Bewoners rampgebied krabbelen voorzichtig overeind

1 reactie

Alweer bijna twee weken na de verwoestende aardbeving hebben de meeste daklozen opvang gevonden, gaan verkopers weer onder geïmproviseerde omstandigheden aan de slag en tonen presidenten van omringende landen hun medeleven door het rampgebied te bezoeken.

In Manta mochten verschillende winkeliers de voor de veiligheid afgesloten wijk Tarquí even in om hun spullen zo goed als mogelijk veilig te stellen en elders in de stad hun handel opnieuw te beginnen. Achteraf had schoenenhandelaar Roberto Jumbo dat goed bekeken toen ik hem zondag direct na de aardbeving trof. Hij was toen al bezig al zijn schoenen uit het puin te halen.

image1(14)

Maar het is moeilijk producten te verkopen, omdat de mensen in Manabí nu nauwelijks geld hebben, zegt groenteverkoper Jacinto Briones in regeringskrant El Telégrafo:

“We verkopen tegen lagere prijzen dan eerst. Het is belangrijk om je bewust te zijn dar de mensen niet zoveel geld hebben. Voor de beving verkocht is bijvoorbeeld vijf maïskolven voor een dollar, nu zeven.”

Ook woekerprijzen
Maar dat is zoals de regering het graag wil horen. Uit het rampgebied komen ook nog altijd verhalen van profiteurs die voor water en eten woekerprijzen vragen, zoals tot wel acht dollar voor één flesje water.

De wanhoop is dan ook nog altijd groot. Een neef van mijn vrouw die medisch vrijwilligerswerk heeft gedaan vertelde hoe zij toen ze vertrokken hun overgebleven eten en drinken wilden uitdelen en vervolgens bestormd werden door een hongerige en dorstige massa en daar echt voor moesten vluchten met de auto.

Propaganda met hulpgoederen
De partij van Rafael Correa (Alianza País) probeert intussen ook een politiek slaatje uit de hulpverlening te slaan. Op hulpgoederen die in Cuenca worden ingezameld door (semi-)overheidsinstellingen zoals de brandweer, maar ook door het Ministerie van Economische en Sociale Integratie worden stickers van Alianza País geplakt.

Met volgend jaar de presidentsverkiezingen op komst delen ook belangrijke rechtse oppositie-politici als burgemeester Jaime Nébot van Guayaquil en voorman Guillermo Lasso van de politieke partij CREO maar al te graag foto’s op sociale media van hoe goed ze bezig zijn met het inzamelen van hulpgoederen en het meeleven met slachtoffers.

Steun uit omringende landen
De presidenten van de landen in de regio geven hulp maar vooral ook morele steun. Maandag was de Colombiaanse president Juan Manuel Santos al op bezoek in Ecuador en woensdag bezochten de presidenten Ollanta Humala van Peru en Evo Morales van Bolivia samen met Rafael Correa het zwaar getroffen Manta. Morales toonde na afloop zijn grote verbondenheid met Ecuador:

“Het Grote Vaderland (La Patria Grande, politiek ideaal van een verenigd Spaanstalig Amerika, AM) zal altijd verbonden zijn. Samen zullen we deze zware test overleven. Het volk van Bolivia staat naast de Ecuadoranen. Op deze momenten moet je aanwezig zijn en daarom zijn we hier.”

REG_MTA_REG_El presidente de Bolivia Evo Morales

Ook de Peruaanse president Humala kwam met opbeurende woorden: “Wij kunnen ons niet meten met de kracht van de natuur, maar als we onze krachten kunnen verenigen om dit aan te gaan, kunnen we er boven op komen zoals dat hoort met broedervolken.”

Correa is blij met alle steun uit de omringende landen: “De last wordt lichter als onze broedervolken ons helpen die te dragen.”

Hypotheekverzekering
Al diegenen die een hypotheek hadden lopen bij de sociale bank BIESS blijken verzekerd voor de herbouw van hun huizen. De directeur van het instituut IESS liet donderdag weten dat de bank voor dergelijke gevallen zo’n negen maanden geleden een polis heeft afgesloten bij een internationale verzekeraar.

