“Het Europese arrestatiebevel tegen Julian Assange is van tafel. We hopen dat Groot-Brittannië hem snel een vrijgeleide geeft om naar Ecuador te reizen”, reageert de Ecuadoraanse minister Guillaume Long van Buitenlandse Zaken op de door Zweden ingetrokken aanklachten tegen de Wikileaks-oprichter.

Assange

Julian Assange zit al bijna vijf jaar vast in de Ecuadoraanse ambassade in Londen. Hij werd in Zweden verdacht van aanranding en daarom lag er al die tijd een uitleveringsverzoek. Maar Assange is bang aan de VS uitgeleverd te worden waar hij denkt dat hem geen eerlijk proces te wachten staat en hij mogelijk de doodstraf krijgt, omdat hij Amerikaanse staatsgeheimen heeft gepubliceerd.

Het om inperking van de vrijheid van meningsuiting veelbekritiseerde Ecuador zag in 2012 de kans schoon de ideologische tegenstander Verenigde Staten een hak te zetten juist op dat terrein en bood Assange asiel aan. Maar veel meer dan een bezemkast in Londen hebben ze hem de afgelopen jaren niet kunnen bieden.

De band tussen Assange en Ecuador dateert al van eerder. In 2010 publiceerde Wikileaks geheime documenten waarin de toenmalige Amerikaanse ambassadeur in Ecuador, Heather Hodges, het had over corruptie bij de Ecuadoraanse politie. President Correa zette haar vervolgens het land uit en bood Assange een baan aan.

Assange en de Ecuadoraanse presidentsverkiezingen

In de afgelopen verkiezingscampagne heeft het asiel voor Assange nog een rol gespeeld. De rechtse oppositie-kandidaat Guillermo Lasso die de verkiezingen uiteindelijk nipt verloor, zei Assange binnen 30 dagen na zijn eventuele aantreden als president uit de ambassade te zetten.

Van de uiteindelijke winnaar Lenín Moreno die woensdag officieel aantreedt als nieuwe president wordt verwacht dat hij het beleid van partijgenoot Correa voortzet.

Moreno_cde

Lenín Moreno, de nieuwe president van Ecuador

Huidig minister Long van Buitenlandse Zaken laat op Twitter weten: “Ecuador is blij met de beslissing om de aanklachten tegen meneer Assange te laten vallen. Dat is het gevolg van het verhoor op de Ecuadoraanse ambassade in Londen in november 2016.”

Hij doelt daarmee op het verhoor dat Zweedse justitiemedewerkers toen werd toegestaan. Ze mochten geen directe vragen stellen aan Assange, maar alleen via een Ecuadoraanse aanklager. Mede op basis daarvan hebben de Zweden de aanklachten nu laten vallen.

Long vindt wel dat het veel te lang geduurd heeft: “Ecuador vindt het spijtig dat de Zweedse aanklager meer dan vier jaar nodig had om dit verhoor te doen. Dat was een totaal onnodige vertraging.”

De minister zei later in een telefonisch interview met Reuters nog dat “zolang we moeten vrezen dat dit een politieke vervolging is…zolang we moeten vrezen voor de integriteit en de mensenrechten van meneer Assange zullen we ons beleid van hem asiel aanbieden voortzetten.”

Ooit in Ecuador?

In een officiele regeringsverklaring verzoekt Ecuador “de autoriteiten van het Verenigd Koninkrijk de Australische burger een vrijgeleide te geven zodat hij van zijn asiel kan genieten in Ecuador.”

Maar of het zover komt is om twee redenen de grote vraag. Allereerst zullen de Britten Assange direct oppakken omdat hij vijf jaar geleden op borgtocht was vrijgelaten en er vervolgens toch vandoor ging. En ten tweede lijkt Assange het zelf niet te zien zitten naar Zuid-Amerika te komen, want hij heeft inmiddels asiel aangevraagd in Frankrijk.

Advertenties