Ecuador trots op United-aanvoerder Valencia

Plaats een reactie

Antonio Valencia is de eerste Ecuadoraanse voetballer ooit die een Europese hoofdprijs pakt. En aangezien hij ook nog eens aanvoerder was van Manchester United in de finale tegen Ajax glimt Ecuador van trots.

FullSizeRender

Op de dag dat Lenín Moreno werd geïnstalleerd als president als opvolger van Rafael Correa stal een andere Ecuadoraan de show. Antonio Valencia droeg tot de 90e minuut de aanvoerdersband van Manchester United toen clublegende Wayne Roeney inviel en de band van hem overnam om de beker in ontvangst te nemen.

Valencia speelt al sinds 2009 in Manchester, maar dit is zijn eerste internationale prijs. Hij won eerder al wel twee landstitels en onder Van Gaal de FA-cup, ook al speelt hij lang niet altijd.

“Historisch” kopt de krant El Universo. “De verdienste van ‘el tricolor’ is extra groot omdat hij kampioen werd van de Europa League terwijl hij de aanvoerdersband droeg van een van de belangrijkste clubs van Engeland en de hele wereld.”

Dat dit niet alleen maar puur nationalisme is, blijkt uit de cijfers die de Britse krant The Independent gaf. Valencia kreeg hij een 8 voor de finale en was daarmee met doelpuntenmaker Pogba de beste man van het veld: “Een ware aanvoerder. Hij nam zijn verantwoordelijkheid door zijn mannen te leiden en het goede voorbeeld te geven. Stevig als een rots voor de volledige 90 minuten.”

Op sociale media wordt de liefkozend “Toñito” genoemde Valencia uitgebreid gefeliciteerd en geprezen: “Bedankt Toño om een groot voorbeeld te zijn voor alle Ecuadoranen. Heel Ecuador weet hoe belangrijk onze aanvoerder altijd is geweest.”

In het nationale elftal heeft de inmiddels 31-jarige speler nooit echt potten kunnen breken, maar Ecuador is nog in de race voor het WK in Rusland, dus hij zou dan nog eens echt kunnen vlammen op het allerhoogste internationale podium.

Advertenties

Historische overwinning Ecuador in Argentinië

Plaats een reactie

Totaal onverwacht heeft Ecuador voor het eerst in de geschiedenis Argentinië in eigen huis verslagen. In het immense stadion ‘El Monumental’ in Buenos Aires eindigde de eerste wedstrijd van de Zuid-Amerikaanse kwalificatie voor het WK Voetbal 2018 in Rusland in 0-2. “Ecuador was in alle facetten van het spel beter”, gaf verliezend bondscoach Gerardo Martino toe.



Zelfs één van de anders zo enthousiaste obers in ons restaurant gaf vooraf geen stuiver voor de kansen van Ecuador tegen de Argentijnen die zowel bij het WK van vorig jaar als in de Copa América deze zomer de finale haalden. Maar Ecuador was vanaf het begin af aan minimaal gelijkwaardig aan Argentinië dat zonder de geblesseerde Messi speelde, maar wel beschikte over alle andere sterren zoals Di María, Agüero, Mascherano en Tévez.

Goals van Caicedo en Valencia
In een gepassioneerde wedstrijd met kansen over en weer werd Ecuador steeds sterker. Het duurde tot de 81e minuut voordat het eerste doelpunt viel. De Ecuadoraanse verdediger Frickson Erazo kopte helemaal vrijstaand bij de tweede paal een uit een corner doorgekopte bal in. En binnen een minuut viel ook gelijk de 0-2 uit een messcherpe counter waarin Felipe Caicedo een knappe pass van Antonio Valencia feilloos binnen schoot.

In de resterende ruim 10 minuten was de 0-3 dichterbij dan de 1-2, waardoor Ecuador een historische overwinning boekte. In alle eerdere onderlinge duels in Argentinië was een gelijkspel het beste resultaat voor ‘La Tri’. In eigen huis in het op 2800 meter hoog gelegen Quito wist Ecuador de Argentijnen al wel een paar keer eerder te verslaan.

Het Ecuadoraanse voetbalteam hangt vaak als los zand aan elkaar en spelers weigeren het vuile werk voor elkaar op te knappen. Maar de nieuwe bondscoach Gustavo Quinteros heeft bij zijn aantreden direct duidelijk gemaakt dat hij alleen spelers op zal stellen die hard willen werken. En dat deden ze allemaal gisteravond in Buenos Aires.

