“Iedereen die speelde vandaag was van vitaal belang voor het winnen van deze zware wedstrijd”, zei WK-topscorer James Rodríguez direct na de historische 2-0 overwinning van zijn Colombia op Uruguay. Maar daarmee doet de pas 22-jarige Rodríguez zich echt te kort, want hij is bij afwezigheid van Radamel Falcao de absolute ster van Colombia en vooralsnog van het hele toernooi. Maar wie is James Rodríguez?

Image

Zijn opmerking dat iedereen van belang was en het na de tweede goal direct wijzen op aangever Juan Cuadrado tonen dat de nieuwe Colombiaanse held ook een echte teamspeler is.

Meer aangever dan afmaker
En tot nu toe was hij in zijn hele carrière meer een aangever dan een echte afmaker. Tot aan het begin van dit WK had hij nog maar vijf keer gescoord voor Colombia en dat aantal heeft hij nu naar vier wedstrijden in Brazilië al verdubbeld.

Voor de wedstrijd tegen Uruguay beloont de Colombiaanse krant El Tiempo hem terecht met een tien: “Een crack, een fenomeen, een baas (capo), superbegaafd. Woorden schieten tekort om hem te beschrijven. Topscorer van het WK met de eerste goal als uit een bloemlezing en de tweede met een neusje voor de juiste plek. Gewoon perfect: 10 punten.”

Van Envigado FC naar FC Porto
Rodríguez begon zijn voetbalcarrière bij Envigado FC in de tweede divisie van Colombia waar hij al op zijn veertiende meespeelde met de profs. Op 17-jarige leeftijd maakte het wonderkind de overstap naar het Argentijnse CA Banfield. Na twee seizoenen in Argentinië waarin hij internationaal vooral opviel vanwege zijn doelpunten in de Copa Libertadores vertrok hij in 2010 naar FC Porto.

Na een moeizaam eerste seizoen volgden twee jaren waarin hij steeds belangrijker werd voor de Portugezen. Maar helaas kon Porto geen weerstand bieden aan het bod van maar liefst €45 miljoen van AS Monaco, waardoor hij nu samen met zijn op dit WK vanwege een blessure ontbrekende landgenoot Radamel Falcao wekelijks zijn wedstrijden voor een handjevol toeschouwers bij AS Monaco speelt.

Daar toonde hij zich het afgelopen seizoen ook meer spelmaker dan goaltjesdief. In 34 wedstrijden scoorde hij slechts negen keer in de Franse competitie. Nu hij naar hartenlust scoort in het prachtige gele shirt van ‘Los Cafeteros’ zitten zo’n beetje alle Europese topclubs achter hem aan.

Bijnaam van Rodríguez verwijst naar Carlos Valderrama
James – dat de Colombianen echt uitspreken als Ga-més – Rodríguez heeft de bijnaam ‘El Nuevo Pibe’ gekregen (het nieuwe kind) verwijzend naar zijn illustere voorganger Carlos Valderrama die altijd ‘El Pibe’ werd genoemd. Diezelfde Valderrama had na afloop van de zege op Uruguay mooie woorden voor het huidige Colombiaanse team:

“Bedankt jongens! Het is echt een groot geluk in mijn leven om eerst als speler te mogen dienen en jullie nu als fanatiekste fan in de kwartfinale te zien.”

Image

Ook de geblesseerde Radamel Falcao die ook zo graag had willen schitteren op dit WK is laaiend enthousiast over Colombia en Rodríguez: “Met afstand de mooiste goal van het WK, die James zojuist maakte”, twitterde hij tijdens de historische wedstrijd.

Coach Uruguay: James is beste speler van WK
Niet alleen de Colombianen zelf, maar ook coach Oscar Tabárez van tegenstander Uruguay vindt Rodríguez tot nu toe de beste speler van het toernooi:

“Ik ken hem al als voetballer van zijn tijd in Argentinië waar hij zich presenteerde als een groot talent die buitengewone dingen deed net als spelers als Maradona, Messi en Suárez. Zoals ik het nu zie is James tot nu toe de beste speler van het WK.”

Colombia ontploft van vreugde
In de drooggelegde hoofdstad Bogotá en vele andere steden is een gigantisch volksfeest losgebarsten nadat Colombia zich voor het eerst in de historie plaatste voor de kwartfinale.

Image

Voor zover op het moment van schrijven bekend zijn daarbij geen doden en gewonden gevallen, zoals eerder wel na de 4-0 overwinning op Griekenland. Dat komt mede door het alcoholverbod dat burgemeester Gustavo Petro ondanks luid protest van horeca-ondernemers heeft afgekondigd rond de wedstrijden van het Colombiaanse team.

Maar alcohol of niet, feestvieren kunnen Colombianen als geen ander. Overal klinkt luidkeels het “Viva Colombia!” en op straat worden extra edities van kranten uitgedeeld, zoals deze van El Tiempo.

Image

Rodríguez: Wij willen dit WK winnen
Als het aan de grote ster Rodríguez zelf ligt, blijft het niet bij de kwartfinales voor Colombia: “Ik ben heel blij dat we geschiedenis hebben geschreven. Toen ik klein was droomde ik er altijd van dit te bereiken. Maar deze ploeg wil verder gaan met geschiedenis schrijven, deze ploeg wil wereldkampioen worden.”

Dan moet Colombia wel eerst het mogelijk zonder Neymar spelende Brazilië uitschakelen en daarna waarschijnlijk Duitsland of Frankrijk alvorens het hopelijk Nederland treft in de finale. Maar de vijf goals en de enorme indruk die James Rodríguez tot nu toe heeft gemaakt kan niemand hem meer afpakken.

——————————————————————————–
Update 29 juni: Bij het ‘feest’ in Bogotá blijken helaas toch 8 doden te zijn gevallen

Advertenties