Wie niet rijk is moet slim zijn. Ecuador zet de 24 miljoen ton aan bananen die jaarlijks worden geëxporteerd in om toeristen te trekken. Na het inscannen van een QR-code op de banaan krijgt de koper een promotiefilmpje te zien van het Ministerie van Toerisme. De banaan als ambassadeur, briljant!


Een simpel stickertje met een QR-code op de maar liefst 24 miljoen ton aan bananen is natuurlijk een geweldig promotiekanaal. Zo wordt slim gebruik gemaakt van het imago als bananenrepubliek, maar dan in de goede zin van het woord.

Europeanen denken niet zo heel snel aan Ecuador als vakantiebestemming, maar dat is ten onrechte dus gaan met die banaan!

Prachtig vakantieland
Als onafhankelijke journalist aarzel ik namelijk ook geen moment om Ecuador aan te prijzen als fantastische toeristenbestemming. Van mijn eigen koloniale Cuenca tot de Galápagos eilanden, van heerlijk rustige stranden en de meest indrukwekkende vulkanen tot schier ondoordringbare jungle en van het bruisende Quito tot Andes-paradijsjes zoals Vilcabamba.

En dan ook nog eens overheerlijk klimaat, hele vriendelijke mensen, steeds beter wordende wegen, betaalbare en comfortabele hotels en hostels, lekker eten, relatief veilig en alles voor zachte prijzen. Wie politiek geïnteresseerd is, kan zich tijdens een vakantie ook nog eens verdiepen in de voor- en nadelen van het moderne linkse project van president Rafael Correa.

Catedral de la Inmaculada Concepción

Kathedraal Cuenca

Voor 3 dollar kan je al een uitgebreide en goede warme lunch krijgen en vanaf 20 dollar per nacht in een meer dan behoorlijk hotel overnachten, ook op populaire toeristische bestemmingen. Binnenlandse reizen zijn ook goedkoop. Zo kost de de prachtige, maar ook vermoeiende busreis van 10 uur van de hoofdstad Quito naar Cuenca niet meer dan een tientje.

De mindere kanten van Ecuador
Nadelen? Jazeker! Vrijwel niemand spreekt meer dan een paar woordjes Engels, door alle inefficiëntie is wachten eerder regel dan uitzondering, soms snijdt de confrontatie met armoede door merg en been, (hoogte-)ziekte ligt altijd op de loer en er zijn veel smerige en gevaarlijke plekken in de grote steden. En dan vooral in de mijns inziens afzichtelijke havenstad Guayaquil.

foto (51)

Toch durf ik ondanks die nadelen iedereen die zo’n € 1000,- over heeft voor één van de vier directe KLM-vluchten per week naar Ecuador een topvakantie te garanderen. Maar hoe ik ook mijn best doe op promotiegebied, de doodgewone banaan zal mij voorlopig eenvoudig verslaan.

Advertenties