OPEC-lid Ecuador blij met ‘historische’ productiebeperking

Plaats een reactie

“De historische ontmoeting van de OPEC toont aan dat de organisatie nog altijd relevant is in de 21e eeuw”, liet de Ecuadoraanse minister van Buitenlandse Zaken Guillaume Long weten na de gezamenlijke beslissing van de 14 OPEC-leden om de olieproductie te verlagen.

Ecuador moet als één van de kleinste leden de productie met 26.000 vaten per dag terugschroeven. Tussen januari en september pompte Ecuador 548.000 vaten per dag op.

olie-ecuador

“Niemand verwacht dat de olieprijs net als 3 a 4 jaar geleden weer boven de 100 dollar per vat uitstijgt, maar wel dat de prijzen weer stabiliseren en we niet meer het verwoestende effect hebben vanconstant op- en neergaande prijzen”, legt Long het belang van de deal uit.

Ook het in grote politieke en economische problemen verkerende olierijke Venezuela is blij met de deal. President Nicolás Maduro verwacht dat de prijzen een stabiler hoger peil zullen bereiken:

“Twee jaar van inspanning om de markt te herstellen en rechtvaardige, realistische en stabiele prijzen te bereiken”, zei hij over de productiebeperking.

maduro

Olie-analist Jorge Pareja Cucalón toont zich in de Ecuadoraanse krant El Comercio sceptisch over de deal. Volgens hem beteknt het minder inkomsten voor de schatkist, terwijl de impact van de productiebeperking in Ecuador op de markt nihil is.

Advertenties

Ecuador in problemen door lage olieprijzen

1 reactie

Door de aanhoudend lage olieprijzen raakt Ecuador steeds verder in de problemen. De staatsschuld loopt snel op en het uitbetalen van pensioenen komt in gevaar. En dat ondanks dat er torenhoge importbelastingen zijn ingevoerd en het salaris van het hogere overheidspersoneel met 10% is verlaagd.

Correa

President Rafael Correa heeft zich sinds zijn aantreden in 2007 onder het grootste deel van de bevolking razend populair gemaakt met grootschalige investeringen in wegen, vliegvelden, onderwijs, gezondheidszorg en sociale programma’s. Middenin de wereldwijde crisis bleef de Ecuadoraanse economie toch in hoog tempo groeien.

Hoge importtarieven
Dat was mogelijk dankzij de hoge olieprijzen. Olie vormt meer dan de helft van de inkomsten uit export voor Ecuador, het kleinste OPEC-land. Maar nu de olie structureel goedkoper is geworden vallen er flinke gaten in de begroting. Ook al omdat Correa in tegenstelling tot wat de Zalmnorm voorschrijft nooit een spaarpotje heeft gevuld voor slechtere tijden.

Tot woede van velen zijn er per 1 april tijdelijk importtarieven ingevoerd die op kunnen lopen van 5% tot wel 45%. Vooral computer en auto-onderdelen, televisies en andere elektronica uit het buitenland zijn nog veel duurder geworden dan ze al waren. Maar ook fruit, drank en luxe voedingsmiddelen die Ecuador niet zelf produceert zijn fors in prijs omhoog gegaan.

TV Ecuador

Volgens minister Rivera van Economische Zaken is het belangrijkste doel van die hoge importtarieven overigens niet het dichten van gaten in de begroting, maar het stimuleren van de binnenlandse productie en zo voorkomen dat dollars naar het buitenland. Dat borduurt voor op de slogan ‘Mucho mejor, hecho en Ecuador’ (Veel beter, gemaakt in Ecuador), die al jaren terug te vinden is op in eigen land geproduceerde goederen.

Toch is dit protectionisme zuur voor de koopgrage consument. Ecuador produceert nu eenmaal zelf geen auto’s, geen iPads en geen televisies. En iedereen wil die wel hebben en moet daarvoor nu nog dieper in de buidel tasten. Bij gemiddeld veel lagere inkomens waren dit soort producten toch al anderhalf tot twee keer zo duur als in Nederland.

Vriendjes met China
Het midden- en hoger opgeleide personeel in overheidsdienst moet al 10% salaris inleveren en de uitkering van pensioenen is in gevaar. De vraag is dan ook hoe populair Correa blijft in aanloop naar de verkiezingen van 2017 als hij zijn grote publieke investeringen niet meer kan financieren.