En zeker Antonio Valencia die vaak heel bleekjes speelt in het nationale elftal, maar nu eindelijk eens als een sterspeler opereerde. Hij was de absolute uitblinker op het veld en gaf uiteindelijk dus ook de beslissende assist voor de 2-0.

Verliezend bondscoach: “We konden Ecuador nauwelijks pijn doen”
De Argentijnen vonden de nederlaag terecht. “De eerste tien minuten waren nog wel goed, maar daarna was Ecuador beter. Het kostte ons veel moeite de bal rond te spelen en snel uit te breken”, zei de Argentijnse bondscoach Gerardo Martino na afloop.

“We konden Ecuador ook nauwelijks pijn doen en bijna geen gevaarlijke situaties creëren voor de goal. Zij waren in alle facetten van het spel beter.” Het Argentijnse publiek begon aan het einde van de wedstrijd dan ook cynisch “olé, olé” te roepen als Ecuador aan de bal was.

Bekijk hier de goals:

Het zou overigens typisch Ecuadoraans zijn als ze na deze geweldige wedstrijd dinsdag thuis tegen het zwakker geachte Bolivia verliezen. Het zou mij niks verbazen.

Ook Brazilië verliest met 2-0
Ook de andere traditionele grootmacht in Zuid-Amerika verloor het eerste WK-kwalificatieduel. Chili was met 2-0 te sterk voor Brazilië. Eduardo Vargas en Alexis Sánchez maakten de doelpunten voor de trotse winnaar van de Copa América afgelopen zomer. De overwinning was wel wat geflatteerd, want Brazilië speelde zeker in de eerste helft weer ouderwets dominant.

De andere uitslagen:
Bolivia – Uruguay 0-2
Colombia – Perú 2-0
Venezuela – Paraguay 0-1

Latino-WK-update | Waarom ‘mijn’ Ecuador er als eerste Zuid-Amerikaanse team uit ligt

1 reactie

De 93e minuut in de eerste groepswedstrijd tegen Zwitserland blijkt fataal én exemplarisch te zijn geweest voor Ecuador op het WK. Ondanks het knappe 0-0 gelijkspel gisteravond tegen het sterke Frankrijk is ‘La Tri’ het enige Zuid-Amerikaanse team dat al in de groepsfase sneuvelt. Hoe kan dat?

Arroyo

In die fatale minuut tegen de Zwitsers creëerden de Ecuadoranen na een mooie aanval een enorme kans op de winst, maar in plaats van de bal koel binnen te schuiven leek het wel of Michael Arroyo in paniek raakte en verspeelde hij de bal. Omdat de verdedigers als een kip zonder kop mee naar voren waren gerend en daarna lucht stonden te dekken kon Zwitserland uit de tegenaanval eenvoudig de beslissende 2-1 maken.

Exemplarisch voor niet alleen die minuut, maar sowieso voor Ecuador als voetballand. Want zoals ik voor het WK al schreef: Ecuador kán bij vlagen heel goed voetballen, maar kan nooit 90 minuten geconcentreerd blijven spelen.

Géén over-mijn-lijk-mentaliteit

“Dat gebrek aan zelfvertrouwen voorin en het af en toe totale gebrek aan organisatie achterin komt door de volksaard én de slechte coach”, zegt mijn wielrentrainer Jorge met vuur in de ogen. “Ecuadoranen, en zeker onze voetballers, hebben niet die over-mijn-lijk-mentaliteit die bijvoorbeeld Uruguay en Argentinië wel hebben door hun Italiaanse invloeden. En de Colombiaanse bondscoach Reinaldo Rueda heeft niks gedaan om ze dat bij te brengen.”

Jorge probeerde mij dan ook te laten geloven dat hij geen Ecuadoraan is, maar Peruaan. Aangezien er nauwelijks erger verraad bestaat dan zeggen dat je bij de aartsvijand sinds het Inca-tijdperk hoort, trapte ik daar tot zijn spijt niet in.

Schaamte is zwaar overdreven
Zelf denk ik eerlijk gezegd dat Ecuador zich echt niet zo hoeft te schamen voor hun prestaties op dit WK, omdat er simpelweg niet meer in zit. Als relatief klein land is het geen schande om op de valreep van Zwitserland te verliezen. En de winst daarna op Honduras en het gelijke spel tegen Frankrijk is wat mij betreft het maximaal haalbare voor deze ploeg zonder echte toppers, zoals Chili, Colombia, Uruguay en laat staan Argentinië en Brazilië wél hebben.

