Dikke kans dat Ecuador zich kwalificeert voor het WK Voetbal in Brazilië en dan zou zomaar eens de wedstrijd Nederland-Ecuador uit de koker kunnen rollen. Dat potje gaan ‘we’ niet zomaar winnen, wat de Johan Derksens’ van deze wereld ook gaan beweren over de bananenrepubliek Ecuador.

Mijn nieuwe thuisland staat nu 13e op de wereldranglijst van de FIFA en tweede in de Zuid-Amerikaanse kwalificatiegroep. Net achter Argentinië, maar voor Uruguay en Colombia.

Image

Sterspeler Valencia
De bekendste en ook veruit de beste Ecuadoraanse voetballer op dit moment is ‘La Maravilla’ (Het Wonder). Dat is de nummer 7 van Manchester United, Luis Antonio Valencia. Mede door blessures speelt hij lang niet altijd, maar de destijds als opvolger van Cristiano Ronaldo aangetrokken middenvelder heeft dit seizoen toch al weer twaalf wedstrijden gespeeld en staat daar nog tot 2015 onder contract.

Valencia kwam op het WK van 2006 ook al uit voor de nationale ploeg en verloor toen in de achtste finales met 1-0 van Engeland door een doelpunt van David Beckham, één van zijn voorgangers als number seven van de ‘Mancunians’.

Edison Méndez
Een oude bekende uit de eredivisie is de inmiddels 33-jarige Edison Méndez. Hij loopt op z’n laatste benen en speelt dan ook nauwelijks meer voor Ecuador, maar is het afgelopen jaar nog wel een keertje opgenomen in de selectie. Méndez is nog wel vaste kracht bij zijn huidige ploeg LDU Quito.

De middenvelder heeft nooit echt veel indruk gemaakt bij PSV, maar heeft in de drie seizoenen dat hij actief was in Eindhoven wel vrijwel altijd een basisplaats gehad. En hij werd in 2007 en 2008 landskampioen met PSV. Voor het nationale team was Méndez altijd een sleutelfiguur met 17 doelpunten in maar liefst 105 interlands.

Renato Ibarra
De laatste voor ons Nederlanders bekende Ecuadoraanse voetballer is Renato Ibarra, die dit seizoen indruk maakt op de rechtervleugel bij Vitesse. Hij heeft nog geen basisplaats bij Ecuador, maar maakte vorig jaar al wel zijn debuut in het nationale elftal. Als de nu 21-jarige Ibarra zich zo doorontwikkelt dan is hij er zeker bij op het WK in Brazilië.

Nationale competitie
De meeste basisspelers van Ecuador spelen in de nationale competitie, de Campeonato Ecuatoriano de Fútbol. De wedstrijden die ik daar tot nu toe van heb gezien zijn erg hard en chaotisch, maar vrijwel alle spelers lopen over van kracht en techniek.

Wie de beste onontdekte voetballers zijn, vertel ik alleen aan het scoutingsapparaat van mijn favoriete club FC Utrecht. Maar de beste van hen vormen in elk geval een meer dan behoorlijk nationaal team, zeker als sterspeler Valencia in vorm is.

Nederland-Ecuador in 2006
Toch is Ecuador met slechts twee WK-deelnames in het verleden geen topland. Zo won Argentinië eerder dit jaar nog met 4-0 in een voor de voetballiefhebbers hier zwaar teleurstellende wedstrijd. Maar met de 13e plek op de wereldranglijst is Ecuador ook geen team om altijd zomaar overheen te walsen.

Nederland speelde slechts één keer tegen Ecuador en won toen nipt. Ik was tijdens die wedstrijd op een koude voorjaarsavond in 2006 getuige van de bloedeloze 1-0 in de Arena door een doelpunt van Dirk Kuijt. Daar was ik toen niet blij mee, maar als het ook die uitslag wordt tijdens een eventuele WK-wedstrijd dan heb ik een hele goeie dag hier in Cuenca!

Stand WK-kwalificatie

1 Argentinië 9 6 2 1 20 20 7
2 Ecuador 9 5 2 2 17 12 9
3 Colombia 8 5 1 2 16 14 6
4 Venezuela 9 3 3 3 12 8 9
5 Uruguay 9 3 3 3 12 16 18
6 Chili 9 4 0 5 12 14 18
7 Bolivia 9 2 2 5 8 12 14
8 Peru 9 2 2 5 8 10 15
9 Paraguay 9 2 1 6 7 6 16

Bron: vi.nl

Advertenties