De BIESS is van de staat en verstrekt hypotheken tegen zeer gunstige rentetarieven, maar in heel Ecuador hebben slechts 140.000 mensen er eentje bij de bank afgesloten. De gelukkigen in de getroffen provincies Manabí en Esmeraldas vormen daardoor maar een klein deel van het totaal aantal mensen dat zijn huis grondig moet repareren of helemaal opnieuw moet bouwen.

Ook wankele huizen in Quito

Bij een inventarisatie in de nasleep van de aardbeving blijkt dat maar liefst 435.000 huizen en gebouwen in Quito niet aan de bouwnormen voldoen. Mocht er ooit een aardbeving komen met het epicentrum veel dichterbij de hoofdstad dan zal de ramp helemaal niet te overzien zijn. Het gaat in totaal om meer dan de helft van alle huizen en gebouwen.

Quito

Bij bouwvergunningen die onder een nieuwe wet vanaf 2015 zijn afgegeven gelden wel strenge bouwnormen die volgens de autoriteiten ook goed gecontroleerd worden, maar het herbouwen van meer dan de helft van Quito om aardbevingsbestendig te worden is praktisch onmogelijk.

De laatste kille cijfers
Doden: 659
Vermisten: 42
Gewonden: 4.605
Daklozen: 30.073

Artiesten nemen lied op
Zo’n vijftig bekende Ecuadoraanse artiesten hebben voor de slachtoffers gezamenlijk een nieuwe versie van het al eerder uitgebrachte lied “Yo nací aquí” (hier ben ik geboren) opgenomen. Net zo mierzoet als vergelijkbare liedjes in de VS of Nederland en in de bijgaande clip treden behalve de artiesten zelf ook een aantal bekende TV-persoonlijkheden en sporters op.

Advertenties

De getroffen steden en dorpen vóór de beving | Fotoserie

Plaats een reactie

De dorpen en steden met al die ingestorte huizen en hotels aan de Ecuadoraanse kust zijn onherkenbaar geworden. De patriottische Facebook-pagina Nuestro Ecuador plaatste ter herinnering aan de glorie van de kustplaatsjes een serie foto’s van vóór de aardbeving,  die ik jullie niet wil onthouden. Met de hoop dat ze er snel weer zo uit zien, of nog mooier!

image8image2(4)image4(1)image1(12)image5image9image3(3)image6(1)

Stevige naschokken in Ecuador

2 reacties

De kuststreek in Ecuador is na 22 uur donderdagavond plaatselijke tijd opnieuw opgeschrikt door een aantal forse naschokken, waarvan de zwaarste een kracht van 6,2 op de schaal van Richter had. Ter vergelijking: de zwaarste aardbeving die ooit in Groningen is gemeten en zoveel om te doen is, had een kracht van 3,6. Mensen gingen in paniek de straat op, maar na een eerste inventarisatie lijkt de schade mee te vallen.

President Rafael Correa was in het rampgebied tijdens de naschokken en riep mensen via Twitter gelijk op tot kalmte.

De nasleep van de aardbeving zorgt sowieso al voor een emotionele roetsjbaan. Van wonderen als dat gisternacht in Manta na 100 uur nog drie mensen levend onder het puin vandaan gehaald zijn tot de aanhoudende in- en intreurige verhalen van mensen die hun hele familie kwijt zijn of een nu pas gevonden baby met hoge koorts zonder ouders.

image1(7)

En van de hartverwarmende houtje-touwtje inzamelingsacties van particulieren en lokale radio-stations overal in het land tot moeilijk controleerbare verhalen dat corrupte politici in het rampgebied vriendjes voortrekken bij het verdelen van de hulpgoederen en dat profiteurs water, andere flesjes drank, gastanks en andere schaarse goederen in het rampgebied zouden aanbieden voor woekerprijzen.

Sommige mensen in mijn omgeving kunnen al die nare beelden niet meer aan en kijken bewust niet meer, terwijl anderen juist tot diep in de nacht aan de buis gekluisterd zitten. Er zijn volgens de laatste cijfers zeker 23.000 mensen dakloos geworden en er zijn dus ook minstens zoveel heftige verhalen.