Rood Valencia

En dan viel de enige speler die bij een Europese topclub speelt, Antonio Valencia van Manchester United, ook nog eens zwaar tegen. Zijn bijzonder matige WK eindigde in de tweede helft tegen Frankrijk roemloos met een rode kaart na een onnodig harde overtreding op het middenveld.

Geen duidelijke speelstijl
Maar ondanks dat Ecuador niet heel veel beter kan is de kritiek die je hier veel hoort dat de bondscoach anders dan bijvoorbeeld Chili geen duidelijke speelstijl heeft ingesleten wel terecht. Het voetbal van dit Ecuador is heel opportunistisch en zelfs in wedstrijden die ze verdiend hebben gewonnen de afgelopen jaren hebben ze nooit de echte controle.

Zwaar teleurgesteld of gedesillusioneerd zijn de meeste Ecuadoranen dan ook niet over de uitschakeling. Er klonk op het overvolle terras waar ik de wedstrijd keek zelfs luid applaus voor de 0-0 tegen Frankrijk. Want ondanks de hoop vooraf op het bereiken van de achtste finale of stiekem zelfs de kwartfinale zijn de meeste voetbalfans ook wel zo realistisch om te weten dat Ecuador simpelweg geen topland is op voetbalgebied.

President Rafael Correa die iedereen die in de publieke sector werkt vanaf 14.30 uur vrij had gegeven om de wedstrijd te kunnen zien twitterde direct na afloop van de wedstrijd dan ook niet geheel onterecht: “Kop op Ecuador! We kunnen erg trots zijn op ons team. Bedankt jongens!

Voetbaltweet Correa

‘Ik verscheur de vliegtickets voor hun ogen zodat ze terug moeten lopen’
Mijn sceptische schoonvader die nog veel cynischer over Ecuador is dan Johan Derksen over Oranje, heb ik na de wedstrijd nog niet gesproken. Maar van tevoren zei hij al dat hij de vliegtickets die hij voor de selectie zou kopen om zo snel mogelijk terug te keren naar huis het liefst voor hun ogen zou verscheuren, zodat ze terug moeten lopen naar Quito.

Ik zal morgen maar eens provocerend in mijn Ecuador-shirtje op bezoek gaan en zeggen dat ik apetrots ben op mijn nieuwe vaderland. Kijken of ik er zonder kleerscheuren en onterving vanaf kom…

Latino-WK-update | “Alle spelers moeten de gevangenis in”

3 reacties

“Al die spelers moeten de gevangenis in totdat ze al het geld wat ze hebben verdiend hebben terugbetaald.” Mijn van tevoren toch al sceptische schoonvader had geen goed woord over voor Ecuador na het 2-1 verlies in de allerlaatste minuut tegen Zwitserland. “Ik koop graag de tickets voor hun terugreis als ze nu onmiddellijk naar huis komen.”

Late tegengoal

Ondanks de voorsprong voor Ecuador in de eerste helft had ‘La Tri’ geen moment de controle over de wedstrijd. “Vooral het middenveld speelde zwak en de allerzwakste bleek Antonio Valencia van Manchester United te zijn”, concludeert de krant El Comercio.

“Dit is geen voetbal, ik schaam me kapot”
Met hun opportunistisch spel creëerden ze wel de nodige kansen, maar was het ook bij elke Zwitserse aanval billen knijpen. “Dit is geen voetbal, ik schaam me kapot!”, zei mijn schoonvader dan ook meerdere keren tijdens de wedstrijd.

Omdat Zwitserland ook heel matig speelde bleef er tot het allerlaatst zicht op een gelijkspel of zelfs de overwinning, want de kans die werd verprutst vlak voor de dodelijke tegenstoot van de Zwitsers mocht er zijn.

“In 15 seconden tijd hadden we de mogelijkheid om te winnen en eindigden we met een nederlaag”, zei verdediger Frickson Erazo na afloop dan ook terecht. Hij was overigens de enige speler die in de mixed-zone wilde reageren, de andere spelers waren te teleurgesteld.

Teleurstelling

Bondscoach Rueda: “Puinhoop achterin”
Na dit verlies wordt het een hels karwei voor ‘La Tri’ om zich nog te kwalificeren voor de volgende ronde, want zowel van Honduras als Frankrijk moet nu gewonnen worden. En het liefst met een beetje ruime cijfers.

