Het internationale aanvalsplan van Rafael Correa tegen belastingparadijzen

Plaats een reactie

Het snelgroeiende wereldwijde web van belastingparadijzen is één van de grote aanjagers van de ongelijkheid. President Correa van Ecuador wil daar een eind aan maken, betoogt hij in een opinie-stuk in The Huffington Post. Hier de vertaling.

Ecuador State of the Nation

Voor het eerst in de geschiedenis is er genoeg rijkdom om iedereen uit de armoede te halen. Toch gaan honderden miljoenen mensen over de hele wereld nog met honger naar bed, niet door een gebrek aan middelen, maar door een enorme ongelijkheid veroorzaakt door perverse economische systemen.

De helft van de rijkdom op de wereld is in handen van de rijkste 1 procent. Het is schokkerend dat slechts 62 mensen meer geld hebben dan de armste helft van de wereldbevolking gezamenlijk, die hun aandeel in de beschikbare middelen wereldwijd zagen kelderen de laatste jaren.

Systematische belastingontduiking
Een snelgroeiend wereldwijd web van belastingparadijzen is één van de grote aanjagers van de ongelijkheid, omdat zij toestaan dat de superrijken geen of veel minder belasting betalen dan ze zouden moeten doen. Hoewel de duistere wereld van belastingparadijzen het moeilijk maken met precieze cijfers te komen, komen de laagste schattingen uit op 7,6 biljoen dollar aan individuele rijkdom die is verstopt in offshore belastingparadijzen.

De systematische belastingontduiking van rijke individuen en bedrijven ontnemen regering in rijke landen de middelen om te investeren in publieke diensten – De Amerikaanse schatkist loopt jaarlijks 100 miljard dollar mis doordat grote bedrijven belasting ontduiken. Maar als het weggesluisde geld al pijn doet bij rijke landen, dan zijn de effecten in ontwikkelingslanden die dringend behoefte hebben aan middelen om aan de basisbehoeften van hun bevolking te kunnen voldoen nog veel desastreuzer. En dat is de reden dat belastingontduiking een belangrijke mensenrechtenkwestie is.

Nationaal referendum
De onthullingen in de Panama Papers hebben wereldwijd het licht gezet op de enorme belastingontwijking. Wereldleiders moeten hier een centraal punt van maken om te beginnen met het ontmantelen van belastingparadijzen. Maar dat kan alleen als regering niet gewoon weer de zaken oppakken alsof er niks is gebeurd. Daarom heeft Ecuador besloten nu in actie te komen.

woe-dollar

We gaan een nationaal referendum organiseren over de vraag of gekozen politici en bestuurders vermogen mogen stallen in belastingparadijzen. Als ons voorstel dat we “Etisch Pact” noemen wordt goedgekeurd door de kiezers dan hebben alle publieke vertegenwoordigers tot een jaar na het referendum de tijd hun geld terug te halen naar huis en anders worden ze ontslagen. Over de hele wereld worden voorwaarden gesteld aan de verkiesbaarheid van politieke kandidaten. In Ecuador is je geld niet in een belastingparadijs hebben daar voortaan één van.

Het ondermijnende belastinggeheim
Het belastinggeheim bevordert corruptie en de opbrengsten van mensen die zich inlaten met drugshandel en mensensmokkel. De democratie en de sociale samenhang worden ook ondermijnd als een kleine wereldwijde elite zichzelf verrijkt ten koste van de overgrote meerderheid door geen belasting te betalen terwijl ieder ander dat wel moet doen. We moeten snel een eind maken aan deze onethische en onverantwoordelijke praktijken.

Regering moeten het goede voorbeeld geven door een eind te maken aan belastingontduiking. Maar dat wordt erg lastig als politici zelf opzettelijk belasting ontwijken en daarmee het land dat ze zeggen te dienen schade toebrengen.

Het referendum van Ecuador volgt op grote inspanningen om ons belastingsysteem te veranderen en het terugdringen van belastingontduiking. Het resultaat daarvan is een verdriedubbeling van de belastingopbrengst in de periode 2007-2014. Daarvan komt 92 procent door meer openheid en efficiëntie bij het innen van belasting en slechts 8 procent door belastingverhogingen. Dit heeft ons de broodnodige middelen opgeleverd voor ons beleid om armoede en ongelijkheid te bestrijden.

Meest ongelijke regio ter wereld
Toch is naar schatting nog altijd een derde van het Bruto Nationaal Product van Ecuador in het geheim in buitenlandse belastingparadijzen gestald. Alleen al in de laatste twee jaar wordt de kapitaalvlucht geschat op 3 miljard dollar, net iets minder dan het geld dat we nodig hebben voor de wederopbouw na de verwoestende aardbeving van april.