Correa China

Het antwoord ligt volgens de regering in hulp van China dat met miljardenleningen tegen gunstige voorwaarden maar al te graag vrienden maakt in Latijns-Amerika én in het diversificeren van de economie. Zo worden in Ecuador zeven enorme waterkrachtcentrales gebouwd die het land minder afhankelijk moeten maken van olie.

Correa woedend op indianen: “Ze doen een poncho aan en denken boven de wet te staan”

Plaats een reactie

President Correa ligt overhoop met de indianen in Ecuador. Hij eist dat de federatie van indianen-bewegingen CONAIE binnen twee weken het al 23 jaar in gebruik zijnde hoofdkwartier in Quito ontruimt. Officieel is dat omdat de regering er een opvangcentrum voor afgekickte jongeren wil vestigen, maar op de achtergrond speelt de harde strijd tussen de indianen en Correa over olie-winning in het Amazone-gebied.

conaie

CONAIE mocht het kantoorpand in het noorden van Quito in 1991 na flink uit de hand gelopen demonstraties en de bezetting van een kerk gratis in gebruik nemen na afspraken met toenmalig president Borja. Onderdeel van die afspraken was dat er alleen sociale en geen politieke activiteiten mochten worden ontplooid vanuit het hoofdkwartier en daar beroept de regering-Correa zich nu op bij de eis tot ontruiming.

“CONAIE houdt zich niet aan akkoord en gebruikt het gebouw voor politieke doeleinden om oppositie te voeren tegen de regering”, stelt Rafael Correa, “Ze doen een poncho aan denken boven de wet te staan.” De indianen-beweging voert inderdaad al jarenlang fel verzet tegen de oliewinning in hun leefgebieden in de jungle en moet daar nu dus voor boeten. “Ze hebben ons dieven, genocide-plegers en verraders genoemd”, zegt Correa daar over.

Correa Enlace

Indianen-leider Jorge Herrera is woedend over de politieke afrekening. “Ons hoofdgebouw is al bijna een kwart eeuw een symbool voor het opbouwen van een band tussen de overheid en de indianen-gemeenschappen.” Hij ziet de eis tot ontruiming als “vervolging van de indianen-beweging” en kondigt aan hun plek te verdedigen.

Beide partijen zeggen open te staan voor overleg, maar het is aannemelijker dat het uitdraait op een gewelddadige confrontatie aan het begin van 2015. De deadline voor de ontruiming ligt op 6 januari.

Correa lanceert campagne ‘Vuile Handen’ tegen Chevron

Plaats een reactie

Terwijl president Correa zelf naar olie wil gaan boren in het Yasuni-park in de Ecuadoraanse jungle is hij de campagne ‘Vuile Handen’ begonnen tegen het Amerikaanse olieconcern Chevron. Hij roept op tot een boycot, omdat de Amerikanen in de jaren ’70 en ’80 een ander deel van het Amazone-gebied ernstig hebben vervuild en weigeren op te draaien voor de schoonmaakkosten.

Image

Met zijn hand zwart van de ruwe olie als bewijs wil Correa de wereld tonen hoe Texaco (tegenwoordig Chevron) het Ecuadoraanse amazone-gebied heeft vervuild. “De schade die Chevron ons heeft berokkend is 85 keer zo groot als BP in de Golf van Mexico en 18 keer zo groot als Exxon aan de kust van Alaska.”

Chevron in beroep tegen schadevergoeding $ 19 miljard
Een Ecuadoraanse rechtbank heeft Chevron in 2011 veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van 19 miljard dollar aan bewoners van het gebied. Maar daar heeft het oliebedrijf beroep tegen aangetekend en van het Internationaal Gerechtshof in Den Haag kreeg Chevron grotendeels gelijk.

Volgens Chevron heeft Ecuador zelf bewijsmateriaal vervalst en is de Ecuadoraanse overheid als enige verantwoordelijk voor de natuur en de sociale omstandigheden in eigen land. De toenmalige regering heeft Texaco nu eenmaal toegestaan olie te winnen in het gebied en ze weigeren nu dan ook op te draaien voor de schade.

Propaganda over en weer
“Wij hebben niet de rijke bronnen die Chevron heeft om propaganda te bedrijven: zij hebben 900 advocaten en besteden 400 miljoen dollar aan lobbyisten. Wij vechten met het meest krachtige wapen dat volken hebben: de waarheid”, reageert Correa daarop.

Hij heeft in elk geval één Amerikaanse lobbyist achter zich: zangeres Cher. Zij betuigde onlangs steun aan de Ecuadoraanse dorpelingen die al jarenlang een verbeten juridische strijd voeren tegen Chevron.

