Gele onderbroek voor een gelukkig nieuwjaar

Plaats een reactie

De beste wensen krijgen in Ecuador een stevig bijgelovig zetje in de rug. Zo trekken hele families allemaal een gele onderbroek aan om een ‘voorspoedig’ nieuw jaar af te dwingen. Maar ook rondrennen met koffers, het verbranden van poppen en daarna als wenende weduwe bedelen om geld, zijn opvallende tradities rond de jaarwisseling.

De kleur geel staat voor geluk en dat is de reden dat veel mannen, vrouwen én kinderen allemaal een gele onderbroek aanhebben met Oud&Nieuw. En dat geluk bestaat dan vooral ook uit financiële voorspoed. In Zuid-Europese landen als Spanje en Italië kennen ze dezelfde traditie, maar dan met rood ondergoed. De kleur van de liefde.

Popverbranding
Maar de belangrijkste gewoonte in Ecuador is het verbranden van een pop, die symbool staat voor het oude jaar. Die worden dan ook massaal verkocht op straat, ook bij mij om de hoek.

Image

In de de dagen voor Oud&Nieuw worden er al heel veel poppen verbrand om de slechte energie van het oude jaar te verdrijven of juist iets goeds te verbranden dat mee kan naar het nieuwe jaar. Op het werk met collega’s, in de straat met buren of met je vrienden.

Wenende weduwe
De in de meeste gevallen mannelijke pop sterft in het vuur en dan blijft er natuurlijk een weduwe achter. De traditie is dat een man zich dan in vrouwelijk zwart hult en als hysterisch huilende weduwe de straat opgaat.

Je ziet op oudjaarsdag overal in de stad als vrouw verklede mannen bedelen om een beetje geld of zelfs flirten met mannen om toch weer snel een nieuwe relatie te krijgen. En dat in een homofoob land als Ecuador.

Assange verbranden
Soms stellen de poppen ook daadwerkelijk mensen voor uit de actualiteit. Die zijn meestal prachtig gemaakt en voordat daar de fik in gaat worden er de nodige grappen over gemaakt. Op papier en vaak ook op rijm.

Zo zag ik de balkonscène van Julian Assange van vorige week in de Ecuadoraanse ambassade in Londen gepersifleerd als “Don’t cry for me Ecuador” met enorme poppen van Assange zelf en president Rafaël Correa. Daarmee is deze vorm van popverbranding eigenlijk een soort mix tussen carnaval en Sinterklaas bij ons.

Koffers en druiven
Een aantal andere bijzondere gebruiken die je hier vaak ziet is overgenomen uit Spanje. Bijvoorbeeld dat je met koffers in je handen rondjes gaat rennen door de buurt. Mensen die dat doen hopen een mooie reis te gaan maken in het nieuwe jaar. Ook eten veel mensen om klokslag 12 uur twaalf druiven en doen bij elke druif een wens.

En terwijl ik dit schrijf, komt er ook weer een ‘Pase del Niño‘ door de straat. Want die processies ter ere van de kleine Jezus blijven gewoon doorgaan tot 6 januari.

Nieuwjaarsduik
Ik zal in elk geval op 1 januari een Nederlandse traditie introduceren: De Nieuwjaarsduik. Maar dan niet bibberend van de kou tussen allemaal witte kippenvellijven bij Scheveningen met een oranje muts op. Nee, gewoon lekker bij 30 graden in het zwembad van ons vakantiehuis tussen allemaal mooie vrouwen met een koffiebruine huid en gele onderbroek!

Ecuador legt bal Assange bij Europa

2 reacties

President Rafael Correa van Ecuador stelt dat de oplossing voor het doorbreken van de patstelling rond Wikileaks-oprichter Julian Assange ‘in handen is van Europa’. Volgens Correa heeft Ecuador ‘alles gedaan wat we moesten doen’.

Assange verblijft al ruim een half jaar in de Ecuadoraanse ambassade in Londen. Ecuador wil hem politiek asiel verlenen, maar hij kan geen kant op want de Britse politie zal Assange direct arresteren als hij de ambassade verlaat. Er ligt namelijk een uitleveringsverzoek van Zweden, daar wordt hij verdacht van seksueel misbruik.

Rafael Correa

Wat Correa betreft kan Assange worden overgebracht naar de Ecuadoraanse ambassade in Zweden, zodat hij daar verhoord kan worden. Dat kan dan plaatsvinden onder bescherming van Ecuador.

Groot-Brittanië gaat voorlopig niet in op dat idee, want de Britten hebben er niks bij te winnen en laten zich liever niet voor gek zetten door het nietige Ecuador. Bovendien hebben ze alle geduld van de wereld. Ze moeten hooguit wat agenten om de ambassade heen hebben staan, maar verder zal het de Britten een zorg zijn dat Assange een beetje zit te verpieteren tussen vier muren.

