In Ecuador zijn de mensen wel wat gewend met corrupte politici en bestuurders: van tien jaar cel voor de voorzitter van de nationale voetbalbond in het FIFA-schandaal tot aan een vanaf het dak van het paleis in een helikopter vluchtende president toe. Maar nu moet ook vice-president Jorge Glas van de regeringspartij Alianza País die juist wilde afrekenen met dat verleden, de cel in voor het aannemen van steekpenningen.

Jorge Glas

Glas is tot zes jaar gevangenisstraf veroordeeld in het zich over het hele continent uitstrekkende corruptieschandaal rond het Braziliaanse bouwbedrijf Odebrecht. Volgens de rechter heeft hij miljoenen aan smeergeld ontvangen:

“Glas zette met Jose Conceicao Santos [voormalig Odebrecht-bestuurder] een constructie op voor het toekennen van overheidscontracten in ruil voor betalingen”

Glas was al vice-president onder Rafael Correa en was dat tot voor kort ook onder de in april gekozen nieuwe president Lenin Moreno. De beschuldigingen van corruptie hingen al als een deken over de verkiezingscampagne van begin dit jaar heen, maar omdat er altijd over en weer met modder gegooid wordt hield dat Alianza País niet van de overwinning af.

Toch had Moreno al snel door dat hij met vuur speelde door Glas de hand boven het hoofd te houden en hij zette hem in augustus uit zijn functie, officieel omdat hij “geen teamspeler” zou zijn. Glas hoopte de dans nog te ontspringen, maar hij werd op 2 oktober gearresteerd en zit sindsdien in de cel.

De rechter acht nu bewezen dat hij via zijn oom 13,5 miljoen dollar heeft aangenomen van Odebrecht. Ook zijn oom moet zes jaar de cel in.

Miljardenprojecten

Het Braziliaanse concern heeft voor miljarden opdrachten gekregen van de Ecuadoraanse regering voor de aanleg van waterkrachtcentrales, wegen, vliegvelden en olieraffinaderijen. Glas was voor de meeste van die projecten direct verantwoordelijk. Odebrecht heeft zelf eerder dit jaar ook al toegegeven voor in totaal aan 788 miljoen dollar in twaalf verschillende landen, waaronder Ecuador, smeergeld te hebben betaald.

Maar Glas spreekt van een rechtse samenzwering tegen hem en daar wordt hij uitgebreid om bespot, zoals in deze meme van de ‘Heilige Glass van Odebrecht’.

San Glass

Veel vingers wijzen nu ook naar oud-president Rafael Correa die tegenwoordig in België woont. Als zijn vice-president bewezen steekpenningen aan heeft genomen, waarom jij dan niet? En als hij zelf geen geld heeft ontvangen, dan had hij toch op z’n minst moeten voorkomen dat Glas smerige zaakjes deed met de Brazilianen.

Net als Glas zelf gelooft Correa nog altijd in een politieke hetze: “Ze hebben een onschuldige veroordeeld!”, laat hij op Twitter weten.

Correa trekt de vergelijking met de beschuldigingen aan het adres van andere voormalige linkse leiders in Zuid-Amerika, als de Braziliaanse ex-presidenten Dilma Rousseff en Lula da Silva en de Argentijnse ex-president Cristina Fernández.

De zaak raakt huidig president Lenín Moreno niet direct, omdat hij toen het schandaal speelde als speciaal VN-gezant voor gehandicapten in het buitenland actief was. Maar het laatste restje hoop dat Ecuador ooit nog geleid zal worden door een integere regering is met de bewijzen tegen Glas nu wel de grond in geboord.

Advertenties