Wereldsterren Messi, Neymar en Rodriguez op jacht naar Copa América

2 reacties

Terwijl Oranje tegen heug en meug nog een uitwedstrijd tegen Letland moet spelen staat in Zuid-Amerika de altijd opwindende Copa América op het punt van beginnen. Wereldsterren zoals Messi, Neymar, Cavani, Vidal, Alexis en James Rodriguez komen allemaal in actie in Chili waar het toernooi wordt gehouden. Alleen Luis Suárez ontbreekt vanwege de langdurige schorsing voor internationale wedstrijden na zijn beet op het afgelopen WK.

Copa America

Anders dan voor het EK in Europa hoeven voor de Copa América geen kwalificatie-wedstrijden te worden gespeeld. Alle landen doen mee, van zwakke broeders als Venezuela en Bolivia tot de traditionele Zuid-Amerikaanse grootmachten Brazilië en Argentinië.

De twaalf landen zijn verdeeld over drie groepen. De nummers één en twee én de twee beste nummers drie gaan door naar de kwartfinale, dus een misstap in de voorronde is niet direct fataal.

Groep A
Chili
Bolivia
Mexico
Ecuador

Sanchez

Thuisland Chili is in deze groep de grote favoriet. Op het afgelopen WK verloren de Chilenen ongelukkig van Brazilië in de achtste finale. Met Alexis Sánchez die een goed seizoen draaide bij Arsenal als aanvalsleider, Champions League-finalist Arturo Vidal op het middenveld, de sterke keeper  én de steun van het thuispubliek zal deze ploeg moeilijk te verslaan zijn.

Normaal gesproken eindigt Mexico als tweede en moet mijn eigen Ecuador kunnen winnen van het zwakke Bolivia en dus de hoop houden als één van de beste nummers drie door te gaan. Tegenvaller is dat sterspeler Antonio Valencia ontbreekt vanwege een enkeloperatie.

Groep B
Uruguay
Argentinië
Paraguay
Jamaica

Messi

In deze groep lijken de eerste twee plaatsen vergeven aan Argentinië en Uruguay, de winnaar van de vorige editie. De Argentijnen hebben een voorhoede op de vingers bij af te likken. Bondscoach Gerardo Martino heeft de keuze uit Messi, Di Maria, Higuaín, Aguero, Lavezzi en de teruggekeerde Tévez.

Na de in de verlenging verloren WK-finale hoopt Messi nu wel een groot toernooi te winnen: “Ik begin beter aan de Copa América dan vorig jaar aan het WK”, zei hij in de voor hem ultrakorte voorbereiding op het toernooi. “Het is een droom de titel te pakken met Argentinië. Deze groep verdient dat.”

Groep C
Colombia
Brazilië
Peru
Venezuela

Ook in deze groep lijken de kaarten om de eerste twee plekken al geschud. Colombia en Brazilië zijn echt een maatje te groot voor Peru en Venezuela, die niet voor niks niet van de partij waren bij het WK vorig jaar. Het is dan ook vooral uit kijken naar de onderlinge wedstrijd tussen Brazilië en Colombia, een herhaling van de zinderende kwartfinale vorig jaar die uiteindelijk met meer geluk dan wijsheid werd gewonnen door de Brazilianen.

Neymar en de zijnen willen heel graag wat recht zetten na de ontluisterende 7-1 tegen Duitsland en de daaropvolgende 3-0 nederlaag tegen Oranje in eigen land. Maar Colombia, met WK-verrassing James Rodríguez en dit keer mét Falcao die vorig jaar nog ontbrak vanwege een blessure, is er zeker ook op gebrand dit keer wel het goede voetbal te belonen met een prijs.

Het programma
Helaas zijn de belangrijkste wedstrijden (Argentinië-Uruguay, Brazilië-Colombia en Chili-Mexico) diep in de Nederlandse nacht, dus veel zullen jullie niet mee krijgen van het toch altijd opwindende toernooi. Tenzij jullie dit blog blijven volgen natuurlijk. Ik hou jullie op de hoogte van de belangrijkste wedstrijden en mooiste doelpunten.

