Vrijwilligers ruimen puinhoop binnenstad Cuenca op

1 reactie

De rust is deze donderdagochtend weer even teruggekeerd in Cuenca. Na de felle protesten van gisteren tegen de gehate brandstofmaatregel van president Moreno en de politieke klasse in het algemeen, zijn vrijwilligers samen met overheidsdiensten puin aan het ruimen en aan het schoonmaken in de historische binnenstad.

 

20191010_085207

Foto: Arjan Meesterburrie

De wegblokkades van demonstranten binnen de stad zelf zijn vrijwel allemaal opgeheven en op een klein stukje binnenstad na kunnen auto’s zich weer vrij bewegen. Ook taxi’s rijden weer, maar bussen nog nauwelijks.

Wel zijn er nog altijd barricades op de toegangswegen naar de stad en blijven alle scholen vandaag en morgen uit voorzorg nog gesloten. Het tekort aan gasflessen is momenteel voor veel mensen de grootste zorg. Eten is er dankzij de luchtbrug met Quito weer genoeg, ondanks dat Cuenca over de weg al een week niet meer bereikbaar is.

De demonstraties van indianen, studenten, taxi- en buschauffeurs en arbeiders van gisteren verliepen volgens politieagenten die ik vanmorgen sprak in het historische centrum grotendeels vreedzaam.

Maar uiteindelijk ontaardden de protesten toch weer in geweld door een kleine groepen radicalen. Zij sloopten stenen uit de straten en stoepen om de politie mee te bekogelen en ook gingen enkele stoplichten tegen de vlakte. Er werd traangas ingezet en toen de avondklok rondom overheidsgebouwen en strategische gebouwen in ging werd het langzaam rustig op straat.

FB_IMG_15707093880892759

Foto: Anita Patricia J/Facebook

 

FB_IMG_15707093841224823

Foto: Anita Patricia J/Facebook

Deze donderdagochtend zijn vrijwilligers samen met overheidsdiensten letterlijk puin aan het ruimen en de straten aan het schoon boenen. Er heerst een gelaten sfeer op straat met veel politieagenten op de been in afwachting wat de komende dagen allemaal nog komen gaat.

Overheidsgebouwen zoals die van het provinciale bestuur worden streng bewaakt, maar in de ochtend waren er nog geen demonstranten op de been en stond de politie rustig met elkaar en de voorbijgangers te keuvelen.

20191010_085312(1)

Foto: Arjan Meesterburrie

Er is nog altijd geen oplossing in zicht voor de patstelling in Ecuador. De regering houdt vast aan het gehate bezuinigingspakket en nog geen enkele demonstrant die ik zelf gesproken heb of op het nieuws voorbij heb zien komen is van plan op te geven totdat de maatregelen weer in worden getrokken.

Inmiddels zijn er al berekeningen gemaakt dat alle protesten al meer schade aan de economie hebben gedaan dan het afschaffen van de subsidie op benzine en diesel oplevert. En die teller blijft nog wel even open gezien het feit dat de sociale onrust nog lang niet voorbij is.

Het dodental van de protesten is inmiddels opgelopen tot vijf. Onder de doden is ook een leider van de indianenbeweging CONAIE.

https://platform.twitter.com/widgets.js

Ondertussen kreeg ik leuk nieuws van de groep van zo’n 35 toeristen die al een week vastzit in het indianenstadje Guamote. Zij werden gisteren uitgenodigd voor een dansavond van de lokale bevolking. Een mooie ervaring in deze situatie, want weg kunnen ze er nog altijd niet.

IMG-20191010-WA0000

Foto: Gerard Smink

 

Vanwaar ineens die enorme volkswoede in Ecuador?

3 reacties

Het was woensdag 9 oktober nationale stakingsdag in Ecuador. In Quito en Guayaquil waren er tienduizenden mensen op de been om te protesteren tegen het pakket bezuinigingsmaatregelen van president Lenín Moreno. Het openbare leven lag grotendeels plat vanwege alle onrust en vooral ook door de vele wegblokkades in de steden zelf.

Protesten Ecuador

Directe aanleiding voor de volkswoede is de afschaffing van de subsidie op benzine en diesel. De brandstoffen zijn daardoor in één klap 25 procent tot ruim twee keer zo duur geworden. Maar dat is eigenlijk alleen maar de druppel die de emmer deed overlopen.