Al met al realiseer ik me ook steeds meer wat voor een geluk het is geweest dat de aardbeving iets voor 19 uur ’s avonds heeft plaatsgevonden. Aan de kust zijn verreweg de meeste mensen dan buiten. Als de beving ’s nachts was geweest was het dodental nog veel hoger geweest dan de 577 waar het nu op staat.

Ecuadoraan onder de Ecuadoranen
Voor mij persoonlijk geldt in elk geval dat ik me voor het eerst echt Ecuadoraan onder de Ecuadoranen voel. Ik heb me ondanks dat ik hier al meer dan drie-en-een-half jaar woon, behalve een Nederlands ook een Ecuadoraans paspoort heb en inmiddels goede vrienden heb en een warme band met de schoonfamilie, toch altijd een relatieve buitenstaander gevoeld.

Maar nu ook het hotel in Manta waar ik in augustus verbleef deels is ingestort, ik daar zondag en maandag direct na de ramp het leed met eigen ogen heb gezien en de verhalen heb aangehoord en ik later ook de restauranteigenaar in Pedernales bij wie we afgelopen november drie keer hebben gegeten zwaar geëmotioneerd over het verlies van zijn zaak op televisie zag, realiseer ik me heel sterk dat het ook om míjn mensen en míjn kustplaatsjes gaat.

IMG_6998

Tijdens de Ironman in Manta op 9 augustus 2015 stonden duizenden mensen langs het parcours om alle triatleten enthousiast aan te moedigen. Nu is het daar een enorme ravage.

Ondanks het politieke geharrewar dat al is losgebarsten na de aankondiging van de belastingverhoging voor het bekostigen van de wederopbouw, maakt de veerkracht die Ecuador tot nu toe getoond heeft me ook trots. Zoals op de enorme solidariteit die mensen van arm tot rijk in deze eerste week na de aardbeving hebben getoond. Maar ook op het ongelooflijke optimisme dat ik aantrof in Manta bij de jonge ondernemer die niet alleen zijn schoenenwinkel, maar ook zijn huis kwijt was en binnen 20 uur na de ramp al oprecht lachend bezig was van zijn zaak te redden wat er te redden viel.

Ik hoop alleen dat ik me de volgende keer een trotse Ecuadoraan kan voelen na een blije gebeurtenis. Ecuador wereldkampioen voetbal 2018? Vamos La Tri!

Lijkenlucht, noodhulp en Correa in het rampgebied | Fotoserie

2 reacties

Terwijl de lijkenlucht op sommige plekken steeds sterker wordt en er lichte paniek was na een naschok van 5,9 op de schaal van Richter, vervliegt na de cruciale eerste 72 uur langzaam de hoop op overlevenden. Heel Ecuador rouwt én stuurt massaal hulp naar het rampgebied. Een dagoverzicht in foto’s. Nauwelijks van mezelf dit keer, maar uit verschillende Ecuadoraanse kranten en van sociale media. Want ik ben doodmoe en vol heftige indrukken weer veilig bij mijn mooie vrouw en kind in mijn onbeschadigde huis in Cuenca.

Manta

Vanmorgen op de derde dag na de aardbeving zijn nog zes personen levend onder het puin vandaan gehaald in de wijk in Manta waar ik zondag was.

Rafael Correa troost

President Correa blijft onvermoeibaar troost bieden in het rampgebied.

Pedernales

In het zwaar getroffen Pedernales is geen ruimte meer op de begraafplaats voor het begraven van alle doden.

image1(20)

Het aantal getelde doden in alleen al de provincie Manabí in een kille spreadsheet.

image4(5)

Vanwege al het stof en de lijkenlucht na drie dagen felle zon zijn mondkapjes of in elk geval een zakdoek voor de mond onmisbaar.

image3(7)

In Chamanga worden daklozen opgevangen in een geïmproviseerd tentenkamp.

image1(18)

In heel Ecuador worden massaal hulpgoederen ingezameld. Gecoördineerd door de overheid…

image2(7)

…of gewoon zelf in de auto richting rampgebied gaan rijden.

image2(6)

“Drinkwater. Hou vol en geef niet op. Cuenca”

12994512_1182712625073750_1268554568970484901_n

Op de sociale media is dit de manier om te rouwen.

image1(16)

Brandweermannen rusten even uit na dagen non-stop in touw te zijn geweest

image6

In veel betere tijden afgelopen november was ik samen met mijn triatlonmaatje Jorge Morales nog in het nu bijna volledig in puin liggende Pedernales…

image1(19)

…wij hopen allebei van harte dat dit prachtige jochie niks is overkomen.