Donderdag 11 juni
* 01.30 uur Chili-Ecuador
Vrijdag 12 juni
01.30 uur Mexico-Bolivia
Zaterdag 13 juni
21.00 uur Uruguay-Jamaica
23.30 uur Argentinië-Paraguay
Zondag 14 juni
21.00 uur Colombia-Venezuela
23.30 uur Brazilië-Peru

Stadions

Maandag 15 juni
23.00 uur Ecuador-Bolivia
01.30 uur Chili-Mexico
Dinsdag 16 juni
23.00 uur Paraguay-Jamaica
01.30 uur Uruguay-Argentinië
Woensdag 17 juni
02.00 uur Brazilië-Colombia
Donderdag 18 juni

01.30 uur Peru-Venezuela

Vrijdag 19 juni
23.00 uur Mexico-Ecuador
01.30 uur Chili-Bolivia
Zaterdag 20 juni
21.00 uur Uruguay-Paraguay
23.30 uur Argentinië-Jamaica
Zondag 21 juni
21.00 uur Colombia-Peru
23.30 uur Brazilië-Venezuela

* Alle tijden zijn Nederlandse tijden

Na de eerste ronde volgt de knockout-fase resulterend in de finale op zaterdag 4 juli om 22.00 uur Nederlandse tijd. Ik zet mijn geld op Colombia-Argentinië.

Advertenties

Latino-WK-update | Alexis Sánchez gelooft in wereldtitel Chili

Plaats een reactie

“Ik geloof dat Chili de wereldtitel gaat pakken. Als ik dat niet zou doen zou ik nu thuis voor de TV zitten”. De Chileense sterspeler Alexis Sánchez zit boordevol zelfvertrouwen, ondanks de loodzware poule met Spanje, Nederland en Australië.

Image

Het levensverhaal van Sánchez is exemplarisch voor het Zuid-Amerikaanse cliché van de voetballer die zich heeft ontworsteld aan de armoede. In een interview met de Braziliaanse krant O Globo vertelt hij over zijn jeugd:

“Mijn moeder was schoonmaakster op mijn school en ik vond het helemaal niks haar dat te zien doen. Als ik geen voetballer was geworden was ik waarschijnlijk mijnwerker geworden of nog iets ruwers. Maar ik wilde absoluut slagen.”

Geloof in wereldtitel
Nu speelt Alexis Sánchez bij Barcelona samen met de nog grotere latino-helden Messi en Neymar. Met Chili heeft hij loodzwaar geloot op het komende WK, maar hij gelooft heilig in succes:

“Spanje is de regerend kampioen en we moeten hen respecteren. Onze groep is de moeilijkste van allemaal en ik zou blij zijn achter hen door te gaan naar de tweede ronde. Maar ik geloof dat Chili de wereldtitel gaat pakken. Als ik dat niet zou doen zou ik nu thuis voor de TV zitten.”

Ook sjamanen geloven in Chileens succes
Een groep van Peruaanse sjamanen ziet Chili ook ver komen. Vergezeld van versierde schedels gooiden ze al zingend coca-bladeren in de lucht tegenover het nationale stadion van Lima en bekeken ze foto’s van onder andere Sánchez, Messi, Neymar en Ronaldo.

Na afloop zei de als ‘sjamaan van de Andes’ bekend staande Juan Osco dat de wereldtitel in Zuid-Amerika blijft. Brazilië zal in de finale winnen van Argentinië. Een andere sjamaan voegde daar aan toe dat Chili de verrassing wordt van het toernooi door de halve finale te halen.

Voor Nederland zit een plek bij de laatste vier er niet in, want Spanje wordt volgens de sjamanen uit Perú de laatste halve finalist en Messi en Neymar de sterren van het toernooi.

Vidal mogelijk toch op tijd fit
Die andere wereldtopper van Chili – Arturo Vidal – gaat de eerste wedstrijd tegen Australië mogelijk toch halen. De van een knieblessure herstellende middenvelder heeft vandaag intensief meegetraind met de selectie en maakte volgens de aanwezige journalisten een scherpe en fitte indruk.

Ondanks dat bondscoach Jorge Sampaoli zelf niet aanwezig was bij de training voedt dat de hoop dat hij vrijdag mee kan spelen. Dat zou dan ten koste gaan van Twente-speler Felipe Gutiérrez die hem in de oefencampagne steeds vervangen heeft.

—————————————————————————-
Lees ook mijn andere recente Latino-WK-updates:
Eerste Hulp bij WK-Pool Invullen
Messi ontspannen naar WK
Chili, Argentinie en Uruguay winnen oefenduels

Wat staat Oranje te wachten tegen Chili?

2 reacties

¡¡¡¡¡¡NO PUEDE SER!!!!!

