Zeker tien doden bij brand in overvolle Colombiaanse gevangenis

Plaats een reactie

Bij een brand in een overvolle gevangenis vannacht in de Colombiaanse kustplaats Baranquilla zijn zeker tien gevangenen om het leven gekomen. Wrang genoeg precies een week nadat het ministerie van Justitie een plan presenteerde om de enorme overbevolking van de gevangenissen in Colombia tegen te gaan.

Behalve de tien doden zijn er ook zo’n veertig gewonden gevallen. Sommigen verkeren nog in levensgevaar, dus het dodental kan nog verder oplopen.

Image

Het vuur brak uit nadat bewakers tijdens een inspectie van het celblok wapens, drugs en mobiele telefoons in beslag hadden genomen. Er zou toen een gevecht zijn ontstaan waarbij gevangenen matrassen in de brand staken en bewakers traangas gebruikten.

Kritiek op de bewakers
Een ooggetuige uit een nabijgelegen cellenblok spreekt van een ‘slachting’ omdat bewakers zouden hebben geweigerd deuren te openen zodat de gevangen konden vluchten voor het vuur.

De namen van de omgekomen gevangenen zijn nog niet bekendgemaakt en er staan dan ook tientallen moeders en vrouwen wanhopig voor de gevangenis te wachten op nieuws over hun geliefden. Ook van de familie klinkt er kritiek op de bewakers die volop traangas zouden hebben gespoten in afgesloten ruimten.

Cellenblok veel te vol
“Het is niet goed dat we de veiligheid van onze gevangenen niet kunnen garanderen”, zei burgemeester Elsa Margarita Noguera van Baranquilla in het understatement van de dag.

Openbaar aanklager Jorge Armando Otálora stelt dat er in het blok waar de brand uitbrak zo’n 700 gedetineerden waren terwijl het een capaciteit heeft van niet meer dan 190 gevangenen. Volgens hem zat het merendeel er ook vast voor relatief kleine vergrijpen zoals diefstal.

Aangekondigde hervormingen
Juist vorige week kondigde de Colombiaanse minister van Justitie een grootscheepse hervorming aan van het strafrecht in de strijd tegen de overvolle gevangenissen. Daardoor zouden duizenden gevangen vervroegd vrijkomen of de rest van hun straf onder huisarrest thuis uitzitten.

Voor de doden en gewonden van vandaag is het te laat, maar het is te hopen dat dit soort inferno’s ermee voorkomen kunnen worden.

Advertenties

Human Rights Watch geeft Ecuador er weer van langs

1 reactie

Het is weer een hele waslijst van mensenrechten die Ecuador volgens Human Rights Watch heeft geschonden. Van het inperken van de vrijheid van meningsuiting tot gebrekkige asielprocedures en van disproportionele straffen voor demonstranten tot de walgelijke homogenezingsklinieken.

In het jaarlijkse landenrapport van mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) over Ecuador is de aandacht vooral gericht op de omstreden nieuwe mediawet die in juni werd aangenomen.

Kranten Ecuador

Persvrijheid daadwerkelijk ingeperkt?
Toch komt HRW nog altijd niet veel verder dan de omschrijving dat de wet de vrijheid van meningsuiting ‘kan’ aantasten. En heeft het behalve een bij de krant El Universo afgedwongen rectificatie vanwege uit de context gehaalde tweets geen concrete voorbeelden van inperking van de persvrijheid op basis van de nieuwe wet.

De zorgen over de mogelijkheden die de regering Correa heeft om kritische journalisten de mond te snoeren zijn deels terecht, want de mediawet kan inderdaad misbruikt worden.

De soms behoorlijk demagogische president Rafael Correa hoeft wat mij betreft echt niet zo hard van zich af te meppen als hij kritiek krijgt. Ook als die kritiek niet op feiten gebaseerd is. Leuk of niet, dat hoort nu eenmaal bij het politieke spel en hij krijgt in zijn eigen staatsmedia alle gelegenheid zich daartegen te verweren en daar is het strafrecht dus niet voor nodig.