Het probleem is dat dit niet alleen Ecuador raakt. Het is systematisch. In heel Latijns-Amerika wordt jaarlijks voor 340 miljard dollar aan belasting ontweken die eigenlijk aan het bestrijden van armoede en ongelijkheid bestreden had moeten worden in wat nog steeds de meest ongelijke regio van de wereld is ondanks alle vooruitgang die er in de laatste tien jaar is gemaakt. Stel eens voor wat voor een stimulans het voor onze economieën zou betekenen en hoeveel banen er gecreëerd kunnen worden, hoeveel publieke investeringen er in onderwijs, wetenschap en technologie gedaan kunnen worden, in schone energie of de infrastructuur als al dat geld thuis was besteed in plaats van weggezet in het buitenland. Oxfam heeft berekend dat 32 miljoen mensen in Latijns-Amerika uit de armoede kunnen komen als iedereen op het continent het gehele verschuldigde bedrag aan inkomstenbelasting zou betalen in plaats van het te verstoppen in belastingparadijzen.

Aanpak in VN-verband
Geen enkel land kan deze complexe wereldwijde geheime financiële structuren in zijn eentje aanpakken. Er is goed gecoördineerde en uitgebreide actie nodig op wereldwijde schaal. De huidige pogingen om meer openheid af te dwingen over het geld van de oorspronkelijke eigenaren in bv’s kunnen een deel zijn van de oplossing, maar die bescheiden inspanningen zijn niet genoeg. We moeten de belastingparadijzen ontmantelen.

ecuador_president_rafael_correa__620_468_100

Daarom heb ik besloten net als honderden andere economen de open brief van Oxfam te ondertekenen die oproept een eind te maken aan het tijdperk van belastingparadijzen. Daarom moeten we samenwerken met belangrijke NGO’s die al in de frontlinie strijden om wereldwijd bewustzijn te creëren over deze cruciale kwestie. En daarom zal Ecuador tijdens de VN-vergadering deze week oproepen een VN-instituut op te richten die in staat is een eind te maken aan deze schandalige situatie.

Dat wordt geen makkelijk gevecht. We zien nu al veel weerstand. De boycot van een aantal rijke landen van de belastingagenda tijdens de VN-bijeenkomst over geld voor ontwikkelingslanden vorig jaar in Addis Abeba was een duidelijk signaal van de tegenstand en de schaamteloze argumenten die we tegen zullen komen als we deze zaak voortzetten.

Maar sindsdien is de roep om echte actie alleen maar groter geworden. Nu is het tijd voor historisch etisch pact om eindelijk tot rechtvaardige belastingen te komen in de wereld.

Loco-burgemeester Quito moet cel in voor ‘beledigen’ president Correa

2 reacties

Loco-burgemeester Eduardo del Pozo van Quito is veroordeeld tot 15 dagen gevangenisstraf voor het ‘aantasten van de goede naam’ van president Correa. Hij suggereerde op 10 juni in een radio-interview dat Correa geen belasting betaalt en geld wegsluist via Belgische bankrekeningen.

Del Pozo

De advocaat van Correa zegt dat dit niet waar is en het gerechtsinstituut dat toe ziet op smaad en laster gaat daarin mee. Volgens de advocaat brengen de ongefundeerde beschuldigingen Correa in diskrediet en heeft hij het recht zijn goede naam en eer te verdedigen.

De loco-burgemeester moet behalve de celstraf ook rectificeren op hetzelfde radiostation waarop hij zijn uitspraken deed. Maar dat weigert Del Pozo en hij heeft ook aangekondigd in beroep te gaan: “Als loco-burgemeester is het mijn plicht over nationale zaken te praten.”

Del Pozo is lid van de politieke partij CREO die stevig oppositie voert tegen het regerende Alianza País. Hij is pas twee weken geleden ingezworen als loco-burgemeester. Zijn uitspraken deed hij destijds dus niet in die functie, maar nog als gemeenteraadslid.

Presidentsverkiezingen op komst
Hoe langer president Correa aan de macht is, hoe slechter hij tegen kritiek kan. Dat een politieke tegenstander voor dit soort uitspraken de gevangenis in moet is een slecht teken met de presidentsverkiezingen van volgend jaar op komst. Ook al levert Del Pozo er geen enkel bewijs bij en is dit dus in formele zin laster en ook al is Correa dan zelf geen kandidaat meer.

Correa

Rafael Correa heeft het vanaf het begin van zijn presidentschap zwaar gehad met harde en vaak aantoonbaar onterechte beschuldigingen in rechtse media. Die zijn in handen van de rechtse elite en doen er alles aan hem kapot te krijgen. Correa heeft daarom ook de mediawet en de smaad- en lasterwetgeving aangescherpt en heeft van staatsmedia ook echte propagandakanalen gemaakt.

Bewoners rampgebied krabbelen voorzichtig overeind

1 reactie

Alweer bijna twee weken na de verwoestende aardbeving hebben de meeste daklozen opvang gevonden, gaan verkopers weer onder geïmproviseerde omstandigheden aan de slag en tonen presidenten van omringende landen hun medeleven door het rampgebied te bezoeken.

