De socialiste Michelle Bachelet is met ruime meerderheid verkozen tot president van Chili. Zij versloeg haar jeugdvriendin Evelyn Matthei in de tweede ronde van de presidentsverkiezingen met ruim 62% van de stemmen tegen bijna 38%. Daarmee is Zuid-Amerika weer een stuk linkser geworden: “Bolívar, Che en Chávez vieren een feestje”, tweet de Ecuadoraanse minister Patiño van Buitenlandse Zaken.

Image

Op het hele Zuid-Amerikaanse continent zijn nu alleen in Peru, Paraguay en Colombia nog (centrum-)rechtse presidenten aan de macht. Verder alleen maar sociaal-democraten zoals de Braziliaanse Dilma Roussef en die-hard socialisten als Nicolás Maduro in Venezuela.

De Ecuadoraanse minister Patiño van Buitenlandse Zaken stelt op Twitter dan ook terecht: “Met de verkiezing van mevrouw Michelle Bachelet bevestigt Chili de progressieve en socialistische trend in Latijns-Amerika en de Cariben.”

De alliantie waar Michelle Bachelet nu haar overwinning mee heeft gehaald bestaat uit een bonte mix van sociaal-democraten, christen-democraten en communisten.

Gratis onderwijs en verkleinen inkomensverschillen
De belangrijkste beloften van Bachelet in haar campagne waren het verkleinen van de enorme verschillen tussen rijk en arm in Chili en het hervormen van het universitaire onderwijs zodat het voor iedereen toegankelijk wordt en niet alleen voor de hogere middenklassen en de echte elite.

“Dank aan iedereen, en vooral de jongeren, die zich hard heeft gemaakt om een gratis publiek onderwijssysteem op te bouwen van grote kwaliteit”, waren dan ook zo’n beetje de eerste woorden die ze sprak in haar overwinningsspeech. Er is de laatste jaren veel gedemonstreerd om onderwijshervormingen af te dwingen, vaak met geweld.

“Onderwijs is geen handelsartikel, maar een recht voor iedereen”, hield Bachelet haar enthousiaste gehoor gisteravond voor. Ze gaat het gratis onderwijs financieren met hogere belastingen voor het bedrijfsleven. De belastingtarieven gaan omhoog van 20% naar 25%.

‘Tijd voor fundamentele hervormingen’
Chili is het rijkste land van Zuid-Amerika, maar heeft ook de grootste inkomensverschillen. Volgens veel Chilenen is dat nog altijd een overblijfsel van de dictatuur van Augusto Pinochet. Daar hebben Bachelet in haar eerste termijn van 2006 tot 2010 en andere linkse presidenten sinds het aftreden van Pinochet nog geen eind aan weten te maken.

“Vandaag beginnen we aan een nieuwe fase”, zei Bachelet zondagavond tegen duizenden feestvierende partijgenoten. “Chili heeft besloten dat het tijd is voor fundamentele hervormingen en daar gaan we met veel vastberadenheid, energie en dialoog mee aan de slag.”

Het duurt nog even tot de met ruime meerderheid gekozen Bachelet daar echt mee aan de gang kan, want ze treedt pas volgend jaar maart aan als president. Maar ze kan daarbij op alle steun rekenen van de andere linkse leiders op het continent en dan vooral van haar vrouwelijke collega’s Dilma Rousseff in Brazilië en Cristina Fernández in Argentinië.

——————————————————————————————-
Lees hier alles terug over de aanloop naar de presidentsverkiezingen:
Bachelet heeft tweede ronde nodig om weer president van Chili te worden
Presidentsstrijd Chili pijnlijke echo uit tijdperk Pinochet
Linkse ex-presidente Bachelet wint overtuigend voorverkiezingen Chili

Advertenties