Bewoners rampgebied krabbelen voorzichtig overeind

1 reactie

Alweer bijna twee weken na de verwoestende aardbeving hebben de meeste daklozen opvang gevonden, gaan verkopers weer onder geïmproviseerde omstandigheden aan de slag en tonen presidenten van omringende landen hun medeleven door het rampgebied te bezoeken.

In Manta mochten verschillende winkeliers de voor de veiligheid afgesloten wijk Tarquí even in om hun spullen zo goed als mogelijk veilig te stellen en elders in de stad hun handel opnieuw te beginnen. Achteraf had schoenenhandelaar Roberto Jumbo dat goed bekeken toen ik hem zondag direct na de aardbeving trof. Hij was toen al bezig al zijn schoenen uit het puin te halen.

image1(14)

Maar het is moeilijk producten te verkopen, omdat de mensen in Manabí nu nauwelijks geld hebben, zegt groenteverkoper Jacinto Briones in regeringskrant El Telégrafo:

“We verkopen tegen lagere prijzen dan eerst. Het is belangrijk om je bewust te zijn dar de mensen niet zoveel geld hebben. Voor de beving verkocht is bijvoorbeeld vijf maïskolven voor een dollar, nu zeven.”

Ook woekerprijzen
Maar dat is zoals de regering het graag wil horen. Uit het rampgebied komen ook nog altijd verhalen van profiteurs die voor water en eten woekerprijzen vragen, zoals tot wel acht dollar voor één flesje water.

De wanhoop is dan ook nog altijd groot. Een neef van mijn vrouw die medisch vrijwilligerswerk heeft gedaan vertelde hoe zij toen ze vertrokken hun overgebleven eten en drinken wilden uitdelen en vervolgens bestormd werden door een hongerige en dorstige massa en daar echt voor moesten vluchten met de auto.

Propaganda met hulpgoederen
De partij van Rafael Correa (Alianza País) probeert intussen ook een politiek slaatje uit de hulpverlening te slaan. Op hulpgoederen die in Cuenca worden ingezameld door (semi-)overheidsinstellingen zoals de brandweer, maar ook door het Ministerie van Economische en Sociale Integratie worden stickers van Alianza País geplakt.

Met volgend jaar de presidentsverkiezingen op komst delen ook belangrijke rechtse oppositie-politici als burgemeester Jaime Nébot van Guayaquil en voorman Guillermo Lasso van de politieke partij CREO maar al te graag foto’s op sociale media van hoe goed ze bezig zijn met het inzamelen van hulpgoederen en het meeleven met slachtoffers.

Steun uit omringende landen
De presidenten van de landen in de regio geven hulp maar vooral ook morele steun. Maandag was de Colombiaanse president Juan Manuel Santos al op bezoek in Ecuador en woensdag bezochten de presidenten Ollanta Humala van Peru en Evo Morales van Bolivia samen met Rafael Correa het zwaar getroffen Manta. Morales toonde na afloop zijn grote verbondenheid met Ecuador:

“Het Grote Vaderland (La Patria Grande, politiek ideaal van een verenigd Spaanstalig Amerika, AM) zal altijd verbonden zijn. Samen zullen we deze zware test overleven. Het volk van Bolivia staat naast de Ecuadoranen. Op deze momenten moet je aanwezig zijn en daarom zijn we hier.”

REG_MTA_REG_El presidente de Bolivia Evo Morales

Ook de Peruaanse president Humala kwam met opbeurende woorden: “Wij kunnen ons niet meten met de kracht van de natuur, maar als we onze krachten kunnen verenigen om dit aan te gaan, kunnen we er boven op komen zoals dat hoort met broedervolken.”

Correa is blij met alle steun uit de omringende landen: “De last wordt lichter als onze broedervolken ons helpen die te dragen.”

Hypotheekverzekering
Al diegenen die een hypotheek hadden lopen bij de sociale bank BIESS blijken verzekerd voor de herbouw van hun huizen. De directeur van het instituut IESS liet donderdag weten dat de bank voor dergelijke gevallen zo’n negen maanden geleden een polis heeft afgesloten bij een internationale verzekeraar.