Ecuador verkeert vanwege de gedaalde olieprijzen en de enorme staatsschuld die onder de vorige president Correa al een tijdlang in forse economische problemen. Daardoor moest president Moreno bij het IMF aankloppen voor een noodlening van bijna 4 miljard euro.

Maar in ruil daarvoor moet hij wel bezuinigingen doorvoeren. Die bestaan behalve de gehate brandstofmaatregel ook onder meer uit inkrimping van het ambtenarenapparaat, bezuinigingen op publieke ziekenhuizen, universiteiten en pensioenen en het invoeren van tijdelijke in plaats van vaste contracten. Bezuinigen is volgens de regering onvermijdelijk omdat de staatskas leeg is, maar mensen uit de lagere sociale klassen die toch al moeite hebben het hoofd boven water te houden, hebben daar geen enkel begrip voor. Ook al gaat de basisuitkering voor de allerarmsten ter compensatie wel met 15 dollar per maand omhoog.

Moreno naar Guayaquil

President Moreno kondigt te midden van militaire kopstukken aan zijn regeringszetel te hebben verplaatst van Quito naar Guayaquil.

Taxichauffeurs zien de benzine duurder worden, maar gebonden zijn aan een vaste kilometerprijs. Indianen voelen zich toch al achtergesteld en kunnen het zich niet veroorloven 15 dollar meer te betalen om hun pick-up vol te gooien. Studenten willen niet meer betalen voor hun busritjes op en neer naar de universiteit en vrezen dat de kwaliteit van hun onderwijs achteruit gaat. De transportsector, indianen en studenten zijn dan ook de grote aanjager van de huidige protesten tegen Moreno.

Ze demonstreerden wel apart van elkaar. De mars van de indianen in Quito verliep vreedzaam, maar de door de vakbonden georganiseerde demonstraties en wilde acties van arbeiders en studenten liepen woensdag wel uit de hand.

Dat de geest nu ineens helemaal uit de fles is, komt vooral ook door de algehele onvrede over de politieke klasse. Ze zijn corrupt en zitten alleen maar in hun zakken te vullen ten koste van de gewone man, is de bij velen heersende opvatting. In het zich over heel Zuid-Amerika uitstrekkende Odebrecht-schandaal zijn inderdaad ook meerdere Ecuadoraanse ministers uit het vorige en huidige kabinet veroordeeld voor corruptie en zelfs ook Jorge Glas, de voormalige vicepresident van Moreno.

Tijdens het bewind van oud-president Rafael Correa van 2006 tot 2017 zijn de armen er vanwege grootschalige uitgaven aan sociale voorzieningen flink op vooruit gegaan. Ondanks dat de Ecuadoraanse economie toen ook harder groeide dan nu en de decennia daarvoor, is de staatsschuld daardoor wel flink opgelopen. Nu zit Correa vanuit België – waar hij woont met zijn Waalse vrouw en kinderen – de demonstranten flink op te stoken. Moreno was ooit zijn vicepresident, maar die heeft volgens Correa het linkse beleid verraden dat ze voerden met hun partij Alianza País. Hij spreekt nu dan ook van de slechtste regering ooit en pleit voor vervroegde verkiezingen waar hij zelf wel weer kandidaat wil zijn, ook al verbiedt de grondwet dat nadat hij er al twee termijnen op heeft zitten.

En Moreno is inderdaad opgeschoven naar het politieke midden. Al tijdens zijn verkiezingscampagne gaf hij aan een einde te willen maken onder de enorme polarisatie die er onder Correa was ontstaan. Daar waar Correa zijn rechtse tegenstanders steevast uitmaakte voor fascisten ging Moreno juist de samenwerking met hen aan. Maar nu Moreno diep in de problemen zit laten ze hem een voor een als een baksteen vallen.

Hij is met zijn regering al uitgeweken van zijn presidentiële paleis in Quito naar de grote havenstad Guayaquil om de woedende indianen die hem willen verjagen te ontlopen. Voor het aantreden van Rafael Correa hebben indianengroeperingen begin deze eeuw drie presidenten verjaagd, dus zijn angst is niet geheel onterecht. Gisteren namen indianen al kortstondig het Ecuadoraanse parlement in bezit.