“We misten de organisatie die juist kenmerkend voor ons was, we zijn ten onder gegaan aan onze opwinding. Zwitserland profiteerde met een prachtige counter van de puinhoop achterin bij ons”, reageerde de teleurgestelde bondscoach Reinaldo Rueda na afloop van de wedstrijd.

Creativiteit op de social media
En vooraf was er nog wel zoveel bravoure in Ecuador. Ook op de sociale media waarin de Zwitsers gewezen werden op het feit dat de cacao voor hun befaamde chocola toch echt afkomstig is uit Ecuador.

foto 1 (3)

En ook met het geheime wapen Julian Assange, die al bijna twee jaar in de Ecuadoraanse ambassade in Londen verblijft.

foto 2 (3)

 

Ecuador vergelijkt Oranje met Zwitsers elftal

2 reacties

Daar waar wij Nederlanders denken dat we wereldwijd bekend staan om ons creatieve en aanvallende voetbal, worden we in Ecuador vergeleken met de degelijke en oersaaie Zwitsers. Tegen Oranje oefenen is volgens de krant El Telégrafo uitermate nuttig vanwege de met  Zwitserland vergelijkbare speelstijl, één van de tegenstanders van Ecuador op het WK in Brazilië.

Image   

Bondscoach Reinaldo Rueda treft in alle vriendschappelijke wedstrijden landen met ‘dezelfde speelstijl’ als zijn WK-tegenstanders. Zo zou México te vergelijken zijn met WK-tegenstander Honduras, Engeland met Frankrijk en Nederland dus met de saaie Zwitsers.

Volgens El Telégrafo is het spel van zowel Nederland als Zwitserland gebaseerd op balbezit en de krant wijst daarbij ook op de offensieve kracht van Zwitsers (16 goals in de laatste 10 wedstrijden).

De wedstrijd tegen de Zwitsers wordt de sleutelpartij voor Ecuador in groep E. Zij gaan hoogstwaarschijnlijk onderling uitmaken wie de volgende ronde haalt, want Frankrijk wint de poule normaal gesproken en Honduras is duidelijk de zwakste broeder.

Selectie Ecuador
Op 17 mei spelen Nederland en Ecuador tegen elkaar in Amsterdam. Rueda heeft zijn 24-koppige selectie voor die wedstrijd al bekend gemaakt. Met Manchester United-middenvelder Antonio Valencia en Vitesse-aanvaller Renato Ibarra als bekendste namen. Maar het is voor Oranje vooral opletten met de onvoorspelbare en fysiek ijzersterke spits Felipe Caicedo.

Felipe Caicedo

De Ecuadoraanse spits Felipe Caicedo, topscorer tijdens de WK-kwalificatie

Doel
Alexander Domínguez (LDU Quito), Adrian Bone (El Nacional), Maximo Banguera (Barcelona de Guayaquil)
Verdediging
Gabriel Achillier (Emelec), Jorge Guagua (Emelec), Juan Carlos Paredes (Barcelona de Guayaquil), Oscar Bagüí (Emelec), Cristian Ramírez (Fortuna Düsseldorf, Dui), Walter Ayoví (Pachuca, Mex), Frickson Erazo (Flamengo, Bra)
Middenveld
Antonio Valencia (Manchester United, Eng), Luis Saritama (Barcelona de Guayaquil), Segundo Castillo (Al-Hilal, SAu), Carlos Gruezo (VfB Stuttgart, Dui), Renato Ibarra (Vitesse, Ned), Pedro Quiñónez (Emelec), Cristian Noboa (Dinamo Moskou, Rus), Jefferson Montero (Morelia, Mex)
Aanval
Joao Rojas (Cruz Azul, Mex), Fidel Martínez (Tijuana, Mex), Felipe Caicedo (Al-Jazira, VAE), Jaime Ayoví (Tijuana, Mex), Enner Valencia (Pachuca, Mex), Armando Wila (Universidad Católica)

Vive La Tri

De komende wedstrijden van Ecuador
Nederland – Ecuador (17 mei, vriendschappelijk)
México – Ecuador (31 mei, vriendschappelijk)
Engeland – Ecuador (4 juni, vriendschappelijk)
Ecuador – Zwitserland (15 juni, WK)
Ecuador – Honduras (20 juni, WK)
Ecuador – Frankrijk (25 juni, WK)