In Manta mochten verschillende winkeliers de voor de veiligheid afgesloten wijk Tarquí even in om hun spullen zo goed als mogelijk veilig te stellen en elders in de stad hun handel opnieuw te beginnen. Achteraf had schoenenhandelaar Roberto Jumbo dat goed bekeken toen ik hem zondag direct na de aardbeving trof. Hij was toen al bezig al zijn schoenen uit het puin te halen.

image1(14)

Maar het is moeilijk producten te verkopen, omdat de mensen in Manabí nu nauwelijks geld hebben, zegt groenteverkoper Jacinto Briones in regeringskrant El Telégrafo:

“We verkopen tegen lagere prijzen dan eerst. Het is belangrijk om je bewust te zijn dar de mensen niet zoveel geld hebben. Voor de beving verkocht is bijvoorbeeld vijf maïskolven voor een dollar, nu zeven.”

Ook woekerprijzen
Maar dat is zoals de regering het graag wil horen. Uit het rampgebied komen ook nog altijd verhalen van profiteurs die voor water en eten woekerprijzen vragen, zoals tot wel acht dollar voor één flesje water.

De wanhoop is dan ook nog altijd groot. Een neef van mijn vrouw die medisch vrijwilligerswerk heeft gedaan vertelde hoe zij toen ze vertrokken hun overgebleven eten en drinken wilden uitdelen en vervolgens bestormd werden door een hongerige en dorstige massa en daar echt voor moesten vluchten met de auto.

Propaganda met hulpgoederen
De partij van Rafael Correa (Alianza País) probeert intussen ook een politiek slaatje uit de hulpverlening te slaan. Op hulpgoederen die in Cuenca worden ingezameld door (semi-)overheidsinstellingen zoals de brandweer, maar ook door het Ministerie van Economische en Sociale Integratie worden stickers van Alianza País geplakt.

Met volgend jaar de presidentsverkiezingen op komst delen ook belangrijke rechtse oppositie-politici als burgemeester Jaime Nébot van Guayaquil en voorman Guillermo Lasso van de politieke partij CREO maar al te graag foto’s op sociale media van hoe goed ze bezig zijn met het inzamelen van hulpgoederen en het meeleven met slachtoffers.

Steun uit omringende landen
De presidenten van de landen in de regio geven hulp maar vooral ook morele steun. Maandag was de Colombiaanse president Juan Manuel Santos al op bezoek in Ecuador en woensdag bezochten de presidenten Ollanta Humala van Peru en Evo Morales van Bolivia samen met Rafael Correa het zwaar getroffen Manta. Morales toonde na afloop zijn grote verbondenheid met Ecuador:

“Het Grote Vaderland (La Patria Grande, politiek ideaal van een verenigd Spaanstalig Amerika, AM) zal altijd verbonden zijn. Samen zullen we deze zware test overleven. Het volk van Bolivia staat naast de Ecuadoranen. Op deze momenten moet je aanwezig zijn en daarom zijn we hier.”

REG_MTA_REG_El presidente de Bolivia Evo Morales

Ook de Peruaanse president Humala kwam met opbeurende woorden: “Wij kunnen ons niet meten met de kracht van de natuur, maar als we onze krachten kunnen verenigen om dit aan te gaan, kunnen we er boven op komen zoals dat hoort met broedervolken.”

Correa is blij met alle steun uit de omringende landen: “De last wordt lichter als onze broedervolken ons helpen die te dragen.”

Hypotheekverzekering
Al diegenen die een hypotheek hadden lopen bij de sociale bank BIESS blijken verzekerd voor de herbouw van hun huizen. De directeur van het instituut IESS liet donderdag weten dat de bank voor dergelijke gevallen zo’n negen maanden geleden een polis heeft afgesloten bij een internationale verzekeraar.

De BIESS is van de staat en verstrekt hypotheken tegen zeer gunstige rentetarieven, maar in heel Ecuador hebben slechts 140.000 mensen er eentje bij de bank afgesloten. De gelukkigen in de getroffen provincies Manabí en Esmeraldas vormen daardoor maar een klein deel van het totaal aantal mensen dat zijn huis grondig moet repareren of helemaal opnieuw moet bouwen.

Ook wankele huizen in Quito

Bij een inventarisatie in de nasleep van de aardbeving blijkt dat maar liefst 435.000 huizen en gebouwen in Quito niet aan de bouwnormen voldoen. Mocht er ooit een aardbeving komen met het epicentrum veel dichterbij de hoofdstad dan zal de ramp helemaal niet te overzien zijn. Het gaat in totaal om meer dan de helft van alle huizen en gebouwen.

Quito

Bij bouwvergunningen die onder een nieuwe wet vanaf 2015 zijn afgegeven gelden wel strenge bouwnormen die volgens de autoriteiten ook goed gecontroleerd worden, maar het herbouwen van meer dan de helft van Quito om aardbevingsbestendig te worden is praktisch onmogelijk.

