient.

Snap-shot-analyse Twitter
Dat blijkt ook uit een snap-shot-analyse op Twitter. Hier twee sprekende voorbeelden:

– “Natuurlijk. Wij moeten degenen die de waarheid zeggen beschermen. De VS beschermt bandieten en criminelen” – Alfonso Andrade (@A2L1M15u)

– “De vijanden van uw vijanden zijn uw vrienden. Daarom spelen ze met de soevereiniteit van mijn democratische land. Welkom Snowden!” – Monica Mier Vielma (@monicamier)

Maar waar is Snowden?
Grote vraag blijft nog even waar Snowden op dit moment precies uithangt en hoe hij naar Ecuador moet komen. De in de Ecuadoraanse ambassade in Londen verblijvende Julian Assange liet maandagavond weten dat Snowden gezond is en er een ‘veilige route’ voor hem is naar Ecuador.Hij heeft daarbij de beschikking over vluchtelingendocumenten van de Ecuadoraanse overheid nu zijn Amerikaanse paspoort is ingetrokken, waardoor hij toch in staat is te reizen. Volgens Patiño verblijft Snowden nu nog in Rusland, maar waar precies en wat zijn reisplannen zijn, gaf de minister uiteraard niet prijs.

Op de vlucht naar Cuba die Snowden geboekt had zat hij maandagmiddag in elk geval niet tot grote teleurstelling van de vele journalisten die met hem mee wilden vliegen en het toestel niet meer uit konden en nu zonder iets te kunnen doen in Havana zijn aangekomen.

Voetbal en tieten
Bij de krantenkiosken viel het vandaag op dat een aantal van de kranten die het hardst schreeuwen dat de persvrijheid in Ecuador in het geding is weer eens doodleuk openen met voetbal en tieten, zelfs nu Snowden wereldnieuws is.

IMG_2457

Al diegenen die kritiek hebben op de omstreden nieuwe mediawet in Ecuador nodig ik van harte uit eens zo’n pulpkrant te lezen of een TV-programma te bekijken waar Correa zonder scrupules, tegenspraak of enige vorm van toelichting met Hitler wordt vergeleken en slachtoffers en verdachten van bloederige misdrijven gedetailleerd in beeld worden gebracht.

De nieuwe mediawet brengt zoals critici zeggen inderdaad het gevaar van censuur met zich mee, maar het is op z’n minst een dappere poging om de verantwoordelijkheid die bij persvrijheid hoort vast te leggen in duidelijke regels. Ik zal de ranzige foto’s en de platte en veelal ongefundeerde beschuldigingen van de zelfbenoemde voorvechters van het vrije woord in elk geval niet missen.

Al is er één krant nog erger om te lezen en dat is de regeringskrant El Télegrafo. Het blijft voor mij moeilijk te begrijpen dat veel mensen hier niet door die linkse staatspropaganda heen prikken, hoe fijn het ook is om elke dag te lezen hoe enorm het land vooruit gaat. Misschien kunnen Snowden en Assange me dat eens uitleggen als ze ooit hier in Quito arriveren…

Andes
Compositie van staatspersbureau Andes

 ———————————————————————————————————–

Lees ook mijn eerdere artikelen over Snowden, Assange en pers(on)vrijheid in Ecuador:
Amerikaantje pesten vanuit Quito
BREAKING | Snowden vraagt asiel aan in Ecuador
Juristen gaan uitweg zoeken in zaak Assange
Omstreden mediawet Ecuador aangenomen
Pers(on)vrijheid in Ecuador

De banaan en uw correspondent als ambassadeur van vakantieland Ecuador

1 reactie

Wie niet rijk is moet slim zijn. Ecuador zet de 24 miljoen ton aan bananen die jaarlijks worden geëxporteerd in om toeristen te trekken. Na het inscannen van een QR-code op de banaan krijgt de koper een promotiefilmpje te zien van het Ministerie van Toerisme. De banaan als ambassadeur, briljant!


Een simpel stickertje met een QR-code op de maar liefst 24 miljoen ton aan bananen is natuurlijk een geweldig promotiekanaal. Zo wordt slim gebruik gemaakt van het imago als bananenrepubliek, maar dan in de goede zin van het woord.

Europeanen denken niet zo heel snel aan Ecuador als vakantiebestemming, maar dat is ten onrechte dus gaan met die banaan!

Prachtig vakantieland
Als onafhankelijke journalist aarzel ik namelijk ook geen moment om Ecuador aan te prijzen als fantastische toeristenbestemming. Van mijn eigen koloniale Cuenca tot de Galápagos eilanden, van heerlijk rustige stranden en de meest indrukwekkende vulkanen tot schier ondoordringbare jungle en van het bruisende Quito tot Andes-paradijsjes zoals Vilcabamba.

En dan ook nog eens overheerlijk klimaat, hele vriendelijke mensen, steeds beter wordende wegen, betaalbare en comfortabele hotels en hostels, lekker eten, relatief veilig en alles voor zachte prijzen. Wie politiek geïnteresseerd is, kan zich tijdens een vakantie ook nog eens verdiepen in de voor- en nadelen van het moderne linkse project van president Rafael Correa.

Catedral de la Inmaculada Concepción

Kathedraal Cuenca

Voor 3 dollar kan je al een uitgebreide en goede warme lunch krijgen en vanaf 20 dollar per nacht in een meer dan behoorlijk hotel overnachten, ook op populaire toeristische bestemmingen. Binnenlandse reizen zijn ook goedkoop. Zo kost de de prachtige, maar ook vermoeiende busreis van 10 uur van de hoofdstad Quito naar Cuenca niet meer dan een tientje.

De mindere kanten van Ecuador
Nadelen? Jazeker! Vrijwel niemand spreekt meer dan een paar woordjes Engels, door alle inefficiëntie is wachten eerder regel dan uitzondering, soms snijdt de confrontatie met armoede door merg en been, (hoogte-)ziekte ligt altijd op de loer en er zijn veel smerige en gevaarlijke plekken in de grote steden. En dan vooral in de mijns inziens afzichtelijke havenstad Guayaquil.

foto (51)

Toch durf ik ondanks die nadelen iedereen die zo’n € 1000,- over heeft voor één van de vier directe KLM-vluchten per week naar Ecuador een topvakantie te garanderen. Maar hoe ik ook mijn best doe op promotiegebied, de doodgewone banaan zal mij voorlopig eenvoudig verslaan.

Older Entries