Ecuador snijdt rigoureus in overheidsuitgaven en sluit staatsbedrijven

Plaats een reactie

President Lenín Moreno heeft aangekondigd ruim 4 miljard dollar te gaan bezuinigen op de overheidsuitgaven. Daardoor verdwijnt onder meer het nationale postbedrijf, stopt de financiering van luchtvaartmaatschappij TAME én wordt de werkdag van ambtenaren verkort van 8 uur naar 6 uur.

Moreno bezuinigt

Door het forse snijden in de overheidsuitgaven wil de regering in deze coronacrisis de financiering veiligstellen van de vitale sectoren gezondheidszorg, onderwijs en veiligheid en de meest kwetsbaren voorzien van voedselpakketten en bescheiden financiële steun. De omstreden coronaheffing voor bedrijven en mensen die meer dan 500 dollar verdienen is daarmee wel van de baan.

Ook heeft Moreno een nieuw systeem ingevoerd voor het vaststellen van de brandstofprijzen, dat nu met de lage olieprijs gunstig uitpakt. Maar na alle felle protesten in oktober zal elke toekomstige verhoging van de benzine- en dieselprijzen met argusogen worden gevolgd.

Met de 4 miljard dollar besparingen en de 8 miljard dollar die Ecuador volgens Moreno van internationale organisaties tegemoet kan zien is er 12 miljard dollar beschikbaar om de crisis te bestrijden.

En dat is hard nodig ook, want het gezondheidssysteem IESS kampt met enorme tekorten, bedrijven zijn massaal failliet aan het gaan en daardoor raken steeds meer Ecuadoranen werkloos.

‘Allerzwaarste crisis ooit’

In mijn onmiddellijke omgeving in Cuenca zijn mensen die zijn ontslagen boodschappendiensten begonnen op de fiets, een winkeltje aan huis begonnen, gel en andere desinfecterende middelen aan het verkopen of mondkapjes gaan produceren. Allemaal noodgrepen waar nauwelijks genoeg inkomen mee te verdienen is.

Moreno spreekt dan ook van de allerzwaarste crisis ooit: “Zelfs als we alle oorlogen en natuurrampen die het land in zijn lange geschiedenis heeft meegemaakt bij elkaar optellen, hebben we nooit zulke grote menselijke en economische verliezen geleden als nu”.

Een groot deel van Ecuador verkeert uit angst voor het oplopen van de coronabesmettingen dan ook nog altijd in een strenge lockown. Wel zetten steeds meer kantons hun stoplicht inmiddels van rood naar oranje, waardoor bedrijven en winkels weer beperkt open kunnen, de avondklok pas om 21 uur ingaat in plaats van om 14 uur en mensen twee keer per week hun auto mogen gebruiken, in plaats van eens per week.

In Guayaquil, de grote besmettingshaard aan het begin van de uitbraak van het coronavirus, zijn de maatregelen afgelopen woensdag ook versoepeld. “In de huizen is er honger en buiten is het coronavirus. We moeten een balans zoeken, zodat mensen kunnen werken en voor zichzelf kunnen zorgen”, zei burgemeester Cynthia Viteri daarover.

FB_IMG_15900278914259476

Straatbeeld in Guayaquil op woensdag 20 mei

Afstand houden lukt op veel plekken in de drukke miljoenenstad niet, blijkt uit beelden van de eerste dag van de versoepeling. Of mensen zijn zich te weinig bewust van het belang ervan, omdat de boodschap ‘Blijf thuis’ steeds veel luider heeft geklonken dan ‘Hou afstand’.

Geen nationale post en spoorwegen meer

Door de bezuinigen worden acht staatsbedrijven en -instellingen afgestoten, waaronder de posterijen (Correos del Ecuador), luchtvaartmaatschappij Tame, de spoorwegen (Empresa Ferrocarriles de Ecuador) en topsportcentra (CEAR). Ook sluiten verschillende ambassades, waaronder die van Iran en Nicaragua, en worden zo’n 70 diplomaten teruggeroepen. Ambtenaren werken voortaan 6 uur per dag in plaats van 8 uur en worden overeenkomstig gekort op hun salaris, terwijl onderwijzers naar een werkdag van 7 uur gaan.

De regering wilde tot woede van studenten en docenten ook fors bezuinigen op de universiteiten, maar daar heeft het hooggerechtshof een stokje voor gestoken. Tijdens de noodtoestand bezuinigen op universiteiten is ongrondwettelijk. Studenten waren daarvoor al massaal de straat op gegaan om te protesteren.

Ecuador verkeert inmiddels al meer dan 9 weken in een strenge lockdown en in de hoofdstad Quito, mijn eigen Cuenca met zijn slechts 14 IC-bedden, en veel andere steden en gebieden is nog niet duidelijk wanneer de eerste versoepeling komt. Daarmee wordt de sociale en economische crisis voorlopig nog elke dag groter. En het vertrouwen in de overheid na onder meer een corruptieschandaal met voedselpakketten wordt er niet groter op.

Van het nieuwe prijssysteem voor benzine en diesel zijn nog weinig details bekend, maar prefect Yaku Perez van mijn provincie Azuay spreekt van een “wolf in schaapskleren” en voorspelt weer massale demonstraties als de lockdown voorbij is en de prijzen gaan stijgen.

Kinderen in de Sierra en het Amazonegebied kunnen pas op z’n vroegst op 1 september weer naar school, buiten sporten mag op basis van het laatste nummer van je ID-bewijs formeel maar eens per week 40 minuten tussen 5 en 8 uur ’s ochtends en reizen tussen verschillende kantons en provincies is nog altijd niet toegestaan.

De toeristische sector ligt totaal op z’n gat en als het luchtverkeer weer op gang komt, moeten inkomende reizigers voor vertrek een PCR-test doen en bij aankomst op de luchthaven een sneltest. Als daarbij het coronavirus wordt vastgesteld volgt een tweede betrouwbaardere test en verplichte quarantaine.

Angst voor nieuwe uitbraken

Terwijl er onder een deel van de bevolking en bestuurders nog een lang niet altijd op de realiteit gebaseerde paniek heerst, kan een ander deel simpelweg niet langer binnen blijven zonder de dagelijkse kost te kunnen verdienen.

Met de versoepelingen die er ongetwijfeld binnenkort gaan komen is het afwachten of er in nauwelijks getroffen steden en andere gebieden alsnog een gevreesde uitbraak gaat komen, zoals aan het begin van de crisis in Guayaquil waar in totaal zo’n 10.000 extra doden zijn gevallen.

Oversterfte

Omdat zeker in het begin van de crisis lang niet elke overledene op het coronavirus was getest, is de oversterfte een betere maatstaf om te kunnen bepalen hoe hard en waar Covid-19 precies heeft toegeslagen. Uit cijfers van de burgerlijke stand in bovenstaande tabel blijkt dat er tot 7 mei vooral enorme oversterfte was in de provincie Guayas (met Guayaquil als hoofdstad) en enkele andere kustprovincies, maar in de meeste andere delen van het land niet of nauwelijks.

Met dit stoplichtsysteem wil Ecuador de coronacrisis te lijf

2 reacties

Het stoplichtsysteem dat vanaf 4 mei van kracht wordt in Ecuador, legt de verantwoordelijkheid voor eventuele versoepeling van de coronamaatregelen bij de regionale noodcomités (COE’s). Tot 1 juni blijven overal landelijke beperkingen van kracht, maar afhankelijk van of het stoplicht in een bepaalde regio op rood, oranje of groen staat kunnen delen van de economie weer van het slot.