“Het kan niet waar zijn!!!” kopt de Chileense krant La Tercera direct nadat bekend wordt dat Nederland bij Spanje, Chili en Australië is ingeloot. Voor Nederland is Chili tamelijk onbekend, maar echt bang hoeft Oranje niet te zijn voor de Zuid-Amerikanen. Toch wordt het ook weer geen makkie…

Sanchez

Sterspeler: Alexis Sánchez
Bondscoach: Jorge Sampaoli (Arg)
Bijnaam: La Roja

Eindplaats kwalificatiepoule: 3e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 15e
Eerdere WK-deelnames: 1930, 1950, 1962, 1966, 1974, 1982, 1998 en 2010

Beste Prestatie op WK: 3e (1962)

Degelijke ploeg
Echte wereldtoppers zoals in het verleden Iván Zamarano en Marcelo Salas heeft Chili niet meer. Maar met o.a. Barcelona-aanvaller Alexis Sánchez, Juventus-middenvelder Arturo Vidal en Eduardo Vargas van Grêmio herbergt de huidige selectie toch heel wat kwaliteit.

De Nederlandse bondscoach Louis van Gaal zei direct na de loting daarom terecht dat Chili ‘ook geen verkeerd ploegje’ is.

Overwinning op Wembley
Chili dat bij het vorige WK strandde in de achtste finale heeft dan ook een stabiele kwalificatie achter de rug en maakte onlangs grote indruk op Wembley door Engeland met 0-2 te verslaan. Beide doelpunten kwamen van sterspeler Alexis Sánchez.

De Chilenen kunnen het Spanje en Nederland dus heel lastig maken. Maar tegen het tikkie-takkie-voetbal van Spanje en de topaanvallers van Nederland zijn ze uiteindelijk denk ik toch niet opgewassen.

Chili op Wembley vorige maand

Chili op Wembley vorige maand

Eerste reactie bondscoach Sampaoli
De Chileense bondscoach Jorge Sampaoli reageert tamelijk laconiek op de zware loting: “Het verrast ons niet, het stimuleert ons alleen maar.”

Hij beaamt wel dat zijn team in Spanje en Nederland ijzersterke tegenstanders treft: “Het is een gecompliceerde groep vanwege de kwaliteit van de tegenstanders. We moeten ons goed voorbereiden om kans te hebben in die moeilijke wedstrijden.”

Andere reacties: Wedstrijd tegen Nederland sleutelduel
¡¡¡¡¡¡No puede ser!!!!! (Het kan niet waar zijn!!!!!) blogt de Chileense krant La Tercera direct nadat bekend wordt dat Nederland bij Chili, Spanje en Australië wordt ingeloot.

De Chileense aanvaller Esteban Paredes laat op Twitter weten dat het duel tegen Oranje het sleutelduel wordt in groep B: “Het is moeilijk. We moeten het opnemen tegen Spanje, een mooie test voor Chili. We hebben nu hele goede voetballers in Europa spelen, dus dat is een mooie uitdaging. De tegenstander die we moeten verslaan is Nederland”.

De krant Emol schrijft: “Nederland is een hele complete ploeg met in elke linie uitstekende spelers en op basis van agressief voetbal hebben ze zich gepositioneerd als één van de sterkste landen van Europa.”

Nederland-Chili in 1928
Chili en Nederland hebben maar één keer eerder tegen elkaar gespeeld. En dat was in 1928 in de finale van het troosttoernooi na de Olympische Spelen. Die wedstrijd eindigde in 2-2, maar Nederland won uiteindelijk na loting.

Daarna speelde Nederland nooit meer tegen Chili

Chili ook al tegen Spanje op WK 2010
Tijdens het WK van 2010 in Zuid-Afrika stuitte Chili in de groepsfase ook al op Spanje. Die wedstrijd verloren ze met 2-1, maar ze wonnen wél van Zwitserland en Honduras.

Daarmee plaatsten ze zich voor de achtste finales en daarin gingen ze kansloos onderuit tegen Brazilië (3-0)

Felipe Gutiérrez
Twente-speler Felipe Gutiérrez die het dit seizoen goed doet in de eredivisie zit af en toe wel bij de selectie, maar heeft geen basisplaats.

Hij heeft nog ruim een half jaar om de Argentijnse bondscoach Sampaoli te overtuigen dat hij wél in het elftal thuishoort. En anders kan hij hem in elk geval bijpraten over de zwakke verdediging van Oranje.