Correa krant

Maar daadwerkelijk misbruik van de wet is een half jaar na de inwerkingtreding nog nauwelijks voorgekomen en de pluriformiteit en de mogelijkheden om smaad en laster te bestrijden zijn nu in elk geval veel beter gewaarborgd dan toen de mediamacht nog eenzijdig bij bankdirecteuren en bananenmiljonairs lag en Ecuador politiek gezien een enorme puinhoop was.

Gelukkig lees ik in vele kranten dag in dag uit kritiek op Correa en zijn beleid, dus van zelfcensuur is nauwelijks sprake. Anders dan HRW geef ik president Correa daarom nog steeds het voordeel van de twijfel. Want zoals de media hier jaren geleden optraden zou zelfs voor de meest ranzige journalisten van SBS6 en de Telegraaf vele bruggen te ver zijn.

Andere zorgen van HRW
Waar HRW wél meer dan terecht de noodklok over luidt zijn de homogenezingsklinieken waar ik in augustus over schreef. Ondanks de inspanningen van de lesbische minister Carina Vance bestaan die helaas nog altijd.

Andere zorgen van Human Rights Watch zijn de niet geheel volgens de internationale richtlijnen opgestelde asielprocedures, het intimiderende optreden van president Correa tegen mensenrechtenactivisten en demonstranten en de ondanks de harde aanpak van corruptie nog steeds niet geheel onafhankelijke rechtspraak.

HRW

Er is dus zeker nog het nodige te verbeteren in Ecuador en daarom is het goed dat Human Rights Watch de vinger aan de pols houdt. Maar een opgeheven Nederlandse vingertje en grote zorgen over de mensenrechtensituatie in Ecuador en  zijn ook weer niet nodig. Doe dat over Venezuela en Cuba waar minister Timmermans vrolijk de banden mee aan het aanhalen is.

Het is voor jullie sowieso nuttiger je druk te maken over de strafbaarstelling van illegaliteit in Nederland en de doelstelling van het Ministerie en Veiligheid om vierduizend illegalen op te pakken. De oppositie en de journalisten hier zijn krachtig genoeg om Correa en de zijnen scherp te houden.

———————————————————————————————-
Lees hier meer over mensenrechten en Ecuador:
Omstreden nieuwe mediawet aangenomen
Pers(on)vrijheid in Ecuador
Verkrachting als therapie in homogenezingsklinieken
Vrijheidsalert voor Ecuador

Prijspolitie Venezuela dwingt goedkopere Big Mac af

2 reacties

De prijspolitie in Venezuela heeft in de strijd tegen de torenhoge inflatie zelfs het ‘kapitalistische’ McDonald’s weten te dwingen de prijzen te verlagen. Een Big Mac-menu is na een bezoekje van de inspectie 7,5% goedkoper geworden, meldt persbureau Bloomberg.

Image

Het Venezuela van de socialistische president Nicolás Maduro heeft met 56% op jaarbasis de hoogste inflatie ter wereld. Speciale inspectieteams van de overheid gaan bedrijven af om te controleren of die hun prijzen niet te ver opdrijven.

Maduro vermoedt namelijk een neoliberaal complot van de rechtse oppositie met hulp van aartsvijand VS op de achtergrond.

Beurskoers McDonald’s omlaag
McDonald’s is één van de meer dan duizend bedrijven die de prijzen heeft verlaagd nadat het inspectieteam dat wordt gesteund door het leger langskwam.

Een Big Mac-menu kost nu 69 bolívar, volgens de officiële wisselkoers is dat $ 10,90. Als gevolg van de prijsverlaging daalde de beurskoers van McDonald’s in New York met bijna 2%.

McDonald’s omstreden in links Zuid-Amerika
In Venezuela zijn in totaal 139 McDonald’s-vestigingen. In het ideologisch verwante Bolivia wordt de kapitalistische Amerikaanse fastfood-keten juist geweerd.

