Ecuador in problemen door lage olieprijzen

1 reactie

Door de aanhoudend lage olieprijzen raakt Ecuador steeds verder in de problemen. De staatsschuld loopt snel op en het uitbetalen van pensioenen komt in gevaar. En dat ondanks dat er torenhoge importbelastingen zijn ingevoerd en het salaris van het hogere overheidspersoneel met 10% is verlaagd.

Correa

President Rafael Correa heeft zich sinds zijn aantreden in 2007 onder het grootste deel van de bevolking razend populair gemaakt met grootschalige investeringen in wegen, vliegvelden, onderwijs, gezondheidszorg en sociale programma’s. Middenin de wereldwijde crisis bleef de Ecuadoraanse economie toch in hoog tempo groeien.

Hoge importtarieven
Dat was mogelijk dankzij de hoge olieprijzen. Olie vormt meer dan de helft van de inkomsten uit export voor Ecuador, het kleinste OPEC-land. Maar nu de olie structureel goedkoper is geworden vallen er flinke gaten in de begroting. Ook al omdat Correa in tegenstelling tot wat de Zalmnorm voorschrijft nooit een spaarpotje heeft gevuld voor slechtere tijden.

Tot woede van velen zijn er per 1 april tijdelijk importtarieven ingevoerd die op kunnen lopen van 5% tot wel 45%. Vooral computer en auto-onderdelen, televisies en andere elektronica uit het buitenland zijn nog veel duurder geworden dan ze al waren. Maar ook fruit, drank en luxe voedingsmiddelen die Ecuador niet zelf produceert zijn fors in prijs omhoog gegaan.

TV Ecuador

Volgens minister Rivera van Economische Zaken is het belangrijkste doel van die hoge importtarieven overigens niet het dichten van gaten in de begroting, maar het stimuleren van de binnenlandse productie en zo voorkomen dat dollars naar het buitenland. Dat borduurt voor op de slogan ‘Mucho mejor, hecho en Ecuador’ (Veel beter, gemaakt in Ecuador), die al jaren terug te vinden is op in eigen land geproduceerde goederen.

Toch is dit protectionisme zuur voor de koopgrage consument. Ecuador produceert nu eenmaal zelf geen auto’s, geen iPads en geen televisies. En iedereen wil die wel hebben en moet daarvoor nu nog dieper in de buidel tasten. Bij gemiddeld veel lagere inkomens waren dit soort producten toch al anderhalf tot twee keer zo duur als in Nederland.

Vriendjes met China
Het midden- en hoger opgeleide personeel in overheidsdienst moet al 10% salaris inleveren en de uitkering van pensioenen is in gevaar. De vraag is dan ook hoe populair Correa blijft in aanloop naar de verkiezingen van 2017 als hij zijn grote publieke investeringen niet meer kan financieren.

Correa China

Het antwoord ligt volgens de regering in hulp van China dat met miljardenleningen tegen gunstige voorwaarden maar al te graag vrienden maakt in Latijns-Amerika én in het diversificeren van de economie. Zo worden in Ecuador zeven enorme waterkrachtcentrales gebouwd die het land minder afhankelijk moeten maken van olie.

Castro: “We moeten leren beschaafd samen te leven met de VS”

Plaats een reactie

“We moeten de kunst leren om ondanks onze verschillen op een beschaafde manier samen te leven.” Dat zei de hoogbejaarde Cubaanse president Raúl Castro over het na ruim 50 jaar aanhalen van de diplomatieke banden tussen de ideologische aartsvijanden Cuba en de VS. Daaraan blijken achttien maanden van geheime onderhandelingen met bemiddeling van de Paus aan vooraf te zijn gegaan.

Castro

Het besluit van Obama tot het verbeteren van de relaties en het vrijlaten van drie symbolisch belangrijke Cubaanse gevangenen verdient volgens de 83-jarige Castro dan ook “respect en waardering van ons volk.” De drie maken deel uit van “The Cuban Five”, die op Cuba als helden van de revolutie worden gezien.