Huidige selectie
Keepers:
Claudio Bravo (Real Sociedad, Spa), Cristopher Toselli (Universidad Católica) en Johnny Herrera (Universidad de Chile)

Verdediging:
Eugenio Mena (Santos, Bra), Marcos González (Flamengo, Bra), Mauricio Isla (Juventus, Ita), José Rojas (Universidad de Chile), Gary Medel (Cardiff City, Wales) en Gonzalo Jara (Nottingham Forrest, Eng)

Middenveld:
Fransisco Silva (Osasuna, Spa), Carlos Carmona (Atalanta, Ita), Arturo Vidal (Juventus, Ita), Jorge Valdivia (Palmeiras, Bra), Matías Fernández (Fiorentina, Ita), David Pizarro (Fiorentina, Ita), Charles Aránguiz (Universidad de Chile), Marcelo Diaz (Basel, Zwi) en Felipe Gutiérrez (FC Twente, Ned)

Aanval:
Alexis Sánchez (Barcelona, Spa), Humberto Suazo (Monterry, Mex), Eduardo Vargas (Gremio, Bra), Jean Beausejour (Wigan Athletic, Eng), Junior Fernándes (Dinamo Zagreb, Kro), Esteban Paredes (Querétaro FC, Mex) en Mauricio Pinilla (Cagliari, Ita)

De kwalificatie-campagne
Uruguay – Chili 4-0
Chili – Paraguay 2-0
Bolivia – Chili 0-2
Venezuela – Chili 0-2
Chili – Colombia 1-3
Ecuador – Chili 3-1
Chili – Argentinie 1-2
Peru – Chili 1-0
Chili – Uruguay 2-0
Paraguay – Chili 1-2
Chili – Bolivia 3-1
Chili – Venezuela 3-0
Colombia – Chili 3-3
Chili – Ecuador 2-1

———————————————————————————

Lees ook:
Portretten van alle Zuid-Amerikaanse WK-deelnemers
Ecuador dolgelukkig met plaatsing voor WK

Portretten van de mogelijke Zuid-Amerikaanse WK-tegenstanders van Oranje

2 reacties

Wat staat Nederland te wachten als het vrijdagmiddag één van de zes Zuid-Amerikaanse WK-deelnemers loot? Organisator Brazilië heeft uiteraard het thuisvoordeel, maar ook Argentinië, Colombia, Uruguay, Chili en mijn eigen Ecuador zullen beter presteren op eigen continent. Hieronder korte portretjes van alle Zuid-Amerikaanse deelnemers in volgorde van de door mij ingeschatte sterkte na het volgen van vrijwel de hele kwalificatie.

1. Brazilië
Neymar

Sterspeler: Neymar da Silva Santos Júnior
Bondscoach: Luis Felipe Scolari
Bijnaam: Goddelijke Kanaries 

Eindplaats kwalificatiepoule: – (automatisch geplaatst)
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 10e

Beste prestatie op WK: winnaar (1958, 1962, 1970, 1994 en 2002)

IJzersterke selectie
De Goddelijke Kanaries zijn voor mij de grote favoriet in eigen land. De 3-0 overwinning op Spanje in de finale van de Confederations Cup afgelopen zomer was een duidelijk bewijs van de kracht van de Brazilianen. Dat poetste de matige resultaten in de oefenwedstrijden de laatste twee jaar in één klap weg.

De druk zal immens zijn, maar als je ziet uit welke spelers bondscoach Scolari kan kiezen en voor welke clubs die uitkomen lopen de rillingen over je rug.

Verdediging: Dani Alves (Barcelona), Thiago Silva (Paris St. Germain), David Luiz (Chelsea), Marcelo (Real Madrid), Maicon (AS Roma), Dante (Bayern München) en Maxwell (Paris St. Germain)

Middenveld: Kaká (AC Milan), Ramires (Chelsea), Oscar (Chelsea), Paulinho (Tottenham), Hernanes (Lazio), Luis Gustavo (Wolfsburg) en Lucas Leiva (Liverpool)

Aanval: Neymar (Barcelona), Hulk (Zenith St. Petersburg), Robinho (AC Milan), Wilian (Chelsea) en Jô (Atletico Mineiro)

Dit is alleen maar een greep uit de keuzemogelijkheden voor Scolari, ook in de Braziliaanse competitie zelf loopt nog genoeg talent rond dat zomaar een plekje zou kunnen veroveren in de selectie. De zwaarste klus wordt het kiezen van de beste elf spelers en er dan een hecht elftal van te maken.

Maar Nederland moet wat mij betreft duimen niet Brazilië te loten vanmiddag, want onze verdediging lijkt mij op geen enkele manier opgewassen tegen het Braziliaanse voetbalgeweld.