De BIESS is van de staat en verstrekt hypotheken tegen zeer gunstige rentetarieven, maar in heel Ecuador hebben slechts 140.000 mensen er eentje bij de bank afgesloten. De gelukkigen in de getroffen provincies Manabí en Esmeraldas vormen daardoor maar een klein deel van het totaal aantal mensen dat zijn huis grondig moet repareren of helemaal opnieuw moet bouwen.

Ook wankele huizen in Quito

Bij een inventarisatie in de nasleep van de aardbeving blijkt dat maar liefst 435.000 huizen en gebouwen in Quito niet aan de bouwnormen voldoen. Mocht er ooit een aardbeving komen met het epicentrum veel dichterbij de hoofdstad dan zal de ramp helemaal niet te overzien zijn. Het gaat in totaal om meer dan de helft van alle huizen en gebouwen.

Quito

Bij bouwvergunningen die onder een nieuwe wet vanaf 2015 zijn afgegeven gelden wel strenge bouwnormen die volgens de autoriteiten ook goed gecontroleerd worden, maar het herbouwen van meer dan de helft van Quito om aardbevingsbestendig te worden is praktisch onmogelijk.

De laatste kille cijfers
Doden: 659
Vermisten: 42
Gewonden: 4.605
Daklozen: 30.073

Artiesten nemen lied op
Zo’n vijftig bekende Ecuadoraanse artiesten hebben voor de slachtoffers gezamenlijk een nieuwe versie van het al eerder uitgebrachte lied “Yo nací aquí” (hier ben ik geboren) opgenomen. Net zo mierzoet als vergelijkbare liedjes in de VS of Nederland en in de bijgaande clip treden behalve de artiesten zelf ook een aantal bekende TV-persoonlijkheden en sporters op.

De getroffen steden en dorpen vóór de beving | Fotoserie

Plaats een reactie

De dorpen en steden met al die ingestorte huizen en hotels aan de Ecuadoraanse kust zijn onherkenbaar geworden. De patriottische Facebook-pagina Nuestro Ecuador plaatste ter herinnering aan de glorie van de kustplaatsjes een serie foto’s van vóór de aardbeving,  die ik jullie niet wil onthouden. Met de hoop dat ze er snel weer zo uit zien, of nog mooier!

image8image2(4)image4(1)image1(12)image5image9image3(3)image6(1)

Zorg om werk in aardbevingsgebied

Plaats een reactie

Nu de meeste doden zijn geborgen en de daklozen zo goed als mogelijk worden opgevangen maken de getroffenen aan de Ecuadoraanse kust zich zorgen over werk. De streek leefde van toerisme en niet alleen hotels en restaurants kunnen hun klandizie wel vergeten de komende jaren, maar ook de vastgoedsector en alle vissers, kleine winkeltjes en handelaren.

 


“Het enige wat ons nog rest is elke dag opstaan”, zegt de pessimistische visser Jaime Conde uit het het dorpje El Matal dat voor een groot deel in puin ligt in de krant El Tiempo. Vele vissersboten liggen er ongebruikt op het strand. Deels uit angst om de oceaan op te gaan vanwege de naschokken, maar ook omdat er niemand is om de vis aan te verkopen.

‘Het is nog steeds een prachtige plek’
De zwaarst getroffen provincie Manabí is goed voor 6% van het Bruto Binnenlands Product van Ecuador en ondanks dat de meeste grote bedrijven relatief onbeschadigd de aardbeving hebben doorstaan, zal dat dus ook z’n effect hebben op de rest van het land.

President Rafael Correa probeert de kustbewoners intussen moed in te spreken tijdens één van zijn vele wandelingen door het rampgebied: “De toeristen komen wel terug, de vissen zitten nog in de oceaan en het is nog steeds een prachtige plek hier. We krijgen de zaak wel weer aan het draaien en krijgen mensen weer aan het werk zo snel als we kunnen.”

