Terwijl Oranje tegen heug en meug nog een uitwedstrijd tegen Letland moet spelen staat in Zuid-Amerika de altijd opwindende Copa América op het punt van beginnen. Wereldsterren zoals Messi, Neymar, Cavani, Vidal, Alexis en James Rodriguez komen allemaal in actie in Chili waar het toernooi wordt gehouden. Alleen Luis Suárez ontbreekt vanwege de langdurige schorsing voor internationale wedstrijden na zijn beet op het afgelopen WK.

Copa America

Anders dan voor het EK in Europa hoeven voor de Copa América geen kwalificatie-wedstrijden te worden gespeeld. Alle landen doen mee, van zwakke broeders als Venezuela en Bolivia tot de traditionele Zuid-Amerikaanse grootmachten Brazilië en Argentinië.

De twaalf landen zijn verdeeld over drie groepen. De nummers één en twee én de twee beste nummers drie gaan door naar de kwartfinale, dus een misstap in de voorronde is niet direct fataal.

Groep A
Chili
Bolivia
Mexico
Ecuador

Sanchez

Thuisland Chili is in deze groep de grote favoriet. Op het afgelopen WK verloren de Chilenen ongelukkig van Brazilië in de achtste finale. Met Alexis Sánchez die een goed seizoen draaide bij Arsenal als aanvalsleider, Champions League-finalist Arturo Vidal op het middenveld, de sterke keeper  én de steun van het thuispubliek zal deze ploeg moeilijk te verslaan zijn.

Normaal gesproken eindigt Mexico als tweede en moet mijn eigen Ecuador kunnen winnen van het zwakke Bolivia en dus de hoop houden als één van de beste nummers drie door te gaan. Tegenvaller is dat sterspeler Antonio Valencia ontbreekt vanwege een enkeloperatie.

Groep B
Uruguay
Argentinië
Paraguay
Jamaica

Messi

In deze groep lijken de eerste twee plaatsen vergeven aan Argentinië en Uruguay, de winnaar van de vorige editie. De Argentijnen hebben een voorhoede op de vingers bij af te likken. Bondscoach Gerardo Martino heeft de keuze uit Messi, Di Maria, Higuaín, Aguero, Lavezzi en de teruggekeerde Tévez.

Na de in de verlenging verloren WK-finale hoopt Messi nu wel een groot toernooi te winnen: “Ik begin beter aan de Copa América dan vorig jaar aan het WK”, zei hij in de voor hem ultrakorte voorbereiding op het toernooi. “Het is een droom de titel te pakken met Argentinië. Deze groep verdient dat.”

Groep C
Colombia
Brazilië
Peru
Venezuela

Ook in deze groep lijken de kaarten om de eerste twee plekken al geschud. Colombia en Brazilië zijn echt een maatje te groot voor Peru en Venezuela, die niet voor niks niet van de partij waren bij het WK vorig jaar. Het is dan ook vooral uit kijken naar de onderlinge wedstrijd tussen Brazilië en Colombia, een herhaling van de zinderende kwartfinale vorig jaar die uiteindelijk met meer geluk dan wijsheid werd gewonnen door de Brazilianen.

Neymar en de zijnen willen heel graag wat recht zetten na de ontluisterende 7-1 tegen Duitsland en de daaropvolgende 3-0 nederlaag tegen Oranje in eigen land. Maar Colombia, met WK-verrassing James Rodríguez en dit keer mét Falcao die vorig jaar nog ontbrak vanwege een blessure, is er zeker ook op gebrand dit keer wel het goede voetbal te belonen met een prijs.

Het programma
Helaas zijn de belangrijkste wedstrijden (Argentinië-Uruguay, Brazilië-Colombia en Chili-Mexico) diep in de Nederlandse nacht, dus veel zullen jullie niet mee krijgen van het toch altijd opwindende toernooi. Tenzij jullie dit blog blijven volgen natuurlijk. Ik hou jullie op de hoogte van de belangrijkste wedstrijden en mooiste doelpunten.

Donderdag 11 juni
* 01.30 uur Chili-Ecuador
Vrijdag 12 juni
01.30 uur Mexico-Bolivia
Zaterdag 13 juni
21.00 uur Uruguay-Jamaica
23.30 uur Argentinië-Paraguay
Zondag 14 juni
21.00 uur Colombia-Venezuela
23.30 uur Brazilië-Peru

Stadions

Maandag 15 juni
23.00 uur Ecuador-Bolivia
01.30 uur Chili-Mexico
Dinsdag 16 juni
23.00 uur Paraguay-Jamaica
01.30 uur Uruguay-Argentinië
Woensdag 17 juni
02.00 uur Brazilië-Colombia
Donderdag 18 juni

01.30 uur Peru-Venezuela

Vrijdag 19 juni
23.00 uur Mexico-Ecuador
01.30 uur Chili-Bolivia
Zaterdag 20 juni
21.00 uur Uruguay-Paraguay
23.30 uur Argentinië-Jamaica
Zondag 21 juni
21.00 uur Colombia-Peru
23.30 uur Brazilië-Venezuela

* Alle tijden zijn Nederlandse tijden

Na de eerste ronde volgt de knockout-fase resulterend in de finale op zaterdag 4 juli om 22.00 uur Nederlandse tijd. Ik zet mijn geld op Colombia-Argentinië.

Advertenties