Veel Ecuadoranen zijn nog altijd woedend op ex-president Jamil Mahuad, want door zijn beslissing in 1999 hun spaartegoeden te bevriezen zijn ze bijna al hun geld kwijtgeraakt. Nu heeft Interpol een opsporingsbevel tegen hem uitgevaardigd en is hij veroordeeld tot 12 jaar gevangenisstraf. Een rechtbank in Ecuador achtte de in 2000 naar de VS gevluchte Mahuad donderdag schuldig aan het verduisteren van geld toen hij tijdens het dieptepunt van een economische crisis alle banken vijf dagen sloot.

Image  

De tegoeden van gewone burgers werden in die dagen bevroren en Mahuad zou tegelijkertijd de aan hem gelieerde bankiers in de gelegenheid hebben gesteld hun geld weg te sluizen. De gewone spaartegoeden bleven bevroren tot later dat jaar de dollar werd ingevoerd en daardoor raakten vele Ecuadoranen vrijwel al hun geld kwijt. Volgens de ex-president zelf heeft hij niks onoorbaars gedaan en wordt er een politiek proces tegen hem gevoerd.

Diepe economische crisis
Eind jaren ’90 verkeerde Ecuador in een diepe economische crisis. De inflatie en de werkloosheid liepen gierend uit de klauw, omdat de olieprijs op een historisch dieptepunt beland en vanwege El Niño de visvangsten en de bananenopbrengst flink tegenvielen.

Om de hyperinflatie tegen te gaan besloot Mahuad in maart 1999 de banken voor een aantal dagen te sluiten: “Ik had het lef om impopulaire maatregelen te nemen. De omstandigheden dwongen mij daartoe”, schrijft Mahuad deze week in een persverklaring.

“Vele wereldleiders hebben ooit tegoeden bevroren, maar ik ben de enige die wordt vervolgd voor deze economische beslissing […] Ik ben het slachtoffer geworden van politieke orders van haatzaaiers”, daarmee doelend op het politieke proces dat tegen hem wordt gevoerd door de regering van Correa.

Nog altijd grote sociale gevolgen
Maar de vele Ecuadoranen die hun geld kwijtraakten tijdens de sluiting van de banken en de invoering van de dollar later dat jaar zijn nog altijd woedend op Mahuad. Daar refereert de rechtbank ook aan in het vonnis: “Het gepleegde delict heeft grote sociale onrust veroorzaakt en de gevolgen daarvan zijn tot op de dag van vandaag nog voelbaar.”

Jamil Mahuad werd in 2000 na almaar aanzwellende protesten afgezet door een militaire coup en vluchtte daarop naar de Verenigde Staten. “In die 14 jaar heb ik nooit terug kunnen keren naar mijn vaderland om mijn familie en vrienden te zien”, schrijft hij daarover. Als de VS ingaat op het uitleveringsbevel dat Ecuador nu voorbereidt zal dat laatste eindelijk weer kunnen, maar dan wel met tralies er tussen.

Advertenties