Beluister ook mijn bijdrage hierover op BNR Nieuwsradio in de uitzending van vrijdag 28 december bij Mark Beekhuis.

Nu al zin in Nederland-Ecuador op WK

6 reacties

Dikke kans dat Ecuador zich kwalificeert voor het WK Voetbal in Brazilië en dan zou zomaar eens de wedstrijd Nederland-Ecuador uit de koker kunnen rollen. Dat potje gaan ‘we’ niet zomaar winnen, wat de Johan Derksens’ van deze wereld ook gaan beweren over de bananenrepubliek Ecuador.

Mijn nieuwe thuisland staat nu 13e op de wereldranglijst van de FIFA en tweede in de Zuid-Amerikaanse kwalificatiegroep. Net achter Argentinië, maar voor Uruguay en Colombia.

Image

Sterspeler Valencia
De bekendste en ook veruit de beste Ecuadoraanse voetballer op dit moment is ‘La Maravilla’ (Het Wonder). Dat is de nummer 7 van Manchester United, Luis Antonio Valencia. Mede door blessures speelt hij lang niet altijd, maar de destijds als opvolger van Cristiano Ronaldo aangetrokken middenvelder heeft dit seizoen toch al weer twaalf wedstrijden gespeeld en staat daar nog tot 2015 onder contract.

Valencia kwam op het WK van 2006 ook al uit voor de nationale ploeg en verloor toen in de achtste finales met 1-0 van Engeland door een doelpunt van David Beckham, één van zijn voorgangers als number seven van de ‘Mancunians’.

Edison Méndez
Een oude bekende uit de eredivisie is de inmiddels 33-jarige Edison Méndez. Hij loopt op z’n laatste benen en speelt dan ook nauwelijks meer voor Ecuador, maar is het afgelopen jaar nog wel een keertje opgenomen in de selectie. Méndez is nog wel vaste kracht bij zijn huidige ploeg LDU Quito.

De middenvelder heeft nooit echt veel indruk gemaakt bij PSV, maar heeft in de drie seizoenen dat hij actief was in Eindhoven wel vrijwel altijd een basisplaats gehad. En hij werd in 2007 en 2008 landskampioen met PSV. Voor het nationale team was Méndez altijd een sleutelfiguur met 17 doelpunten in maar liefst 105 interlands.

Renato Ibarra
De laatste voor ons Nederlanders bekende Ecuadoraanse voetballer is Renato Ibarra, die dit seizoen indruk maakt op de rechtervleugel bij Vitesse. Hij heeft nog geen basisplaats bij Ecuador, maar maakte vorig jaar al wel zijn debuut in het nationale elftal. Als de nu 21-jarige Ibarra zich zo doorontwikkelt dan is hij er zeker bij op het WK in Brazilië.

Nationale competitie
De meeste basisspelers van Ecuador spelen in de nationale competitie, de Campeonato Ecuatoriano de Fútbol. De wedstrijden die ik daar tot nu toe van heb gezien zijn erg hard en chaotisch, maar vrijwel alle spelers lopen over van kracht en techniek.

Wie de beste onontdekte voetballers zijn, vertel ik alleen aan het scoutingsapparaat van mijn favoriete club FC Utrecht. Maar de beste van hen vormen in elk geval een meer dan behoorlijk nationaal team, zeker als sterspeler Valencia in vorm is.

Nederland-Ecuador in 2006
Toch is Ecuador met slechts twee WK-deelnames in het verleden geen topland. Zo won Argentinië eerder dit jaar nog met 4-0 in een voor de voetballiefhebbers hier zwaar teleurstellende wedstrijd. Maar met de 13e plek op de wereldranglijst is Ecuador ook geen team om altijd zomaar overheen te walsen.

Nederland speelde slechts één keer tegen Ecuador en won toen nipt. Ik was tijdens die wedstrijd op een koude voorjaarsavond in 2006 getuige van de bloedeloze 1-0 in de Arena door een doelpunt van Dirk Kuijt. Daar was ik toen niet blij mee, maar als het ook die uitslag wordt tijdens een eventuele WK-wedstrijd dan heb ik een hele goeie dag hier in Cuenca!

