Géén Correa-burgemeesters in grootste steden Ecuador

Plaats een reactie

Zo links en Correa-gezind is Ecuador toch niet. Bij de lokale verkiezingen van zondag gingen de burgemeestersposten in de drie grootste steden – Guayaquil, Quito en Cuenca – aan de neus van regeringspartij Alianza País voorbij. “We hebben een belangrijke tegenslag te verwerken en moeten dat goed analyseren”, reageerde president Rafael Correa. 

Image

De frisse en moderne Mauricio Rodas won met onverwachte overmacht de burgemeestersverkiezingen in Quito. Hij kreeg ruim 58% van de stemmen en zittend burgemeester Barrera van regeringspartij Alianza País slechts 39%, terwijl die als verkiezingsstunt toch echt de in Ecuador razend populaire metalband Metallica naar Quito had gehaald.

Rodas toekomstig president?
De aanhangers van de nog maar 39-jarige Rodas schreeuwden luidkeels ‘El futuro presidente, el futuro presidente’ (de toekomstig president) toen zijn overwinning bekend werd. Rodas kan zich als burgemeester van Quito inderdaad ontwikkelen tot een serieuze kandidaat voor de opvolging van president Correa in 2017.

Nu belooft hij anders dan andere oppositie-burgemeester in ieder geval dat hij de samenwerking zal aangaan met president Correa en zijn Alianza País: “Ik wil hierbij mijn voornemen publiek maken om goed samen te werken met de president voor het profijt van alle inwoners van Quito en hun ontwikkeling”, hield hij zijn aanhang voor. Heerlijk om eens niet-polariserende woorden te horen uit de mond van een Ecuadoraanse politicus.

Image

Rafael Correa heeft ondanks dat hij zegt de samenwerking te accepteren in het belang van de inwoners van Quito niet veel op met Rodas: “Ik ken hem niet persoonlijk, maar de mensen achter hem hebben contact met extreem-rechts in Venezuela en hebben geprobeerd mij te vermoorden op 30 september 2010.”

Ook Guayaquil en Cuenca voor oppositie
In Guayaquil – de grootste stad van Ecuador – blijft de christen-democraat Jaime Nebot aan de macht. Hij is als sinds 2000 burgemeester van de havenstad en had weinig moeite zijn slechts 31 jaar oude tegenstreefster Viviana Bonilla van Alianza País te verslaan. “Het had zijn kleindochter kunnen zijn”, grapte Correa.

In mijn eigen Cuenca won oud-burgemeester Marcelo Cabrera de verkiezingen. Hij versloeg zittend Alianza País-kandidaat Paúl Granda waar veel mensen in mijn directe omgeving juist erg tevreden over zijn. Cabrera won dankzij zijn beloften voor meer veiligheid, meer asfaltwegen en het uitdelen van gratis melk aan arme gezinnen. Een wonderlijke mix van VVD en SP-ideeën als je het mij vraagt.

Image

Politiek evenwicht
President Correa en politiek analisten wijzen er overigens wel terecht op dat Alianza País ondanks het verlies in de drie grootste steden nog altijd wel de meeste burgemeestersposten heeft in Ecuador. Bovendien zijn de belangrijke provincies Pichincha en Guayas – waar Quito en Guayaquil de hoofdsteden van zijn – wél in handen van Alianza País.

Voor het politieke evenwicht in Ecuador is het in elk geval goed dat Correa en de zijnen niet alles voor het zeggen hebben. Het dwingt tot samenwerking, ook al is dat van beide kanten met frisse tegenzin. Dat voorkomt in elk geval Venezolaanse toestanden en dat wil van rechts tot links helemaal niemand hier.

En Correa zelf put er alleen maar meer motivatie uit: “Wij zijn revolutionairen en moeten ons goed realiseren dat we nooit stil kunnen zitten. De strijd tegen de elite is nog niet gewonnen”, zei hij strijdvaardig. “Dit bewijst overigens ook dat we de beste democratie van heel Latijns-Amerika hebben”, voegde hij daar aan toe.

Uw correspondent mocht niet stemmen
Als 100%-Ecuadoraan mocht ikzelf vandaag toch niet stemmen. In november wilde ik me registreren bij kiesraad CNE, maar dat was al te laat. Het had minstens een half jaar van tevoren gemoeten.