2. Argentinië
Messi

Sterspeler: Lionel Messi
Bondscoach: Alejandro Sabello
Bijnaam: Albicelestes
Eindplaats kwalificatiepoule: 1e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 3e
Beste Prestatie op WK: winnaar (1978 en 1986)

Kan Messi het elftal bij de hand nemen?
Argentinië pakte onbedreigd de eerste plaats in de Zuid-Amerikaanse kwalificatiepoule. Daarbij boekten Messi en de zijnen een aantal ruime overwinningen op andere WK-deelnemers als Uruguay (3-0), Chili (4-1) en Ecuador (4-0).

De grote vraag komende zomer wordt of Lionel Messi eindelijk ook écht kan schitteren in het nationale elftal. Ook al speelt hij af en toe heus ijzersterk, grote prijzen zoals zijn grote voorganger Diego Armando Maradona heeft hij nog niet gepakt met Argentinië.

Messi hoeft het gelukkig niet alleen te doen komende zomer in buurland Brazilië. In de aanval weet hij Agüero en Higuaín naast zich en met verder ook nog topspelers als Mascherano, Maxi Rodriguez, Di Maria en Zabaleta is het elftal in de breedte op papier sterker dan het Argentinië dat Maradona in 1986 naar de wereldtitel leidde.

Maar sinds de finaleplaats in 1990 is Argentinië nooit meer verder gekomen dan de kwartfinale. En ondanks de genoemde dikke overwinningen tijdens de kwalificatie waren er ook genoeg wedstrijden waarin de Argentijnen een zwakke indruk maakten.

Een absolute topfavoriet als Spanje, Duitsland of Brazilië is Argentinië daarom wat mij betreft niet, maar het voert wel de hele groep sterke landen aan die daar vlak achter komt.

3. Uruguay
Cavani en Suarez

Sterspelers: Edinson Cavani en Luis Suárez
Bondscoach: Oscar Tabárez
Bijnaam: La Celeste

Eindplaats kwalificatiepoule: 5e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 6e

Beste Prestatie op WK: winnaar (1930 en 1950) 

Klein landje, groots voetbal
Ook al wonen er maar 3,5 miljoen mensen voor mij zijn de Uruguayanen een hele gevaarlijke outsider voor de wereldtitel. Vier jaar geleden werden ze pas in de halve finale uitgeschakeld door Oranje en een jaar later wonnen ze de Copa América met opnieuw de inmiddels op leeftijd zijnde Diego Forlán als grote uitblinker.  Maar de andere absolute sterspelers Edinson Cavani en Luis Suárez zijn er sindsdien alleen maar sterker op geworden.

Toch verliep de kwalificatie moeizaam. Uruguay eindigde als vijfde in de Zuid-Amerikaanse WK-groep. Daardoor was een barrage-wedstrijd tegen Jordanië nodig, maar daar walste de Uruguayanen in de uitwedstrijd gelijk met 0-5 overheen.

Maar op mij maakte Uruguay vooral ongelooflijk veel indruk tijdens de cruciale kwalificatiewedstrijd tegen Colombia afgelopen september. Ze verdedigden ijzersterk en speelden hard doch fair op het middenveld en vooral Luis Suárez ging werkelijk 90 minuten lang als de brandweer. Uruguay won met 2-0 en in die vorm en met die inzet kunnen ze zeker op eigen continent iedereen verslaan.

4. Colombia
Falcao

Sterspeler: Radamel Falcao
Bondscoach: José Pekerman (Arg)
Bijnaam: Los Cafeteros
Eindplaats kwalificatiepoule: 2e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 4e
Beste Prestatie op WK: achtste finales (1990)

Maakt hoge verwachtingen zelden waar
De Nederlandse bondscoach Louis van Gaal zei voorafgaand aan het oefenduel in Amsterdam onlangs Colombia niet zo heel hoog in te schatten. Ik denk dat hij daar gelijk in heeft, ondanks de vierde plek van Colombia op de FIFA-wereldranglijst en hun tweede plek tijdens de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificatie. Natuurlijk hebben de Colombianen met Falcao wél een spits van absolute wereldklasse in huis en ook nog heel aardige andere spelers als Zapata (Milan), Rodriguez (Monaco) en Martinez (Porto).

Maar zoals ze ook lieten zien in het in 0-0 geëindigde oefenpotje tegen Oranje is het team als geheel absoluut nog geen wereldtop. Net als veel andere Zuid-Amerikaanse teams heeft Colombia altijd moeite gedisciplineerd te spelen. Veel harde overtredingen en snel uit hun evenwicht. Historisch gezien heeft Colombia ook nooit goed gepresteerd op een WK, zelfs niet met toppers destijds als Asprilla en Valderrama.