 

Distancia social

Stippen op de grond in Cuenca om anderhalve meter afstand te kunnen handhaven in de rij voor de winkel

President Lenín Moreno en minister María Paula Romo van Binnenlandse Zaken hebben zondagavond toegelicht hoe de lockdown in Ecuador er vanaf 4 mei uit komt te zien. Versoepeling is op onderdelen mogelijk, maar het land gaat zeker nog niet naar een “nieuw normaal” dat langere tijd vol te houden is. De noodtoestand blijft voorlopig nog gelden, personenverkeer tussen provincies blijft verboden en er blijft ook een avondklok van kracht.

Gezien het feit dat het aantal bevestigde coronagevallen per regio sterk verschilt is het stoplichtsysteem een verstandig idee. In het zwaar getroffen Guayaquil is de uitbrak over de piek heen, maar in andere delen van het land duurt het volgens het ministerie van Gezondheid nog wel zo’n twee weken voordat de piek bereikt is.

Besmettingen

Het aantal bevestigde besmettingen en doden per provincie, waarbij moet worden aangetekend dat er alleen al in de provincie Guayas zo’n 8.000 doden extra zijn gevallen, terwijl er vanwege het gebrek aan tests slechts 433 bevestigde coronadoden zijn.

Maar de regering kan met het stoplichtsysteem ook burgemeesters en gouverneurs de schuld geven als het misgaat. Grijpt het virus toch snel om zich heen, dan hadden ze het stoplicht langer op rood moeten laten en komen mensen zwaar in de economische problemen dan hadden ze het stoplicht eerder op groen moeten zetten.

Grote steden blijven op rood

Verschillende burgemeesters – waaronder die van de drie grootste steden Guayaquil, Quito en Cuenca – hebben al aangegeven hun stoplicht voorlopig op rood te willen laten en daarmee de strenge lockdownmaatregelen te handhaven.

Burgemeesters en andere bestuurders mogen ook niet een afwijkend beleid gaan voeren, benadrukt minister Romo. Volgens haar kunnen ze alleen kiezen voor rood, oranje of groen met de bijbehorende voorschriften en kunnen ze niet zelf beslissen tot andere maatregelen.

Hoe dan ook blijft het land nog tot 4 mei in een vrijwel volledige lockdown waarbij mensen alleen voor boodschappen en de apotheek de deur uit mogen en met een totaal uitgaansverbod tussen 14 en 5 uur. Daarna wordt de situatie als volgt:

Landelijke maatregelen in mei

– Mensen worden nog altijd opgeroepen zoveel mogelijk thuis te blijven en te werken.
– Kwetsbare groepen moeten verplicht in zelfisolatie blijven, daaronder vallen volgens de regering behalve ouderen en zieken ook kinderen.
– De scholen blijven dicht.
– Op straat is het dragen van een mondmasker en het houden van 1,5 meter afstand verplicht.
– De landsgrenzen blijven dicht en ook personenverkeer tussen provincies blijft verboden.

Stoplicht op rood

– Het totale uitgaansverbod blijft gelden van 14 uur tot 5 uur de volgende dag, behalve voor artsen, thuisbezorgers en andere mensen die een vergunning hebben.
– De auto mag afhankelijk van het laatste cijfer van het nummerbord nog altijd maar één keer per week gebruikt worden.
– Het openbaar vervoer blijft stil liggen.
– Veel bedrijven mogen wel weer online hun spullen gaan verkopen en de hele dag door thuis gaan bezorgen.

Stoplicht rood

Stoplicht op oranje

– Publieke en private instellingen mogen op 50% van hun normale bezetting weer open. Om dat mogelijk te maken wordt gedacht aan ploegendiensten en langere openingstijden.
– Bedrijven mogen op 30% van hun gebruikelijke capaciteit de deuren openen.
– Het openbaar vervoer mag op 30% van de capaciteit gaan rijden.
– Auto’s mogen afhankelijk van het laatste cijfer van hun nummerbord twee dagen per week de straat op.
– Avondklok van 19 uur tot 5 uur.

Stoplicht oranje

Stoplicht op groen

– Publieke en private instellingen mogen op 70% van hun normale bezetting gaan draaien.
– Voor bedrijven blijft de grens van 30% van hun capaciteit gelden.
– Het openbaar vervoer rijdt op 50% van de normale capaciteit.
– Auto’s mogen afhankelijk van het laatste cijfer van hun nummerbord om de dag de straat op.
– Avondklok van 21 uur tot 5 uur.

Stoplicht groen

Grote vraag blijft in hoeverre mensen en bedrijven zich aan de voorschriften gaan houden nu het water bij velen echt aan de lippen staat. En vooral ook hoe streng er gehandhaafd gaat worden. De strenge lockdownmaatregelen van de laatste zes weken zijn op veel plekken overtreden en de politie is lang niet overal aan het controleren geweest.

Deze Nederlandse arts verleent noodhulp in Guayaquil: “De doden lagen gewoon weg te rotten in hun eigen huis”

Plaats een reactie

De Nederlandse arts Els van der Linden verleent via haar medische praktijk en haar stichting ‘La Sonrisa Naranja‘ noodhulp in de zwaar door het coronavirus getroffen stad Guayaquil. Ziekenhuizen konden op het hoogtepunt van de uitbraak de stroom patiënten absoluut niet meer aan en mortuaria de doden niet. Veel mensen in haar wijk lijden ook honger, omdat ze vanwege de strenge lockdownmaatregelen nauwelijks nog hun dagelijkse kostje kunnen verdienen.

IMG-20200425-WA0007

Na zes weken vrijwel onafgebroken aan het werk te zijn geweest, heeft de 42-jarige Els van der Linden dit weekend even adempauze genomen. Ze is samen met haar Ecuadoraanse man Gonzalo Bonilla al sinds 2008 actief in de ontwikkelingswijk ‘El Barrio Horizontes del Fortin’ in het noordwesten van Guayaquil. Omdat heel Ecuador nog tot zeker 4 mei in een lockdown verkeert, sprak ik haar telefonisch.

Wat kan jij als arts betekenen tijdens deze coronacrisis in Guayaquil?
“In eerste instantie de reguliere zorg, want als arts stort je je op je core business. Maar in het begin nu ongeveer 4 weken geleden waren er ineens heel veel mensen die heel erg ziek waren door het coronavirus en waar ik helaas helemaal niet zoveel voor kon doen. Dan moest ik zeggen: als ik je naar het ziekenhuis stuur wordt er waarschijnlijk niks met je gegaan, maar probeer maar. Of ik kon ze aanraden zelf zuurstof te gaan bestellen, maar dat is duur en zeker voor de mensen in deze arme wijk. Of met een spray-apparaat proberen te werken thuis. En als dat allemaal niet lukt, doe dan in elk geval maar een pan heet water om te stomen. Maar het was gewoon overmacht.”

Was er bij al die mensen ook daadwerkelijk het coronavirus vastgesteld, er is toch een groot gebrek aan testen? 
“Ik weet het natuurlijk nooit zeker, want ik heb geen tests. Maar ze hebben wel alle symptomen ervan, dus dan zal het wel coronavirus zijn. Mensen met hoge koorts. Mensen die aan het hoesten zijn, maar geen slijm opgeven. Mensen die vertellen waar ze last van hebben en heel weinig zuurstof in hun bloed hebben. Die combinatie was voor mij dan wel duidelijk: dit is coronavirus. Maar het was heftig om mensen gewoon naar huis te sturen met de boodschap: ‘ik weet echt niet wat ik voor je kan doen’. Dat was heel zwaar en heel moeilijk. Ik heb ook verschillende mensen gehad die overleden zijn. Een buurman van mij van 53 bijvoorbeeld en een apotheker die al jarenlang actief was in de wijk die denk ik niet ouder dan 45 is. Het hakt er in de wijk echt in dat het mensen zijn die zo jong zijn.”