Stembewijs

Maar omdat er in Ecuador stemplicht is en er daarom bij allerlei officiële instanties te pas en te onpas om een stembewijs wordt gevraagd ben ik toch maar even een bewijsje gaan halen dat ik wél aanwezig was op verkiezingsdag en ik wel had willen stemmen.

En wonder boven wonder wist de vrijwilliger achter de tafel mijn naam in één keer goed te schrijven, dat geeft vertrouwen dat de rest van het verkiezingsproces ook goed verlopen is.

Prijspolitie Venezuela dwingt goedkopere Big Mac af

2 reacties

De prijspolitie in Venezuela heeft in de strijd tegen de torenhoge inflatie zelfs het ‘kapitalistische’ McDonald’s weten te dwingen de prijzen te verlagen. Een Big Mac-menu is na een bezoekje van de inspectie 7,5% goedkoper geworden, meldt persbureau Bloomberg.

Image

Het Venezuela van de socialistische president Nicolás Maduro heeft met 56% op jaarbasis de hoogste inflatie ter wereld. Speciale inspectieteams van de overheid gaan bedrijven af om te controleren of die hun prijzen niet te ver opdrijven.

Maduro vermoedt namelijk een neoliberaal complot van de rechtse oppositie met hulp van aartsvijand VS op de achtergrond.

Beurskoers McDonald’s omlaag
McDonald’s is één van de meer dan duizend bedrijven die de prijzen heeft verlaagd nadat het inspectieteam dat wordt gesteund door het leger langskwam.

Een Big Mac-menu kost nu 69 bolívar, volgens de officiële wisselkoers is dat $ 10,90. Als gevolg van de prijsverlaging daalde de beurskoers van McDonald’s in New York met bijna 2%.

McDonald’s omstreden in links Zuid-Amerika
In Venezuela zijn in totaal 139 McDonald’s-vestigingen. In het ideologisch verwante Bolivia wordt de kapitalistische Amerikaanse fastfood-keten juist geweerd.

Het Andesland van Morales is één van de weinige landen ter wereld waar het vergeefs zoeken is naar de grote gele M.

De eerste en enige vestiging van McDonald's in Cuenca

De eerste vestiging van McDonald’s in Cuenca

In mijn eigen Cuenca zijn afgelopen november na veel protest juist twee vestigingen van McDonald’s geopend. Terwijl hier al jaren vestigingen van de Burger King en KFC waren, is McDonald’s toch omstreden als symbool van de doorgeslagen Amerikaanse consumptiemaatschappij.

Maar protest of niet, net als vrijwel overal op de wereld is het er ook in Cuenca op elk moment van de dag propvol.

——————————————————————————-
Lees hier meer over de politieke, economische en sociale crisis in Venezuela:
LIVEBLOG (gesloten) | Koninklijk paar bezoekt Venezuela op nationale protestdag
Willem-Alexander en Máxima kunnen goedkope flatscreen scoren in Venezuela
Kranten Venezuela moeten sluiten door papiertekort
Massale vechtpartij in parlement Venezuela

Héél vrolijk kerstfeest in Cuenca | Fotoserie

6 reacties

De jaarlijkse ‘Pase del Niño Viajero’ in Cuenca lijkt meer op carnaval dan op een stemmig kerstfeest. De optocht door het historische centrum van de stad op 24 december wordt vooraf gegaan door een beeldje van Jezus dat aan het begin van de 19e eeuw samen met priesters de hele wereld over is gereisd. Bekijk hieronder de fotoserie die ik vanmiddag maakte van de kleurige (kinder-)kerstprocessie die bestaat uit een unieke mix van katholieke en inheemse tradities.

image (12)

image (19)

image (16)

image (17)

image (32)

image (34)

image (31)

image (26)

image (13)

image (20)

image (21)

image (25)

image (14)

foto 5

image (33)

image (35)

image (30)

image (36)

image (28)

image (15)

image (18)

image (22)

image (27)

foto 2 (1)

foto 3 (1)

foto 4

foto 1 (1)

Top-5 genieten in Ecuador

8 reacties

“We weten zeker dat de paus Argentijns is, God is hoogstwaarschijnlijk Braziliaans, maar het paradijs dat ligt toch echt in Ecuador.” In deze met een knipoog gedane uitspraak van president Correa kan ik me helemaal vinden. Het smerige verkeer, het soms eindeloze wachten en het dure en instabiele internet is snel vergeten als je goed om je heen kijkt in mijn prachtige nieuwe land. Na de ergernissen van gisteren nu tijd voor een top-5 van genieten in Ecuador, en meer specifiek Cuenca.