De laatste kille cijfers
Doden: 659
Vermisten: 42
Gewonden: 4.605
Daklozen: 30.073

Artiesten nemen lied op
Zo’n vijftig bekende Ecuadoraanse artiesten hebben voor de slachtoffers gezamenlijk een nieuwe versie van het al eerder uitgebrachte lied “Yo nací aquí” (hier ben ik geboren) opgenomen. Net zo mierzoet als vergelijkbare liedjes in de VS of Nederland en in de bijgaande clip treden behalve de artiesten zelf ook een aantal bekende TV-persoonlijkheden en sporters op.

Zorg om werk in aardbevingsgebied

Plaats een reactie

Nu de meeste doden zijn geborgen en de daklozen zo goed als mogelijk worden opgevangen maken de getroffenen aan de Ecuadoraanse kust zich zorgen over werk. De streek leefde van toerisme en niet alleen hotels en restaurants kunnen hun klandizie wel vergeten de komende jaren, maar ook de vastgoedsector en alle vissers, kleine winkeltjes en handelaren.

 


“Het enige wat ons nog rest is elke dag opstaan”, zegt de pessimistische visser Jaime Conde uit het het dorpje El Matal dat voor een groot deel in puin ligt in de krant El Tiempo. Vele vissersboten liggen er ongebruikt op het strand. Deels uit angst om de oceaan op te gaan vanwege de naschokken, maar ook omdat er niemand is om de vis aan te verkopen.

‘Het is nog steeds een prachtige plek’
De zwaarst getroffen provincie Manabí is goed voor 6% van het Bruto Binnenlands Product van Ecuador en ondanks dat de meeste grote bedrijven relatief onbeschadigd de aardbeving hebben doorstaan, zal dat dus ook z’n effect hebben op de rest van het land.

President Rafael Correa probeert de kustbewoners intussen moed in te spreken tijdens één van zijn vele wandelingen door het rampgebied: “De toeristen komen wel terug, de vissen zitten nog in de oceaan en het is nog steeds een prachtige plek hier. We krijgen de zaak wel weer aan het draaien en krijgen mensen weer aan het werk zo snel als we kunnen.”

Maar alleen al in Pedernales is zo’n 90% van de hotels zwaar beschadigd of zelfs helemaal ingestort. Voorlopig zal geen enkele toerist uit Ecuador – laat staan buitenlanders die meer geld meenemen – naar het getroffen gebied gaan voor een ontspannen strandvakantie.

Pedernales 3

De ravage rond het centrale plein van Pedernales wordt langzaam opgeruimd.

De private banken geven iedereen in het getroffen gebied dan wel drie maanden uitstel van aflossingen en beloven de wederopbouw van huizen en bedrijven ruimhartig te financieren, maar leningen – tegen welk gunstig rentetarief dan ook – moeten wel ergens van worden terugbetaald.

Het moet nog maar blijken of de hoop terecht is dat de toeristen over pak ‘m beet vier jaar als alles weer is herbouwd wél in grote getale terug komen. Voor de mensen aan de kust die voor het overgrote deel gewend zijn van dag tot dag te leven is dat een eeuwigheid.

Acht dagen van nationale rouw in Ecuador

5 reacties

Terwijl Ecuador al een week lang tegelijkertijd treurt om alle slachtoffers van de aardbeving en de handen uit de mouwen steekt, heeft president Correa zaterdagmiddag een officiële periode van acht dagen van nationale rouw afgekondigd.

“Voor alle verloren mensenlevens en voor het verdriet van de getroffen families teken ik in de komende uren een decreet voor een periode van nationale rouw voor acht dagen. Ook om onze solidariteit te tonen met alle Manabitas en Esmeraldeños, de mensen die daar wonen, de omgekomen buitenlanders waaronder Colombianen, Engelsen en Canadezen. Als eer aan al die slachtoffers kondigen we acht dagen van nationale rouw af.”

terremoto-ecuador

Correa benadrukte in zijn elke zaterdag rechtstreeks op TV uitgezonden toespraak tot het land dat het nu zaak is snel onderdak te vinden voor alle ruim 26.000 daklozen. Er worden tentenkampen gebouwd, maar volgens de president is het beter als gastgezinnen de slachtoffers in huis nemen. De regering gaat daar ook voor betalen, al noemde de president geen concreet bedrag.

Banken in Ecuador geven alle mensen in het getroffen gebied intussen drie maanden uitstel voor betalingen van creditcards, leningen en hypotheek om hen de kans te geven te beginnen met de wederopbouw. Ook beloven ze projecten te financieren voor het opnieuw bouwen van huizen en bedrijven.

Hulpverlening
Uit het rampgebied komen zowel positieve als negatieve verhalen binnen over de hulpverlening. Natuurlijk zijn nog niet alle mensen voorzien van alles wat ze nodig hebben, maar ver het algemeen is mijn indruk dat alles uiterst georganiseerd verloopt, zeker voor Ecuadoraanse begrippen.