Maar alleen al in Pedernales is zo’n 90% van de hotels zwaar beschadigd of zelfs helemaal ingestort. Voorlopig zal geen enkele toerist uit Ecuador – laat staan buitenlanders die meer geld meenemen – naar het getroffen gebied gaan voor een ontspannen strandvakantie.

Pedernales 3

De ravage rond het centrale plein van Pedernales wordt langzaam opgeruimd.

De private banken geven iedereen in het getroffen gebied dan wel drie maanden uitstel van aflossingen en beloven de wederopbouw van huizen en bedrijven ruimhartig te financieren, maar leningen – tegen welk gunstig rentetarief dan ook – moeten wel ergens van worden terugbetaald.

Het moet nog maar blijken of de hoop terecht is dat de toeristen over pak ‘m beet vier jaar als alles weer is herbouwd wél in grote getale terug komen. Voor de mensen aan de kust die voor het overgrote deel gewend zijn van dag tot dag te leven is dat een eeuwigheid.

President Correa oogst kritiek met ‘aardbevingbelasting’

Plaats een reactie

Nu de Ecuadoraanse president een plan heeft om de verwoeste gebieden te herstellen, denken critici dat hij een andere agenda heeft. Tegenstanders verwijten Correa dat hij de aardbeving als excuus gebruikt voor het doorvoeren van belastingverhogingen die hij toch al van plan was.

Lees mijn artikel daarover op maandag 25 april in NRC Next, NRC Handelsblad of op nrc.nl

De omstreden belastingverhogingen leveren naar schatting zo’n één miljard dollar op, terwijl de wederopbouw zeker drie miljard dollar gaat kosten. Dat Correa in ieder geval een deel van de kosten probeert te halen bij de op dit moment veel solidariteit tonende bevolking is daarom mijns inziens goed te begrijpen, ondanks dat de kritiek dat hij deze plannen ook al voor de aardbeving in de maak had wel hout snijdt.

IMG_7958

Manta zondagmiddag 17 april direct na de aardbeving.

Acht dagen van nationale rouw in Ecuador

5 reacties

Terwijl Ecuador al een week lang tegelijkertijd treurt om alle slachtoffers van de aardbeving en de handen uit de mouwen steekt, heeft president Correa zaterdagmiddag een officiële periode van acht dagen van nationale rouw afgekondigd.

“Voor alle verloren mensenlevens en voor het verdriet van de getroffen families teken ik in de komende uren een decreet voor een periode van nationale rouw voor acht dagen. Ook om onze solidariteit te tonen met alle Manabitas en Esmeraldeños, de mensen die daar wonen, de omgekomen buitenlanders waaronder Colombianen, Engelsen en Canadezen. Als eer aan al die slachtoffers kondigen we acht dagen van nationale rouw af.”

terremoto-ecuador

Correa benadrukte in zijn elke zaterdag rechtstreeks op TV uitgezonden toespraak tot het land dat het nu zaak is snel onderdak te vinden voor alle ruim 26.000 daklozen. Er worden tentenkampen gebouwd, maar volgens de president is het beter als gastgezinnen de slachtoffers in huis nemen. De regering gaat daar ook voor betalen, al noemde de president geen concreet bedrag.

Banken in Ecuador geven alle mensen in het getroffen gebied intussen drie maanden uitstel voor betalingen van creditcards, leningen en hypotheek om hen de kans te geven te beginnen met de wederopbouw. Ook beloven ze projecten te financieren voor het opnieuw bouwen van huizen en bedrijven.

Hulpverlening
Uit het rampgebied komen zowel positieve als negatieve verhalen binnen over de hulpverlening. Natuurlijk zijn nog niet alle mensen voorzien van alles wat ze nodig hebben, maar ver het algemeen is mijn indruk dat alles uiterst georganiseerd verloopt, zeker voor Ecuadoraanse begrippen.

In elke getroffen stad en dorp is een centraal distributiecentrum voor water, voedsel, medicijnen en andere basisbehoeften. Zowel langs officiële weg uit binnen-en buitenland als door particuliere hulpacties stromen de hulpgoederen toe. Uit Nederland is volgens de krant El Comercio anderhalf miljoen dollar binnengekomen.