IMG-20200425-WA0002

Heb je er zicht op hoeveel mensen die jij hebt gezien in je kliniek zijn overleden en hoeveel er ook herstellen?
Net als in Nederland hebben veel mensen hier in Ecuador ook gewoon een lichte infectie, ze kunnen dan best hoge koorts hebben en zich echt rot voelen, maar komen er dan weer overheen. Ook oudere mensen en ik heb geen idee waarom sommige mensen wel en andere mensen niet. In mijn eigen wijk van zo’n vier a vijf blokken weet ik zeker dat er zes tot zeven mensen zijn overleden. Maar van de mensen die bij mijn zijn gekomen moeten dat er veel meer zijn geweest. Van zeker dertig tot veertig mensen die ik heb gezien in mijn praktijk dacht ik ‘die gaan het niet overleven’.

Iedereen heeft beelden uit Guayaquil kunnen zien van families die hun overleden dierbaren improvisorisch opgebaard op straat hebben gelegd, omdat de mortuaria overbelast waren. Wat heb jij daar van meegekregen?
Het lijkt nu beter te gaan, maar een van de eerste mensen die op nationale en internationale televisie te zien waren was in mijn eigen wijk. Die mensen lagen gewoon weg te rotten in hun huis. Wat kun je ermee doen? Het is heel warm in Guayaquil. Het gaat stinken en er zijn ook nog andere mensen in huis en misschien ook wel kinderen. Dus als je geen plek vindt om die persoon te begraven dan moet ‘ie in elk geval het huis uit. Het is vreselijk en ik moet er niet aan denken dat het gebeurt, maar het gebeurde wel. Ik heb van een vrouw gehoord die zelf het coronavirus had en wiens oom overleden was in een ziekenhuis. Twee dagen later gingen ze hem zoeken en vonden in één van de containers die ze daar hadden een zak met zijn naam erop. Ze wilden hem nog één keer zien, maar toen de zak open ging bleek er iemand anders in te zitten. Zij kon dus geen afscheid nemen.

Door de lockdown mogen mensen ook niet de straat op om hun dagelijkse kostje te verdienen, dus jullie zijn ook voedselpakketten gaan uitdelen. Hoe zorg je dat die op de goede plek terecht komen?
We vragen mensen in de wijk die wij al heel lang kennen en vertrouwen wie nog wel een inkomen hebben en wie niet. En dan horen we: “Die mensen niet, want die man werkt nog en heeft nog wel een beetje inkomen, maar die mensen daarnaast die hebben echt helemaal niks meer dus die wel.” Daar varen we op. We kunnen niet alle 17.000 mensen helpen die we kennen via onze stichting, dus we moeten selecteren met hulp van mensen uit de buurt.

IMG-20200425-WA0011

Waar bestaan de honderden pakketten die jullie wel uit kunnen delen uit?
We krijgen wat van de voedselbank hier in Guayaquil en we konden met hulp van Nederlandse kennissen ook bij grote bedrijven als Nirsa en Unilever/Jaboneria Nacional terecht voor grote balen pasta, dozen met tonijn en ook fruit, groente en vlees. Daarnaast kopen we zelf rijst bij met donaties uit Nederland en uit Ecuador. En met een groepje van vier, vijf mensen gaan we dan pakketten samenstellen en dat is heel veel werk, maar wel heel leuk. Iedereen werkt natuurlijk met handschoenen en mondkapjes voor. En dan kunnen alleen mensen die op de lijst staan bij ons langskomen, want we hebben niet meer pakketten. Dat is soms heel zuur en heel moeilijk, want er komen dan mensen langs die ook eten nodig hebben die niet op de lijst staan. Maar als je niet meer hebt, dan kun je ook niet meer geven.

Dat geeft aan dat de nood erg hoog is. Betekent dat ook dat de overheid faalt of is de crisis simpelweg te groot en te plotseling gekomen?
Ik wil daar niet de overheid de schuld van geven. Ik denk ook echt dat de regering probeert te helpen met die nooduitkering van 60 dollar per maand. Veel mensen hebben helemaal niets en dat is in elk geval iets. Er zijn gewoon te veel mensen die hulp nodig hebben. En als ze die lockdown niet hadden afgekondigd zouden er nog veel meer mensen dood zijn gegaan en was het nog erger geweest. Dus er zit ook niets anders op dan te zeggen ‘je moet binnen blijven, dusniet werken en geen contact met elkaar hebben’. Het is natuurlijk drie weken vreselijk geweest, maar daardoor gaat het nu stukken beter.

WhatsApp Image 2020-04-18 at 20.11.32 1

De regering heeft inmiddels ook aangekondigd dat de strenge lockdown vanaf 4 mei stapje voor stapje versoepeld gaat worden. Heb jij de indruk dat de ziekenhuizen het inmiddels weer aan kunnen?
Ja, want ik hoor van mijn man die voor het ministerie van Gezondheidszorg werkt en van mijn laborant van de IESS (het nationale gezondheidssysteem) dat er echt minder infecties zijn. Mensen kunnen weer naar ziekenhuizen toe als ze zuurstof nodig hebben en kunnen weer opgenomen worden, dus er komt weer ruimte. En ik merk ook in mijn eigen praktijk dat ik de afgelopen weken geen ernstige coronavirusgevallen meer heb gezien en dat is een positieve ontwikkeling.

Meer weten over het werk van Els van der Linden of een donatie doen? Ga dan naar de website van haar stichting  ‘La Sonrisa Naranja’

Vrijwel volledige lockdown in met rammelend zorgsysteem kampend Ecuador

Plaats een reactie

Ecuador houdt met voorlopig nog ‘slechts’ 168 gevallen z’n hart vast voor het coronavirus en heeft daar alle reden toe. Sinds dinsdag is het land in een vrijwel volledige lockdown, dat door politie en leger wordt gehandhaafd op straffe van torenhoge boetes of zelfs een tot drie jaar cel. In Guayaquil is woensdagmiddag de landingsbaan van de luchthaven in opdracht van de burgemeester geblokkeerd om vluchten uit Europa te weren, ook van KLM.

IESS

Het IESS-ziekenhuis in Cuenca in betere tijden

“Als mensen zouden weten hoeveel IC-bedden er zijn in Cuenca, dan zou er geen vlieg meer naar buiten gaan”, zei een arts begin deze week in mijn bijna 500.000 inwoners tellende woonplaats hoog in de Andes. Het nationale zorginstituut IESS kampt al tijden met grote tekorten en daarom houdt heel Ecuador het hart vast voor de komende maanden.

In de vele privé-klinieken zal fors betaald moeten worden voor Covid 19-behandelingen en zullen artsen bij een beddentekort vast en zeker hun familie en vrienden voortrekken, is de vrees onder grote lagen van de bevolking.

Er waren tot woensdag in totaal 168 bevestigde besmettingen in Ecuador en drie sterfgevallen. Maar ook hier wordt lang niet iedereen met klachten getest, dus het werkelijke aantal ligt ongetwijfeld fors hoger. En aangezien het coronavirus hier ruim een week later de kop opstak dan in Nederland gaat het aantal gevallen ondanks de vrijwel volledige lockdown ook nog wel flink stijgen de komende weken.

FB_IMG_15845765743979267

Los van het gebrekkige zorgsysteem is er ook al gelijk forse paniek ontstaan over de economische gevolgen. Anders dan in Nederland is er hier nauwelijks geld beschikbaar voor steunpakketten en de sterk gedaalde olieprijs zorgt alleen maar voor nog grotere problemen voor de nationale schatkist. Die waren al ernstig en daardoor werd in oktober een groot bezuinigingspakket aangekondigd. Na wekenlange felle protesten tegen vooral de afschaffing van de subsidies op brandstoffen werd dat pakket deels teruggedraaid.