In elke getroffen stad en dorp is een centraal distributiecentrum voor water, voedsel, medicijnen en andere basisbehoeften. Zowel langs officiële weg uit binnen-en buitenland als door particuliere hulpacties stromen de hulpgoederen toe. Uit Nederland is volgens de krant El Comercio anderhalf miljoen dollar binnengekomen.

Volgens cijfers van de regering zijn er tot nu toe 113.878 voedselpakketten uitgedeeld en is er 1.317.704 liter water gedistribueerd.

Geïrriteerde president
Toen president Correa tijdens een bezoek aan de zwaarst getroffen wijk in Manta waarvandaan ik direct na de aardbeving verslag deed, vrijdagmiddag werd toegeschreeuwd dat er geen water was, reageerde hij zeer geïrriteerd.

“We bevinden ons in een nationale noodsituatie. Niemand verliest hier zijn kalmte en niemand schreeuwt naar mij of anders laat ik je arresteren. Niemand hoeft hier te huilen of klagen over wat er ontbreekt, behalve over verloren geliefden. Het water is al onderweg […] Wacht nog even geduldig.” (bekijk op het filmpje vanaf 2:37)

Hier komt het autoritaire en weinig tegenspraak duldende karakter van Correa duidelijk opborrelen, maar hij staat in elk geval als een leider tussen de mensen. Niemand in het rampgebied kan hem na deze week het verwijt maken dat ‘de hoge heren in Quito’ niet geven om de gewone man.

De laatste kille cijfers (zaterdagmiddag 23 april lokale tijd)
Doden: 646
Levend gevonden: 113
Vermisten: 130
Gewonden: 12.492
Daklozen: 26.091

Presentación de PowerPoint

Stevige naschokken in Ecuador

2 reacties

De kuststreek in Ecuador is na 22 uur donderdagavond plaatselijke tijd opnieuw opgeschrikt door een aantal forse naschokken, waarvan de zwaarste een kracht van 6,2 op de schaal van Richter had. Ter vergelijking: de zwaarste aardbeving die ooit in Groningen is gemeten en zoveel om te doen is, had een kracht van 3,6. Mensen gingen in paniek de straat op, maar na een eerste inventarisatie lijkt de schade mee te vallen.

President Rafael Correa was in het rampgebied tijdens de naschokken en riep mensen via Twitter gelijk op tot kalmte.

De nasleep van de aardbeving zorgt sowieso al voor een emotionele roetsjbaan. Van wonderen als dat gisternacht in Manta na 100 uur nog drie mensen levend onder het puin vandaan gehaald zijn tot de aanhoudende in- en intreurige verhalen van mensen die hun hele familie kwijt zijn of een nu pas gevonden baby met hoge koorts zonder ouders.

image1(7)

En van de hartverwarmende houtje-touwtje inzamelingsacties van particulieren en lokale radio-stations overal in het land tot moeilijk controleerbare verhalen dat corrupte politici in het rampgebied vriendjes voortrekken bij het verdelen van de hulpgoederen en dat profiteurs water, andere flesjes drank, gastanks en andere schaarse goederen in het rampgebied zouden aanbieden voor woekerprijzen.

Sommige mensen in mijn omgeving kunnen al die nare beelden niet meer aan en kijken bewust niet meer, terwijl anderen juist tot diep in de nacht aan de buis gekluisterd zitten. Er zijn volgens de laatste cijfers zeker 23.000 mensen dakloos geworden en er zijn dus ook minstens zoveel heftige verhalen.

Al met al realiseer ik me ook steeds meer wat voor een geluk het is geweest dat de aardbeving iets voor 19 uur ’s avonds heeft plaatsgevonden. Aan de kust zijn verreweg de meeste mensen dan buiten. Als de beving ’s nachts was geweest was het dodental nog veel hoger geweest dan de 577 waar het nu op staat.

Ecuadoraan onder de Ecuadoranen
Voor mij persoonlijk geldt in elk geval dat ik me voor het eerst echt Ecuadoraan onder de Ecuadoranen voel. Ik heb me ondanks dat ik hier al meer dan drie-en-een-half jaar woon, behalve een Nederlands ook een Ecuadoraans paspoort heb en inmiddels goede vrienden heb en een warme band met de schoonfamilie, toch altijd een relatieve buitenstaander gevoeld.

Maar nu ook het hotel in Manta waar ik in augustus verbleef deels is ingestort, ik daar zondag en maandag direct na de ramp het leed met eigen ogen heb gezien en de verhalen heb aangehoord en ik later ook de restauranteigenaar in Pedernales bij wie we afgelopen november drie keer hebben gegeten zwaar geëmotioneerd over het verlies van zijn zaak op televisie zag, realiseer ik me heel sterk dat het ook om míjn mensen en míjn kustplaatsjes gaat.

IMG_6998

Tijdens de Ironman in Manta op 9 augustus 2015 stonden duizenden mensen langs het parcours om alle triatleten enthousiast aan te moedigen. Nu is het daar een enorme ravage.