Correa bekritiseert internationale rechtsorde
De strijdvaardige president ziet in dit geval ook de oneerlijkheid van de internationale rechtsorde. Hij heeft geen enkel vertrouwen in Juridische instellingen die door het kapitalisme worden gefinancierd en daardoor met terugwerkende kracht wetten toepassen die zich misdragende multinationals vrijuit laten gaan.

Het verwijt dat Correa uit binnen- en buitenland krijgt dat hij een kwetsbaar stuk jungle gaat vernietigen door naar olie te boren en daar volop propaganda voor bedrijft, heeft hij met het lanceren van deze ‘Vuile Handen’-campagne in elk geval handig omgedraaid.

Tijdens een groot energie-congres in New York onlangs protesteerde ook al een groep Ecuadoranen tegen Chevron

Tijdens een groot energie-congres in New York onlangs protesteerde al een groep Ecuadoranen tegen Chevron

———————————————————————————————————————————————————–

Lees hier meer over oliewinning in Ecuador:
Op naar emotioneel referendum over oliewinning in Yasuni
Ecuador gaat toch naar olie boren in kwetsbaar stuk Amazone-woud
Ecuadoraans olielek vervuilt Amazone-gebied

Op naar een emotioneel referendum over oliewinning Yasuní

4 reacties

Het besluit om olie te gaan winnen in het kwetsbare natuurpark Yasuni leidt tot felle discussies in Ecuador en hoogstwaarschijnlijk tot een referendum. Van indianen, milieu-activisten en studenten die dagelijks de straat op gaan om te protesteren tot president Correa die zegt dat het oliegeld nodig is om scholen, ziekenhuizen en wegen te bouwen. Van een 11-jarig achternichtje dat maar niet kan begrijpen dat haar geliefde president de jungle wil vernietigen tot een goede vriend die zich retorisch afvraagt wat je aan een vogeltje hebt als er kinderen doodgaan van de honger. 

Tegenstanders van de plannen om olie te gaan winnen juist in het stuk jungle met de grootste biodiversiteit op aarde, proberen 600-duizend handtekeningen te verzamelen om een referendum af te dwingen. President Correa die altijd zo hoog opgeeft over de wil van het volk ziet een volksraadpleging met vertrouwen tegemoet, maar vindt het eigenlijk overbodig:

“Het beste en meest accurate referendum heeft plaatsgevonden op 17 februari 2013”, liet hij enigszins arrogant weten op Twitter. Daarmee verwijzend naar de presidentsverkiezingen waar hij ruim 57% van de stemmen haalde.

La patria no se vende, el Yasuní se defiende
De demonstranten verwijzen bij hun protesten naar de grondwet waarin een bepaling is opgenomen dat er geen niet-hernieuwbare hulpbronnen mogen worden gewonnen in beschermde gebieden, zoals het Yasuní-park.

Humberto Cholango

“La patria no se vende, el Yasuní se defiende”, stelt voorzitter Humberto Cholango van de Confederatie van Indianen. (Vertaling: Je verkoopt het vaderland niet, Yasuní moet worden verdedigd)

Dat sentiment proef ik ook aan de familietafel. Een 11-jarig achternichtje is hevig verontwaardigd dat al die mooie bomen moeten worden vernietigd en de mooist gekleurde vogels worden verjaagd voor olie. Zij heeft juist op school geleerd dat president Correa er alles aan doet om de prachtige en rijke jungle te beschermen tegen oliemaatschappijen. Maar ja, dat waren de Amerikaanse…

Correa: “Ik ga mijn mensen niet opofferen”
Correa zegt nu dat hij niet anders kan omdat de internationale gemeenschap niet mee wil betalen aan het plan om Yasuní te beschermen: “We hebben scholen met praktijklokalen nodig, bibliotheken, internet, sportvelden, ziekenhuizen en wegen. Juist ook voor indianengemeenschappen”, stelt hij over de naar schatting 18 miljard dollar die er uit de grond te halen is. “Ik ga mijn mensen niet opofferen en daarom gaat onze eigen nationale maatschappij Petroamazonas verantwoord de olie in Yasuní exploiteren. ”

Een goede vriend van mij die fel tegenstander is van Correa vindt dat de president in dit geval groot gelijk heeft: “Wat heb je aan een vogeltje als er tegelijkertijd kinderen doodgaan van de honger?”, vraagt hij zich retorisch af. Daarbij wijst hij er ook op dat minder dan 1% van het natuurgebied wordt aangetast en er dus altijd nog meer dan 99% overblijft.