Maar de vermoeid ogende broer van Fidel kon het op de dag van de historische toenadering toch niet laten de VS verwijten te maken: “Het belangrijkste is nog niet opgelost, namelijk het opheffen van de economische en financiële blokkade die ons land zoveel menselijke en economische schade heeft toegebracht.”

Obama: “Wij zijn allemaal Amerikanen”
President Obama was veel minder terughoudend in zijn gelijktijdig met Castro gehouden speech over de toenadering en maakte indruk met de woorden:”¡Todos somos Americanos! (Wij zijn allemaal Amerikanen).” En dat doet het goed op het hele continent, want veel latino’s voelen zich altijd oprecht in hun eer aangetast als ‘Amerikanen’ uitsluitend wordt gebruikt voor inwoners van de Verenigde Staten.

image

Dat Obama het ook nog eens met een charmant accent in het Spaans zei maakte het alleen maar mooier en deed zelfs denken aan de fameuze woorden “Ich bin ein Berliner” van John F. Kennedy.

Concrete toenadering
En het blijft niet alleen bij mooie woorden, maar Obama kondigde ook concrete stappen aan voor het verbeteren van de relaties met Cuba. Zo wil hij onder meer al binnen enkele maanden een ambassade openen in Havana, reisbeperkingen opheffen voor Amerikaanse staatsburgers (waaronder ook Cubaanse ballingen) en het versoepelen van de regels voor banken die zaken willen doen met Cuba.

Voor het volledig opheffen van de economische blokkade heeft Obama steun nodig van het door de Republikeinen gedomineerde Congres en dat lijkt nog ver weg, maar hij heeft Castro wel beloofd in ieder geval een voorstel daartoe in te dienen.

Maduro: “Een moedig gebaar van Obama”
Cuba heeft de decennialange handelsblokkade enigszins kunnen doorstaan met hulp van het olierijke en net zo anti-kapitalistische Venezuela, dat de Castro-brothers te hulp met gratis olie schoot na het ineenstorten van de Sovjet-Unie. Inmiddels wordt die hulp steeds moeilijker op te brengen voor Venezuela dat zelf in grote economische problemen verkeert.

maduro

President Maduro die de Verenigde Staten met de regelmaat van de klok uitmaakt voor alles wat mooi en lelijk is nu lovend over de vrijlating van de Cubaanse gevangenen en de toenadering van Obama: “Een moedig gebaar en de belangrijkste beslissing uit zijn presidentschap.”

‘Kushandjes voor Obama in Havana’
Volgens het Cubaanse onafhankelijke nieuwsplatform 14ymedio van activiste Yaoni Sanchez toonden de mensen op straat in Havana grote blijdschap. De speeches van Obama en Castro werden op grote schermen uitgezonden in het centrum van de Cubaanse hoofdstad. Volgens de nieuwssite wierpen veel Cubanen in het publiek kushandjes naar Obama en omhelsden ze elkaar. 

Cuba maakt onder Raúl Castro al hele voorzichtige stapjes weg van het strenge socialistische keurslijf. Zo mogen Cubanen sinds vorig jaar weer nieuwe auto’s kopen, zijn de gehate verplichte uitreisvisa geschrapt en heeft Castro aangekondigd na zijn huidige regeringstermijn af te treden.

Restantje Koude Oorlog
De problemen tussen Cuba en de VS zijn een overblijfsel uit de Koude Oorlog. Toen Raúls oudere broer Fidel Castro Cuba na de revolutie in 1959 uitriep tot een communistisch land besloot de VS alle banden te verbreken.

foto (1)

Nu zegt Obama daarover: “De afgelopen vijftig jaar tonen aan dat isolatie niet werkt en daarom is het tijd voor een nieuwe benadering.” De Berlijnse Muur is 25 jaar geleden al gevallen en nu lijkt ook dit restje Koude Oorlog naar de geschiedenisboeken te kunnen verhuizen.