————————————————————————————————————–

Lees hier meer over het Zuid-Amerikaanse voetbal
Wat staat Oranje te wachten tegen Chili?
Oranje’s WK-tegenstander Chili vol zelfvertrouwen ondanks nederlaag
Ecuador dolgelukkig met plaatsing voor WK
Argentinië plaatst zich na waar doelpuntenfestijn voor WK
Ecuadoraanse stervoetballer Chucho Benitez plotseling overleden
Ecuador-Argentinië 20-1

Portretten van de mogelijke Zuid-Amerikaanse WK-tegenstanders van Oranje

2 reacties

Wat staat Nederland te wachten als het vrijdagmiddag één van de zes Zuid-Amerikaanse WK-deelnemers loot? Organisator Brazilië heeft uiteraard het thuisvoordeel, maar ook Argentinië, Colombia, Uruguay, Chili en mijn eigen Ecuador zullen beter presteren op eigen continent. Hieronder korte portretjes van alle Zuid-Amerikaanse deelnemers in volgorde van de door mij ingeschatte sterkte na het volgen van vrijwel de hele kwalificatie.

1. Brazilië
Neymar

Sterspeler: Neymar da Silva Santos Júnior
Bondscoach: Luis Felipe Scolari
Bijnaam: Goddelijke Kanaries 

Eindplaats kwalificatiepoule: – (automatisch geplaatst)
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 10e

Beste prestatie op WK: winnaar (1958, 1962, 1970, 1994 en 2002)

IJzersterke selectie
De Goddelijke Kanaries zijn voor mij de grote favoriet in eigen land. De 3-0 overwinning op Spanje in de finale van de Confederations Cup afgelopen zomer was een duidelijk bewijs van de kracht van de Brazilianen. Dat poetste de matige resultaten in de oefenwedstrijden de laatste twee jaar in één klap weg.

De druk zal immens zijn, maar als je ziet uit welke spelers bondscoach Scolari kan kiezen en voor welke clubs die uitkomen lopen de rillingen over je rug.

Verdediging: Dani Alves (Barcelona), Thiago Silva (Paris St. Germain), David Luiz (Chelsea), Marcelo (Real Madrid), Maicon (AS Roma), Dante (Bayern München) en Maxwell (Paris St. Germain)

Middenveld: Kaká (AC Milan), Ramires (Chelsea), Oscar (Chelsea), Paulinho (Tottenham), Hernanes (Lazio), Luis Gustavo (Wolfsburg) en Lucas Leiva (Liverpool)

Aanval: Neymar (Barcelona), Hulk (Zenith St. Petersburg), Robinho (AC Milan), Wilian (Chelsea) en Jô (Atletico Mineiro)

Dit is alleen maar een greep uit de keuzemogelijkheden voor Scolari, ook in de Braziliaanse competitie zelf loopt nog genoeg talent rond dat zomaar een plekje zou kunnen veroveren in de selectie. De zwaarste klus wordt het kiezen van de beste elf spelers en er dan een hecht elftal van te maken.

Maar Nederland moet wat mij betreft duimen niet Brazilië te loten vanmiddag, want onze verdediging lijkt mij op geen enkele manier opgewassen tegen het Braziliaanse voetbalgeweld.

2. Argentinië
Messi

Sterspeler: Lionel Messi
Bondscoach: Alejandro Sabello
Bijnaam: Albicelestes
Eindplaats kwalificatiepoule: 1e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 3e
Beste Prestatie op WK: winnaar (1978 en 1986)

Kan Messi het elftal bij de hand nemen?
Argentinië pakte onbedreigd de eerste plaats in de Zuid-Amerikaanse kwalificatiepoule. Daarbij boekten Messi en de zijnen een aantal ruime overwinningen op andere WK-deelnemers als Uruguay (3-0), Chili (4-1) en Ecuador (4-0).

De grote vraag komende zomer wordt of Lionel Messi eindelijk ook écht kan schitteren in het nationale elftal. Ook al speelt hij af en toe heus ijzersterk, grote prijzen zoals zijn grote voorganger Diego Armando Maradona heeft hij nog niet gepakt met Argentinië.

Messi hoeft het gelukkig niet alleen te doen komende zomer in buurland Brazilië. In de aanval weet hij Agüero en Higuaín naast zich en met verder ook nog topspelers als Mascherano, Maxi Rodriguez, Di Maria en Zabaleta is het elftal in de breedte op papier sterker dan het Argentinië dat Maradona in 1986 naar de wereldtitel leidde.

