In een draak van een wedstrijd profiteerde gastland Chili optimaal van verdedigingsfouten van Ecuador. Via een door Arturo Vidal versierde én benutte penalty en een goal van Eduardo Vargas na slordig balverlies van Vitesse-speler Ibarra wonnen de Chilenen het openingsduel van de Copa América met 2-0.

Bekijk hier een korte samenvatting:

Chili staat daarmee al met anderhalf been in de kwartfinale, want de nummers één en twee én de beste nummers drie gaan door naar de volgende ronde. De Chilenen haalden in de 99-jarige geschiedenis van de Copa América al vier keer de finale, maar wonnen nog nooit.

Bedenkelijk niveau
Mijn eigen Ecuador wist in 90 minuten voetbal maar één echte kans te creëren. In de 71e minuut kopte West Ham United-aanvaller Enner Valencia op de lat, maar verder was het diep treurig in een uitermate saai schaakspel. Want ook Chili wist behoudens de twee goals niet het niveau te halen wat ze wel lieten zien op het afgelopen WK.

Doelpuntenmaker Vidal had daar na afloop wel een verklaring voor: “Een eerste wedstrijd is altijd moeilijk. De zenuwen en de wil om te winnen maken dat het begin altijd meer moeite kost.”

Stadion was concentratiekamp
De wedstrijd werd gespeeld in het besmette Estadio Nacional in de hoofdstad Santiago. Onder de dictatuur van Augusto Pinochet is het stadion gebruikt als concentratiekamp voor tienduizenden gevangen van wie er velen zijn vermoord. Ter nagedachtenis aan hen bleef één vak leeg.
Estadio Nacional

Waarom Jamaica?
In groep B speelt Jamaica morgen tegen Uruguay en dat is een vreemde eend in de Zuid-Amerikaanse voetbalbijt. Dat bleek ook wel uit de woorden van de Uruguayaanse spits Cavani toen hem werd gevraagd naar de kracht van de Jamaicanen:

“Alle teams zijn moeilijk te bestrijden, maar zeker Afrikaanse teams omdat die uitgaan van hun fysieke kracht.” Inmiddels heeft hij via Twitter zijn excuses aangeboden voor het feit dat hij het Caribische eiland in Afrika situeerde.

Jamaica

Jamaica doet mee omdat de Zuid-Amerikaanse voetbalbond CONMEBOL maar uit tien landen bestaat en om toch drie groepen van vier te krijgen altijd twee gastlanden uitnodigt. Vrijwel altijd is dat Mexico en in het verleden vaak ook de VS, maar dit keer zijn het de Jamaicanen als winnaar van de Caribbean Cup 2014.

Advertenties