Heel veel mensen zijn hier kleine zelfstandigen en zien per direct hun inkomsten wegvallen. Voor bedrijven groot en klein geldt ter bescherming van de werknemers voorlopig een verbod op ontslagen, maar waar ze op langere termijn het geld voor de salarissen vandaan moeten halen als hun omzet fors omlaag gaat is ondanks voorlopig uitstel van belastingverplichtingen nu nog een raadsel. Het restaurant van mijn vrouw mag bijvoorbeeld geen klanten meer ontvangen en kan lang niet genoeg inkomsten vergaren uit bezorgmaaltijden om aan alle verplichtingen te voldoen.

Uitgaansverbod

In het hele land geldt sinds dinsdag dat behalve voor boodschappen, medicijnen en zorg voor familie en vrienden, alleen mensen met vitale beroepen de deur uit mogen. Auto’s mogen afhankelijk van het laatste cijfer van het nummerbord de ene dag wel de straat op en de andere dag niet. Voor het overtreden van die noodverordening kan je in theorie een tot drie jaar in de cel verdwijnen. Naar buiten voor een ontspannen wandelingetje, hardlooprondje of fietstochtje zit er dus niet in, terwijl dat wel erg lekker zou zijn met alle kinderen al bijna een week thuis van school.

Minister van Binnenlandse Zaken María Paula Romo toonde zich tevreden over de manier waarop de Ecuadoraanse bevolking zich al vanaf het begin aan de opgelegde lockdown-maatregelen houdt: “We wisten dat er op dag één problemen zouden zijn, maar over het algemeen zijn we tevreden over de manier waarop mensen er gehoor aan geven.”

20200317_082854

Mijn zoontjes Tomás en Alex thuis aan het verven

In de miljoenenstad Guayaquil, waar de meeste besmettingen zijn, geldt al vanaf 16 uur tot de volgende ochtend 5 uur een avondklok. In de hoofdstad Quito zijn boetes tot 6.000 dollar aangekondigd voor mensen die zich niet aan het uitgaansverbod houden. Ook in mijn eigen Cuenca waren de straten tijdens de normaal zo drukke ochtendspits vrijwel volledig uitgestorven, constateerde ik woensdagochtend met eigen ogen.

Geweerde vluchten en gestrande Nederlanders

Binnenkomende vluchten zijn inmiddels volledig verboden, ook voor Ecuadoranen die nu nog terug zouden willen keren vanuit het buitenland. Dat verbod wordt zo streng gehandhaafd dat auto’s van de gemeente Guayaquil dinsdagmiddag de landingsbaan blokkeerden van de internationale luchthaven van de stad. Burgemeester Cynthia Viteri wilde voorkomen dat vliegtuigen van Iberia vanuit Madrid en van KLM vanuit Amsterdam zouden landen die gestrande passagiers wilden ophalen. Die waren leeg uit Europa gekomen.

Via sociale media sijpelen ook berichten door van gestrande Nederlanders die terug naar huis willen. Uitgaande vluchten zijn nog wel toegestaan, maar die van KLM van Quito naar Amsterdam zitten al helemaal vol. De ambassade staat in contact met de in Ecuador gestrande reizigers, maar laat weten in deze situatie geen vervoer te kunnen regelen of vlucht terug naar Nederland.

Reisorganisaties zijn verantwoordelijk een plek te regelen waar ze langere tijd kunnen verblijven, maar intussen starten ook in Ecuador woonachtige Nederlanders initiatieven om hun gestrande landgenoten op te vangen.

Corona in de aanbieding

De supermarkten zijn gelukkig nog volop bevoorraad en na aanvankelijk agressief hamstergedrag is de rust bij het boodschappen doen weer grotendeels teruggekeerd. Ook aan gas zal geen tekort ontstaan, beloven de autoriteiten.

Biermerk Corona had intussen een mooie aanbieding. Het was in mijn supermarkt vier halen en twee betalen nu de naam van het biertje voor altijd verbonden zal blijven met het virus waar vele mensen aan overlijden en waardoor nu de hele wereld piepend en krakend tot stilstand komt.

20200318_124822

Net als elk land ter wereld is Ecuador vol van zorgen over de komende weken en maanden in deze ongekende crisis. Maar met het rammelende zorgsysteem en de zwakke economie zullen de klappen hier ongetwijfeld nog harder zijn dan in het doortastende en ontwikkelde Nederland.

Het zwartepieten voor al het geweld in Ecuador is in volle gang

4 reacties

Nu het stof van elf dagen fel protesteren aan het neerdalen is, blijken diepe wonden geslagen te zijn in de Ecuadoraanse samenleving. In de nasleep van de demonstraties is er bij het volk veel woede over het keiharde optreden van de politie en arresteert de regering Correa-aanhangers die demonstranten opgehitst zouden hebben. Onduidelijk is nog hoe president Moreno nu wel zijn miljardenbezuinigingen gaat realiseren.

Demonstrators Continue Protest As Ecuador Government Holds Talks To End Chaos After Fleeing

De regering heeft zondagavond met de inheemse demonstratieleiders een akkoord gesloten over het terugdraaien van de gehate brandstofmaatregel. De subsidies komen weer terug, maar niet voor iedereen. De lagere sociale klassen worden gespaard, maar het lijkt er op dat het bedrijfsleven en specifieke sectoren wel een marktconforme prijs voor benzine en diesel gaan betalen.

Veel Ecuadoranen zijn trots op de ‘indígenas’ die naar Quito zijn getrokken en met hun aanhoudende protesten de verhoging van de brandstofprijzen van tafel hebben gekregen. Anderen zijn juist vooral boos over de vernielingen die zijn aangericht bij de protesten en vanwege alle schade die het platleggen van Ecuador heeft toegebracht aan de economie. Maar de inheemse beweging heeft in elk geval volop feest gevierd na de overwinning die zij hebben geboekt op de ‘neoliberale’ president Lenín Moreno en zijn door het IMF opgelegde bezuinigingsbeleid.

Mogelijk juichen ze te vroeg, want er moeten nu nieuwe miljardenbezuinigingen worden gevonden. Het is verre van zeker dat die niet alsnog ook links- of rechtsom inheemse boeren en andere arme delen van de bevolking zullen raken. Ook nu de brandstofsubsidies blijven en als alle sociale programma’s in stand gehouden zouden worden, gaat de publieke dienstverlening achteruit bij de geplande bezuinigingen op overheidsinstellingen. Ook op openbare ziekenhuizen bijvoorbeeld.

Als het bedrijfsleven hard wordt aangepakt, zoals veel demonstranten willen, zullen die bedrijven vervolgens wel minder mensen aan kunnen nemen. En die banen zijn wel hard nodig, want niet heel Ecuador kan een volwaardig inkomen te verdienen met een eigen winkeltje, ander eenmanszaakje of eigen stukje land en de overheid kan ook niet iedereen in dienst nemen. Moreno zal hoogstwaarschijnlijk wel moeten terugkomen op het kwijtschelden van belastingschulden van een aantal grote bedrijven.

Deze dinsdag zijn de onderhandelingen over een nieuw pakket maatregelen tussen de regering en de inheemse protestleiders en andere sociale groeperingen begonnen.

Veel kritiek op politiegeweld

Vanwege veel op sociale media gedeelde filmpjes van politieagenten die overmatig geweld gebruiken en legervoertuigen die op groepen demonstranten inrijden, is er ook veel woede over de ‘repressie’ door de autoriteiten tijdens de crisis.

Volgens de laatste cijfers van ombudsorganisatie ‘Defensoría del Pueblo’ zijn er 8 doden gevallen, 1.340 mensen gewond geraakt en 1.192 mensen gearresteerd.  Eén dode viel bij een wegblokkade in Molleturo waar hij werd aangereden door een auto, twee anderen vielen van een brug in Quito bij een achtervolging door de politie en een inheemse leider kwam om bij clashes tussen de politie en demonstranten. Van de vier anderen is nog niet bekend gemaakt onder welke omstandigheden ze zijn overleden.