Volgens cijfers van de regering zijn er tot nu toe 113.878 voedselpakketten uitgedeeld en is er 1.317.704 liter water gedistribueerd.

Geïrriteerde president
Toen president Correa tijdens een bezoek aan de zwaarst getroffen wijk in Manta waarvandaan ik direct na de aardbeving verslag deed, vrijdagmiddag werd toegeschreeuwd dat er geen water was, reageerde hij zeer geïrriteerd.

“We bevinden ons in een nationale noodsituatie. Niemand verliest hier zijn kalmte en niemand schreeuwt naar mij of anders laat ik je arresteren. Niemand hoeft hier te huilen of klagen over wat er ontbreekt, behalve over verloren geliefden. Het water is al onderweg […] Wacht nog even geduldig.” (bekijk op het filmpje vanaf 2:37)

Hier komt het autoritaire en weinig tegenspraak duldende karakter van Correa duidelijk opborrelen, maar hij staat in elk geval als een leider tussen de mensen. Niemand in het rampgebied kan hem na deze week het verwijt maken dat ‘de hoge heren in Quito’ niet geven om de gewone man.

De laatste kille cijfers (zaterdagmiddag 23 april lokale tijd)
Doden: 646
Levend gevonden: 113
Vermisten: 130
Gewonden: 12.492
Daklozen: 26.091

Presentación de PowerPoint

Omgekomen reddingshond Dayko nationale held

Plaats een reactie

Reddingshond Dayko heeft zijn geslaagde zoektochten naar overlevenden moeten bekopen met zijn eigen dood. In het grotendeels in puin liggende Pedernales heeft de hond volgens verschillende media zeven mensen weten te vinden, maar hij overleed aan uitdroging. De brandweer van bergstadje Ibarra waar de labrador vandaan komt, heeft hem eervol begraven.

image1(10)

“Onze viervoetige vriend heeft zijn leven gegeven bij het verrichten van zijn taak. Dank Dayko voor je heroïsche werk in Pedernales en bij andere noodsituaties waar je werd ingezet”, laat de brandweer in een schriftelijke verklaring weten.

Dayko werd na dagen van zoeken in het puin bij temperaturen oplopend tot ver boven de 30 graden onwel en werd daarom overgebracht naar Ibarra. Daar is nog geprobeerd hem weer op te lappen, maar hij bleek te verzwakt.

De reddingshond wordt intussen ook volop geëerd op radio, TV en vooral op de sociale media, terwijl de brandweer intussen de kritiek krijgt niet goed voor de hond te hebben gezorgd.

De aardbeving voor de Ecuadoraanse kust van afgelopen zaterdagavond heeft aan zeker 588 mensen het leven gekost, ruim 25.000 mensen zijn dakloos geworden en naar schatting zo’n 350.000 mensen in het gebied hebben hulp nodig in de vorm van water, voedsel en medische verzorging.

Stevige naschokken in Ecuador

2 reacties

De kuststreek in Ecuador is na 22 uur donderdagavond plaatselijke tijd opnieuw opgeschrikt door een aantal forse naschokken, waarvan de zwaarste een kracht van 6,2 op de schaal van Richter had. Ter vergelijking: de zwaarste aardbeving die ooit in Groningen is gemeten en zoveel om te doen is, had een kracht van 3,6. Mensen gingen in paniek de straat op, maar na een eerste inventarisatie lijkt de schade mee te vallen.

President Rafael Correa was in het rampgebied tijdens de naschokken en riep mensen via Twitter gelijk op tot kalmte.

De nasleep van de aardbeving zorgt sowieso al voor een emotionele roetsjbaan. Van wonderen als dat gisternacht in Manta na 100 uur nog drie mensen levend onder het puin vandaan gehaald zijn tot de aanhoudende in- en intreurige verhalen van mensen die hun hele familie kwijt zijn of een nu pas gevonden baby met hoge koorts zonder ouders.

image1(7)

En van de hartverwarmende houtje-touwtje inzamelingsacties van particulieren en lokale radio-stations overal in het land tot moeilijk controleerbare verhalen dat corrupte politici in het rampgebied vriendjes voortrekken bij het verdelen van de hulpgoederen en dat profiteurs water, andere flesjes drank, gastanks en andere schaarse goederen in het rampgebied zouden aanbieden voor woekerprijzen.