Een oplossing voor de enorme sociale en politieke onrust is niet in zicht. De demonstranten zijn van plan vol te houden tot de omstreden maatregelen van tafel gaan en misschien is nu dat zelfs niet genoeg meer. Moreno heeft sinds de aankondiging van het bezuinigingspakket al meerdere malen laten weten absoluut niet van plan te zijn daar op terug te komen.

Hij zegt wel te willen onderhandelen met de indianen om te bekijken hoe de beschikbare middelen het beste ingezet kunnen worden, maar die zijn vooralsnog compromisloos en willen niet aan tafel.

Bij de protesten zijn heel wat vernielingen aangericht in de binnensteden van Quito, Guayaquil en Cuenca. Er is met stenen gegooid naar de politie en maandag werd er zelfs een tank van het leger in brand gestoken net buiten Quito.

Politie en leger hebben al meerdere keren traangas ingezet en slaan er bij tijd en wijle ook flink op los is te zien op filmpjes op sociale media. Bij de protesten zijn tot nu toe tientallen gewonden en zeker twee doden gevallen. Zo werd zondag een jongeman overreden bij een wegblokkade bij Molleturo op de weg van Guayaquil naar Cuenca. Volgens onbevestigde berichten zijn er nog zeker drie doden meer te betreuren.

Buiten de steden zijn zeker drie olievelden en verschillende drinkwaterinstallaties in bezit genomen door protesterende boeren en indianen.

Er heerste woensdag in elk geval de binnensteden van Quito en Cuenca een hele anarchistische sfeer. Overal werden brandjes gesticht op straat en ook met molotov-cocktails en rookbommen gegooid naar de politie. Ook zijn stenen uit stoepen getrokken om de politie mee te bekogelen. Zoals ook hier te zien is het historische centrum van Quito:

https://platform.twitter.com/widgets.js

Persoonlijke impact

Wijzelf beginnen nu ook wel last te krijgen van de grote sociale onrust. Allereerst zijn alle scholen in Ecuador dicht en dus zitten ook onze jongetjes van 3 en 4 al sinds donderdag thuis. Omdat papa en mama wel druk aan het werk zijn en niet steeds met ze naar de speeltuin kunnen of kunnen knutselen, zijn ze regelmatig flink uit hun humeur. Het wordt tijd dat ze weer gewoon leuke kinderdingen gaan doen met hun klasgenootjes en juffen.

Vanwege alle wegblokkades om Cuenca heen is bevoorrading over de weg niet mogelijk. Daardoor trof ik gisteren lege schappen op de groente/fruit- en vleesafdeling van onze supermarkt. We hebben op zich genoeg voorraad in huis en er is een luchtbrug opgezet tussen Quito en Cuenca met militaire vliegtuigen, waardoor de schappen regelmatig weer helemaal aangevuld kunnen worden, maar het gaf me wel een naar gevoel.

IMG-20191008-WA0004

Het lege vleesschap dinsdagmiddag in de supermarkt ‘Supermaxi’ waar ik altijd boodschappen doe.

Verder is het gas in Cuenca op. Vrachtwagens met de gasflessen waar ook wij op koken en douchen staan vast voor de wegblokkades op de toegangswegen naar onze op 2500 hoogte in de Andes gelegen stad toe. Mijn vrouw ziet zich daardoor ook genoodzaakt haar restaurant te sluiten, want zij heeft daar geen gas meer om op te koken. Veel andere restaurants bij ons in de buurt zijn overigens nog wel open. De vraag is hoe lang nog want het nog beschikbare gas wordt voorlopig alleen ingezet voor ziekenhuizen en andere vitale diensten.

20191008_153957

Briefje op het restaurant van mijn vrouw met uitleg over de sluiting.

Deze woensdag op nationale stakingsdag zijn er ook overal in de stad zelf wegblokkades. De eerste al op 200 meter van ons huis, dus we kunnen ons net al op vele andere plekken in het land alleen lopend of fietsend verplaatsen. Niet erg voor een dagje, maar het is te hopen dat de nationale staking niet verlengd wordt en we voor langere tijd niet verder dan in een klein cirkeltje om ons huis kunnen komen.

20191009_131057

Brandende autobanden bij de wegblokkade bij ons om de hoek.

Maar gezellig is het op zich wel zo doordeweeks een dagje met z’n vieren thuis. Dus net als iedereen wachten we gewoon af hoe de situatie zich ontwikkelt.