 

Reddingswerkers houden hoop op vinden overlevenden

2 reacties

Callantsoog, Schoorl, Bergen, Egmond aan Zee en Zandvoort zijn grotendeels verwoest. Naast de officiële reddingsteams zijn hele families wanhopig in het puin aan het graven geweest naar hun geliefden. Meestal zonder succes. Ook in de slechtere wijken van Den Helder en Den Haag zijn flink wat huizen ingestort en er is in die hele kuststrook geen stroom, geen internet en water en lange tijd ook geen telefoonverkeer mogelijk geweest. Dat is nu zo ongeveer de situatie in Ecuador na de zware aardbeving van zaterdagavond.

Twee etmalen na de beving met een kracht van 7,8 op de schaal van Richter gaat de zoektocht naar slachtoffers door reddingswerkers uit binnen- en buitenland nog volop door, al wordt de kans op overlevenden snel kleiner. Er zijn maandag nog wel een man in Portoviejo en een hond in Manta levend en wel gevonden onder het puin. Het officiële dodental is inmiddels opgelopen tot 413.

Terwijl de familie van hoteldirecteur Pablo Rafael Córdova Cañizares de hoop al had verloren kregen ze ineens telefoon, schrijft El Comercio. Het was hun geliefde Pablo die nu de mobiele telefoonwerken weer beetje bij beetje gaan functioneren liet weten dat hij na ruim 40 uur nog leefde onder het het puin van zijn ingestorte hotel. Ingevlogen brandweermannen uit de Colombiaanse hoofdstad Bogotá konden hem vervolgens onder gegil en applaus van omstanders bevrijden.

Het geeft de hulpverleners toch weer een beetje hoop op het vinden van nog meer overlevenden. De zoektocht gaat in elk geval nog één dag met man en macht verder.

Hulpverlening
De hulpverlening in de grotere en goed bereikbare steden Manta en Portoviejo is inmiddels goed op gang gekomen. Er zijn 10.000 militairen en 4.500 politie-agenten ingezet. Er is volop water uitgedeeld, er worden mobiele noodziekenhuizen opgebouwd en uit het hele land worden hulppakketten naar de steden gebracht. Wel worden ook overbodige spullen gebracht, zoals kleding die de mensen nergens kwijt kunnen in de hitte aan de kust toch al niet echt nodig is en zakken rijst die mensen als hun huis nog overeind staat zonder water toch niet kunnen koken. Maar financiële giften, matrassen, water, blikjes eten, energierepen, verband en gaas zijn wel van harte welkom.

Dat was zondagmiddag toen ik zelf in het zwaar getroffen Manta was wel anders. Een man vertelde me dat onder het puin van het volledig ingestorte huis van drie verdiepingen tegenover hem een familie van zeven mensen woonden, terwijl alleen één van de dochters er dood onder vandaan was gehaald en er niemand meer aan het zoeken was. Er was zoveel ravage dat de nog maar mondjesmaat gearriveerde reddingwerkers onmogelijk overal tegelijk konden zoeken. In Manta zijn tot nu toe 84 doden geteld.

IMG_7956

Voor mijn hele reportage uit Manta lees je NRC Handelsblad van maandagmiddag of NRC Next van vanmorgen of klik je hier voor de internetversie achter de betaalmuur.

In de verderop naar het noorden gelegen stadjes Canoa, Jama en Pedernales dichterbij het epicentrum is de ravage nog groter. Omdat de toegangswegen vol scheuren zitten is het ook veel moeilijker daar te komen. Behalve dat helikopters en vrachtvliegtuigen worden ingezet wordt er opgeroepen spullen met motors te brengen omdat die makkelijker tussen de scheuren door kunnen manoeuvreren.

Bekijk hieronder een (Spaanstalige) reportage van het staatspersbureau Andes vanuit het zwaar getroffen Pedernales.