Sommige mensen in mijn omgeving kunnen al die nare beelden niet meer aan en kijken bewust niet meer, terwijl anderen juist tot diep in de nacht aan de buis gekluisterd zitten. Er zijn volgens de laatste cijfers zeker 23.000 mensen dakloos geworden en er zijn dus ook minstens zoveel heftige verhalen.

Al met al realiseer ik me ook steeds meer wat voor een geluk het is geweest dat de aardbeving iets voor 19 uur ’s avonds heeft plaatsgevonden. Aan de kust zijn verreweg de meeste mensen dan buiten. Als de beving ’s nachts was geweest was het dodental nog veel hoger geweest dan de 577 waar het nu op staat.

Ecuadoraan onder de Ecuadoranen
Voor mij persoonlijk geldt in elk geval dat ik me voor het eerst echt Ecuadoraan onder de Ecuadoranen voel. Ik heb me ondanks dat ik hier al meer dan drie-en-een-half jaar woon, behalve een Nederlands ook een Ecuadoraans paspoort heb en inmiddels goede vrienden heb en een warme band met de schoonfamilie, toch altijd een relatieve buitenstaander gevoeld.

Maar nu ook het hotel in Manta waar ik in augustus verbleef deels is ingestort, ik daar zondag en maandag direct na de ramp het leed met eigen ogen heb gezien en de verhalen heb aangehoord en ik later ook de restauranteigenaar in Pedernales bij wie we afgelopen november drie keer hebben gegeten zwaar geëmotioneerd over het verlies van zijn zaak op televisie zag, realiseer ik me heel sterk dat het ook om míjn mensen en míjn kustplaatsjes gaat.

IMG_6998

Tijdens de Ironman in Manta op 9 augustus 2015 stonden duizenden mensen langs het parcours om alle triatleten enthousiast aan te moedigen. Nu is het daar een enorme ravage.

Ondanks het politieke geharrewar dat al is losgebarsten na de aankondiging van de belastingverhoging voor het bekostigen van de wederopbouw, maakt de veerkracht die Ecuador tot nu toe getoond heeft me ook trots. Zoals op de enorme solidariteit die mensen van arm tot rijk in deze eerste week na de aardbeving hebben getoond. Maar ook op het ongelooflijke optimisme dat ik aantrof in Manta bij de jonge ondernemer die niet alleen zijn schoenenwinkel, maar ook zijn huis kwijt was en binnen 20 uur na de ramp al oprecht lachend bezig was van zijn zaak te redden wat er te redden viel.

Ik hoop alleen dat ik me de volgende keer een trotse Ecuadoraan kan voelen na een blije gebeurtenis. Ecuador wereldkampioen voetbal 2018? Vamos La Tri!

Correa legt ‘rampbelasting’ op

Plaats een reactie

De BTW in Ecuador gaat omhoog van 12% naar 14%, mensen met meer dan één miljoen dollar aan bezittingen moeten daar eenmalig 0,9% belasting over betalen en bedrijven moeten 3% van hun jaarwinst afstaan. Dat zijn de belangrijkste maatregelen waarmee de linkse president Rafael Correa de hulpverlening na de zware aardbeving wil bekostigen.

Ook moeten mensen die meer dan 1000 dollar per maand verdienen een dagsalaris afstaan, mensen met meer dan 2000 dollar twee dagsalarissen en mensen met meer dan 5000 dollar vijf dagsalarissen.

“Dat is de manier waarop iedere Ecuadoraan op basis van zijn of haar mogelijkheden kan bijdragen aan de wederopbouw van het eigen vaderland.”, lichtte Correa zijn opvallende maatregelen toe op een rechtstreeks op alle TV-kanalen uitgezonden toespraak:

Het is een slimme zet deze economische maatregelen bekend te maken nu het land nog in schok is en het gevoel van hulp voor de wederopbouw urgent is. Toch explodeert het op de sociale media het gelijk al. Vooral over het verhogen van de BTW. Volgens de vele tegenstanders van Correa was hij vanwege het grote financieringstekort toch al van plan dat te doen en grijpt hij de aardbeving nu aan als excuus.