Maar sinds de finaleplaats in 1990 is Argentinië nooit meer verder gekomen dan de kwartfinale. En ondanks de genoemde dikke overwinningen tijdens de kwalificatie waren er ook genoeg wedstrijden waarin de Argentijnen een zwakke indruk maakten.

Een absolute topfavoriet als Spanje, Duitsland of Brazilië is Argentinië daarom wat mij betreft niet, maar het voert wel de hele groep sterke landen aan die daar vlak achter komt.

3. Uruguay
Cavani en Suarez

Sterspelers: Edinson Cavani en Luis Suárez
Bondscoach: Oscar Tabárez
Bijnaam: La Celeste

Eindplaats kwalificatiepoule: 5e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 6e

Beste Prestatie op WK: winnaar (1930 en 1950) 

Klein landje, groots voetbal
Ook al wonen er maar 3,5 miljoen mensen voor mij zijn de Uruguayanen een hele gevaarlijke outsider voor de wereldtitel. Vier jaar geleden werden ze pas in de halve finale uitgeschakeld door Oranje en een jaar later wonnen ze de Copa América met opnieuw de inmiddels op leeftijd zijnde Diego Forlán als grote uitblinker.  Maar de andere absolute sterspelers Edinson Cavani en Luis Suárez zijn er sindsdien alleen maar sterker op geworden.

Toch verliep de kwalificatie moeizaam. Uruguay eindigde als vijfde in de Zuid-Amerikaanse WK-groep. Daardoor was een barrage-wedstrijd tegen Jordanië nodig, maar daar walste de Uruguayanen in de uitwedstrijd gelijk met 0-5 overheen.

Maar op mij maakte Uruguay vooral ongelooflijk veel indruk tijdens de cruciale kwalificatiewedstrijd tegen Colombia afgelopen september. Ze verdedigden ijzersterk en speelden hard doch fair op het middenveld en vooral Luis Suárez ging werkelijk 90 minuten lang als de brandweer. Uruguay won met 2-0 en in die vorm en met die inzet kunnen ze zeker op eigen continent iedereen verslaan.

4. Colombia
Falcao

Sterspeler: Radamel Falcao
Bondscoach: José Pekerman (Arg)
Bijnaam: Los Cafeteros
Eindplaats kwalificatiepoule: 2e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 4e
Beste Prestatie op WK: achtste finales (1990)

Maakt hoge verwachtingen zelden waar
De Nederlandse bondscoach Louis van Gaal zei voorafgaand aan het oefenduel in Amsterdam onlangs Colombia niet zo heel hoog in te schatten. Ik denk dat hij daar gelijk in heeft, ondanks de vierde plek van Colombia op de FIFA-wereldranglijst en hun tweede plek tijdens de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificatie. Natuurlijk hebben de Colombianen met Falcao wél een spits van absolute wereldklasse in huis en ook nog heel aardige andere spelers als Zapata (Milan), Rodriguez (Monaco) en Martinez (Porto).

Maar zoals ze ook lieten zien in het in 0-0 geëindigde oefenpotje tegen Oranje is het team als geheel absoluut nog geen wereldtop. Net als veel andere Zuid-Amerikaanse teams heeft Colombia altijd moeite gedisciplineerd te spelen. Veel harde overtredingen en snel uit hun evenwicht. Historisch gezien heeft Colombia ook nooit goed gepresteerd op een WK, zelfs niet met toppers destijds als Asprilla en Valderrama.

Als Colombia zich al kwalificeert wordt er altijd heel veel van het team verwacht. Na het dramatisch verlopen WK in 1994 leidde dat zelfs tot het doodschieten van verdediger Andrés Escobar die met een eigen doelpunt verantwoordelijk werd gehouden voor de uitschakeling.

Ook nu de Colombianen zich voor het eerst sinds 1998 weer hebben geplaatst is de gekte weer losgebarsten. Veel Colombianen geloven dat alles mogelijk is komende zomer in Brazilië. Ook volgens de Argentijnse bondscoach José Pekerman beschikt het land nu over een grote hoeveelheid topspelers met een perfecte mentaliteit.

5. Chili
Sanchez
Sterspeler: Alexis Sánchez
Bondscoach: Jorge Sampaoli (Arg)
Bijnaam: La Roja

Eindplaats kwalificatiepoule: 3e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 15e

Beste Prestatie op WK: 3e (1962)

Degelijke ploeg, kan poule overleven
Echte wereldtoppers zoals in het verleden Iván Zamarano en Marcelo Salas heeft Chili niet meer. Maar met o.a. Barcelona-aanvaller Alexis Sánchez, Juventus-middenvelder Arturo Vidal en Eduardo Vargas van Grêmio herbergt de huidige selectie toch heel wat kwaliteit.