Dat geldt ook voor een groep Nederlandse toeristen die al sinds donderdag vastzit in het indianenstadje Guamote. Zij kunnen ook geen kant op, maar worden naar eigen zeggen wel vriendelijk bejegend door de lokale bevolking en hebben eten en drinken genoeg. Al moeten ook zij vanwege dreigende gastekorten koud douchen.

De overgrote meerderheid van de Cuencano’s en alle andere Ecuadoranen wil niks liever dan dat de rust snel weerkeert. Gewoon zonder gedoe van blokkades naar het werk en de kinderen naar school, niet hoeven te vrezen voor vernielingen in het centrum en ook niet voor tekorten aan gas en verse producten. Maar het lijkt er helaas niet op dat er snel een oplossing komt voor deze grimmige situatie.

Maar deze foto waarop de ene Ecuadoraan aan het werk is en de andere Ecuadoraan haar recht om te demonstreren uitoefent geeft dan wel weer hoop.

FB_IMG_1570656797831

 

Stevige aardbeving vlakbij mijn Cuenca

Plaats een reactie

Zelf heb ik het niet gevoeld omdat ik in de auto zat, maar toen ik drie minuten later thuiskwam zag ik aan het bleke en geschrokken gezicht van mijn vrouw en de nog naslingerende lampen dat de aardbeving van iets na negen uur ’s avonds lokale tijd in Ecuador een stevige is geweest. Hij had volgens het Nationale Geofysische Instituut een magnitude van 6,6 en volgens het Amerikaanse USGS een magnitude van 6,2.

Vooralsnog zijn er nog geen meldingen van ingestorte gebouwen of slachtoffers. Ook niet vanuit het dorp Cumandá vlakbij het epicentrum.

DmdYXB2XcAA0IPg

In Panama en Chili blijken vrijwel tegelijkertijd ook aardbevingen te hebben plaatsgevonden.

De beving was hemelsbreed slechts zo’n 60 tot 70 kilometer van mijn woonplaats Cuenca en was daardoor zeker zo goed te voelen als de aardbeving van ruim twee jaar geleden verder weg aan de kust die aan honderden Ecuadoranen het leven heeft gekost.

Het epicentrum ligt in een bergachtig gebied dat de overgang vormt van de kuststreek naar de hoge Andes. Riobamba en mijn eigen Cuenca zijn de meest nabijgelegen grotere steden, maar er liggen wel de nodige stadjes en dorpjes nog dichter in de buurt.

Omgevallen bomen en materiële schade

Zoals Bucay waar een goede vriend van mij een hostería heeft. Hij was daar zelf niet aanwezig op het moment van de beving, maar volgens zijn vader Victor Garcia zijn er alleen wat bomen omgevallen en is er geen schade aan de gebouwen.

Ook van familie, andere vrienden en kennissen heb ik nog niks gehoord en ook lokale media en de autoriteiten hebben nog geen melding gemaakt van grote schade of slachtoffers. Wel is er de nodige materiële schade, laat minister van Binnenlandse Zaken María Paula Romo via Twitter weten:

Alles bij elkaar is de eerste indruk dus dat de gevolgen meevallen, maar het is deze donderdagavond pikdonker en de vraag is ook wat er is gebeurd met gammele huisjes in moeilijker te bereiken gebieden.

Het trauma van de beving van 2016 is nog niet verwerkt en daarom zijn veel mensen ook zo geschrokken. De autoriteiten roepen iedereen op kalm te blijven, een noodplan klaar te hebben en een rugzak met zaklamp en eerste levensbehoeften klaar te hebben staan.

Dmdc8sLXgAAayBq

Op de sociale media gaan de nodige beelden rond van het moment van de aardbeving. Hieronder een compilatie waarvan ik de authenticiteit niet zelf heb kunnen controleren, maar waar media wel naar verwijzen en die gezien de tijdsmeldingen in beeld ook betrouwbaar aandoet:

Géén Correa-burgemeesters in grootste steden Ecuador

Plaats een reactie

Zo links en Correa-gezind is Ecuador toch niet. Bij de lokale verkiezingen van zondag gingen de burgemeestersposten in de drie grootste steden – Guayaquil, Quito en Cuenca – aan de neus van regeringspartij Alianza País voorbij. “We hebben een belangrijke tegenslag te verwerken en moeten dat goed analyseren”, reageerde president Rafael Correa. 