Alle geweldsincidenten door politie en leger moeten worden onderzocht en de verantwoordelijken daarvoor moeten worden gestraft, eisen de inheemse protestleiders. In elk geval moeten de verantwoordelijke ministers van Defensie en Binnenlandse Zaken aftreden, stelde Jaime Vargas van koepelorganisatie CONAIE van de Inheemse Bevolkingsgroepen zondag.

Rouw

De door de demonstranten zo gehate minister María Paula Romo van Binnenlandse Zaken ontkende dinsdagmiddag dat de politie excessief geweld heeft gebruikt. Ze wees er daarbij ook op dat er in totaal 435 agenten gewond zijn geraakt bij de protesten en 26 politieposten zijn vernield.

Regering arresteert Correa-aanhangers

De regering houdt niet de inheemse beweging, maar vooral aanhangers van oud-president Rafael Correa verantwoordelijk voor het geweld aan de zijde van de demonstranten bij de protesten. Zij zouden de bevolking hebben opgehitst en zich hebben gemengd tussen de inheemse demonstranten en ook brand hebben gesticht in het gebouw van de ‘Contraloría General del Estado’, zeg maar de Rekenkamer van Ecuador, om bewijzen te vernietigen in het corruptie-onderzoek naar Correa.

De politie heeft maandag vier leden van Correa’s beweging opgepakt onder wie de prefect Paola Pabón van de provincie Pichincha waar de hoofdstad Quito is gelegen. Zij werd maandagochtend vroeg van bed gelicht en de politie nam ook haar telefoons en computer in beslag. Minstens drie andere ‘Correistas’ zagen de bui al hangen en vroegen asiel aan in de ambassade van Mexico in Quito, onder wie oud-parlementsvoorzitter Gabriela Rivadeneira.

“Wat er tijdens de staking gebeurde was een vooropgezet plan om chaos en wanorde te veroorzaken en geweld te gebruiken om de openbare orde te verstoren”, zei minister José Valencia van Buitenlandse Zaken namens het kabinet. “Het was een directe aanval op de democratie in Ecuador en was van tevoren georganiseerd”. Volgens de minister heeft de beweging ‘Revolucion Ciudadana’ van Rafael Correa demonstranten ook betaald om geweld te plegen.

De inheemse beweging zelf houdt ook infiltranten van Correa verantwoordelijk voor het onder de demonstranten. CONAIE-leider Vargas noemde zondagavond een aantal Correa-aanhangers bij naam en noemde ze “terroristen” die chaos wilden creëren voor een terugkeer van de oud-president

Correa wijst de beschuldigen vanuit België waar hij tegenwoordig woont resoluut van de hand. Het zijn volgens hem “acties van idioten” en hij voorspelt dat zijn voormalige vice-president, en inmiddels grote vijand, Lenín Moreno het einde van zijn regeertermijn in 2021 niet gaat halen.

Alle kinderen weer naar school

Intussen is de situatie in heel het land en ook in mijn eigen Cuenca weer snel aan het normaliseren. Alle scholen zijn deze dinsdag weer open na ruim anderhalve week gesloten te zijn geweest, dus ook die van mijn twee zoontjes van 3 en 4 die dolblij waren hun juf en vriendjes weer te zien.

IMG-20191014-WA0012

De belangrijkste toegangswegen rondom de stad zijn weer open, ook die tussen Guayaquil en Cuenca, waardoor de bevoorrading weer gewoon over de weg kan plaatsvinden. Het duurt nog eventjes voordat de gasvoorraad weer helemaal op orde is, maar mijn vrouw heeft haar restaurant gelukkig weer kunnen openen. Haar restaurant heeft zoals vrijwel heel het bedrijfsleven uiteraard wel fors verlies geleden door de noodgedwongen sluiting.

Vooral ook de toeristensector zal het erg zwaar gaan krijgen de komende tijd. De verhalen van door alle wegblokkades gestrande toeristen en beelden van de gewelddadige protesten die ook ruimschoots de internationale media hebben gehaald, zijn niet bepaald een mooi visitekaartje. En het zal heel wat tijd en energie kosten buitenlanders er van te overtuigen naar Ecuador te komen, ook als de veiligheidssituatie straks weer hetzelfde is als altijd.

Update dinsdagavond 15/10: Dit artikel is geactualiseerd met een reactie van de minister van Binnenlandse Zaken op de beschuldigingen van excessief geweld door de politie en meer details over de doden die zijn gevallen.

Vrijwilligers ruimen puinhoop binnenstad Cuenca op

1 reactie

De rust is deze donderdagochtend weer even teruggekeerd in Cuenca. Na de felle protesten van gisteren tegen de gehate brandstofmaatregel van president Moreno en de politieke klasse in het algemeen, zijn vrijwilligers samen met overheidsdiensten puin aan het ruimen en aan het schoonmaken in de historische binnenstad.

 

20191010_085207

Foto: Arjan Meesterburrie

De wegblokkades van demonstranten binnen de stad zelf zijn vrijwel allemaal opgeheven en op een klein stukje binnenstad na kunnen auto’s zich weer vrij bewegen. Ook taxi’s rijden weer, maar bussen nog nauwelijks.

Wel zijn er nog altijd barricades op de toegangswegen naar de stad en blijven alle scholen vandaag en morgen uit voorzorg nog gesloten. Het tekort aan gasflessen is momenteel voor veel mensen de grootste zorg. Eten is er dankzij de luchtbrug met Quito weer genoeg, ondanks dat Cuenca over de weg al een week niet meer bereikbaar is.

De demonstraties van indianen, studenten, taxi- en buschauffeurs en arbeiders van gisteren verliepen volgens politieagenten die ik vanmorgen sprak in het historische centrum grotendeels vreedzaam.

Maar uiteindelijk ontaardden de protesten toch weer in geweld door een kleine groepen radicalen. Zij sloopten stenen uit de straten en stoepen om de politie mee te bekogelen en ook gingen enkele stoplichten tegen de vlakte. Er werd traangas ingezet en toen de avondklok rondom overheidsgebouwen en strategische gebouwen in ging werd het langzaam rustig op straat.

FB_IMG_15707093880892759

Foto: Anita Patricia J/Facebook

 

FB_IMG_15707093841224823

Foto: Anita Patricia J/Facebook

Deze donderdagochtend zijn vrijwilligers samen met overheidsdiensten letterlijk puin aan het ruimen en de straten aan het schoon boenen. Er heerst een gelaten sfeer op straat met veel politieagenten op de been in afwachting wat de komende dagen allemaal nog komen gaat.

Overheidsgebouwen zoals die van het provinciale bestuur worden streng bewaakt, maar in de ochtend waren er nog geen demonstranten op de been en stond de politie rustig met elkaar en de voorbijgangers te keuvelen.

20191010_085312(1)

Foto: Arjan Meesterburrie

Er is nog altijd geen oplossing in zicht voor de patstelling in Ecuador. De regering houdt vast aan het gehate bezuinigingspakket en nog geen enkele demonstrant die ik zelf gesproken heb of op het nieuws voorbij heb zien komen is van plan op te geven totdat de maatregelen weer in worden getrokken.

Inmiddels zijn er al berekeningen gemaakt dat alle protesten al meer schade aan de economie hebben gedaan dan het afschaffen van de subsidie op benzine en diesel oplevert. En die teller blijft nog wel even open gezien het feit dat de sociale onrust nog lang niet voorbij is.

Het dodental van de protesten is inmiddels opgelopen tot vijf. Onder de doden is ook een leider van de indianenbeweging CONAIE.

https://platform.twitter.com/widgets.js

Ondertussen kreeg ik leuk nieuws van de groep van zo’n 35 toeristen die al een week vastzit in het indianenstadje Guamote. Zij werden gisteren uitgenodigd voor een dansavond van de lokale bevolking. Een mooie ervaring in deze situatie, want weg kunnen ze er nog altijd niet.

