Totaal onverwacht heeft Ecuador voor het eerst in de geschiedenis Argentinië in eigen huis verslagen. In het immense stadion ‘El Monumental’ in Buenos Aires eindigde de eerste wedstrijd van de Zuid-Amerikaanse kwalificatie voor het WK Voetbal 2018 in Rusland in 0-2. “Ecuador was in alle facetten van het spel beter”, gaf verliezend bondscoach Gerardo Martino toe.



Zelfs één van de anders zo enthousiaste obers in ons restaurant gaf vooraf geen stuiver voor de kansen van Ecuador tegen de Argentijnen die zowel bij het WK van vorig jaar als in de Copa América deze zomer de finale haalden. Maar Ecuador was vanaf het begin af aan minimaal gelijkwaardig aan Argentinië dat zonder de geblesseerde Messi speelde, maar wel beschikte over alle andere sterren zoals Di María, Agüero, Mascherano en Tévez.

Goals van Caicedo en Valencia
In een gepassioneerde wedstrijd met kansen over en weer werd Ecuador steeds sterker. Het duurde tot de 81e minuut voordat het eerste doelpunt viel. De Ecuadoraanse verdediger Frickson Erazo kopte helemaal vrijstaand bij de tweede paal een uit een corner doorgekopte bal in. En binnen een minuut viel ook gelijk de 0-2 uit een messcherpe counter waarin Felipe Caicedo een knappe pass van Antonio Valencia feilloos binnen schoot.

In de resterende ruim 10 minuten was de 0-3 dichterbij dan de 1-2, waardoor Ecuador een historische overwinning boekte. In alle eerdere onderlinge duels in Argentinië was een gelijkspel het beste resultaat voor ‘La Tri’. In eigen huis in het op 2800 meter hoog gelegen Quito wist Ecuador de Argentijnen al wel een paar keer eerder te verslaan.

Het Ecuadoraanse voetbalteam hangt vaak als los zand aan elkaar en spelers weigeren het vuile werk voor elkaar op te knappen. Maar de nieuwe bondscoach Gustavo Quinteros heeft bij zijn aantreden direct duidelijk gemaakt dat hij alleen spelers op zal stellen die hard willen werken. En dat deden ze allemaal gisteravond in Buenos Aires.

En zeker Antonio Valencia die vaak heel bleekjes speelt in het nationale elftal, maar nu eindelijk eens als een sterspeler opereerde. Hij was de absolute uitblinker op het veld en gaf uiteindelijk dus ook de beslissende assist voor de 2-0.

Verliezend bondscoach: “We konden Ecuador nauwelijks pijn doen”
De Argentijnen vonden de nederlaag terecht. “De eerste tien minuten waren nog wel goed, maar daarna was Ecuador beter. Het kostte ons veel moeite de bal rond te spelen en snel uit te breken”, zei de Argentijnse bondscoach Gerardo Martino na afloop.

“We konden Ecuador ook nauwelijks pijn doen en bijna geen gevaarlijke situaties creëren voor de goal. Zij waren in alle facetten van het spel beter.” Het Argentijnse publiek begon aan het einde van de wedstrijd dan ook cynisch “olé, olé” te roepen als Ecuador aan de bal was.

Bekijk hier de goals:

Het zou overigens typisch Ecuadoraans zijn als ze na deze geweldige wedstrijd dinsdag thuis tegen het zwakker geachte Bolivia verliezen. Het zou mij niks verbazen.

Ook Brazilië verliest met 2-0
Ook de andere traditionele grootmacht in Zuid-Amerika verloor het eerste WK-kwalificatieduel. Chili was met 2-0 te sterk voor Brazilië. Eduardo Vargas en Alexis Sánchez maakten de doelpunten voor de trotse winnaar van de Copa América afgelopen zomer. De overwinning was wel wat geflatteerd, want Brazilië speelde zeker in de eerste helft weer ouderwets dominant.

De andere uitslagen:
Bolivia – Uruguay 0-2
Colombia – Perú 2-0
Venezuela – Paraguay 0-1

Advertenties