In bovenstaande tweet staat dat er een economische aardbeving van 14.0 op de schaal van de Belastingdienst is geweest, met een diepte tot op de bodem, met het presidentiële paleis als epicentrum en met 15 miljoen Ecuadoranen als slachtoffers.

Einde aan verbondenheid
De nationale verbondenheid heeft daarmee precies vier dagen geduurd, want vriend en vijand waren het erover eens dat ‘Papi Correa’, zoveel rust, autoriteit en vooral medemenselijkheid uitstraalde tijdens zijn bezoeken aan het rampgebied. Tijdens zijn wandelingen door de zwaarst getroffen steden en dorpen biedt hij de slachtoffers echt troost.

Correa knuffel

Na vier dagen zijn de eerste schok en de eerste fase van rouw volgens Correa voorbij: “We hebben gehuild om onze mensen. We gaan moedig voorwaarts en zullen er sterker uitkomen als land”, zo sprak Correa het volk gistermiddag al moed in op een lange persconferentie.

Reddingsoperatie en hulpverlening
Er zijn tot woensdagavond lokale tijd 570 doden geteld, 5733 gewonden en er worden nog 163 mensen vermist. De eerste prioriteit was het redden van levens en die fase zit er volgens Correa nu op: “Wat er moest gebeuren, is gebeurd. En dat is goed gedaan op zo’n korte termijn.”

Het rampgebied is in verschillende zones opgedeeld en elke zone heeft zijn eigen coördinerend minister. Na de chaos van de eerste twee dagen zijn nu op de meeste plekken voldoende water, voedsel en medicijnen, al blijft het vanwege de zwaar beschadigde wegen een logistieke uitdaging de massaal ingezamelde hulpgoederen allemaal snel op de juiste plek te krijgen.

Deze diashow vereist JavaScript.


Het is volgens Correa nu vooral belangrijk alle daklozen goed op te vangen. De president denkt voor de middellange termijn aan een groot tentenkamp op het oude vliegveld van Portoviejo. Voor de wederopbouw zijn miljarden nodig en het zal ook jaren duren voor alles is herbouwd. En dan ook volgens strengere veiligheidsnormen. Hoogste prioriteit hebben publieke diensten als ziekenhuizen, scholen en wegen.

Lijkenlucht, noodhulp en Correa in het rampgebied | Fotoserie

2 reacties

Terwijl de lijkenlucht op sommige plekken steeds sterker wordt en er lichte paniek was na een naschok van 5,9 op de schaal van Richter, vervliegt na de cruciale eerste 72 uur langzaam de hoop op overlevenden. Heel Ecuador rouwt én stuurt massaal hulp naar het rampgebied. Een dagoverzicht in foto’s. Nauwelijks van mezelf dit keer, maar uit verschillende Ecuadoraanse kranten en van sociale media. Want ik ben doodmoe en vol heftige indrukken weer veilig bij mijn mooie vrouw en kind in mijn onbeschadigde huis in Cuenca.

Manta

Vanmorgen op de derde dag na de aardbeving zijn nog zes personen levend onder het puin vandaan gehaald in de wijk in Manta waar ik zondag was.

Rafael Correa troost

President Correa blijft onvermoeibaar troost bieden in het rampgebied.