Als Colombia zich al kwalificeert wordt er altijd heel veel van het team verwacht. Na het dramatisch verlopen WK in 1994 leidde dat zelfs tot het doodschieten van verdediger Andrés Escobar die met een eigen doelpunt verantwoordelijk werd gehouden voor de uitschakeling.

Ook nu de Colombianen zich voor het eerst sinds 1998 weer hebben geplaatst is de gekte weer losgebarsten. Veel Colombianen geloven dat alles mogelijk is komende zomer in Brazilië. Ook volgens de Argentijnse bondscoach José Pekerman beschikt het land nu over een grote hoeveelheid topspelers met een perfecte mentaliteit.

5. Chili
Sanchez
Sterspeler: Alexis Sánchez
Bondscoach: Jorge Sampaoli (Arg)
Bijnaam: La Roja

Eindplaats kwalificatiepoule: 3e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 15e

Beste Prestatie op WK: 3e (1962)

Degelijke ploeg, kan poule overleven
Echte wereldtoppers zoals in het verleden Iván Zamarano en Marcelo Salas heeft Chili niet meer. Maar met o.a. Barcelona-aanvaller Alexis Sánchez, Juventus-middenvelder Arturo Vidal en Eduardo Vargas van Grêmio herbergt de huidige selectie toch heel wat kwaliteit.

Chili heeft dan ook een stabiele kwalificatie achter de rug en maakte onlangs grote indruk om Wembley door Engeland met 0-2 te verslaan dankzij twee doelpunten van Sánchez. De Chilenen zullen geen wereldkampioen worden, maar als het een beetje mee zit met de loting dan moeten we niet verbaasd zijn als ze de kwartfinale halen.

Twente-speler Felipe Gutiérrez die het dit seizoen goed doet in de eredivisie zit wel vrijwel altijd bij de selectie, maar heeft geen basisplaats. Hij heeft nog ruim een half jaar om de Argentijnse bondscoach Sampaoli te overtuigen dat hij wél in het elftal thuis hoort.

6. Ecuador
Valencia

Sterspeler: Antonio Valencia
Bondscoach: Reinaldo Rueda (Col)
Bijnaam: La Tricolor (La ‘Tri’)

Eindplaats kwalificatiepoule: 4e
Huidige plek FIFA-wereldranglijst: 23e

Beste Prestatie op WK: achtste finale (2006)

Hoop doet leven
Een oom van mijn vrouw zei dat voor Ecuador alles mogelijk is op het WK, zelfs wereldkampioen worden. Maar dat is echt ‘wishful thinkin’. Ecuador heeft best een aardig elftal, maar mag de handen dicht knijpen als ze net als in 2006 weer de tweede ronde kunnen halen. Zoals altijd heeft Ecuador de punten vooral weer in eigen huis gehaald in het op 2850 meter hoog gelegen Quito.

Antonio Valencia van Manchester United is de absolute sterspeler, maar veelzeggend is dat hij het rugnummer 7 bij de Mancunians op eigen verzoek heeft ingeruild omdat hij niet de last wil dragen van illustere voorgangers als Best, Cantona, Beckham en Ronaldo.

Zijn maatje in de aanval ‘Chucho’ Benítez overleed afgelopen zomer plotseling in Qatar door een hartstilstand na een verwaarloosde blindedarmontsteking. De overgebleven aanvallende spelers waar jullie op moeten gaan letten zijn topscorer Felipe Caicedo en Jefferson Montero. Vitesse-speler Renato Ibarra is meestal invaller.

Oefenwedstrijden tegen Spanje en Duitsland gingen dit jaar kansloos verloren, maar tegen het ijzersterke Argentinië werd wel twee keer gelijkgespeeld en in en tegen Portugal zelfs gewonnen.  Oom Raúl Prieto herinnert mij er dan ook aan dat er altijd verassingen zijn op het WK, zoals Zuid-Korea, Kroatië, en Bulgarije ooit de halve finale haalden: “Waarom zou Ecuador dat niet kunnen?”

Ik hoop het van harte, want ik ben zelf inmiddels ook Ecuadoraan. Maar ik geef helaas heel weinig voor hun kansen. Ecuador moet het echt hebben van individuele oprispingen, want combinatie-voetbal en gedisciplineerd verdedigen heb ik ze nog nooit zien doen.