Alweer bijna twee weken na de verwoestende aardbeving hebben de meeste daklozen opvang gevonden, gaan verkopers weer onder geïmproviseerde omstandigheden aan de slag en tonen presidenten van omringende landen hun medeleven door het rampgebied te bezoeken.

In Manta mochten verschillende winkeliers de voor de veiligheid afgesloten wijk Tarquí even in om hun spullen zo goed als mogelijk veilig te stellen en elders in de stad hun handel opnieuw te beginnen. Achteraf had schoenenhandelaar Roberto Jumbo dat goed bekeken toen ik hem zondag direct na de aardbeving trof. Hij was toen al bezig al zijn schoenen uit het puin te halen.

image1(14)

Maar het is moeilijk producten te verkopen, omdat de mensen in Manabí nu nauwelijks geld hebben, zegt groenteverkoper Jacinto Briones in regeringskrant El Telégrafo:

“We verkopen tegen lagere prijzen dan eerst. Het is belangrijk om je bewust te zijn dar de mensen niet zoveel geld hebben. Voor de beving verkocht is bijvoorbeeld vijf maïskolven voor een dollar, nu zeven.”

Ook woekerprijzen
Maar dat is zoals de regering het graag wil horen. Uit het rampgebied komen ook nog altijd verhalen van profiteurs die voor water en eten woekerprijzen vragen, zoals tot wel acht dollar voor één flesje water.

De wanhoop is dan ook nog altijd groot. Een neef van mijn vrouw die medisch vrijwilligerswerk heeft gedaan vertelde hoe zij toen ze vertrokken hun overgebleven eten en drinken wilden uitdelen en vervolgens bestormd werden door een hongerige en dorstige massa en daar echt voor moesten vluchten met de auto.

Propaganda met hulpgoederen
De partij van Rafael Correa (Alianza País) probeert intussen ook een politiek slaatje uit de hulpverlening te slaan. Op hulpgoederen die in Cuenca worden ingezameld door (semi-)overheidsinstellingen zoals de brandweer, maar ook door het Ministerie van Economische en Sociale Integratie worden stickers van Alianza País geplakt.

Met volgend jaar de presidentsverkiezingen op komst delen ook belangrijke rechtse oppositie-politici als burgemeester Jaime Nébot van Guayaquil en voorman Guillermo Lasso van de politieke partij CREO maar al te graag foto’s op sociale media van hoe goed ze bezig zijn met het inzamelen van hulpgoederen en het meeleven met slachtoffers.

Steun uit omringende landen
De presidenten van de landen in de regio geven hulp maar vooral ook morele steun. Maandag was de Colombiaanse president Juan Manuel Santos al op bezoek in Ecuador en woensdag bezochten de presidenten Ollanta Humala van Peru en Evo Morales van Bolivia samen met Rafael Correa het zwaar getroffen Manta. Morales toonde na afloop zijn grote verbondenheid met Ecuador:

“Het Grote Vaderland (La Patria Grande, politiek ideaal van een verenigd Spaanstalig Amerika, AM) zal altijd verbonden zijn. Samen zullen we deze zware test overleven. Het volk van Bolivia staat naast de Ecuadoranen. Op deze momenten moet je aanwezig zijn en daarom zijn we hier.”

REG_MTA_REG_El presidente de Bolivia Evo Morales

Ook de Peruaanse president Humala kwam met opbeurende woorden: “Wij kunnen ons niet meten met de kracht van de natuur, maar als we onze krachten kunnen verenigen om dit aan te gaan, kunnen we er boven op komen zoals dat hoort met broedervolken.”

Correa is blij met alle steun uit de omringende landen: “De last wordt lichter als onze broedervolken ons helpen die te dragen.”

Hypotheekverzekering
Al diegenen die een hypotheek hadden lopen bij de sociale bank BIESS blijken verzekerd voor de herbouw van hun huizen. De directeur van het instituut IESS liet donderdag weten dat de bank voor dergelijke gevallen zo’n negen maanden geleden een polis heeft afgesloten bij een internationale verzekeraar.

De BIESS is van de staat en verstrekt hypotheken tegen zeer gunstige rentetarieven, maar in heel Ecuador hebben slechts 140.000 mensen er eentje bij de bank afgesloten. De gelukkigen in de getroffen provincies Manabí en Esmeraldas vormen daardoor maar een klein deel van het totaal aantal mensen dat zijn huis grondig moet repareren of helemaal opnieuw moet bouwen.

Ook wankele huizen in Quito

Bij een inventarisatie in de nasleep van de aardbeving blijkt dat maar liefst 435.000 huizen en gebouwen in Quito niet aan de bouwnormen voldoen. Mocht er ooit een aardbeving komen met het epicentrum veel dichterbij de hoofdstad dan zal de ramp helemaal niet te overzien zijn. Het gaat in totaal om meer dan de helft van alle huizen en gebouwen.

Quito

Bij bouwvergunningen die onder een nieuwe wet vanaf 2015 zijn afgegeven gelden wel strenge bouwnormen die volgens de autoriteiten ook goed gecontroleerd worden, maar het herbouwen van meer dan de helft van Quito om aardbevingsbestendig te worden is praktisch onmogelijk.

De laatste kille cijfers
Doden: 659
Vermisten: 42
Gewonden: 4.605
Daklozen: 30.073

Artiesten nemen lied op
Zo’n vijftig bekende Ecuadoraanse artiesten hebben voor de slachtoffers gezamenlijk een nieuwe versie van het al eerder uitgebrachte lied “Yo nací aquí” (hier ben ik geboren) opgenomen. Net zo mierzoet als vergelijkbare liedjes in de VS of Nederland en in de bijgaande clip treden behalve de artiesten zelf ook een aantal bekende TV-persoonlijkheden en sporters op.

Advertenties