Chili heeft dan ook een stabiele kwalificatie achter de rug en maakte onlangs grote indruk om Wembley door Engeland met 0-2 te verslaan dankzij twee doelpunten van Sánchez. De Chilenen zullen geen wereldkampioen worden, maar als het een beetje mee zit met de loting dan moeten we niet verbaasd zijn als ze de kwartfinale halen.

Twente-speler Felipe Gutiérrez die het dit seizoen goed doet in de eredivisie zit wel vrijwel altijd bij de selectie, maar heeft geen basisplaats. Hij heeft nog ruim een half jaar om de Argentijnse bondscoach Sampaoli te overtuigen dat hij wél in het elftal thuis hoort.

6. Ecuador
Valencia

Sterspeler: Antonio Valencia
Bondscoach: Reinaldo Rueda (Col)
Bijnaam: La Tricolor (La ‘Tri’)

Eindplaats kwalificatiepoule: 4e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 23e

Beste Prestatie op WK: achtste finale (2006)

Hoop doet leven
Een oom van mijn vrouw zei dat voor Ecuador alles mogelijk is op het WK, zelfs wereldkampioen worden. Maar dat is echt ‘wishful thinkin’. Ecuador heeft best een aardig elftal, maar mag de handen dicht knijpen als ze net als in 2006 weer de tweede ronde kunnen halen. Zoals altijd heeft Ecuador de punten vooral weer in eigen huis gehaald in het op 2850 meter hoog gelegen Quito.

Antonio Valencia van Manchester United is de absolute sterspeler, maar veelzeggend is dat hij het rugnummer 7 bij de Mancunians op eigen verzoek heeft ingeruild omdat hij niet de last wil dragen van illustere voorgangers als Best, Cantona, Beckham en Ronaldo.

Zijn maatje in de aanval ‘Chucho’ Benítez overleed afgelopen zomer plotseling in Qatar door een hartstilstand na een verwaarloosde blindedarmontsteking. De overgebleven aanvallende spelers waar jullie op moeten gaan letten zijn topscorer Felipe Caicedo en Jefferson Montero. Vitesse-speler Renato Ibarra is meestal invaller.

Oefenwedstrijden tegen Spanje en Duitsland gingen dit jaar kansloos verloren, maar tegen het ijzersterke Argentinië werd wel twee keer gelijkgespeeld en in en tegen Portugal zelfs gewonnen.  Oom Raúl Prieto herinnert mij er dan ook aan dat er altijd verassingen zijn op het WK, zoals Zuid-Korea, Kroatië, en Bulgarije ooit de halve finale haalden: “Waarom zou Ecuador dat niet kunnen?”

Ik hoop het van harte, want ik ben zelf inmiddels ook Ecuadoraan. Maar ik geef helaas heel weinig voor hun kansen. Ecuador moet het echt hebben van individuele oprispingen, want combinatie-voetbal en gedisciplineerd verdedigen heb ik ze nog nooit zien doen.

Ecuador krijgt voetballes van Duitsland

4 reacties

“We zetten de TV uit en doen de muziek aan”. De eigenaar van de blokhut in natuurpark Cajas waar ik de oefenwedstrijd Ecuador-Duitsland kijk, heeft na een kwartier spelen wel genoeg gezien. Het is dan ook al 0-3, mede dankzij een eerste Duitse goal na niet meer dan 9 seconden.   

Dat het oefenpotje in Miami uiteindelijk in 2-4 eindigt is niet meer dan een doekje voor het bloeden. Duitsland nam na de snelle en ruime voorsprong duidelijk gas terug, al deden de TV-commentatoren hun uiterste best ons te laten geloven dat Ecuador heel sterk terugkwam.

Ecuador Duitsland

Hoopvol vooraf
Vlak voor het begin van de wedstrijd kwam ik hevig zwetend van de forse klim de blokhut binnen voor een kop koffie en het begin van de wedstrijd. Het haardvuur om de kou te verdrijven knetterde gezellig en de TV stond al op maximaal volume.

Nadat ik duidelijk had gemaakt dat ik toch echt geen Duitser was en zelf ook de Ecuadoraanse nationaliteit bezit, ging ik er met de eigenaar en de vijf andere aanwezige gasten eens goed voor zitten.