Van pachamamismo naar pachamashismo

Cartoon: ‘Van Pachamamismo naar Pachamashismo’ (Pachamama is Moeder Aarde en Mashismo verwijst naar het macho-gedrag van Mashi, een zelfgekozen bijnaam van Correa dat ‘kameraadje’ betekent)

Tien mogelijkheden om Yasuní ongemoeid te laten
De oppositiekrant El Comercio stelt dat Rafael Correa ten onrechte zegt dat hij geen andere opties heeft. De krant komt vandaag met tien opties die genoeg geld opleveren om olie boren in Yasuní te vermijden:

1) Stop met de subsidies op benzine
2) Stop met subsidies voor het openbaar vervoer
3) Investeer niet zomaar in het wilde weg honderden miljoenen in twijfelachtige projecten
4) Laat de staatsschuld – op dit moment slechts 23% – licht oplopen
5) Verhoog de belastingen
6) Verwen het overheidspersoneel wat minder, geen gratis lunches meer verstrekken is goede eerste stap
7) Bouw de import af en produceer meer zelf
8) Zie af van modernisering van de onderzeeboten
9) Probeer veel meer toeristen te trekken, juist ook in Yasuní
10) Geef geen onnodig geld uit aan bedrijfsauto’s voor publieke diensten

Volgens de krant levert dat bij elkaar genoeg op om alle sociale projecten van de huidige regering door te laten gaan, zonder naar olie te hoeven boren.

Emotioneel referendum
Volgens een peiling is op dit moment 66% van de Ecuadoranen tégen olieboringen in Yasuní. Toch ziet president Correa een eventueel referendum met vertrouwen tegemoet: “”We handelen op basis van het recht en we zijn nog nooit bang geweest om het volk te raadplegen. Als het Ecuadoraanse volk de juiste informatie krijgt, verwacht ik enorme steun.”

Rafael Correa

De mediaoorlog is al begonnen. Het staatspersbureau en regeringsgezinde kranten komen met de ene na de andere steunbetuiging voor de plannen om olie te winnen tot vooraanstaande indianen aan toe en de oppositiemedia zijn intussen juist enorm de grootte van de vooralsnog bescheiden demonstraties aan het overdrijven. En beide kampen plaatsen filmpjes van al dan niet te hard optreden van de politie tegen al dan niet gewelddadige demonstranten.

Het wordt hoe dan ook een emotioneel referendum dat waarschijnlijk in februari gaat plaatsvinden, tegelijkertijd met regionale verkiezingen.

————————————————————————————————————————–
Lees hier meer over oliewinning in Ecuador:
Ecuador gaat toch naar olie boren in kwetsbaar stuk jungle
Ecuadoraans olielek bedreigt Amazonegebied
Stam Ecuador gesteund door miljoenen internetters in strijd tegen oliewinning

Ecuador gaat toch naar olie boren in kwetsbaar stuk Amazone-woud

3 reacties

“Dit is één van de moeilijkste beslissingen uit mijn presidentschap”, zei Rafael Correa gisteravond toen hij aankondigde dat Ecuador toch naar olie gaat boren in het kwetsbare Yasuni-park. Volgens de president is er geen andere keus dan de vele miljarden aan olie uit de grond te halen, omdat de rijke landen zich niet aan de belofte houden om mee te betalen aan de bescherming van het Amazone-gebied.

Image

Het Yasuni-gebied in het oosten van Ecuador is één van de gebieden met de grootste biodiversiteit ter wereld. Op 1 hectare in het park leven meer verschillende diersoorten dan oorspronkelijk in heel Noord-Amerika. Om te voorkomen dat er in dat stuk jungle naar olie zou worden geboord is in 2010 samen met de VN het Yasuni-ITT-fonds opgericht.

Het doel was 50% op te halen van de geschatte waarde aan olie die er in de grond zit. Maar van de in totaal benodigde 3,6 miljard dollar is tot nu toe nog maar 13 miljoen betaald. “De wereld laat ons in de steek”, zei Correa.

‘Hypocrisie van rijke landen’
“De wereld is hypocriet. De meest vervuilende landen zijn de rijkste en sterkste, maar ze weigeren bij te dragen aan de bescherming van het milieu in het Amazone-gebied”, stelt de Ecuadoraanse president.

In de hoofdstad Quito gingen direct na de aankondiging honderden mensen de straat op om te protesteren en de indianen die in het gebied wonen een hart onder de riem te steken. Correa wijst er daarbij wel op dat nog geen 1% van het gebied wordt aangetast door de oliewinning.