Het Andesland van Morales is één van de weinige landen ter wereld waar het vergeefs zoeken is naar de grote gele M.

De eerste en enige vestiging van McDonald's in Cuenca

De eerste vestiging van McDonald’s in Cuenca

In mijn eigen Cuenca zijn afgelopen november na veel protest juist twee vestigingen van McDonald’s geopend. Terwijl hier al jaren vestigingen van de Burger King en KFC waren, is McDonald’s toch omstreden als symbool van de doorgeslagen Amerikaanse consumptiemaatschappij.

Maar protest of niet, net als vrijwel overal op de wereld is het er ook in Cuenca op elk moment van de dag propvol.

——————————————————————————-
Lees hier meer over de politieke, economische en sociale crisis in Venezuela:
LIVEBLOG (gesloten) | Koninklijk paar bezoekt Venezuela op nationale protestdag
Willem-Alexander en Máxima kunnen goedkope flatscreen scoren in Venezuela
Kranten Venezuela moeten sluiten door papiertekort
Massale vechtpartij in parlement Venezuela

FARC presenteert plan voor regulering drugs

Plaats een reactie

“De boeren die coca, papaver en marihuana verbouwen zijn geen criminelen en verdienen een goed leven.” De grotendeels van drugshandel levende rebellengroep FARC heeft bij de vredesonderhandelingen met de Colombiaanse regering een plan op tafel gelegd om drugs te reguleren. 

Image

De aanpak van de drugshandel is het derde punt van het 5-punten-plan dat de basis vormt van de nu al een jaar durende onderhandelingen op Cuba. Eerder zijn deelakkoorden bereikt over landbouwhervormingen en de toekomstige politieke rol van de FARC.

Legale markt voor coca, papaver en marihuana
Het ‘Nationale Programma voor de Vervanging van Illegaal Gebruik van Coca, Papaver en Marihuana‘ heeft volgens de FARC tot doel een goed leven te garanderen aan de kleine boeren wiens families er afhankelijk van zijn. Daarom er behalve dat de boeren gestimuleerd worden andere gewassen te verbouwen ook een legale markt komen voor coca, papaver en marihuana.

De FARC stelt dat de gewassen voor de volgende toepassingen moeten worden toegestaan: ‘voedsel, medicijnen, therapie en kunstzinnig en industrieel gebruik.’ De FARC benadrukt daarbij de boeren die de gewassen verbouwen geen criminelen zijn en daarom niet bestraft moeten worden.

“Degenen die de gewassen gebruiken om er drugs van te maken en te verkopen zijn de criminelen.” Nogal grote woorden van de rebellenbeweging die zichzelf grotendeels financiert met de opbrengsten van drugshandel.

De FARC wil ook dat de mijnbouwactiviteiten worden opgeschort in de gebieden waar de drugsgewassen worden verbouwd om te voorkomen dat de vruchtbare landbouwgronden vervuild raken. En dat de militairen worden teruggetrokken uit de coca-gebieden.

Geen allesomvattend akkoord zonder drugsakkoord
Het gigantische eisenpakket zal in deze vorm nooit ingewilligd worden door de Colombiaanse regering, dat ook terdege rekening moet houden met de Verenigde Staten als belangrijke bondgenoot. Maar zonder deelakkoord over deze drugsgewassen ook geen allesomvattend vredesakkoord.

En dat wil president Santos nou juist zo graag presenteren in dit belangrijke verkiezingsjaar, dus hoopt de FARC niet geheel ten onrechte op vergaande toezeggingen.