Stand WK-kwalificatie

1 Argentinië 9 6 2 1 20 20 7
2 Ecuador 9 5 2 2 17 12 9
3 Colombia 8 5 1 2 16 14 6
4 Venezuela 9 3 3 3 12 8 9
5 Uruguay 9 3 3 3 12 16 18
6 Chili 9 4 0 5 12 14 18
7 Bolivia 9 2 2 5 8 12 14
8 Peru 9 2 2 5 8 10 15
9 Paraguay 9 2 1 6 7 6 16

Bron: vi.nl

Het geheim van groeiwonder Chili

1 reactie

Kredietbeoordelaar S&P heeft de rating van Chili verhoogd naar AA-, de hoogste status van alle landen in Latijns-Amerika. Dat hebben de Chilenen te danken aan de succesvolle belastinghervormingen en overheidsinvesteringen tegen de wereldwijde crisis in. Met de verhoogde kredietstatus komt Chili op gelijke hoogte met erkende economieën als Japan, Taiwan en Nieuw-Zeeland.

De verwachting is dat de Chileense economie ondanks de mondiale crisis ook volgend jaar nog met zo’n 5% groeit. En het smalle uitgerekte land heeft al jaren van nog hogere groei achter de rug. Dat zijn cijfers waar Europa de vingers bij kan aflikken. Maar wat is nu het geheim van groeiwonder Chili?

Chili

Opheffen handelsbarrières
Ten opzichte van andere Latijns-Amerikaanse landen zit de grote groei ‘m vooral in het exploderen van de buitenlandse handel. Chili heeft vrijwel alle handelsbarrières opgeheven. Zo zijn er vrijhandelsverdragen met de VS, EU en de belangrijkste Aziatische grootmachten. Daardoor heeft Chili sinds 2000 een enorme ontwikkeling door kunnen maken.

Je moet dan natuurlijk nog wel wat te verkopen hebben en dat is zeker het geval in Chili. Zo is het koper uit de Chileense mijnen goed voor ongeveer 1/3 van de wereldmarkt. En wie kent niet de Chileense wijnen? Ook is Chili exporteur nummer één van zalm. Verder zijn zilver, goud en allerlei soorten groente en fruit belangrijke exportproducten.

Investeren en niet bezuinigen
Maar dat verklaart nog niet waarom Chili nu zo weinig last heeft van de mondiale crisis. Dat komt volgens S&P vooral omdat de regering nu juist niet bezuinigt, maar blijft investeren. Bijvoorbeeld grootschalig in onderwijs, zoals D66 ook graag in Nederland zou zien.

Daarnaast heeft Chili grootschalige belastinghervormingen doorgevoerd, zonder dat de schatkist daaronder lijdt. En dat wekt voorlopig vertrouwen voor de korte én lange termijn. Niet alleen bij S&P, maar ook bij grote investeerders. Toch waarschuwen economen ook voor de risico’s van de afhankelijkheid van de koperprijzen en de beperkte binnenlandse vraag.

Potentieel Latijns-Amerika
Chili is niet het enige Latijns-Amerikaanse land dat kan bogen op goeie groeicijfers, ondanks alle ongelijkheid die er heerst in deze regio. Nederland zou daarom nog wel eens spijt kunnen krijgen van het sluiten van allerlei ambassades op het continent, zoals bijvoorbeeld hier in Ecuador. Door alleen maar hijgerig achter Brazilië aanhollen met allerlei handelsmissies laat het kabinet een enorm groeipotentieel links liggen.

Kappen nou in dat oerwoud!

Plaats een reactie

Waar in Nederland voor het kappen van een klein strookje bos langs de A27 onmiddellijk een actiegroep wordt opgericht, is in het Braziliaanse Amazone-gebied de laatste maanden vrijwel geruisloos opnieuw voor 1206 vierkante kilometer aan oerwoud verdwenen. Dat stelt natuurorganisatie Imazon na het bestuderen van satellietfoto’s. Het sinds augustus verdwenen stuk jungle is bijna net zo groot als de hele provincie Utrecht.

Opvallend aan de almaar verdere ontginning van de ‘longen van de aarde’ is dat de toenmalige militaire regering van Brazilië het vanaf de jaren ’60 van de vorige eeuw een aantal decennia heel actief heeft gestimuleerd. Toen kregen arme mensen zonder land flinke subsidies en goedkope leningen om zich in het Amazone-gebied te vestigen en dus ook oerwoud te vernietigen.

Image

Nu is het nog steeds een voortdurend gevecht tussen economische belangen van de arme lokale bevolking én van de regering en algemenere belangen als de mondiale rem op opwarming van de aarde en natuurlijk het in stand houden van al die unieke flora en fauna.

Dat er nu weer zo’n groot natuurgebied is plat gekapt komt niet alleen door kleine boeren die nieuwe landbouwgrond nodig hebben, maar ook door publieke projecten zoals de aanleg van vijf waterkrachtcentrales en nieuwe wegen. Hard nodig voor de enorme ontwikkeling die de Braziliaanse economie doormaakt.