Image

Correa zei over het olie boren ook dat het “nu eenmaal pech is dat we midden in de grootste wereldwijde crisis in 80 jaar zitten.” Hij belooft het geld te gaan gebruiken voor verbetering van de publieke voorzieningen die de helft van de Ecuadoranen nu nog niet hebben.

Duivels dilemma
En dat is dus ook precies het dilemma waar de regering mee worstelt. De olie in de grond laten zitten houdt de biodiversiteit in het kwetsbare gebied in stand en gaat klimaatverandering tegen, maar dat betekent wel dat Ecuador zich moeilijk verder kan ontwikkelen.

Het is dan ook niet zo gek dat dit één van de moeilijkste beslissingen uit het presidentschap van Correa was.

President Correa wil nieuwe wereldorde

2 reacties

“Hypocrisie zonder grenzen” en “Wij tolereren het neo-kolonialisme van het kapitalistische imperium niet langer”. President Rafael Correa van Ecuador trekt in zijn openingstoespraak op de ALBA-top in Guayaquil fel van leer tegen de VS. Hij wil een nieuwe wereldorde.

Temidden van linkse collega-presidenten als Maduro, Morales en Ortega valt gastheer Correa de imperialistische Verenigde Staten snoeihard aan.

Gastheer Rafael Correa komt aan op de ALBA-top in Guayaquil

Gastheer Rafael Correa komt aan op de ALBA-top in Guayaquil

Snowden en Morales
De dreigende woorden van de VS over de asielaanvraag van Edward Snowden en het ophouden van het toestel van Evo Morales in Europa leiden nog altijd tot grote woede onder de latino-presidenten:

“Degenen die de mond vol hebben over rechtszekerheid, nemen ons die zekerheden af “, stelt Correa. Hij typeert de VS daarom als een ‘schizofreen land’.

Slepend proces Texaco
De Ecuadoraanse president haalt in zijn openingstoespraak van de top die nog de hele dag duurt ook de rechtszaak tegen Texaco aan.

De Amerikaanse oliemaatschappij die nu onderdeel uitmaakt van Chevron heeft volgens hem de jungle van Ecuador vernield, maar weigert op te draaien voor de kosten om dat op te ruimen. Ecuador wil 19 miljard dollar en heeft dat bedrag ook al toegewezen gekregen onder Ecuadoraans recht.

“Schandalig en niet te tolereren”, zegt Correa over de voortslepende rechtszaak die nu met instemming van de Amerikaanse rechter door Chevron is voorgelegd aan het Permanent Hof van Arbitrage in Den Haag.

Voor de Ecuadoraanse president een nieuw bewijs van het ‘onacceptabele neo-kolonialisme’ want dit soort internationale arbitragehoven zijn onderdanig aan de regeringen die ze hebben ingesteld en vormen daardoor een schending van de soevereiniteit.

Correa pleit op deze ALBA-top dan ook voor eigen juridische instellingen die uitspraken kunnen doen over internationale conflicten.

Doelstellingen ALBA
Hij beantwoordt met dit soort teksten volledig aan de doelstellingen van de ALBA (Alternativa Bolivariana para los pueblos de Nuestra America), die in 2004 is opgericht op initiatief van de overleden Hugo Chavez.

Daarin staat namelijk dat: “de ALBA geen commerciële criteria hanteert, geen egoïstische belangen van bedrijven dient en ook niet die van nationaal gewin ten koste van andere volken.”

De ALBA bestaat uit Venezuela, Cuba, Bolivia, Nicaragua, Dominica, Ecuador, San Vicente&Las Granadinas, Antigua&Barbados en Santa Lucia. Er zijn in Guayaquil ook delegaties aanwezig van de sympathiserende landen Uruguay, Argentinië en Haïti.

Later meer…
———————————————————————————————————————————————————————————

Zonder fotografen-accreditatie en met lelijk tegenlicht was het lastig foto’s nemen tussen alle strenge beveiligers hier in het Hilton-hotel in Guayaquil. Maar hierbij ook de andere hoofdrolspelers op de ALBA-top

De Venezolaanse president Nicolas Maduro

De Venezolaanse president Nicolas Maduro

President Evo Morales van Bolivia met de Ecuadoraanse minister Patiño van Buitenlandse Zaken

President Evo Morales van Bolivia met de Ecuadoraanse minister Patiño van Buitenlandse Zaken

 

Older Entries