Image

De frisse en moderne Mauricio Rodas won met onverwachte overmacht de burgemeestersverkiezingen in Quito. Hij kreeg ruim 58% van de stemmen en zittend burgemeester Barrera van regeringspartij Alianza País slechts 39%, terwijl die als verkiezingsstunt toch echt de in Ecuador razend populaire metalband Metallica naar Quito had gehaald.

Rodas toekomstig president?
De aanhangers van de nog maar 39-jarige Rodas schreeuwden luidkeels ‘El futuro presidente, el futuro presidente’ (de toekomstig president) toen zijn overwinning bekend werd. Rodas kan zich als burgemeester van Quito inderdaad ontwikkelen tot een serieuze kandidaat voor de opvolging van president Correa in 2017.

Nu belooft hij anders dan andere oppositie-burgemeester in ieder geval dat hij de samenwerking zal aangaan met president Correa en zijn Alianza País: “Ik wil hierbij mijn voornemen publiek maken om goed samen te werken met de president voor het profijt van alle inwoners van Quito en hun ontwikkeling”, hield hij zijn aanhang voor. Heerlijk om eens niet-polariserende woorden te horen uit de mond van een Ecuadoraanse politicus.

Image

Rafael Correa heeft ondanks dat hij zegt de samenwerking te accepteren in het belang van de inwoners van Quito niet veel op met Rodas: “Ik ken hem niet persoonlijk, maar de mensen achter hem hebben contact met extreem-rechts in Venezuela en hebben geprobeerd mij te vermoorden op 30 september 2010.”

Ook Guayaquil en Cuenca voor oppositie
In Guayaquil – de grootste stad van Ecuador – blijft de christen-democraat Jaime Nebot aan de macht. Hij is als sinds 2000 burgemeester van de havenstad en had weinig moeite zijn slechts 31 jaar oude tegenstreefster Viviana Bonilla van Alianza País te verslaan. “Het had zijn kleindochter kunnen zijn”, grapte Correa.

In mijn eigen Cuenca won oud-burgemeester Marcelo Cabrera de verkiezingen. Hij versloeg zittend Alianza País-kandidaat Paúl Granda waar veel mensen in mijn directe omgeving juist erg tevreden over zijn. Cabrera won dankzij zijn beloften voor meer veiligheid, meer asfaltwegen en het uitdelen van gratis melk aan arme gezinnen. Een wonderlijke mix van VVD en SP-ideeën als je het mij vraagt.

Image

Politiek evenwicht
President Correa en politiek analisten wijzen er overigens wel terecht op dat Alianza País ondanks het verlies in de drie grootste steden nog altijd wel de meeste burgemeestersposten heeft in Ecuador. Bovendien zijn de belangrijke provincies Pichincha en Guayas – waar Quito en Guayaquil de hoofdsteden van zijn – wél in handen van Alianza País.

Voor het politieke evenwicht in Ecuador is het in elk geval goed dat Correa en de zijnen niet alles voor het zeggen hebben. Het dwingt tot samenwerking, ook al is dat van beide kanten met frisse tegenzin. Dat voorkomt in elk geval Venezolaanse toestanden en dat wil van rechts tot links helemaal niemand hier.

En Correa zelf put er alleen maar meer motivatie uit: “Wij zijn revolutionairen en moeten ons goed realiseren dat we nooit stil kunnen zitten. De strijd tegen de elite is nog niet gewonnen”, zei hij strijdvaardig. “Dit bewijst overigens ook dat we de beste democratie van heel Latijns-Amerika hebben”, voegde hij daar aan toe.

Uw correspondent mocht niet stemmen
Als 100%-Ecuadoraan mocht ikzelf vandaag toch niet stemmen. In november wilde ik me registreren bij kiesraad CNE, maar dat was al te laat. Het had minstens een half jaar van tevoren gemoeten.

Stembewijs

Maar omdat er in Ecuador stemplicht is en er daarom bij allerlei officiële instanties te pas en te onpas om een stembewijs wordt gevraagd ben ik toch maar even een bewijsje gaan halen dat ik wél aanwezig was op verkiezingsdag en ik wel had willen stemmen.