Ondanks het politieke geharrewar dat al is losgebarsten na de aankondiging van de belastingverhoging voor het bekostigen van de wederopbouw, maakt de veerkracht die Ecuador tot nu toe getoond heeft me ook trots. Zoals op de enorme solidariteit die mensen van arm tot rijk in deze eerste week na de aardbeving hebben getoond. Maar ook op het ongelooflijke optimisme dat ik aantrof in Manta bij de jonge ondernemer die niet alleen zijn schoenenwinkel, maar ook zijn huis kwijt was en binnen 20 uur na de ramp al oprecht lachend bezig was van zijn zaak te redden wat er te redden viel.

Ik hoop alleen dat ik me de volgende keer een trotse Ecuadoraan kan voelen na een blije gebeurtenis. Ecuador wereldkampioen voetbal 2018? Vamos La Tri!

Correa legt ‘rampbelasting’ op

Plaats een reactie

De BTW in Ecuador gaat omhoog van 12% naar 14%, mensen met meer dan één miljoen dollar aan bezittingen moeten daar eenmalig 0,9% belasting over betalen en bedrijven moeten 3% van hun jaarwinst afstaan. Dat zijn de belangrijkste maatregelen waarmee de linkse president Rafael Correa de hulpverlening na de zware aardbeving wil bekostigen.

Ook moeten mensen die meer dan 1000 dollar per maand verdienen een dagsalaris afstaan, mensen met meer dan 2000 dollar twee dagsalarissen en mensen met meer dan 5000 dollar vijf dagsalarissen.

“Dat is de manier waarop iedere Ecuadoraan op basis van zijn of haar mogelijkheden kan bijdragen aan de wederopbouw van het eigen vaderland.”, lichtte Correa zijn opvallende maatregelen toe op een rechtstreeks op alle TV-kanalen uitgezonden toespraak:

Het is een slimme zet deze economische maatregelen bekend te maken nu het land nog in schok is en het gevoel van hulp voor de wederopbouw urgent is. Toch explodeert het op de sociale media het gelijk al. Vooral over het verhogen van de BTW. Volgens de vele tegenstanders van Correa was hij vanwege het grote financieringstekort toch al van plan dat te doen en grijpt hij de aardbeving nu aan als excuus.

In bovenstaande tweet staat dat er een economische aardbeving van 14.0 op de schaal van de Belastingdienst is geweest, met een diepte tot op de bodem, met het presidentiële paleis als epicentrum en met 15 miljoen Ecuadoranen als slachtoffers.

Einde aan verbondenheid
De nationale verbondenheid heeft daarmee precies vier dagen geduurd, want vriend en vijand waren het erover eens dat ‘Papi Correa’, zoveel rust, autoriteit en vooral medemenselijkheid uitstraalde tijdens zijn bezoeken aan het rampgebied. Tijdens zijn wandelingen door de zwaarst getroffen steden en dorpen biedt hij de slachtoffers echt troost.

Correa knuffel

Na vier dagen zijn de eerste schok en de eerste fase van rouw volgens Correa voorbij: “We hebben gehuild om onze mensen. We gaan moedig voorwaarts en zullen er sterker uitkomen als land”, zo sprak Correa het volk gistermiddag al moed in op een lange persconferentie.

Reddingsoperatie en hulpverlening
Er zijn tot woensdagavond lokale tijd 570 doden geteld, 5733 gewonden en er worden nog 163 mensen vermist. De eerste prioriteit was het redden van levens en die fase zit er volgens Correa nu op: “Wat er moest gebeuren, is gebeurd. En dat is goed gedaan op zo’n korte termijn.”

Het rampgebied is in verschillende zones opgedeeld en elke zone heeft zijn eigen coördinerend minister. Na de chaos van de eerste twee dagen zijn nu op de meeste plekken voldoende water, voedsel en medicijnen, al blijft het vanwege de zwaar beschadigde wegen een logistieke uitdaging de massaal ingezamelde hulpgoederen allemaal snel op de juiste plek te krijgen.

Deze diashow vereist JavaScript.


Het is volgens Correa nu vooral belangrijk alle daklozen goed op te vangen. De president denkt voor de middellange termijn aan een groot tentenkamp op het oude vliegveld van Portoviejo. Voor de wederopbouw zijn miljarden nodig en het zal ook jaren duren voor alles is herbouwd. En dan ook volgens strengere veiligheidsnormen. Hoogste prioriteit hebben publieke diensten als ziekenhuizen, scholen en wegen.

Lijkenlucht, noodhulp en Correa in het rampgebied | Fotoserie

2 reacties

Terwijl de lijkenlucht op sommige plekken steeds sterker wordt en er lichte paniek was na een naschok van 5,9 op de schaal van Richter, vervliegt na de cruciale eerste 72 uur langzaam de hoop op overlevenden. Heel Ecuador rouwt én stuurt massaal hulp naar het rampgebied. Een dagoverzicht in foto’s. Nauwelijks van mezelf dit keer, maar uit verschillende Ecuadoraanse kranten en van sociale media. Want ik ben doodmoe en vol heftige indrukken weer veilig bij mijn mooie vrouw en kind in mijn onbeschadigde huis in Cuenca.