Image

5. Gezellige barretjes en restaurantjes
Overal in Cuenca zijn gezellige barretjes en restaurantjes te vinden. Voor een biertje met nacho’s en goede guacamole of een heerlijke en betaalbare mojito kan je overal terecht. Soms halfoverdekt met een prachtig uitzicht over het oude centrum dat door de UNESCO is bestempeld als werelderfgoed en binnen in de oude koloniale panden doen de bars zelfs een beetje denken aan bruine kroegen.

Voor een eenvoudige Ecuadoraanse 3-gangen lunch (meestal soep, kip met rijst en een toetje) hoef je nooit meer dan 4 dollar te betalen. Ook in de betere restaurants met een internationale keuken kost een hoofdgerecht meestal niet meer dan 10 dollar. Behalve in ons eigen restaurant eten wij dan ook vaak gezellig buiten de deur.

Ook ik in de grotere steden als Quito en Guayaquil is het heel fijn en goedkoop eten en drinken.

4. Land in ontwikkeling
Daar waarin Nederland alles op alles gezet moet worden om te behouden wat we hebben, heeft Ecuador de weg omhoog gevonden. Er worden door het hele land waterkrachtcentrales aangelegd, wegen geasfalteerd, ziekenhuizen gebouwd en jongeren veel beter opgeleid.

Natuurlijk is Nederland in vrijwel alle opzichten veel verder dan ontwikkelingsland Ecuador, maar hier is er voor bijna de hele bevolking de zekerheid dat kinderen het beter zullen hebben dan hun ouders. En die ontwikkeling de goede kant op is een heel wat prettiger idee dan al het gesombermans in Nederland.

3. Het aangename klimaat
Nooit heb ik in Nederland last gehad van het gure novemberweer of een koud en nat voorjaar, maar het is hier wel genieten om elke dag met korte mouwtjes naar buiten te kunnen. Of ’s ochtends met een kopje koffie een krantje te lezen in de tuin. Of vrijwel elk weekend aan het zwembad te kunnen liggen bij ons vakantiehuis.

In het op 2350 meter hoog gelegen Cuenca op de evenaar is het eeuwig lente. Het wordt overdag nooit kouder dan een graad of 18, maar ook nooit warmer dan 25 graden. Natuurlijk regent het ook regelmatig, maar zelden langer dan anderhalf uur achter elkaar. Er gaat dan ook bijna nooit een dag voorbij dat het niet mogelijk is er op de fiets op uit te trekken.  

2. De uiterst vriendelijke mensen
Ecuadoranen zijn gemiddeld genomen een heel warm, vriendelijk en gastvrij volk. Ik heb het geluk in een wel heel warme familie te zijn terechtgekomen, maar de meeste families zijn heel hecht en delen al dan niet noodgedwongen lief en leed. Ook vrienden zijn heel behulpzaam en betrokken, merk ik elke keer weer als wij ergens mee worstelen.

Vreemden wacht ook een warm welkom. De meeste Ecuadoranen vinden buitenlanders erg interessant en houden ervan om een gezellig praatje te maken of mooie verhalen te vertellen, al moet dat dan wel vrijwel altijd in het Spaans. Maar ook als het met handen en voeten moet zullen ze je meestal met een glimlach op weg helpen als dat nodig is.

1. De fantastisch gevarieerde natuur
Elke keer als ik met de fiets het natuurpark ‘El Cajas’ inrij kan ik nauwelijks geloven dat ik nu tussen zulke imposante bergen woon. De weidse uitzichten, de prachtige bergmeren en de frisse lucht maken dat ook ‘El Cajas’ sinds kort is aangewezen als werelderfgoed.

