Ecuador zegt zelf handelscontract met VS op

2 reacties

Ecuador zegt het handelscontract ATPDEA met de Verenigde Staten zelf op om chantage in de zaak Snowden te voorkomen én biedt de Amerikanen tegelijkertijd een hulpprogramma aan van 23 miljoen dollar voor ‘mensenrechtentraining’. Amerika had gedreigd het contract dat veel producten van belastingen en importheffingen vrijstelt niet te verlengen bij Ecuadoraanse hulp aan Edward Snowden.

Image

“Ecuador accepteert geen druk of bedreigingen van wie dan ook”, zegt regeringswoordvoerder Fernando Alvarado. “Daarom hebben we het handelscontract met de VS definitief opgezegd voordat er chantage kan plaatsvinden.”

Geen belastingvrijstelling meer

Het ATPDEA-contract dan belangrijke export-producten als bloemen, groente, fruit en vis vrijstelt van importheffingen loopt op 31 juli af. Maar omdat de VS vanwege de zaak-Snowden had gedreigd dat contract niet te verlengen, neemt Ecuador alvast de vlucht naar voren.

Daarmee doet het kleine Andesland het regeringsstandpunt dat ‘principes boven welk ander belang dan ook gaan’ alle eer aan. Maar het Ecuadoraanse bedrijfsleven is daar wel de dupe van, want de VS is verreweg de belangrijkste handelspartner.

“Onze concurrentiepositie staat nu op het spel”, zegt de Nederlandse bloemenhandelaar Jeroen van Vliet in Quito. “Bloemen zijn één van de belangrijkste exportproducten van Ecuador. In de handel met Amerika hebben wij als Ecuador te maken met de concurrentie uit Colombia. Daar is de bloementeelt ook zeer groot en ontwikkeld. Zij zullen nu in staat zijn goedkoper bloemen te leveren dan dat wij dat kunnen.”

Ecuador biedt VS hulpprogramma voor mensenrechtentraining
Om het Amerikaantje pesten een nieuwe dimensie te geven heeft Ecuador de VS ook een hulpprogramma ter waarde van 23 miljoen dollar aangeboden voor ‘mensenrechtentraining’. Daarmee kan Ecuador de Amerikanen helpen met het “voorkomen van privacyschendingen, marteling en andere mensonterende daden”, zei regeringswoordvoerder Alvarado.

De vorige jijbak van de regering kwam van president Correa. Toen de VS kritiek uitte op de vermeende personvrijheid in Ecuador pareerde hij dat met de opmerking dat ‘als er één land geen persvrijheid heeft dat de VS is, want daar worden journalisten dag en nacht afgeluisterd’

‘Asielaanvraag niet officieel in behandeling’
Ecuador lijkt ook een uitweg te hebben gevonden om géén moeilijk besluit te hoeven nemen over de asielaanvraag van Snowden. Minister Betty Tola liet weten dat de aanvraag helemaal niet officieel in behandeling is, omdat Snowden (nog) niet op Ecuadoraans grondgebied is aangekomen.

Ook ontkende zij dat Ecuador de klokkenluider heeft voorzien van vluchtelingendocumenten, waardoor internationaal reizen mogelijk is nu zijn Amerikaanse paspoort is ingetrokken. Wikileaks zei eerder deze week dat Ecuador die papieren wél had verstrekt en dat er een ‘veilige route’ was voor Snowden van Moskou naar Quito.

Snowden niet meer (snel) verwacht in Ecuador  
Al met al wordt de kans dat Edward Snowden ooit nog aankomt hier in Ecuador steeds kleiner. Maar de regering van de linkse president Rafael Correa heeft in ieder geval weer even de gelegenheid gehad om voor het oog van de hele wereld de ‘Amerikaanse kapitalisten en mensenrechtenschenders’ te kakken te zetten.

Met wat mij betreft het hulpprogramma voor mensenrechtentraining als absolute hoogtepunt. Daar kan spindoctor Jack de Vries nog een puntje aan zuigen.

Advertenties

Ecuadoraans bedrijfsleven vreest wraak VS bij asiel Snowden

1 reactie

Van steeds meer kanten hoor ik dat Ecuador géén asiel gaat verlenen aan klokkenluider Edward Snowden. Ecuador heeft daar dan ook veel bij te verliezen. Het bedrijfsleven vreest voor de wraak van de Verenigde Staten. Op 31 juli zou het handelscontract met de VS verlengd moeten worden dat veel producten vrijstelt van belastingen en importheffingen. Bloemenexporteurs zien de bui al hangen.

Amerikanen zijn dol op Ecuadoraanse bloemen. Ruim een kwart van alle in de VS verkochte rozen is afkomstig uit het kleine Andesland. Maar dat zou wel eens heel snel kunnen veranderen als de linkse regering van president Rafael Correa besluit om Edward Snowden asiel te verlenen.

Image

“We maken ons hier natuurlijk grote zorgen over”, zegt directeur Alejandro Martinéz van de koepelvereniging van bloemenexporteurs Expoflores: “Het zou een harde klap zijn voor ons als het handelscontract niet wordt vernieuwd.”

Wat zou het beëindigen van het handelscontract betekenen voor de duizenden kleine en grotere bloemenexporteurs in Ecuador?
“Over de populaire rozen moet dan 6,8% aan belasting betaald gaan worden. Dat zal doorberekend worden aan de Amerikaanse consument. We verwachten dat de verkoop daardoor fors terugloopt, mogelijk met wel 15 procent, omdat importeurs op zoek gaan naar alternatieven. Absoluut geen fijn scenario.”