En wonder boven wonder wist de vrijwilliger achter de tafel mijn naam in één keer goed te schrijven, dat geeft vertrouwen dat de rest van het verkiezingsproces ook goed verlopen is.

Prijspolitie Venezuela dwingt goedkopere Big Mac af

2 reacties

De prijspolitie in Venezuela heeft in de strijd tegen de torenhoge inflatie zelfs het ‘kapitalistische’ McDonald’s weten te dwingen de prijzen te verlagen. Een Big Mac-menu is na een bezoekje van de inspectie 7,5% goedkoper geworden, meldt persbureau Bloomberg.

Image

Het Venezuela van de socialistische president Nicolás Maduro heeft met 56% op jaarbasis de hoogste inflatie ter wereld. Speciale inspectieteams van de overheid gaan bedrijven af om te controleren of die hun prijzen niet te ver opdrijven.

Maduro vermoedt namelijk een neoliberaal complot van de rechtse oppositie met hulp van aartsvijand VS op de achtergrond.

Beurskoers McDonald’s omlaag
McDonald’s is één van de meer dan duizend bedrijven die de prijzen heeft verlaagd nadat het inspectieteam dat wordt gesteund door het leger langskwam.

Een Big Mac-menu kost nu 69 bolívar, volgens de officiële wisselkoers is dat $ 10,90. Als gevolg van de prijsverlaging daalde de beurskoers van McDonald’s in New York met bijna 2%.

McDonald’s omstreden in links Zuid-Amerika
In Venezuela zijn in totaal 139 McDonald’s-vestigingen. In het ideologisch verwante Bolivia wordt de kapitalistische Amerikaanse fastfood-keten juist geweerd.

Het Andesland van Morales is één van de weinige landen ter wereld waar het vergeefs zoeken is naar de grote gele M.

De eerste en enige vestiging van McDonald's in Cuenca

De eerste vestiging van McDonald’s in Cuenca

In mijn eigen Cuenca zijn afgelopen november na veel protest juist twee vestigingen van McDonald’s geopend. Terwijl hier al jaren vestigingen van de Burger King en KFC waren, is McDonald’s toch omstreden als symbool van de doorgeslagen Amerikaanse consumptiemaatschappij.

Maar protest of niet, net als vrijwel overal op de wereld is het er ook in Cuenca op elk moment van de dag propvol.

——————————————————————————-
Lees hier meer over de politieke, economische en sociale crisis in Venezuela:
LIVEBLOG (gesloten) | Koninklijk paar bezoekt Venezuela op nationale protestdag
Willem-Alexander en Máxima kunnen goedkope flatscreen scoren in Venezuela
Kranten Venezuela moeten sluiten door papiertekort
Massale vechtpartij in parlement Venezuela

Héél vrolijk kerstfeest in Cuenca | Fotoserie

6 reacties

De jaarlijkse ‘Pase del Niño Viajero’ in Cuenca lijkt meer op carnaval dan op een stemmig kerstfeest. De optocht door het historische centrum van de stad op 24 december wordt vooraf gegaan door een beeldje van Jezus dat aan het begin van de 19e eeuw samen met priesters de hele wereld over is gereisd. Bekijk hieronder de fotoserie die ik vanmiddag maakte van de kleurige (kinder-)kerstprocessie die bestaat uit een unieke mix van katholieke en inheemse tradities.

image (12)

image (19)

image (16)

image (17)

image (32)

image (34)

image (31)

image (26)

image (13)

image (20)

image (21)

image (25)

image (14)

foto 5

image (33)

image (35)

image (30)

image (36)

image (28)

image (15)

image (18)

image (22)

image (27)

foto 2 (1)

foto 3 (1)

foto 4

foto 1 (1)

Top-5 genieten in Ecuador

8 reacties

“We weten zeker dat de paus Argentijns is, God is hoogstwaarschijnlijk Braziliaans, maar het paradijs dat ligt toch echt in Ecuador.” In deze met een knipoog gedane uitspraak van president Correa kan ik me helemaal vinden. Het smerige verkeer, het soms eindeloze wachten en het dure en instabiele internet is snel vergeten als je goed om je heen kijkt in mijn prachtige nieuwe land. Na de ergernissen van gisteren nu tijd voor een top-5 van genieten in Ecuador, en meer specifiek Cuenca.