Pedernales

In het zwaar getroffen Pedernales is geen ruimte meer op de begraafplaats voor het begraven van alle doden.

image1(20)

Het aantal getelde doden in alleen al de provincie Manabí in een kille spreadsheet.

image4(5)

Vanwege al het stof en de lijkenlucht na drie dagen felle zon zijn mondkapjes of in elk geval een zakdoek voor de mond onmisbaar.

image3(7)

In Chamanga worden daklozen opgevangen in een geïmproviseerd tentenkamp.

image1(18)

In heel Ecuador worden massaal hulpgoederen ingezameld. Gecoördineerd door de overheid…

image2(7)

…of gewoon zelf in de auto richting rampgebied gaan rijden.

image2(6)

“Drinkwater. Hou vol en geef niet op. Cuenca”

12994512_1182712625073750_1268554568970484901_n

Op de sociale media is dit de manier om te rouwen.

image1(16)

Brandweermannen rusten even uit na dagen non-stop in touw te zijn geweest

image6

In veel betere tijden afgelopen november was ik samen met mijn triatlonmaatje Jorge Morales nog in het nu bijna volledig in puin liggende Pedernales…

image1(19)

…wij hopen allebei van harte dat dit prachtige jochie niks is overkomen.

 

Reddingswerkers houden hoop op vinden overlevenden

2 reacties

Callantsoog, Schoorl, Bergen, Egmond aan Zee en Zandvoort zijn grotendeels verwoest. Naast de officiële reddingsteams zijn hele families wanhopig in het puin aan het graven geweest naar hun geliefden. Meestal zonder succes. Ook in de slechtere wijken van Den Helder en Den Haag zijn flink wat huizen ingestort en er is in die hele kuststrook geen stroom, geen internet en water en lange tijd ook geen telefoonverkeer mogelijk geweest. Dat is nu zo ongeveer de situatie in Ecuador na de zware aardbeving van zaterdagavond.

Twee etmalen na de beving met een kracht van 7,8 op de schaal van Richter gaat de zoektocht naar slachtoffers door reddingswerkers uit binnen- en buitenland nog volop door, al wordt de kans op overlevenden snel kleiner. Er zijn maandag nog wel een man in Portoviejo en een hond in Manta levend en wel gevonden onder het puin. Het officiële dodental is inmiddels opgelopen tot 413.

Terwijl de familie van hoteldirecteur Pablo Rafael Córdova Cañizares de hoop al had verloren kregen ze ineens telefoon, schrijft El Comercio. Het was hun geliefde Pablo die nu de mobiele telefoonwerken weer beetje bij beetje gaan functioneren liet weten dat hij na ruim 40 uur nog leefde onder het het puin van zijn ingestorte hotel. Ingevlogen brandweermannen uit de Colombiaanse hoofdstad Bogotá konden hem vervolgens onder gegil en applaus van omstanders bevrijden.

Het geeft de hulpverleners toch weer een beetje hoop op het vinden van nog meer overlevenden. De zoektocht gaat in elk geval nog één dag met man en macht verder.

Hulpverlening
De hulpverlening in de grotere en goed bereikbare steden Manta en Portoviejo is inmiddels goed op gang gekomen. Er zijn 10.000 militairen en 4.500 politie-agenten ingezet. Er is volop water uitgedeeld, er worden mobiele noodziekenhuizen opgebouwd en uit het hele land worden hulppakketten naar de steden gebracht. Wel worden ook overbodige spullen gebracht, zoals kleding die de mensen nergens kwijt kunnen in de hitte aan de kust toch al niet echt nodig is en zakken rijst die mensen als hun huis nog overeind staat zonder water toch niet kunnen koken. Maar financiële giften, matrassen, water, blikjes eten, energierepen, verband en gaas zijn wel van harte welkom.

Dat was zondagmiddag toen ik zelf in het zwaar getroffen Manta was wel anders. Een man vertelde me dat onder het puin van het volledig ingestorte huis van drie verdiepingen tegenover hem een familie van zeven mensen woonden, terwijl alleen één van de dochters er dood onder vandaan was gehaald en er niemand meer aan het zoeken was. Er was zoveel ravage dat de nog maar mondjesmaat gearriveerde reddingwerkers onmogelijk overal tegelijk konden zoeken. In Manta zijn tot nu toe 84 doden geteld.

IMG_7956

Voor mijn hele reportage uit Manta lees je NRC Handelsblad van maandagmiddag of NRC Next van vanmorgen of klik je hier voor de internetversie achter de betaalmuur.