Cajas

Maar dan heb ik het nog alleen over de directe omgeving hoog in de Andes, terwijl Ecuador uit vier verschillende ‘werelden’ bestaat. Behalve de bergen (sierra) zijn dat de kust (costa), de jungle (selva of oriënte) en de Galápagos-eilanden.

In het relatief kleine Ecuador lig je dus ook zomaar ineens onder de palmbomen op een heerlijk rustig strand aan de Pacific, wandel je op de flanken van één van de vele vulkanen of geniet je in een hangmat na van een opwindende dag tussen de apen en papegaaien middenin de jungle.

Logisch toch dat met dit alles de ergernissen van gisteren snel vergeten zijn?

Service? Nee, dat kunnen we u echt niet beloven

Plaats een reactie

Het restaurant van mijn vrouw heeft regelmatig problemen met leveranciers. Zo ook met Alpina, een groot zuivelbedrijf dat de laatste weken heel onregelmatig levert. Een surrealistisch telefoongesprek van gistermiddag illustreert heel goed dat nog lang niet alle Ecuadoraanse bedrijven service hoog in het vaandel hebben staan. De verkoper belde notabene mijn vrouw Carol zelf op.

Carol

– Restaurant Pimienta y Canela, goeiemorgen

– Goeiemorgen mevrouw, u spreekt met Juan Campos van Alpina. Ik bel om te vragen of u niet weer wat bij ons wil bestellen.

– Ah, goed dat u belt. ……..ja graag! Want vorige week is mijn bestelling niet geleverd, dus we zijn nu echt bijna door de voorraad heen.

– Oh ja? Wat vervelend voor u. Maar dat kan kloppen van die levering, want we hebben wat problemen gehad. Maar nu is bijna alles opgelost.

– OK, fijn. Even kijken…ik wil graag een grote bak verse room van 5 liter, een groot blok verse witte kaas, ook twee pakken Queso Gouda (kaas die heel in de verte aan Goudse kaas doet denken, in elk geval de kleur – red.) en twee zakjes geraspte Parmezaanse kaas.

– Prima, staat genoteerd!

– Maar meneer vraagje, kunt u verzekeren dat de bestelling nu wél wordt geleverd?

– Oh nee mevrouw, dat kan ik echt niet doen. Ik kan u niks garanderen.

– (ongelovig) Ja, maar… ik moet er wel op kunnen rekenen.

– Nee mevrouw, ik kan echt niks beloven, want weet u, we hebben geen magazijn hier in Cuenca. Alles moet uit Guayaquil komen. En soms zeggen ‘ze’ dat er genoeg komt, maar dat is lang niet altijd zo. Want als we dan…

– Ja maar wacht even. U begrijpt toch dat ik er van op aan moet kunnen voor het restaurant? Wij werken alleen met leveranciers die me kunnen verzekeren dat de spullen op tijd aan komen. Kijk, als ik bijvoorbeeld een gerecht met Parmezaanse kaas op het dagmenu zet dan moet het er wel zijn.

– Ja, ja, maar Parmezaanse kaas hebben we wel hoor!

– Nee meneer, dit is alleen maar een voorbeeld. Wat ik wil is dat u de hele bestelling morgen levert en als het niet op tijd lukt dat u tenminste even een belletje geeft, zodat ik het op een andere manier kan gaan regelen.

– Nee, nee, mevrouw, ik kan u echt niks gaan garanderen. Want luister eens, wij hebben geen magazijn hier, onze spullen komen uit Guayaq…

– (geïrriteerd) Meneer, luister nu even goed. Ik begrijp dat u een probleem heeft, ik begrijp wat u me vertelt, maar dat is niet mijn probleem, sorry. Ik ben gewoon uw klant en wil mijn spullen hebben en als u dat niet kan garanderen dan ga ik het op een andere manier regelen. Daarom vraag ik om me tenminste even te bellen als u niet alles op tijd kan leveren.

– (verontwaardigd) Pfff…mevrouw…ik heb toch uitgelegd dat ik echt niets kan garanderen? Maar vooruit, ik ga mijn best doen om te kijken of alles er morgen is en als het niet zo is zal ik proberen u te bellen.