Voor Ecuador stond sterspeler Antonio Valencia uiteraard in de basis en viel Vitesse-aanvaller Renato Ibarra in de tweede helft in. Duitsland speelde met een veredeld B-elftal, omdat de spelers van Bayern München en Borussia Dortmund ontbraken na de Champions League-finale van zaterdag.

“Chucha de tu madre!”
Maar na precies 9,1 seconden scoorde Podolski al de 0-1 na een vreselijke verdedigingsfout. Kan gebeuren, maar Ecuador ging er erg nerveus van spelen en na 5 minuten was het 0-2 (L. Bender) en in de zestiende minuut 0-3 (weer Podolski).

De vrachtwagenchauffeur die aan de bar zat en zich bij de eerste twee goals nog aardig had ingehouden, schreeuwde nu hartgrondig: “Chucha de tu madre!” (Kut van je moeder, red.) Op hetzelfde moment wendde de blokhut-eigenaar zich hoofdschuddend en definitief van het TV-scherm af.

”Otro gol?!?”
En groot gelijk had hij want zeven minuten later was het al 0-4. “Otro gol?!?”, riep de serveerster van achter de bar vol ongeloof.

Ecuador Duitsland 2

De wedstrijd was gespeeld en ik wenste mijn nieuwe landgenoten succes met de komende WK-kwalificatie-wedstrijden tegen Peru en Argentinië en daalde snel de 25 kilometer af naar Cuenca voor de tweede helft.

Twee Ecuadoraanse goals na de voetballes
Ecuador scoorde nog wel twee knappe goals, maar dat kwam toch vooral doordat de Duitsers twee versnellingen lager gingen spelen.

De voetballes de ‘La Tri’ de eerste 25 minuten kreeg, steekt schril af tegen de tweede plek die Ecuador inneemt in de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificatiepoule en de tiende plek op de wereldranglijst van de FIFA.

Maar nu Peru en Argentinië
Op 7 juni en 11 juni staan de cruciale kwalificatiewedstrijden tegen aartsrivaal Peru en Argentinië op het programma. “Op naar de zes punten!”, klinkt het al snel na de wedstrijd hoopvol op Twitter.

Helemaal onrealistisch is dat niet, want buurland Peru heeft op dit moment geen al te sterk elftal en de wedstrijd tegen Argentinië wordt gespeeld op 2800 meter in Quito en daar hebben Messi & co begrijpelijkerwijs een bloedhekel aan.

‘Messi makkelijk af te stoppen’
Lionel Messi is hoogstwaarschijnlijk weer fit over een kleine twee weken, maar volgens de taxichauffeur die ik later op de dag sprak over ‘La Tri’ is dat geen enkel probleem: “Gewoon twee verdedigers op zetten en hij maakt helemaal niks klaar”.

Ik wilde nog tegenwerpen dat Messi toch wel een tikje beter is dan Podolski die door diezelfde verdedigers geen strobreed in de weg werd gelegd om één van de snelste interlandgoals ooit te scoren, maar hield wijselijk mijn mond.

Stadion Atahualpa

Vamos Ecuador!
Misschien moet ik me als kersvers Ecuadoraan dus ook maar vasthouden aan de woorden die trainer Reinaldo Rueda voorafgaand aan het oefenpotje met Duitsland sprak:

“Het belangrijkste is dat niemand geblesseerd raakt. Deze oefenwedstrijd gebruiken we om onze strategie voor de komende kwalificatiewedstrijden uit te proberen, want die zijn veel belangrijker.”

En gelukkig was er na negentig minuten en de 2-4 nederlaag geen enkele blessure. Met een fitte ploeg op naar Peru dus om zich definitief te plaatsen voor het WK in Brazilië volgend jaar. Vamos Ecuador!

Ecuador-Duitsland terugkijken
Voor de echte liefhebbers is hier een samenvatting van de wedstrijd tegen Duitsland te bekijken. Helaas niet met het gepassioneerde Ecuadoraanse commentaar, maar geloof mij maar dat het ‘GOOOOOOOOOOOOOOL’ na de 1-4 en 2-4 veel minder enthousiast klonk dan gebruikelijk.

————————————————————————————————————
Lees meer van mijn sportverhalen vanuit Ecuador:
Nu al zin in Nederland-Ecuador op WK
Schaatsen op de evenaar
Ecuador zet reuzenstap richting WK
Nieuwe Colombiaanse klimgeiten in de Giro