Image

5. Gezellige barretjes en restaurantjes
Overal in Cuenca zijn gezellige barretjes en restaurantjes te vinden. Voor een biertje met nacho’s en goede guacamole of een heerlijke en betaalbare mojito kan je overal terecht. Soms halfoverdekt met een prachtig uitzicht over het oude centrum dat door de UNESCO is bestempeld als werelderfgoed en binnen in de oude koloniale panden doen de bars zelfs een beetje denken aan bruine kroegen.

Voor een eenvoudige Ecuadoraanse 3-gangen lunch (meestal soep, kip met rijst en een toetje) hoef je nooit meer dan 4 dollar te betalen. Ook in de betere restaurants met een internationale keuken kost een hoofdgerecht meestal niet meer dan 10 dollar. Behalve in ons eigen restaurant eten wij dan ook vaak gezellig buiten de deur.

Ook ik in de grotere steden als Quito en Guayaquil is het heel fijn en goedkoop eten en drinken.

4. Land in ontwikkeling
Daar waarin Nederland alles op alles gezet moet worden om te behouden wat we hebben, heeft Ecuador de weg omhoog gevonden. Er worden door het hele land waterkrachtcentrales aangelegd, wegen geasfalteerd, ziekenhuizen gebouwd en jongeren veel beter opgeleid.

Natuurlijk is Nederland in vrijwel alle opzichten veel verder dan ontwikkelingsland Ecuador, maar hier is er voor bijna de hele bevolking de zekerheid dat kinderen het beter zullen hebben dan hun ouders. En die ontwikkeling de goede kant op is een heel wat prettiger idee dan al het gesombermans in Nederland.

3. Het aangename klimaat
Nooit heb ik in Nederland last gehad van het gure novemberweer of een koud en nat voorjaar, maar het is hier wel genieten om elke dag met korte mouwtjes naar buiten te kunnen. Of ’s ochtends met een kopje koffie een krantje te lezen in de tuin. Of vrijwel elk weekend aan het zwembad te kunnen liggen bij ons vakantiehuis.

In het op 2350 meter hoog gelegen Cuenca op de evenaar is het eeuwig lente. Het wordt overdag nooit kouder dan een graad of 18, maar ook nooit warmer dan 25 graden. Natuurlijk regent het ook regelmatig, maar zelden langer dan anderhalf uur achter elkaar. Er gaat dan ook bijna nooit een dag voorbij dat het niet mogelijk is er op de fiets op uit te trekken.  

2. De uiterst vriendelijke mensen
Ecuadoranen zijn gemiddeld genomen een heel warm, vriendelijk en gastvrij volk. Ik heb het geluk in een wel heel warme familie te zijn terechtgekomen, maar de meeste families zijn heel hecht en delen al dan niet noodgedwongen lief en leed. Ook vrienden zijn heel behulpzaam en betrokken, merk ik elke keer weer als wij ergens mee worstelen.

Vreemden wacht ook een warm welkom. De meeste Ecuadoranen vinden buitenlanders erg interessant en houden ervan om een gezellig praatje te maken of mooie verhalen te vertellen, al moet dat dan wel vrijwel altijd in het Spaans. Maar ook als het met handen en voeten moet zullen ze je meestal met een glimlach op weg helpen als dat nodig is.

1. De fantastisch gevarieerde natuur
Elke keer als ik met de fiets het natuurpark ‘El Cajas’ inrij kan ik nauwelijks geloven dat ik nu tussen zulke imposante bergen woon. De weidse uitzichten, de prachtige bergmeren en de frisse lucht maken dat ook ‘El Cajas’ sinds kort is aangewezen als werelderfgoed.

Cajas

Maar dan heb ik het nog alleen over de directe omgeving hoog in de Andes, terwijl Ecuador uit vier verschillende ‘werelden’ bestaat. Behalve de bergen (sierra) zijn dat de kust (costa), de jungle (selva of oriënte) en de Galápagos-eilanden.

In het relatief kleine Ecuador lig je dus ook zomaar ineens onder de palmbomen op een heerlijk rustig strand aan de Pacific, wandel je op de flanken van één van de vele vulkanen of geniet je in een hangmat na van een opwindende dag tussen de apen en papegaaien middenin de jungle.

Logisch toch dat met dit alles de ergernissen van gisteren snel vergeten zijn?

Older Entries