Vanaf het WK van 1994 heeft Mexico vijf keer op rij de achtste finales gehaald en evenzovele keren ging het mis. Zondag tegen Nederland moet het eindelijk wél weer gaan lukken. De Mexicaanse psycholoog Jesús Baca ziet gunstige voortekenen: “Mexico is mentaal nog nooit zo sterk geweest.”

Met de overwinningen op Kameroen (1-0) en Kroatië (3-1) en het knappe doelpuntloze gelijkspel tegen Brazilië evenaarde Mexico zijn beste groepsfase ooit. Het team leeft dan ook vol zelfvertrouwen toe naar de wedstrijd tegen Oranje: “We gaan uit van onze eigen kracht en ideeën”, zegt de razendpopulaire en excentrieke bondscoach Miguel Herrera. “Als mijn jongens allemaal scherp zijn, gaan we winnen.”

Herrera

Grote omslag onder Herrera
De belangrijkste omslag die het Mexicaanse team heeft gemaakt onder leiding van Herrera is die van een in de WK-kwalificatie zeer matig presterend team dat moeilijk met tegenslag kon omgaan naar een mentaal sterke ploeg.

Zo lieten ze zich in de eerste wedstrijd tegen Kameroen niet van de wijs brengen door twee onterecht afgekeurde doelpunten, bleven ze fier overeind in de heksenketel tegen Brazilië – vooral dankzij de doelman Guillermo Ochoa die de wedstrijd van zijn leven keepte – en wonnen ze in het beslissende duel overtuigend van Kroatië en gingen ze voor elke bal hoe kansloos die soms ook leek.

Aanvoerder Márquez: We gaan niet verdedigen
Ook tegen Nederland vertrouwt de al voor het vierde WK op rij als aanvoerder actieve verdediger Rafael Márquez op eigen kunnen: “Wij gaan niet verdedigen. Tegen geen één ploeg zijn we achteruit gaan spelen. We weten dat dit het moment is om geschiedenis te gaan schrijven.”

Dat betekent volgens de 35-jarige Márquez dan overigens ook weer niet dat de Mexicanen blind gaan aanvallen: “Het is heel belangrijk om goed georganiseerd te spelen, want zij hebben snelle spelers en dus moeten we goed opletten om geen ruimte weg te geven.”

Marquez viert goal

‘Bewust van tekortkomingen en mogelijkheden’
De Mexicaanse psycholoog Jesús Baca roemt in een ingezonden stuk in El Universal de positieve kracht die de nationale ploeg op dit moment uitstraalt: “Zelden heb ik een Mexicaans team gezien met zoveel zelfvertrouwen. Deze selectie heeft een geweldige instelling en is zich goed bewust van de tekortkomingen, maar vooral ook van de mogelijkheden.”

Aangezien Baca zelf erkent dat Nederland ook een geweldige instelling heeft, blijft het de vraag of het Mexicaanse geloof in eigen kunnen voldoende is tegen Robben en de zijnen om onderstaand rijtje van 20 jaar lang verliezen in de achtste finale te doorbreken.

Vijf verloren achtste finales op rij
WK 1994: Mexico – Bulgarije 1-1 (na verlenging, verlies na strafschoppen)
WK 1998: Mexico – Duitsland 1-2
WK 2002: Mexico – Verenigde Staten 0-2
WK 2006: Mexico – Argentinië 1-2
WK 2010: Mexico – Argentinië 1-3
WK 2014: Mexico – Nederland ?-?

Advertenties