“We zijn niet alleen zakenpartners, maar ook vrienden”. Bijzonder vriendelijke woorden over en weer bij het bezoek van de Chinese vice-president Li Yuanchao aan Venezuela. Beide landen hebben dan ook groot belang bij het handhaven van de gunstige oliedeals die in het tijdperk-Chávez tot stand zijn gekomen. 

“Ik ben gekomen om de vriendschappelijk samenwerking tussen beide landen veilig te stellen”, zei Yuanchao direct na aankomst in Venezuela. Hij krijgt enorme hoeveelheden olie uit Venezuela in ruil voor miljardenleningen onder hele soepele voorwaarden, waarmee Maduro en de zijnen hun socialistische politiek kunnen voortzetten.

Venezuela en China

Vrees voor instabiliteit Venezuela
De agenda van de Chinese vice-president toont ondubbelzinnig aan waar hij op uit is. Behalve een eerbetoon aan de overleden Hugo Chávez en een ontmoeting met zijn veel zwakkere opvolger Nicolás Maduro en diens vice-president Jorge Arreaza gaat hij ook op bezoek bij parlementsvoorzitter Cabello die als de echte sterke man van Venezuela wordt gezien én hij gaat langs bij het staatsoliebedrijf PDVSA. 

De Chinezen vrezen niet geheel ten onrechte voor politieke en economische instabiliteit in het Venezuela zonder Chávez. Li Yuanchao zorgt er met zijn bezoek aan Arreaza, Cabello en de PDVSA in elk geval voor dat hij niet uitsluitend afhankelijk is van het leiderschap van Maduro.

China hoeft overigens niet echt bang te zijn dat de zakelijke band met Venezuela in gevaar komt. Daarvoor zijn de Venezolanen veel te afhankelijk van de geldstromen uit Peking. Oppositieleider Capriles is het zelden eens met de chavisten, maar ook hij heeft meer dan eens het belang van een stevige band met de opkomende wereldmacht benadrukt.

Chinese infrastructurele projecten
De relatie tussen China en Venezuela gaat dan ook veel verder dan alleen gunstige leningen voor olieleveranties. Zo leggen de Chinezen in hoog tempo snelwegen, havens, telecommunicatie-netwerken aan en bestiert het in een joint-venture de Nationale Spoorwegen. Er wonen in totaal zo’n 200.000 Chinezen in het zo’n 25 miljoen inwoners tellende Venezuela.

Tijdens dit bezoek moeten de banden niet alleen bestendigd, maar ook verder verstevigd worden. “We bekijken projecten die al lopen, gezamenlijke investeringsfondsen én nieuwe projecten. Allemaal om te kunnen voldoen aan de basisbehoeften van onze mensen”, liet Arreaza weten na de ontvangst van zijn Chinese ambtsgenoot.

Chávez op de Chinese Muur

Hugo Chávez aan het begin van zijn presidentschap joggend op de Chinese Muur

VS alleen zakenpartner, China ook vriend
Zoals Hugo Chávez al direct na zijn aantreden in 1998 doorhad, zorgt de focus op China voor minder afhankelijkheid van de Verenigde Staten. Maar hoeveel handelscontracten en vriendelijke woorden voor China dan ook, de VS zijn ondanks alle felle retoriek vanuit Caracas nog altijd wel de grootste handelspartner van Venezuela.

Vandaar de uitspraak van Arreaza aan het begin van dit artikel, die het verschil in de relatie van Venezuela met China en de VS benadrukt: “We zijn niet alleen zakenpartners, maar ook vrienden.”

——————————————–
Lees hier meer over de moeizame band tussen de VS en Venezuela:
Achter elke boom een Amerikaanse vijand van de revolutie
Ook zonder Chávez strijd tegen kapitalistische bloedzuigers

Advertenties