Hoewel hij met zijn autoritaire stijl van leiderschap en belastingverhogingen op steeds meer weerstand stuit is het vlak voor de eerste ronde van de presidentsverkiezingen goed om ook te kijken naar de enorme vooruitgang die Ecuador sinds 2007 onder president Rafael Correa heeft geboekt. Veel mensen zijn uit de armoede gehaald, het wegennet is enorm verbeterd en ook staan er vele nieuwe scholen en ziekenhuizen.

rafael-correa

Aftredend president Rafael Correa. Hij gaat met zijn gezin in België wonen. Zijn vrouw is Waals en zelf heeft hij in Leuven gestudeerd

Ondanks de wereldwijde economische recessie na de financiële crisis in 2008, de sinds twee jaar sterk gedaalde olieprijzen en de enorme klap van de aardbeving aan de kust van april vorig jaar heeft de regering van Correa het sociale en economische programma grotendeels in stand kunnen houden. Al waren daar wel moeilijk terug te betalen miljardenleningen van China voor nodig en forse belastingverhogingen.

Volgens onderstaande grafiek van het ‘Center for Economic and Policy Research‘ (CEPR) is de armoede onder Correa fors gedaald. Bij zijn aantreden was 16,5% van de bevolking nog extreem arm, nu is dat nog 8,7%. Het aantal mensen in armoede vanwege een laag inkomen is gedaald van 36,7% naar 22,9%

armoede

Bron: Center for Economic and Policy Research

Dat mensen uit de armoede zijn gekomen komt vooral door de economische groei en de toenemende werkgelegenheid, maar ook door sociale programma’s zoals de ‘Bono de Desarollo Humano’. Dat is een uitkering voor het meest kwetsbare deel van de bevolking van 75 dollar per maand.

Begrotingstekort
In de jaren onder Correa is het wel van een licht begrotingsoverschot naar een fors begrotingstekort gegaan en dus wordt het puinruimen voor zijn opvolger of de staatsschuld nog verder op laten lopen.

In 2007 – het eerste jaar dat hij aan de macht was – was er nog een begrotingsoverschot van 1,3 miljard dollar. Vorig jaar was er een tekort van 7,5 miljard dollar. De uitgaven van de regering zijn in het afgelopen decennium dan ook explosief toegenomen. Van 13,6 miljard dollar per jaar in 2007 tot 37,3 miljard dollar op het hoogtepunt in 2013 en 29,0 miljard afgelopen jaar.

Vooral de uitgaven aan onderwijs, gezondheidszorg en huisvesting zijn zowel in absolute als in relatieve zin fors gestegen tijdens het presidentschap van Rafael Correa.

uitgaven

Bron: Center for Economic and Policy Research

Ook de infrastructuur is fors verbeterd met een nieuw internationaal vliegveld bij Quito, maar vooral prachtige asfaltwegen hoog in de Andes en op de grote doorgaande wegen van het noorden via Quito naar Cuenca en verder naar het zuiden en ook van Quito naar de kust en tussen Guayaquil en Cuenca.

Tweestrijd op komst
De vraag is nu of de kiezers daar het Alianza País van Rafael Correa voor gaan belonen. De presidentskandidaat Lenín Moreno ligt wel voor in de peilingen die nog minder betrouwbaar zijn dan in Europa en de VS, maar de kans is levensgroot dat er zondag geen beslissing valt en er een tweede ronde nodig is.

moreno-lasso

De favorieten voor de eerste ronde van de presidentsverkiezingen van zondag: Lenín Moreno (links) en Guillermo Lasso (rechts).

Moreno heeft te lijden onder de corruptie waar zijn vicepresidentskandidaat Jorge Glas van wordt beschuldigd.

Lees ook: Corruptieschandaal overschaduwt cruciaal ‘presidentsdebat’

Hij zou in één klap meer dan 50 procent van de stemmen moeten halen of meer dan 40 procent en een voorsprong van 10 procentpunt op de volgende kandidaat. Maar dat lijkt niet erg waarschijnlijk en dus wordt het waarschijnlijk een tweestrijd op 2 april met de conservatieve ex-bankier Guillermo Lasso en anders met de christen-democratische Cynthia Viteria.

Lees ook: Wie wordt de opvolger van de charismatische president Correa?

Advertenties