“Kappen nou in dat oerwoud!”, stellen veel natuurbeschermers en de Seth Gaaikema-achtigen onder ons. Maar de meeste Braziliaanse politici en de lokale bevolking interpreteren dat dus net even anders.

De reislustige kleine Jezus

2 reacties

Duizenden kinderen in de meest prachtige kleren trekken jaarlijks op 24 december in een processie door het centrum van Cuenca. Onder toeziend oog van een horde toeristen komen ze voorbij op vrachtwagens, auto’s, paarden en ezels volgehangen met eten en drinken. Dat alles als achter een beeldje van de baby Jezus aan dat over de hele wereld heeft gereisd.

Deze zogeheten ‘Pase del Niño Viajero’ is sinds het begin van de 19e eeuw een groot volks festijn in de Ecuadoraanse stad Cuenca. Er doen vooral boerenfamilies uit de wijde omgeving aan mee en het is echt een mix van het katholicisme en oudere lokale tradities. De kostuums die de kinderen dragen zijn van inheemse culturen in Ecuador zelf, maar ook uit allerlei andere Latijns-Amerikaanse landen en Spanje.

Image

De processie voor de vredelievende Jezus van vandaag is georganiseerd door militairen van een kazerne van de even verderop gelegen vallei Tarqui. Het beeldje van Jezus dat voorop gaat in de processie is vanaf 1823 door verschillende priesters meegenomen op verre reizen door een groot deel van de katholieke wereld. Vandaar ook al die vrachtwagens, auto’s en lastdieren en de traditionele kleding uit andere landen.

De processie van vandaag is de grootste, maar in de weken voor en na kerst vinden ook vele kleinere processies plaats georganiseerd door buurten, boerengemeenschappen of families. Sommige zien er heel lullig uit en andere zijn in al hun puurheid misschien wel mooier dan de grote officiële ‘Pase del Niño’.

Na afloop van de urenlang durende optocht eten alle deelnemers de meegebrachte lekkernijen gezamenlijk op in de buitenlucht. En dat gaat met grotere hompen vlees dan de stukjes die je in Nederland bij je schoonouders op het gourmetstel mag leggen.

De natte droom van de FNV

1 reactie

Niks nullijn en loonmatiging hier in Ecuador. Na stevige onderhandelingen gaat het minimumloon met bijna 9% omhoog. Een stijging waar de FNV alleen maar van kan dromen. Grote kanttekening voor iedereen die nu gelijk jaloers wordt: het basisloon komt daarmee op 318 dollar.

Van dat bedrag kun je ook in Ecuador als gezin nauwelijks leven. Hoewel huizen, benzine en lokaal eten vele malen goedkoper zijn dan in Europa, stelt het Ecuadoraanse NIBUD dat er tenminste $ 600 per maand nodig is om een familie enigszins te kunnen onderhouden. En dan kan je allerlei franje nog steeds vergeten, want een beetje internet-abonnement kost bijvoorbeeld ook al gauw 40 dollar per maand.

Dat betekent dat zowel mannen als vrouwen hier in de regel full-time werken. Van simpel werk als afwassen en groente snijden of een taxi besturen tot succesvol ondernemen of de populaire kantoorbaan bij een bank. En anders is het zzp’en op z’n Zuid-Amerikaans geblazen en dat betekent handelen of je diensten aanbieden op wat voor een manier dan ook. Cuenca lijkt daardoor wel één grote markt, want overal heb je kleine winkeltjes en bedrijfjes. En hoe armoedig het er soms ook uitziet: er wordt gewerkt en dus ook geld verdiend.

Image

Maar ook na de loonsverhoging van $ 292 naar $ 318 blijft Ecuador onderaan het lijstje van Latijns-Amerikaanse landen bungelen. Want dit waren in 2012 de minimumlonen op het continent:

1) Argentinië     $ 617
2) Venezuela     $ 476
3) Paraguay       $ 410
4) Chili               $ 408
5) Uruguay         $ 360
6) Brazilie           $ 338
7) Colombia        $ 330
8) Ecuador          $ 292
9) Peru                $ 287

Bron: Deloitte/El Comercio

Met dit lijstje in de hand kan de oppositie zittend president Correa in ieder geval verwijten dat zijn ‘socialistische revolutie’ Ecuador nog steeds niet op het inkomensniveau heeft gebracht van de omringende landen. Maar of populistisch rechts dat wel voor elkaar kan krijgen is de grote vraag. In februari zijn de presidentsverkiezingen, maar vooralsnog moet de simpele werknemer het in het komende jaar zien te rooien met 318 dollar per maand.

Older Entries