————————————————————————————————————
Lees hier meer over Cuba:
Pensioenleeftijd op Cuba blijkt 86 jaar
Cubanen mogen na halve eeuw weer nieuwe auto’s kopen
Geen tsunami van Cubanen na schrappen uitreisvisum

Ecuador sluit eindelijk handelsakkoord met EU

Plaats een reactie

Na maanden van moeizame onderhandelingen heeft Ecuador eindelijk een veelomvattend handelsakkoord gesloten met de Europese Unie. Zonder al teveel rompslomp kan Ecuador nu volop bananen, bloemen, vis, koffie, cacao, fruit en noten naar Europa exporteren en andersom verwacht Europa vooral auto’s, sterke drank en andere luxe goederen kwijt te kunnen aan Ecuador.

Ecuador Europa

“We hebben een redelijk goed akkoord gesloten”, reageert president Correa. “Wij geloven niet in een vrije markt, want de geschiedenis bewijst dat geen enkel ontwikkeld land dat toepast. Maar we geloven wél in handel die voor beide kanten gunstig is.”

“Europa is onze belangrijkste markt voor niet aan olie gerelateerde producten. We liepen het risico honderden miljoenen dollars en werkgelegenheid te verliezen, maar we hebben duidelijk onze rode lijnen aangegeven en die zijn niet gepasseerd.”

Politieke gevoeligheden
Het was voor Ecuador vooral belangrijk het nationale systeem van publieke aanbestedingen te behouden en de kleine boeren en MKB-bedrijven te beschermen. Dat ligt hier politiek erg gevoelig en daarom werden eerdere onderhandelingen over een vrijhandelsakkoord vier jaar geleden afgebroken. 

Bovendien heeft Ecuador geen eigen munt, maar de dollar en kan het daarom geen monetair beleid voeren om de handelsbalans op orde te houden. Maar omdat de buurlanden Peru en Colombia die soortgelijke producten naar Europa exporteren wél al eerder handelsakkoorden met de EU sloten kon Ecuador niet achterblijven.

‘Belangrijke motor voor ontwikkeling Ecuador’
“Het akkoord geeft een enorme impuls aan de bilaterale handel en investeringen”, zegt Karel de Gucht, EU-Commissaris van Handel. “Het zal een belangrijke motor zijn voor de ontwikkeling van Ecuador.” 

Details over de gevoelige punten van het handelsakkoord zijn nog niet bekend gemaakt, maar de exporteurs in Ecuador reageren verheugd op de deal, terwijl vakbonden al aan het demonstreren zijn geslagen.

Later meer…

Sarcasme en jij-bakken bij presidentieel verkiezingsdebat Colombia

1 reactie

De als tweedehands auto-verkopers ogende, en soms ook klinkende, presidentskandidaten Óscar Zuluaga en Juan Manuel Santos kruisten vlak voor de verkiezingen van zondag nog éénmaal de degens in een debat. Zittend president Santos deed er alles aan om het vredesproces met de FARC tot het centrale thema te maken, zelfs toen het over de torenhoge werkloosheid ging: “Als we vrede sluiten met de FARC, en dat gaat gebeuren, dan zal de economie met 2% groeien en dat zorgt voor banen!”

Image

De opkomst vorige maand bij de eerste ronde van de presidentsverkiezingen was historisch laag met slechts 38%. Aangezien beide kandidaten (centrum-)rechts vertegenwoordigen en in het verleden als ministers deel uit maakten van dezelfde regering-Uribe zijn er ook niet echt fundamentele keuzes te maken. En bovendien is het vertrouwen in politici toch al erg laag.

“Kunnen jullie garanderen niet te gaan saboteren?”
Dat wantrouwen werd mooi geïllustreerd door de vraag aan beide presidentskandidaten of als ze als ze zouden verliezen kunnen garanderen het vredesproces niet te saboteren. Daarbij verwees de journaliste die de vraag stelde naar het verleden waarin nieuwe regeringen telkens het werk van de vorige vernietigde. Uiteraard ontkenden beide heren met uitgestreken smoelen, maar de sceptische gezichten van de debatleiders spraken boekdelen.