IMG-20191010-WA0000

Foto: Gerard Smink

 

Vanwaar ineens die enorme volkswoede in Ecuador?

4 reacties

Het was woensdag 9 oktober nationale stakingsdag in Ecuador. In Quito en Guayaquil waren er tienduizenden mensen op de been om te protesteren tegen het pakket bezuinigingsmaatregelen van president Lenín Moreno. Het openbare leven lag grotendeels plat vanwege alle onrust en vooral ook door de vele wegblokkades in de steden zelf.

Protesten Ecuador

Directe aanleiding voor de volkswoede is de afschaffing van de subsidie op benzine en diesel. De brandstoffen zijn daardoor in één klap 25 procent tot ruim twee keer zo duur geworden. Maar dat is eigenlijk alleen maar de druppel die de emmer deed overlopen.

Ecuador verkeert vanwege de gedaalde olieprijzen en de enorme staatsschuld die onder de vorige president Correa al een tijdlang in forse economische problemen. Daardoor moest president Moreno bij het IMF aankloppen voor een noodlening van bijna 4 miljard euro.

Maar in ruil daarvoor moet hij wel bezuinigingen doorvoeren. Die bestaan behalve de gehate brandstofmaatregel ook onder meer uit inkrimping van het ambtenarenapparaat, bezuinigingen op publieke ziekenhuizen, universiteiten en pensioenen en het invoeren van tijdelijke in plaats van vaste contracten. Bezuinigen is volgens de regering onvermijdelijk omdat de staatskas leeg is, maar mensen uit de lagere sociale klassen die toch al moeite hebben het hoofd boven water te houden, hebben daar geen enkel begrip voor. Ook al gaat de basisuitkering voor de allerarmsten ter compensatie wel met 15 dollar per maand omhoog.

Moreno naar Guayaquil

President Moreno kondigt te midden van militaire kopstukken aan zijn regeringszetel te hebben verplaatst van Quito naar Guayaquil.

Taxichauffeurs zien de benzine duurder worden, maar gebonden zijn aan een vaste kilometerprijs. Indianen voelen zich toch al achtergesteld en kunnen het zich niet veroorloven 15 dollar meer te betalen om hun pick-up vol te gooien. Studenten willen niet meer betalen voor hun busritjes op en neer naar de universiteit en vrezen dat de kwaliteit van hun onderwijs achteruit gaat. De transportsector, indianen en studenten zijn dan ook de grote aanjager van de huidige protesten tegen Moreno.

Ze demonstreerden wel apart van elkaar. De mars van de indianen in Quito verliep vreedzaam, maar de door de vakbonden georganiseerde demonstraties en wilde acties van arbeiders en studenten liepen woensdag wel uit de hand.

Dat de geest nu ineens helemaal uit de fles is, komt vooral ook door de algehele onvrede over de politieke klasse. Ze zijn corrupt en zitten alleen maar in hun zakken te vullen ten koste van de gewone man, is de bij velen heersende opvatting. In het zich over heel Zuid-Amerika uitstrekkende Odebrecht-schandaal zijn inderdaad ook meerdere Ecuadoraanse ministers uit het vorige en huidige kabinet veroordeeld voor corruptie en zelfs ook Jorge Glas, de voormalige vicepresident van Moreno.

Tijdens het bewind van oud-president Rafael Correa van 2006 tot 2017 zijn de armen er vanwege grootschalige uitgaven aan sociale voorzieningen flink op vooruit gegaan. Ondanks dat de Ecuadoraanse economie toen ook harder groeide dan nu en de decennia daarvoor, is de staatsschuld daardoor wel flink opgelopen. Nu zit Correa vanuit België – waar hij woont met zijn Waalse vrouw en kinderen – de demonstranten flink op te stoken. Moreno was ooit zijn vicepresident, maar die heeft volgens Correa het linkse beleid verraden dat ze voerden met hun partij Alianza País. Hij spreekt nu dan ook van de slechtste regering ooit en pleit voor vervroegde verkiezingen waar hij zelf wel weer kandidaat wil zijn, ook al verbiedt de grondwet dat nadat hij er al twee termijnen op heeft zitten.

En Moreno is inderdaad opgeschoven naar het politieke midden. Al tijdens zijn verkiezingscampagne gaf hij aan een einde te willen maken onder de enorme polarisatie die er onder Correa was ontstaan. Daar waar Correa zijn rechtse tegenstanders steevast uitmaakte voor fascisten ging Moreno juist de samenwerking met hen aan. Maar nu Moreno diep in de problemen zit laten ze hem een voor een als een baksteen vallen.

Hij is met zijn regering al uitgeweken van zijn presidentiële paleis in Quito naar de grote havenstad Guayaquil om de woedende indianen die hem willen verjagen te ontlopen. Voor het aantreden van Rafael Correa hebben indianengroeperingen begin deze eeuw drie presidenten verjaagd, dus zijn angst is niet geheel onterecht. Gisteren namen indianen al kortstondig het Ecuadoraanse parlement in bezit.

Een oplossing voor de enorme sociale en politieke onrust is niet in zicht. De demonstranten zijn van plan vol te houden tot de omstreden maatregelen van tafel gaan en misschien is nu dat zelfs niet genoeg meer. Moreno heeft sinds de aankondiging van het bezuinigingspakket al meerdere malen laten weten absoluut niet van plan te zijn daar op terug te komen.

Hij zegt wel te willen onderhandelen met de indianen om te bekijken hoe de beschikbare middelen het beste ingezet kunnen worden, maar die zijn vooralsnog compromisloos en willen niet aan tafel.

Bij de protesten zijn heel wat vernielingen aangericht in de binnensteden van Quito, Guayaquil en Cuenca. Er is met stenen gegooid naar de politie en maandag werd er zelfs een tank van het leger in brand gestoken net buiten Quito.

Politie en leger hebben al meerdere keren traangas ingezet en slaan er bij tijd en wijle ook flink op los is te zien op filmpjes op sociale media. Bij de protesten zijn tot nu toe tientallen gewonden en zeker twee doden gevallen. Zo werd zondag een jongeman overreden bij een wegblokkade bij Molleturo op de weg van Guayaquil naar Cuenca. Volgens onbevestigde berichten zijn er nog zeker drie doden meer te betreuren.

Buiten de steden zijn zeker drie olievelden en verschillende drinkwaterinstallaties in bezit genomen door protesterende boeren en indianen.

Er heerste woensdag in elk geval de binnensteden van Quito en Cuenca een hele anarchistische sfeer. Overal werden brandjes gesticht op straat en ook met molotov-cocktails en rookbommen gegooid naar de politie. Ook zijn stenen uit stoepen getrokken om de politie mee te bekogelen. Zoals ook hier te zien is het historische centrum van Quito:

https://platform.twitter.com/widgets.js

Persoonlijke impact

Wijzelf beginnen nu ook wel last te krijgen van de grote sociale onrust. Allereerst zijn alle scholen in Ecuador dicht en dus zitten ook onze jongetjes van 3 en 4 al sinds donderdag thuis. Omdat papa en mama wel druk aan het werk zijn en niet steeds met ze naar de speeltuin kunnen of kunnen knutselen, zijn ze regelmatig flink uit hun humeur. Het wordt tijd dat ze weer gewoon leuke kinderdingen gaan doen met hun klasgenootjes en juffen.

Vanwege alle wegblokkades om Cuenca heen is bevoorrading over de weg niet mogelijk. Daardoor trof ik gisteren lege schappen op de groente/fruit- en vleesafdeling van onze supermarkt. We hebben op zich genoeg voorraad in huis en er is een luchtbrug opgezet tussen Quito en Cuenca met militaire vliegtuigen, waardoor de schappen regelmatig weer helemaal aangevuld kunnen worden, maar het gaf me wel een naar gevoel.

IMG-20191008-WA0004

Het lege vleesschap dinsdagmiddag in de supermarkt ‘Supermaxi’ waar ik altijd boodschappen doe.

