De 93e minuut in de eerste groepswedstrijd tegen Zwitserland blijkt fataal én exemplarisch te zijn geweest voor Ecuador op het WK. Ondanks het knappe 0-0 gelijkspel gisteravond tegen het sterke Frankrijk is ‘La Tri’ het enige Zuid-Amerikaanse team dat al in de groepsfase sneuvelt. Hoe kan dat?

Arroyo

In die fatale minuut tegen de Zwitsers creëerden de Ecuadoranen na een mooie aanval een enorme kans op de winst, maar in plaats van de bal koel binnen te schuiven leek het wel of Michael Arroyo in paniek raakte en verspeelde hij de bal. Omdat de verdedigers als een kip zonder kop mee naar voren waren gerend en daarna lucht stonden te dekken kon Zwitserland uit de tegenaanval eenvoudig de beslissende 2-1 maken.

Exemplarisch voor niet alleen die minuut, maar sowieso voor Ecuador als voetballand. Want zoals ik voor het WK al schreef: Ecuador kán bij vlagen heel goed voetballen, maar kan nooit 90 minuten geconcentreerd blijven spelen.

Géén over-mijn-lijk-mentaliteit

“Dat gebrek aan zelfvertrouwen voorin en het af en toe totale gebrek aan organisatie achterin komt door de volksaard én de slechte coach”, zegt mijn wielrentrainer Jorge met vuur in de ogen. “Ecuadoranen, en zeker onze voetballers, hebben niet die over-mijn-lijk-mentaliteit die bijvoorbeeld Uruguay en Argentinië wel hebben door hun Italiaanse invloeden. En de Colombiaanse bondscoach Reinaldo Rueda heeft niks gedaan om ze dat bij te brengen.”

Jorge probeerde mij dan ook te laten geloven dat hij geen Ecuadoraan is, maar Peruaan. Aangezien er nauwelijks erger verraad bestaat dan zeggen dat je bij de aartsvijand sinds het Inca-tijdperk hoort, trapte ik daar tot zijn spijt niet in.

Schaamte is zwaar overdreven
Zelf denk ik eerlijk gezegd dat Ecuador zich echt niet zo hoeft te schamen voor hun prestaties op dit WK, omdat er simpelweg niet meer in zit. Als relatief klein land is het geen schande om op de valreep van Zwitserland te verliezen. En de winst daarna op Honduras en het gelijke spel tegen Frankrijk is wat mij betreft het maximaal haalbare voor deze ploeg zonder echte toppers, zoals Chili, Colombia, Uruguay en laat staan Argentinië en Brazilië wél hebben.

Rood Valencia

En dan viel de enige speler die bij een Europese topclub speelt, Antonio Valencia van Manchester United, ook nog eens zwaar tegen. Zijn bijzonder matige WK eindigde in de tweede helft tegen Frankrijk roemloos met een rode kaart na een onnodig harde overtreding op het middenveld.

Geen duidelijke speelstijl
Maar ondanks dat Ecuador niet heel veel beter kan is de kritiek die je hier veel hoort dat de bondscoach anders dan bijvoorbeeld Chili geen duidelijke speelstijl heeft ingesleten wel terecht. Het voetbal van dit Ecuador is heel opportunistisch en zelfs in wedstrijden die ze verdiend hebben gewonnen de afgelopen jaren hebben ze nooit de echte controle.

Zwaar teleurgesteld of gedesillusioneerd zijn de meeste Ecuadoranen dan ook niet over de uitschakeling. Er klonk op het overvolle terras waar ik de wedstrijd keek zelfs luid applaus voor de 0-0 tegen Frankrijk. Want ondanks de hoop vooraf op het bereiken van de achtste finale of stiekem zelfs de kwartfinale zijn de meeste voetbalfans ook wel zo realistisch om te weten dat Ecuador simpelweg geen topland is op voetbalgebied.

President Rafael Correa die iedereen die in de publieke sector werkt vanaf 14.30 uur vrij had gegeven om de wedstrijd te kunnen zien twitterde direct na afloop van de wedstrijd dan ook niet geheel onterecht: “Kop op Ecuador! We kunnen erg trots zijn op ons team. Bedankt jongens!

Voetbaltweet Correa

‘Ik verscheur de vliegtickets voor hun ogen zodat ze terug moeten lopen’
Mijn sceptische schoonvader die nog veel cynischer over Ecuador is dan Johan Derksen over Oranje, heb ik na de wedstrijd nog niet gesproken. Maar van tevoren zei hij al dat hij de vliegtickets die hij voor de selectie zou kopen om zo snel mogelijk terug te keren naar huis het liefst voor hun ogen zou verscheuren, zodat ze terug moeten lopen naar Quito.

Ik zal morgen maar eens provocerend in mijn Ecuador-shirtje op bezoek gaan en zeggen dat ik apetrots ben op mijn nieuwe vaderland. Kijken of ik er zonder kleerscheuren en onterving vanaf kom…

Advertenties