De Ecuadoraanse regering zegt dat principes en mensenrechten gaan boven welk ander belang dan ook. Dus ook boven zakelijke belangen. Wat vindt u daarvan?
“Daar ben ik het op zich mee eens. Mensenrechten zijn natuurlijk belangrijker dan rozen, belangrijker dan auto’s en al dat soort dingen. Het gaat bij het beoordelen van de asielaanvraag van Snowden om grote politieke en diplomatieke belangen, maar daar moet handel wel een belangrijke rol bij spelen. Daar maken we ons grote zorgen over, want als ons heffingen worden opgelegd door de VS wordt het heel moeilijk om te concurreren.”

Bent u bang voor meer represailles van de Amerikaanse regering?
“We moeten ons er goed bewust van zijn dat de VS op dit moment nog niet boos is op Ecuador. Ik hoop dat dat zo blijft. Zoals ik het nu zie heeft Snowden alleen maar asiel aangevraagd en bestudeert de Ecuadoraanse regering zijn verzoek.”

Dringt u er daarom ook bij de regering op aan om Snowden géén asiel te verlenen
“Het ligt helaas buiten onze macht om de beslissing van de Ecuadoraanse regering te beïnvloeden. Regeringen hebben met heel veel belangen te maken waar wij helemaal geen weet van hebben. Er zijn veel zaken die we niet zien en niet begrijpen in dit soort gecompliceerde diplomatieke zaken. Ik kan alleen maar hopen dat het goed uitpakt voor ons en alle andere partijen. In de tussentijd gaan we gewoon door met zakendoen met de VS en de andere 120 landen waar we onze bloemen naartoe exporteren.”

Cotopaxi
Alejandro Martinéz heeft opvallend genoeg zelf geen bloemen in zijn kantoor staan, maar hij kan dan ook genieten van een geweldig uitzicht over Quito met op de achtergrond de besneeuwde top van de 5897 meter hoge vulkaan Cotopaxi.

—————————————————————————————————————————————————–
Beluister hier de reportage die ik heb gemaakt voor BNR over angst bij het Ecuadoraanse bedrijfsleven en de Néderlandse zakenlieden hier in Quito voor Amerikaanse represailles als Snowden asiel krijgt in Ecuador.

Bloemen der natie | Fotoserie

Plaats een reactie

Altijd en overal bloeit er van alles in Ecuador. Dankzij het milde tot tropische klimaat zie je steeds opnieuw prachtig gekleurde bloemen in alle soorten en maten. Dat zelfs mijn voorheen ongeïnteresseerde oog daar op blijft vallen, zegt veel over de indrukwekkende variatie.

Image

Image

Image

IMG_1323

Image

Image

Image

Image

Image

Image

Image

IMG_1422

Bedankt voor die bloemen | Fotoserie

Plaats een reactie

Hoewel we al twee pausen verder zijn bedank ik het Ecuadoraanse Baños toch voor die bloemen, geheel in stijl van Johannes Paulus II. Terwijl ik in ons internetloze hotel helaas Feyenoord-FC Utrecht moest missen, genoot ik van alle prachtige bloemensoorten. Ik word toch geen echt natuurgekkie hier in Ecuador?   

Image

Image

Image

Image

Image

Image

Image

Image

Bloemen 3

From Ecuador with love

Plaats een reactie

Als je vandaag een echt mooi boeket rozen hebt gekregen of gegeven dan is de kans groot dat het uit Ecuador komt. De rozen zijn hier door het gunstige klimaat groter, sterker en intenser van kleur dan die uit andere landen. De export van bloemen is in de periode vlak voor Valentijnsdag met zo’n 10% gestegen.

Er is in Ecuador het hele jaar door 12 uur daglicht, de luchtvochtigheid is ideaal én de bodem is gunstig voor het kweken van bloemen. Maar misschien nog wel belangrijker voor ons zuunige Hollanders zijn de lage prijzen, omdat de arbeid goedkoop is en men het hier niet zo nauw neemt met milieuregels.

Image

De voorzitter van koepelorganisatie Expoflores benadrukt dat Ecuador zijn plek op de wereldmarkt alleen kan behouden met sociale verbeteringen en duurzame productie. Hij wijst er daarbij op dat de sector kinderarbeid helemaal heeft uitgebannen, dat alle werknemers nu verzekerd zijn en dat 90% van de internationale milieuvoorschriften nu wordt nageleefd.

Ecuador exporteert vooral bloemen naar de Verenigde Staten en concurreert daarmee ook met Nederland. Want Ecuador vormt samen met buurland Colombia, waar de klimaatomstandigheden net zo gunstig zijn, en Nederland de top-3 van bloemenexporteurs naar de VS.

Nieuw vliegveld
Gunstig voor de export is de opening van het nieuwe vliegveld bij de hoofdstad Quito. Daardoor kunnen de bloemen goedkoper en sneller worden vervoerd dan van het oude, krappe en voor grote toestellen relatief gevaarlijke vliegveld dat 19 februari de deuren sluit.

De grote mooie Ecuadoraanse rozen blijven dus volop verkrijgbaar in Nederland, al ga ik nu een groot boeket op de kop tikken. Uit liefde voor mijn prachtige vrouw, maar ook omdat ze hier maar één dollar per dozijn kosten. Ik blijf een Nederlander…