Er komen er ook berichten van plunderingen binnen. Zo meldt Reuters dat er in Portoviejo kleding en schoenen zijn gestolen uit ingestorte winkels en hebben dieven bij Pedernales twee vrachtwagens met hulpgoederen overvallen.

Correa in rampgebied
President Rafael Correa is sinds hij zondagavond is teruggekomen uit Vaticaanstad in het rampgebied en zal daar nog de hele week blijven. Terwijl zijn populisme vaak tot ergernis leidt, is het nu juist erg op zijn plaats. Hij knuffelt mensen, helpt de kalmte te bewaren bij het uitdelen van water en troost mensen echt door goed naar hun verhalen te luisteren en zijn medeleven te tonen. Ook kijkt Correa al vooruit:

“Na deze eerste paar dagen moeten we de daklozen voor langere tijd gaan opvangen. Het gaat waarschijnlijk wel acht maanden tot een jaar duren voordat huizen en soms zelfs hele wijken met alle bijkomende infrastructuur zijn herbouwd.”

De schade loopt volgens de socialistische president in de miljarden. De Chinese ontwikkelingsbank heeft al een krediet van 2 miljard dollar beschikbaar gesteld. Dat is hard nodig want vanwege de aanhoudend lage olieprijzen verkeert de Ecuadoraanse economie toch al in een recessie.

Verder constateert Correa dat veel schade ook is veroorzaakt door slecht gebouwde huizen. Misschien een klassiek gevalletje van ‘als het kalf verdronken is dempt men de put’, maar daarmee niet minder waar:

“Uit deze extreem pijnlijke ervaring trekken we hopelijk lessen voor de toekomst. We moeten veel strenger zijn met bouwnormen.”

Dat is makkelijker gezegd dan gedaan, want veel mensen aan de Ecuadoraanse kust zijn al blij dat ze überhaupt geld hebben voor bakstenen en wat cement. Aan allerlei strikte en daarmee kostbare voorwaarden te voldoen is dan echt teveel gevraagd. In Manta stonden niet voor niks de moderne bank- en overheidsgebouwen en de luxe hotels nog fier overeind, terwijl in de armste wijk veel huizen in puin zijn veranderd en anders toch in elk geval behoorlijke beschadigingen hebben opgelopen.

Toerisme
Zolang de wederopbouw duurt zullen in elk geval buitenlandse toeristen wegblijven uit de noordelijke kuststrook, terwijl een groot deel van de economie net als in Zandvoort en Scheveningen juist daarop draait. Ook een prestigieus internationaal evenement als de Ironman 70.3 in Manta op 31 juli waar ik aan mee zou doen staat vanwege de vele ingestorte hotels en de ravage aan het fietsparcours op losse schroeven. Nou is dat op zich niet erg, maar het gemis van de inkomsten van de duizenden extra veel geld bestedende bezoekers die dat soort evenementen trekt wel.

Maar al met al ben ik weer verbaasd over de enorme veerkracht van de kustbewoners. Dat velen toch al gewend zijn van dag tot dag te leven maakt het voor de mensen die geen dierbaren zijn kwijtgeraakt in elk geval wel zo makkelijk om  moedig verder te gaan.

Zoals de ondernemer Roberto Jumbo die zowel zijn schoenenzaak als zijn huis kwijt is, maar al enthousiast en met een brede glimlach aan het puinruimen was toen ik hem zondagmiddag net 20 uur na de aardbeving voorzichtig aansprak.

“Wat moet ik anders? Als ik niet zou lachen krijg ik alleen maar last van mijn lever.”

Ravage in Manta | Fotoserie

Plaats een reactie

In Manta, één van de zwaarst getroffen steden van Ecuador, werd zondagmiddag nog hard gezocht naar overlevenden. Hele families groeven met hun blote handen in het puin op zoek naar hun geliefden. De ravage is enorm en de sfeer gelaten. Tot nu toe zijn in heel Ecuador 272 doden geteld, maar daar gaat het volgens president Correa en volgens mijn eigen waarnemingen niet bij blijven.

Lees vanmiddag NRC Handelsblad voor mijn reportage uit Manta.

image1(15)

image2(4)

image3(5)

image4(2)

image4(3)

image3(6)

image1(14)

image2(5)