Bij een brand in een overvolle gevangenis vannacht in de Colombiaanse kustplaats Baranquilla zijn zeker tien gevangenen om het leven gekomen. Wrang genoeg precies een week nadat het ministerie van Justitie een plan presenteerde om de enorme overbevolking van de gevangenissen in Colombia tegen te gaan.

Behalve de tien doden zijn er ook zo’n veertig gewonden gevallen. Sommigen verkeren nog in levensgevaar, dus het dodental kan nog verder oplopen.

Image

Het vuur brak uit nadat bewakers tijdens een inspectie van het celblok wapens, drugs en mobiele telefoons in beslag hadden genomen. Er zou toen een gevecht zijn ontstaan waarbij gevangenen matrassen in de brand staken en bewakers traangas gebruikten.

Kritiek op de bewakers
Een ooggetuige uit een nabijgelegen cellenblok spreekt van een ‘slachting’ omdat bewakers zouden hebben geweigerd deuren te openen zodat de gevangen konden vluchten voor het vuur.

De namen van de omgekomen gevangenen zijn nog niet bekendgemaakt en er staan dan ook tientallen moeders en vrouwen wanhopig voor de gevangenis te wachten op nieuws over hun geliefden. Ook van de familie klinkt er kritiek op de bewakers die volop traangas zouden hebben gespoten in afgesloten ruimten.

Cellenblok veel te vol
“Het is niet goed dat we de veiligheid van onze gevangenen niet kunnen garanderen”, zei burgemeester Elsa Margarita Noguera van Baranquilla in het understatement van de dag.

Openbaar aanklager Jorge Armando Otálora stelt dat er in het blok waar de brand uitbrak zo’n 700 gedetineerden waren terwijl het een capaciteit heeft van niet meer dan 190 gevangenen. Volgens hem zat het merendeel er ook vast voor relatief kleine vergrijpen zoals diefstal.

Aangekondigde hervormingen
Juist vorige week kondigde de Colombiaanse minister van Justitie een grootscheepse hervorming aan van het strafrecht in de strijd tegen de overvolle gevangenissen. Daardoor zouden duizenden gevangen vervroegd vrijkomen of de rest van hun straf onder huisarrest thuis uitzitten.

Voor de doden en gewonden van vandaag is het te laat, maar het is te hopen dat dit soort inferno’s ermee voorkomen kunnen worden.

Advertenties