Uitdager Óscar Zuluaga won in de eerste ronde van de presidentsverkiezingen met 29,3% tegen 25,6% voor Santos. Zuluaga is de kandidaat van oud-president Uribe en hem zou je in de Verenigde Staten een echte havik noemen. Als hij aan de macht komt, loopt het flink op weg zijnde vredesproces met de FARC waarschijnlijk spaak. Al ziet hij dat zelf anders: “Ik wil geen vrede zonder voorwaarden. Ik wil een vrede mét voorwaarden en rechtvaardigheid.” Eerder gaf hij al aan direct de gesprekken met de FARC op te schorten zolang de rebellen geen eenzijdige wapenstilstand zouden afkondigen

Sarcastische Santos
Santos bleek een meester in het maken van sarcastische opmerkingen: “Wat goed om van de heer Zuluaga te horen dat hij de hervormingen wil waar wij al mee zijn begonnen”, zei hij na een uitgebreid pleidooi van zijn opponent voor hervorming van het justitiële stelsel. En Zuluaga hem aanviel op de hoge werkloosheid pareerde hij met een ouderwetse jij-bak: “Toen u minister was KROMP de economie.”

En Santos reageerde ook schamper en minzaam glimlachend toen Zuluaga vertelde wat er allemaal mis is in buurland Venezuela toen het ging over de internationale relaties van Colombia “Als president kun je niet tegen een ander land zeggen: Doe X!”. Hij verwees daarbij ook naar de toestand toen hij het presidentschap overnam van Uribe en Colombia op het punt stond van oorlog met niet alleen Venezuela, maar ook met het andere buurland Ecuador.

Santos favoriet, ondanks nederlaag eerste ronde 
Al met al wederom geen fraaie vertoning, maar toch is Santos favoriet om de verkiezingen te winnen. Hij verloor dan wel met bijna 4 procentpunten in de eerste ronde, maar krijgt als gematigd rechts nu waarschijnlijk de steun van het linkse volksdeel die alles liever willen dan een terugkeer naar het tijdperk Uribe. Ook twee belangrijke afgevallen kandidaten en de vakbonden steunen Santos.

Toch blijft de vraag of de Colombianen met hun wantrouwen in de politiek wel massaal naar de stembus gaan zondag. En dat ook nog met hun kater van het enorme feest na de ongetwijfeld mooie overwinning op Griekenland een dag eerder tijdens de eerste wedstrijd op het WK Voetbal.

Ex-president Ecuador veroordeeld tot 12 jaar cel wegens verduistering

Plaats een reactie

Veel Ecuadoranen zijn nog altijd woedend op ex-president Jamil Mahuad, want door zijn beslissing in 1999 hun spaartegoeden te bevriezen zijn ze bijna al hun geld kwijtgeraakt. Nu heeft Interpol een opsporingsbevel tegen hem uitgevaardigd en is hij veroordeeld tot 12 jaar gevangenisstraf. Een rechtbank in Ecuador achtte de in 2000 naar de VS gevluchte Mahuad donderdag schuldig aan het verduisteren van geld toen hij tijdens het dieptepunt van een economische crisis alle banken vijf dagen sloot.

Image  

De tegoeden van gewone burgers werden in die dagen bevroren en Mahuad zou tegelijkertijd de aan hem gelieerde bankiers in de gelegenheid hebben gesteld hun geld weg te sluizen. De gewone spaartegoeden bleven bevroren tot later dat jaar de dollar werd ingevoerd en daardoor raakten vele Ecuadoranen vrijwel al hun geld kwijt. Volgens de ex-president zelf heeft hij niks onoorbaars gedaan en wordt er een politiek proces tegen hem gevoerd.

Diepe economische crisis
Eind jaren ’90 verkeerde Ecuador in een diepe economische crisis. De inflatie en de werkloosheid liepen gierend uit de klauw, omdat de olieprijs op een historisch dieptepunt beland en vanwege El Niño de visvangsten en de bananenopbrengst flink tegenvielen.

Om de hyperinflatie tegen te gaan besloot Mahuad in maart 1999 de banken voor een aantal dagen te sluiten: “Ik had het lef om impopulaire maatregelen te nemen. De omstandigheden dwongen mij daartoe”, schrijft Mahuad deze week in een persverklaring.

“Vele wereldleiders hebben ooit tegoeden bevroren, maar ik ben de enige die wordt vervolgd voor deze economische beslissing […] Ik ben het slachtoffer geworden van politieke orders van haatzaaiers”, daarmee doelend op het politieke proces dat tegen hem wordt gevoerd door de regering van Correa.