In de verderop naar het noorden gelegen stadjes Canoa, Jama en Pedernales dichterbij het epicentrum is de ravage nog groter. Omdat de toegangswegen vol scheuren zitten is het ook veel moeilijker daar te komen. Behalve dat helikopters en vrachtvliegtuigen worden ingezet wordt er opgeroepen spullen met motors te brengen omdat die makkelijker tussen de scheuren door kunnen manoeuvreren.

Bekijk hieronder een (Spaanstalige) reportage van het staatspersbureau Andes vanuit het zwaar getroffen Pedernales.

Er komen er ook berichten van plunderingen binnen. Zo meldt Reuters dat er in Portoviejo kleding en schoenen zijn gestolen uit ingestorte winkels en hebben dieven bij Pedernales twee vrachtwagens met hulpgoederen overvallen.

Correa in rampgebied
President Rafael Correa is sinds hij zondagavond is teruggekomen uit Vaticaanstad in het rampgebied en zal daar nog de hele week blijven. Terwijl zijn populisme vaak tot ergernis leidt, is het nu juist erg op zijn plaats. Hij knuffelt mensen, helpt de kalmte te bewaren bij het uitdelen van water en troost mensen echt door goed naar hun verhalen te luisteren en zijn medeleven te tonen. Ook kijkt Correa al vooruit:

“Na deze eerste paar dagen moeten we de daklozen voor langere tijd gaan opvangen. Het gaat waarschijnlijk wel acht maanden tot een jaar duren voordat huizen en soms zelfs hele wijken met alle bijkomende infrastructuur zijn herbouwd.”

De schade loopt volgens de socialistische president in de miljarden. De Chinese ontwikkelingsbank heeft al een krediet van 2 miljard dollar beschikbaar gesteld. Dat is hard nodig want vanwege de aanhoudend lage olieprijzen verkeert de Ecuadoraanse economie toch al in een recessie.

Verder constateert Correa dat veel schade ook is veroorzaakt door slecht gebouwde huizen. Misschien een klassiek gevalletje van ‘als het kalf verdronken is dempt men de put’, maar daarmee niet minder waar:

“Uit deze extreem pijnlijke ervaring trekken we hopelijk lessen voor de toekomst. We moeten veel strenger zijn met bouwnormen.”

Dat is makkelijker gezegd dan gedaan, want veel mensen aan de Ecuadoraanse kust zijn al blij dat ze überhaupt geld hebben voor bakstenen en wat cement. Aan allerlei strikte en daarmee kostbare voorwaarden te voldoen is dan echt teveel gevraagd. In Manta stonden niet voor niks de moderne bank- en overheidsgebouwen en de luxe hotels nog fier overeind, terwijl in de armste wijk veel huizen in puin zijn veranderd en anders toch in elk geval behoorlijke beschadigingen hebben opgelopen.

Toerisme
Zolang de wederopbouw duurt zullen in elk geval buitenlandse toeristen wegblijven uit de noordelijke kuststrook, terwijl een groot deel van de economie net als in Zandvoort en Scheveningen juist daarop draait. Ook een prestigieus internationaal evenement als de Ironman 70.3 in Manta op 31 juli waar ik aan mee zou doen staat vanwege de vele ingestorte hotels en de ravage aan het fietsparcours op losse schroeven. Nou is dat op zich niet erg, maar het gemis van de inkomsten van de duizenden extra veel geld bestedende bezoekers die dat soort evenementen trekt wel.

Maar al met al ben ik weer verbaasd over de enorme veerkracht van de kustbewoners. Dat velen toch al gewend zijn van dag tot dag te leven maakt het voor de mensen die geen dierbaren zijn kwijtgeraakt in elk geval wel zo makkelijk om  moedig verder te gaan.

Zoals de ondernemer Roberto Jumbo die zowel zijn schoenenzaak als zijn huis kwijt is, maar al enthousiast en met een brede glimlach aan het puinruimen was toen ik hem zondagmiddag net 20 uur na de aardbeving voorzichtig aansprak.

“Wat moet ik anders? Als ik niet zou lachen krijg ik alleen maar last van mijn lever.”

Older Entries