Manta

Vanmorgen op de derde dag na de aardbeving zijn nog zes personen levend onder het puin vandaan gehaald in de wijk in Manta waar ik zondag was.

Rafael Correa troost

President Correa blijft onvermoeibaar troost bieden in het rampgebied.

Pedernales

In het zwaar getroffen Pedernales is geen ruimte meer op de begraafplaats voor het begraven van alle doden.

image1(20)

Het aantal getelde doden in alleen al de provincie Manabí in een kille spreadsheet.

image4(5)

Vanwege al het stof en de lijkenlucht na drie dagen felle zon zijn mondkapjes of in elk geval een zakdoek voor de mond onmisbaar.

image3(7)

In Chamanga worden daklozen opgevangen in een geïmproviseerd tentenkamp.

image1(18)

In heel Ecuador worden massaal hulpgoederen ingezameld. Gecoördineerd door de overheid…

image2(7)

…of gewoon zelf in de auto richting rampgebied gaan rijden.

image2(6)

“Drinkwater. Hou vol en geef niet op. Cuenca”

12994512_1182712625073750_1268554568970484901_n

Op de sociale media is dit de manier om te rouwen.

image1(16)

Brandweermannen rusten even uit na dagen non-stop in touw te zijn geweest

image6

In veel betere tijden afgelopen november was ik samen met mijn triatlonmaatje Jorge Morales nog in het nu bijna volledig in puin liggende Pedernales…

image1(19)

…wij hopen allebei van harte dat dit prachtige jochie niks is overkomen.

 

Rijke Ecuadoranen ontwijken belasting via Nederland

1 reactie

Uit de Panama Papers blijkt dat grote Ecuadoraanse bedrijven en rijke Ecuadoranen belasting ontwijken via Nederland. Daaronder de rijkste man van Ecuador, Juan Eljuri uit mijn eigen Cuenca. Volgens Trouw en het Financieele Dagblad werken in een aantal gevallen Nederlandse bedrijven mee aan constructies die waarschijnlijk illegaal zijn.

De winkels van Juan Eljuri – wiens vader in 1921 als immigrant uit Libanon naar Ecuador kwam – vind je overal in Cuenca. Hij verkoopt alles van parfums tot  auto’s en van muziekinstrumenten tot elektronica. Eljuri heeft al sinds 2005 constructies lopen bij het Panamese trustkantoor Mossack Fonseca waar nu alle documenten van zijn uitgelekt.

jeljuri

De grote belastingtruc van Eljuri
Het FD en Trouw schrijven vandaag dat hij heeft geprobeerd via het Nederlandse belastingadvieskantoor Infintax de Ecuadoraanse politie en de fiscus op te lichten. Eljuri was van plan via één van zijn bedrijven in Brazilië auto-onderdelen voor politie-auto’s te leveren aan één van zijn bedrijven in Ecuador voor de dubbele waarde.

Zo zou hij de politie een veel hoger bedrag kunnen factureren en de extra winst zonder belasting te betalen in zijn eigen zak kunnen steken. Eljuri wilde dat doen via een Zwitsers bedrijfje dat wordt beheert door het Nederlandse Infintax. Maar volgens Infintax is het hele project uiteindelijk niet doorgegaan.

Eljuri bewijst ook dat wie het breed heeft het breed laat hangen. Zo staat vlak bij ons vakantiehuis in een vallei op een uurtje rijden bij Cuenca vandaan een protserig kasteel van Eljuri met gouden torens en op dat hermetisch afgesloten terrein houdt hij volgens de dorpelingen ook leeuwen.

Kasteel El Juri

Andere Ecuadoraanse belastingontwijkers
Naast Eljuri worden ook de miljonairs Juan Gonzalez Portés en Leonardo Guarderas genoemd. Zij hebben om belasting te ontwijken een route opgezet die loopt van Ecuador, via Panama, de Amerikaanse staat Delaware, Malta en Nederland naar de Spaanse bank Santander.

Ook ontdekten Trouw en het FD dat het Chinese staatsbedrijf China International Water & Electric Corp. dat in Ecuador een stuwdam en tunnels bouwt samen met het Nederlandse  Infintax nepfacturen en nepcontracten opstelt en zo miljoenen het land uit laat stromen.

In Ecuador zelf zijn ook (oppositie-)politici, procureur-generaal Galo Chiriboga en vooral familieleden van politici opgedoken in de Panama Papers. In totaal is er 2,7 miljard dollar vanuit Ecuador in Panama gestald.

Strijd tegen kapitaalvlucht
Kapitaalvlucht is een groot probleem voor Ecuador. Aangezien we hier de dollar hebben kan het land geen eigen monetair beleid voeren en als er te veel geld het land uitstroomt kan dat tekort niet worden bijgedrukt en moet er dus extra worden geleend.