Nog altijd grote sociale gevolgen
Maar de vele Ecuadoranen die hun geld kwijtraakten tijdens de sluiting van de banken en de invoering van de dollar later dat jaar zijn nog altijd woedend op Mahuad. Daar refereert de rechtbank ook aan in het vonnis: “Het gepleegde delict heeft grote sociale onrust veroorzaakt en de gevolgen daarvan zijn tot op de dag van vandaag nog voelbaar.”

Jamil Mahuad werd in 2000 na almaar aanzwellende protesten afgezet door een militaire coup en vluchtte daarop naar de Verenigde Staten. “In die 14 jaar heb ik nooit terug kunnen keren naar mijn vaderland om mijn familie en vrienden te zien”, schrijft hij daarover. Als de VS ingaat op het uitleveringsbevel dat Ecuador nu voorbereidt zal dat laatste eindelijk weer kunnen, maar dan wel met tralies er tussen.

Máxima verovert harten in Colombia en Perú

Plaats een reactie

Koningin Máxima scoort weer punten in Zuid-Amerika. In haar rol als speciaal VN-gezant voor ‘inclusieve financiering’ bezocht ze deze week Colombia en Perú. Met haar Latijns-Amerikaanse Spaans en de oprechte interesse van Máxima in projecten voor kleine leningen, verzekeringen en financieel onderwijs veroverde ze vele harten in mijn buurlanden. Bekijk hier mijn bijdrage voor RTL Boulevard daarover.

Image

Prijspolitie Venezuela dwingt goedkopere Big Mac af

2 reacties

De prijspolitie in Venezuela heeft in de strijd tegen de torenhoge inflatie zelfs het ‘kapitalistische’ McDonald’s weten te dwingen de prijzen te verlagen. Een Big Mac-menu is na een bezoekje van de inspectie 7,5% goedkoper geworden, meldt persbureau Bloomberg.

Image

Het Venezuela van de socialistische president Nicolás Maduro heeft met 56% op jaarbasis de hoogste inflatie ter wereld. Speciale inspectieteams van de overheid gaan bedrijven af om te controleren of die hun prijzen niet te ver opdrijven.

Maduro vermoedt namelijk een neoliberaal complot van de rechtse oppositie met hulp van aartsvijand VS op de achtergrond.

Beurskoers McDonald’s omlaag
McDonald’s is één van de meer dan duizend bedrijven die de prijzen heeft verlaagd nadat het inspectieteam dat wordt gesteund door het leger langskwam.

Een Big Mac-menu kost nu 69 bolívar, volgens de officiële wisselkoers is dat $ 10,90. Als gevolg van de prijsverlaging daalde de beurskoers van McDonald’s in New York met bijna 2%.

McDonald’s omstreden in links Zuid-Amerika
In Venezuela zijn in totaal 139 McDonald’s-vestigingen. In het ideologisch verwante Bolivia wordt de kapitalistische Amerikaanse fastfood-keten juist geweerd.

Het Andesland van Morales is één van de weinige landen ter wereld waar het vergeefs zoeken is naar de grote gele M.

De eerste en enige vestiging van McDonald's in Cuenca

De eerste vestiging van McDonald’s in Cuenca

In mijn eigen Cuenca zijn afgelopen november na veel protest juist twee vestigingen van McDonald’s geopend. Terwijl hier al jaren vestigingen van de Burger King en KFC waren, is McDonald’s toch omstreden als symbool van de doorgeslagen Amerikaanse consumptiemaatschappij.

Maar protest of niet, net als vrijwel overal op de wereld is het er ook in Cuenca op elk moment van de dag propvol.

——————————————————————————-
Lees hier meer over de politieke, economische en sociale crisis in Venezuela:
LIVEBLOG (gesloten) | Koninklijk paar bezoekt Venezuela op nationale protestdag
Willem-Alexander en Máxima kunnen goedkope flatscreen scoren in Venezuela
Kranten Venezuela moeten sluiten door papiertekort
Massale vechtpartij in parlement Venezuela

Older Entries