———————————————————————————–
Lees hier meer nieuws uit Colombia:
Colombiaans congres eist uitleg over hulp CIA bij doden FARC-leiders
Nederlandse bedrijven overwinnen koudwatervrees Colombia
Vrede Colombia dichterbij na landbouwakkoord met FARC
Puber Quintana kreeg fiets omdat bus te duur werd

Timmermans wil ‘hervormingen’ socialistisch Cuba met eigen ogen zien

Plaats een reactie

Minister Timmermans wil de ‘omwenteling’ in het socialistische Cuba vanaf zondag zelf aanschouwen. Volgens hem is Cuba begonnen aan een ‘politiek en economisch hervormingsproces dat onze aandacht verdient’. Maar het groeien van het gras in zijn tuin gaat waarschijnlijk een stuk sneller dan de uiterst voorzichtige liberalisering onder Raúl Castro.

Image

Toen Raúl Castro in de zomer van 2006 het presidentschap overnam van zijn broer Fidel beloofde hij hervormingen. Die zijn er ook gekomen, zij het mondjesmaat.

Zo is privé-bezit toegestaan, mogen Cubanen eindelijk nieuwe auto’s kopen en zijn vrijwel alle reisbeperkingen opgeheven. Het ‘actualiseren van de socialistische revolutie’, noemt Castro dat.

Maandinkomen van $20,-
Maar in de praktijk zijn de inkomens zo laag dat alleen de elite daar van kan profiteren. En uitgerekend voor die groep golden de strenge regels van het Castro-regime toch al niet.

Voor de ‘gewone Cubaan’ bedraagt het door de Staat vastgestelde inkomen omgerekend zo’n $20,- per maand. Sparen voor buitenlandse reizen of voor de aanschaf van een auto is daarmee onmogelijk, ondanks dat onderwijs, gezondheidszorg en heel veel andere voorzieningen gratis zijn.

Daarmee zijn de ingezette veranderingen de laatste jaren niet veel meer dan cosmetisch van aard. En dan hebben we het nog niet eens over het oppakken van activisten en journalisten.

Het gevaar van ‘subversieve krachten’
In zijn nieuwjaarstoespraak waarschuwde Raúl Castro afgelopen woensdag nog voor subversieve krachten die tot doel hebben het socialistische systeem op Cuba omver te werpen. En dat doen ze door stiekem ‘neoliberale denkbeelden’ te verspreiden.

De 82-jarige Castro verdedigde daarbij de socialistische revolutie die hij hoe dan ook zal voortzetten:

“Het is al 55 jaar een constant gevecht tegen de plannen van 11 verschillende regeringen in de VS, die met wisselende vijandelijkheid nooit zijn gestopt met het nastreven van hun doel om ons economische en sociale systeem te veranderen dat wij dankzij onze revolutie hebben bewerkstelligd.”

Handdruk met Obama
De handdruk van Barack Obama vorige maand bij de afscheidsplechtigheid voor Nelson Mandela heeft dus niks veranderd aan het enorme wantrouwen tegen de kapitalistische vijand.

Image

Voor een versnelling van het hervormingsproces op Cuba is het waarschijnlijk toch echt wachten op de door Castro aangewezen opvolger Miguel Díaz-Canel die in 2018 het stokje overneemt.

Het werkbezoek van Timmermans
Onze minister Timmermans spreekt tijdens zijn werkbezoek van zondag t/m dinsdag onder meer met de Cubaanse ministers van Buitenlandse Zaken en van Buitenlandse Handel. Maar ook met schrijvers, economen en vertegenwoordigers van de Rooms-Katholieke Kerk.

Het is voor het eerst dat zo’n hoge Nederlandse regeringsfunctionaris op bezoek gaat in Cuba. Ik ben benieuwd welk beeld hij na zijn bezoek gaat schetsen van het ‘politieke en economische hervormingsproces’. Hij zal in elk geval constateren dat de ideologische veren nog lang niet zijn afgeschud op Cuba.

———————————————————————————————————
Lees hier meer nieuws uit Cuba:
Cubanen mogen na halve eeuw nieuwe auto’s kopen
Pensioenleeftijd Cuba blijkt 86 jaar
Geen tsunami van Cubanen na schrappen reisvisum