– (Kortaf) OK, ik wacht het af morgen meneer. Tot ziens!

Image

Met deze mentaliteit, die je bij heel veel meer bedrijven en overheidsinstellingen vindt, is het geen wonder dat de arbeidsproductiviteit in Ecuador een stuk lager ligt dan in Europa. En het is wel elke dag weer een wonder dat mijn vrouw en schoonmoeder zo’n 200 complete lunches kunnen serveren.

——————————————————————————————–
Lees hier meer over ons restaurant en ook over service en klantvriendelijkheid in Ecuador:
Uw correspondent als restauranthouder | Fotoserie
De strijd om mijn postpakketje in zes bureaucratische bedrijven
Ich bin ein Cuencano!

Vol plannen terug in Cuenca

4 reacties

Beste/lieve/geachte door mij in de steek gelaten blogvolgers. Na ruim vijf weken vakantie in Nederland (en ook wat werk bij BNR) ben ik weer terug in Cuenca. Vol nieuwe inspiratie en energie om verslag te doen van alle ontwikkelingen in het meer dan boeiende Zuid-Amerika.

Vliegtuig

Te beginnen hopelijk met een reis naar de Colombiaanse hoofdstad Bogotá volgende week als Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima daar op bezoek komen en aansluitend mogelijk door naar het in diepe crisis verkerende Venezuela dat ook het koninklijk paar op bezoek krijgt. Maar die reizen zijn duur, dus het is nog even slim begroten en afwachten of het echt door kan gaan.

Verder zal ik jullie de komende tijd op de hoogte houden van de verkiezingen in Chili, de Colombiaanse beleving van het oefenpotje Nederland-Colombia, spannende regionale verkiezingen in Venezuela én ik hoop heel erg dat Nederland op 6 december bij Ecuador in de groep wordt geloot voor het WK Voetbal in Brazilië.

Maar ik ga nu eerst mijn reis naar Colombia voorbereiden en even goed bijlezen. Want de economische en politieke crisis in Venezuela is zich ernstig aan het verdiepen, er is een belangrijke stap gezet in het vredesproces met de FARC en rond mijn eigen Cuenca is door aanhoudende droogte al zeker 500 hectare bos in vlammen opgegaan. Daar fiets ik vandaag of morgen eerst maar even naartoe…

Uw correspondent als restauranthouder | Fotoserie

8 reacties

Aangezien mijn schoonouders op vakantie zijn in de VS spring ik deze weken bij in het lunchrestaurant Pimienta & Canela dat mijn vrouw samen met hen bestiert. ´s Ochtends wel nog even snel de kranten doorscannen op het belangrijkste nieuws, maar daarna is het voorbereiden op spitsuur, lunches rondbrengen door de stad en vervolgens achter de kassa staan en daarbij het ene na het andere beleefdheidspraatje maken met de klanten. Echt iets voor mij…

foto (16)

Het lijkt mij toch prettiger afrekenen bij mijn oprecht glimlachende vrouw en schoonouders

Het lijkt mij toch prettiger afrekenen bij mijn oprecht glimlachende vrouw en schoonouders

image (10)

En dat doen we dan allemaal met een hypermoderne kassa

En dat doen we dan allemaal met een hypermoderne kassa

Met het hele team en mijn schoonfamilie aan tafel

Met het hele team en mijn schoonfamilie aan tafel

Elke dag een toetje!

Elke dag een toetje!

De lunch is de hoofdmaaltijd in Ecuador, dus het zit halverwege de dag altijd flink vol

De lunch is de hoofdmaaltijd in Ecuador, dus het zit halverwege de dag altijd aardig vol

Relatief duur voor Cuenca, maar voor Nederlandse begrippen zijn onze lunches spotgoedkoop

Relatief duur voor een dagelijkse lunch in Cuenca, maar voor Nederlandse begrippen spotgoedkoop

Mijn schoonvader is architect en heeft het restaurant zelf ontworpen en laten bouwen

Mijn schoonvader is architect en heeft het restaurant zelf ontworpen en laten bouwen

Voordeel van eigen restaurant is samen genieten aan eind van de dag

Voordeel van eigen restaurant is samen genieten aan eind van de dag

Older Entries