Rafael Correa

Vorige week nog kwam president Correa met het omstreden voorstel dat mensen die op vakantie of voor zaken naar het buitenland gaan nog maar maximaal 1098 dollar belastingvrij mogen meenemen.

De gegoede middenklasse die zich dat kan veroorloven is daar woedend over en dat zal alleen maar erger worden nu nog eens wordt aangetoond dat de echte rijken via allerlei ingewikkelde constructies hun geld buiten de Ecuadoraanse fiscus om naar het buitenland weten te sluizen.

Reactie Correa op Panama Papers
President Correa reageerde aanvankelijk erg enthousiast op het uitlekken van de Panama Papers: “Wat goed! Hier kunnen we wonderen van verwachten. We gaan nu zien wie wie is!”.

Maar inmiddels is het toch wel pijnlijk dat het vooral om zakenpartners van zijn regering lijkt te gaan. Officieel is hij teleurgesteld dat niet alle namen bekend gemaakt worden door de commerciële Ecuadoraanse kranten die juist in handen zijn van de superrijken. Hij wil dan ook een wereldwijde campagne van burgers voor het vrijgeven van álle informatie.

Maatregelen parlement
De Justitie-commissie van het Ecuadoraanse parlement heeft gisteren drie acties aangekondigd naar aanleiding van alle onthullingen in de Panama Papers:

1. Informatie opvragen bij nationale controle-organen, zoals de belastingdienst, de gemeente Quito en de toezichthouders op banken en bedrijfsleven.
2. Een verzoek aan controle-organen in Panama om een delegatie van het Ecuadoraanse parlement te ontvangen.
3. Een uitnodiging aan vijf journalisten van de kranten El Comercio en El Universo die aangesloten zijn bij het wereldwijde onderzoeksteam naar de Panama Papers.

Maar hoe dan ook is hiermee toch maar weer eens bewezen dat het eeuwige geschreeuw van president Correa tegen de kapitalisten niet geheel en al onterecht is. Zeker niet als je je realiseert dat terwijl de rijke elite op ingewikkelde belastingconstructies zit te broeden het kwart van Ecuadoranen dat nog altijd onder de armoedegrens leeft van een paar dollar per dag moet zien rond te komen.

Lees hier het uitgebreide artikel in het Financieele Dagblad over hoe rijke Ecuadoranen geld wegsluizen via Nederland (betaalmuur).

Ecuador eist compensatie na VN-uitspraak over Assange

1 reactie

Nu een commissie van de Verenigde Naties stelt dat Wikileaks-oprichter Julian Assange vrij moet kunnen bewegen na 3,5 jaar bescherming te hebben gezocht in de Ecuadoraanse ambassade in Londen eist Ecuador compensatie.

Correa Assange

President Rafael Correa is blij dat Ecuador na al die jaren in het gelijk is gesteld en eist nu met de nodige bravoure geld voor het beschermen van Assange: “Wie gaat de schade compenseren die is toegebracht aan Julian Assange en aan Ecuador? Weten jullie wat het kost om de veiligheid te handhaven in de ambassade? We hebben te maken gehad met spionage-pogingen en vele andere zaken.”

De VN-commissie oordeelt behalve dat Assange moet worden vrijgelaten ook dat hij recht heeft op een schadevergoeding.

Recht op medische behandeling
Minister Patiño van Buitenlandse Zaken eist met de VN-uitspraak in de hand uiteraard ook dat Londen Assange moet laten gaan en Zweden de aanklachten moet laten vallen: “Het is de hoogste tijd dat de regeringen van Zweden en Groot-Brittannië Julian Assange vrijlaten en niet doorgaan met deze willekeurige gevangenschap.”

Patino

Ook vindt Patiño het onmenselijk dat Assange die met gezondheidsproblemen kampt niet de juiste medische bijstand kan krijgen: “Het is inhumaan dat er geen rekening wordt gehouden met zijn gezondheidsproblemen. Zelfs iemand die zou zijn veroordeeld voor de meeste gruwelijke misdaden houdt recht op gezondheidszorg.”

‘Sancties tegen Zweden en Groot-Brittannië’
Julian Assange zelf hield na het bekend worden van het VN-oordeel een persconferentie vanuit de krappe ambassade. Hij vindt dat er nu sancties genomen moeten worden tegen Zweden en Groot-Brittannië.

Ecuador heeft in 2011 besloten Julian Assange asiel te verlenen, omdat hij met het openbaar maken van documenten de verdeel-en-heers-politiek van de ideologische opponent Verenigde Staten aan de kaak stelt. Volgens Ecuador zou Assange geen eerlijk proces krijgen in de VS als Zweden hem zou uitleveren.

Om diezelfde reden vroeg ook Edward Snowden asiel aan, maar beide heren hebben Quito nog nooit gezien. En gezien de reactie van de Britten dat hun standpunt niet verandert met de uitspraak van de VN-commissie blijft het de vraag of dat nu wel snel gaat gebeuren.

Older Entries Newer Entries