Verder is het gas in Cuenca op. Vrachtwagens met de gasflessen waar ook wij op koken en douchen staan vast voor de wegblokkades op de toegangswegen naar onze op 2500 hoogte in de Andes gelegen stad toe. Mijn vrouw ziet zich daardoor ook genoodzaakt haar restaurant te sluiten, want zij heeft daar geen gas meer om op te koken. Veel andere restaurants bij ons in de buurt zijn overigens nog wel open. De vraag is hoe lang nog want het nog beschikbare gas wordt voorlopig alleen ingezet voor ziekenhuizen en andere vitale diensten.

20191008_153957

Briefje op het restaurant van mijn vrouw met uitleg over de sluiting.

Deze woensdag op nationale stakingsdag zijn er ook overal in de stad zelf wegblokkades. De eerste al op 200 meter van ons huis, dus we kunnen ons net al op vele andere plekken in het land alleen lopend of fietsend verplaatsen. Niet erg voor een dagje, maar het is te hopen dat de nationale staking niet verlengd wordt en we voor langere tijd niet verder dan in een klein cirkeltje om ons huis kunnen komen.

20191009_131057

Brandende autobanden bij de wegblokkade bij ons om de hoek.

Maar gezellig is het op zich wel zo doordeweeks een dagje met z’n vieren thuis. Dus net als iedereen wachten we gewoon af hoe de situatie zich ontwikkelt.

Dat geldt ook voor een groep Nederlandse toeristen die al sinds donderdag vastzit in het indianenstadje Guamote. Zij kunnen ook geen kant op, maar worden naar eigen zeggen wel vriendelijk bejegend door de lokale bevolking en hebben eten en drinken genoeg. Al moeten ook zij vanwege dreigende gastekorten koud douchen.

De overgrote meerderheid van de Cuencano’s en alle andere Ecuadoranen wil niks liever dan dat de rust snel weerkeert. Gewoon zonder gedoe van blokkades naar het werk en de kinderen naar school, niet hoeven te vrezen voor vernielingen in het centrum en ook niet voor tekorten aan gas en verse producten. Maar het lijkt er helaas niet op dat er snel een oplossing komt voor deze grimmige situatie.

Maar deze foto waarop de ene Ecuadoraan aan het werk is en de andere Ecuadoraan haar recht om te demonstreren uitoefent geeft dan wel weer hoop.

FB_IMG_1570656797831

 

Onrust Ecuador houdt aan – Boze indianen marcheren naar Quito

Plaats een reactie

De woede over het afschaffen van de subsidie op benzine en diesel is nog lang niet voorbij in Ecuador. De transportsector heeft weliswaar de knopen geteld en vrijdagavond de officiële staking beëindigd, maar boze boeren en indianen blokkeren nog altijd belangrijke doorgaande wegen. Ook zijn duizenden indianen op weg naar Quito om te protesteren tegen president Lenín Moreno en zijn ‘neoliberale’ beleid.

FB_IMG_15703831342414632(1)

De dieselprijs is afgelopen week van de ene op de andere dag ruim in prijs verdubbeld en daar is vooral het armere deel van de bevolking woedend over. Boeren die met hun pick-upje op en neer naar de markt in de grote stad gaan moeten fors meer gaan betalen om hun tank vol te gooien, lokale busritjes worden in sommige steden 5 tot 10 dollarcent duurder en met de hogere brandstofkosten stijgen ook de voedselprijzen.

Voor Ecuadoranen die toch al moeite hebben het hoofd boven water te houden is dat echt een lont in het kruitvat. Er is sowieso al veel algehele onvrede over de politiek in het algemeen en de maar niet uit te roeien corruptie.

Het betekent in elk geval dat de verbindingswegen tussen de grote steden Quito, Guayaquil en Cuenca en andere belangrijke doorgangsroutes al sinds donderdag zijn geblokkeerd. En de demonstranten zijn vastbesloten dat vol te houden totdat de regering de maatregel weer intrekt.

LEES OOK: Totale chaos in Ecuador na afschaffing subsidie op benzine

Op de weg tussen Cuenca en Guayaquil is een jonge demonstrant bij een wegblokkade om het leven gekomen nadat hij aangereden werd door een auto. Het wrange is dat de ambulance de plek van het ongeluk door de blokkades niet kon bereiken en de artsen een flink stuk lopend moesten afleggen. Het lijk heeft volgens de krant El Comercio uiteindelijk minstens vier uur op de weg gelegen.

Indianen willen pas in Quito praten

Nu de officiële staking van taxi-, bus- en vrachtwagenchauffeurs is beëindigd, zijn indianen de grote aanjagers van de protesten. Zij zijn vanuit het midden van het land lopend op weg naar de hoofdstad Quito om daar hun eisen kracht bij te zetten. En om Lenín Moreno, net als bij enkele van zijn voorgangers is gebeurd, uit zijn presidentiële paleis te verjagen als hij toch vasthoudt aan zijn ‘neoliberale’ plannen.

“We gaan nu niet de dialoog aan met de regering”, zegt indianenleider Jaime Vargas tegen persbureau EFE over een aanbod dat de regering volgens hem gedaan heeft om in gesprek te gaan. “Er komt geen dialoog totdat we in Quito zijn”.

In navolging van de noodtoestand die Moreno heeft uitgeroepen hebben de indianen ook hun eigen noodtoestand afgekondigd: elke militair of politieagent die hun territorium betreedt zal worden opgepakt en volgens indiaans recht worden veroordeeld.

 

Speculeren met voedselprijzen

Veel mensen zijn bang dat de voedselprijzen onevenredig hard omhoog gaan. Omdat diesel twee keer zo duur is geworden, proberen verkopers nu ook hun producten twee keer zo duur te maken.

De autoriteiten willen dergelijke speculatie voorkomen en daarom heeft het ministerie van Landbouw een lijst met richtprijzen gepubliceerd waaruit moet blijken dat het allemaal wel meevalt. Daar wordt ook steekproefsgewijs op gecontroleerd, want het opvoeren van de prijzen is strafbaar. Er zijn ook al zeker twintig winkeliers aangehouden die woekerprijzen hanteren.

20191006_125834

Om de stijgende prijzen te compenseren krijgen de allerarmsten er 15 dollar per maand bij op hun bescheiden basisuitkering.

Zelf werd ik donderdag en vrijdag op de fiets gewoon door de wegblokkades heen gelaten. Inmiddels zijn alle blokkades binnen Cuenca zelf opgeheven. Maar de boeren buiten de stad die ik sprak lieten ondubbelzinnig weten hun blokkades pas op te heffen als de regering inbindt en daar ziet het absoluut niet naar uit.

In de binnenstad van Cuenca en ook in die van Quito en Guayaquil is het dit weekend relatief rustig gebleven na de felle protesten van donderdag en vrijdag, waarbij flink wat vernielingen zijn aangericht en arrestaties zijn verricht. Onder die demonstranten ook veel studenten.

Maar met alle geblokkeerde verbindingswegen is de situatie in Ecuador nog verre van normaal en zijn verse producten als groenten, fruit en vlees inmiddels bijna op in de supermarkten.

Ook zijn overal in het land mensen gestrand. Van Ecuadoranen die niet naar huis kunnen en uit wanhoop maar tientallen kilometers gaan lopen tot grote groepen buitenlandse toeristen die met hun bussen overal worden tegengehouden en geen kant op kunnen.

Zo zitten er groepen van de reisorganisaties Sawadee en NRV vast in het stadje Guamote, waar de situatie op straat grimmig begint te worden en de voedsel- en watervoorraden op beginnen te raken. Maar ze kunnen voorlopig geen kant op.

Economie lijdt honderden miljoenen dollars schade

De regering heeft meerdere malen laten weten de aangekondigde maatregelen onder geen beding terug te draaien en heeft een aantal belangrijke actieleiders gearresteerd. In totaal zijn er bijna 400 demonstranten opgepakt de afgelopen dagen. Toch durven politie en leger niet in te grijpen bij de illegale wegblokkades.

Wegblokkade 2

Als de wilde acties nog lang duren zal het land meer en meer ontwricht raken, al gaan in de meeste provincies de scholen deze maandag weer open. Maar niet in de ‘Sierra’ het hooggelegen deel van Ecuador waar ook Cuenca ligt, dus mijn jongens moeten in elk geval een derde schooldag op rij thuis blijven.

Dat Ecuador al vier dagen grotendeels op slot zit, heeft de economie in elk geval al honderden miljoenen dollars gekost (de schattingen lopen uiteen van 200 tot 400 miljoen dollar) en dat terwijl het land toch al zwaar in de financiële problemen zit. Vooral vanwege de enorme staatsschuld die onder de vorige president Rafael Correa is opgebouwd.

Daardoor moest Moreno, die de banden met de VS en Europa aan het aanhalen is, bij het IMF aankloppen voor een miljardenlening. Als tegenprestatie moest hij dit zo gehate bezuinigingspakket doorvoeren. Behalve de hogere benzine- en dieselprijs zitten daar ook vervelende maatregelen in voor werknemers in de publieke sector, zoals een loonsverlaging en een halvering van het aantal vakantiedagen.

President Lenin Moreno

President Lenín Moreno

De populariteit van Moreno was al gezakt van 70% bij zijn aantreden in 2017 tot onder de 30%, maar dat zal na deze week alleen nog maar verder zijn gedaald. Het wordt de komende dagen en weken hoe dan ook buigen of barsten voor hem en zijn regering.

Totale chaos in Ecuador na afschaffing subsidie op benzine

6 reacties

Wegblokkades, felle protesten in het hele land en alle scholen gesloten. Nadat president Lenín Moreno heeft aangekondigd dat de subsidies op benzine en diesel worden afgeschaft, verkeert Ecuador in chaos. En dat kan nog wel eens heel lang gaan duren.

Protesten

In een pakket economische maatregelen dat president Moreno dinsdag aankondigde zat ook per direct de afschaffing van de subsidie op brandstoffen die de Ecuadoraanse regering jaarlijks zo’n 1,3 miljard dollar kost. Wat daar tegenover stond wilde eigenlijk niemand meer horen. De protesten lopen inmiddels zo uit de hand dat Moreno de noodtoestand heeft uitgeroepen. En die geldt in elk geval voor de komende zestig dagen.

In de hoofdstad Quito, maar ook in verschillende andere steden in het land, zijn wegen geblokkeerd, autobanden in brand gestoken en met stenen gegooid naar de politie. In de miljoenenstad Guayaquil zijn supermarkten geplunderd en in het centrum van Cuenca en in vele andere steden zijn forse vernielingen aangericht.

De regering neemt de maatregelen mede op aanwijzing van het Internationaal Monetair Fonds om “een aantal grote fouten in de Ecuadoraanse economie” te herstellen. Zo moeten grote bedrijven meer belasting gaan betalen, gaat de basisuitkering voor de allerarmsten met 15 dollar per maand omhoog en worden importheffingen op buitenlandse techproducten afgeschaft. Verder wordt de pensioenregeling versoberd en krijgen werknemers in de publieke sector minder vakantiedagen.

De maatregelen zijn onderdeel van het pakket dat is afgesproken met het IMF als tegenprestatie voor een lening van zo’n 4 miljard euro. Die is nodig omdat de Ecuadoraanse economie zich in grote problemen bevindt. De vorige president Rafael Correa heeft fors geïnvesteerd in onder meer infrastructuur, onderwijs en gezondheidszorg, maar heeft het land daardoor ook opgezadeld met een torenhoge schuld.

Behalve de enorme boosheid bij mensen die direct worden geraakt, is er bij hogeropgeleide delen van de bevolking heus ook wel begrip voor het afschaffen van de brandstofsubsidies, maar niet voor het feit dat het per direct gebeurt en niet stapsgewijs.

Eerdere presidenten verjaagd

Het is in het olierijke Ecuador levensgevaarlijk om aan de prijs van benzine te gaan morrelen hebben enkele van de voorgangers van Moreno die hetzelfde probeerden gemerkt. Eind jaren negentig en begin van deze eeuw zijn meerdere presidenten noodgedwongen afgetreden, waarvan zeker twee mede vanwege hun plannen om de subsidies af te schaffen. Daar is een Telegraaf-campagne tegen het kwartje van Kok niks bij. Volgens Moreno is de beslissing die hij nu heeft genomen een beslissing die al tientallen jaren eerder genomen had moeten worden.

Maar daar heeft de transportsector geen enkele boodschap aan. De prijs van benzine is per direct met zo’n 25 tot 35 procent omhoog gegaan en ondanks dat er maar weinig landen in de wereld zijn met lagere brandstofprijzen als in Ecuador. Benzine is na de verhoging van deze week nog altijd ongeveer vier keer zo goedkoop als in Nederland. De subsidies hebben meer dan 40 jaar bestaan.

Protesten 2

Bus-, taxi- en vrachtwagenchauffeurs hebben het werk neergelegd en zijn massaal de straat op gegaan. Ze hebben overal wegblokkades aangelegd zodat het ook voor particulier verkeer vrijwel onmogelijk is van de ene naar de andere stad te rijden en in sommige delen binnen de steden zelf erg ingewikkeld. De transportsector wordt bij de protesten gesteund door studenten en indianengroeperingen.

Een verhoging van de benzineprijs werkt ook direct door op de prijzen voor het eten dat van het platteland naar de stad gebracht moet worden. Al direct zijn er minder producten te koop en tegen hogere prijzen. Veel markten zijn zelfs helemaal gesloten.

Ook alle scholen waren deze donderdag allemaal al dicht. Uit veiligheidsoverwegingen, maar ook om de doodeenvoudige reden dat de meeste kinderen met schoolbussen naar school worden gebracht. En ook vrijdag gaan de lessen in heel het land niet door.
IMG-20191003-WA0021.jpg

Vergelijkbare protesten van vijftien jaar en langer geleden duurden soms wel enkele maanden. In 2005 werd voor het laatst een president verjaagd (mede) vanwege de benzineprijzen: Lucio Gutiérrez. De geplande afschaffing van de subsidies was toen ook al op aanwijzing van de IMF.

Het is te hopen dat de rust nu sneller terugkeert, maar de transportsector heeft gezegd door te gaan tot de maatregel wordt ingetrokken en de regering dat daar absoluut geen sprake van zal zijn. Het gaat volgens president Moreno nu “niet om de volgende verkiezingen, maar om het lot van de volgende generaties”.

Het verkiezingsprogramma op muziek

Plaats een reactie

Regeringskandidaat Lenín Moreno leidt inmiddels ruim in de peilingen voor de tweede ronde van de presidentsverkiezingen. Hier geen saaie partijprogramma’s en zelfs geen A4-tje met plannen, maar alles in een liedje met een gelikt filmpje over de pracht van Ecuador.

Het campagneteam van Moreno laat in dit filmpje het ideaalbeeld van Ecuador zien en benadrukt dat het land verder moet gaan op de door president Correa ingeslagen weg naar gelijkheid, trots en beter onderwijs en gezondheidszorg.

Zondag gaat Ecuador voor de tweede keer in anderhalve maand tijd voor de stembus om te bepalen of socialist Moreno door kan gaan met de ‘Revolutie van  de Burgers’ of dat toch de conservatieve bankier Guillermo Lasso de macht grijpt. Volgens de peilingen is dat laatste zeer onwaarschijnlijk, maar zaten die er bij Brexit en Trump in beter ontwikkelde landen ook niet naast?

Older Entries