Colombia is apetrots op Giro-winnaar Nairo Quintana en de nieuwe wielerheld is op zijn beurt weer apetrots op Colombia: “Ik had nooit gedacht dat er zoveel Colombianen bij de finish zouden zijn. Het was erg belangrijk voor me om zoveel vlaggen te zien. Ik ben heel trots op mijn land […] Colombia is geen oorlog en geweld. Colombia is liefde!” 

Image

Ondanks een rijke wielergeschiedenis met grote renners als Herrera, Parra, Mejía, Soler en Botero won nog nooit eerder een Colombiaan de Giro d’Italia. Maar na een zware ronde met een aantal onvergetelijke bergetappes, waarin hij aan het begin ook nog een tijdje ziek was, kreeg de 24-jarige Nairo Quintana gisteren definitief de roze trui omgehangen.

‘Mijn volgende doel is de Tour’
“Het is één van de mooiste dagen van mijn leven. Ik ben verliefd geworden op de Giro”, zei Quintana na de huldiging. Maar gelijk daar achteraan zei de zo bescheiden ogende renner dat hij nu ook de Tour de France wil winnen: “Ik hou ook van de Tour. Die wedstrijd heeft me immers bekend gemaakt bij het grote publiek en is de belangrijkste ter wereld. Mijn volgende doel is dan ook het winnen van de Tour.”

Daarop moeten we overigens nog een jaar wachten. Want na zijn tweede plaats van vorig jaar en zijn Giro-winst nu slaat Quintana de Tour deze zomer over. Maar volgend jaar als de Tour de France in Utrecht start is hij wel van de partij en kunnen we de 1 meter 66 lange Colombiaan dus onder de Dom door zien fietsen.

Meer Colombiaans Giro-succes
Om het succes voor Colombia compleet te maken eindigde Rigoberto Urán ook nog eens als tweede en pakte Julián Arredondo het bergklassement. “Een historische triomf voor de Colombiaanse sport”, tweette president Juan Manuel Santos dan ook terecht “Nairo Quintana en Rigoberto Urán laten 47 miljoen harten sneller kloppen. Bedankt voor zoveel plezier!”

Image

De 47 miljoen harten zijn misschien wat overdreven, maar ik zag op Facebook en Twitter wel heel veel trotse berichten voorbij komen van Colombiaanse vrienden en kennissen van me die ik nooit eerder had verdacht van enige liefde voor de wielersport. De overwinning van Quintana werd gisteren dan ook op vele plekken gevierd in Colombia en kranten komen vandaag met extra bijlages.

Quintana rekent af met clichés
Quintana komt uit een eenvoudige familie van het platteland, maar hij wordt moe van alle cliché-verhalen dat hij zich aan de armoede heeft ontworsteld: “Het is absurd om te veronderstellen dat we niet genoeg eten hadden. We hadden fruitbomen en bewerkten een stukje land. Het feit dat ik van het platteland kom, betekent niet dat ik niet te eten had of dat ik zielig was”, zei hij vorig jaar.

Toch had zijn familie het niet makkelijk, zeker niet toen zijn vader na een auto-ongeluk gehandicapt raakte. Om geld voor de bus uit te sparen kreeg de puber Nairo een fiets. En dat was echt een geluk bij een ongeluk, want dankzij de terugweg elke dag van school 16 kilometer bergop is Quintana nu de heerser van de Giro geworden.

Image

De nieuwe wielerheld maakte dit weekend ook nog even van de gelegenheid gebruik om af te rekenen met het negatieve imago van Colombia: “Alle Colombianen moeten hiervan genieten en de rest van de wereld kan zien hoe ons land echt is. Het is niet oorlog, het is niet geweld, het is het tegenovergestelde, het is liefde. We zullen iedereen met open armen ontvangen, zodat ze ons prachtige land kunnen leren kennen.”

Advertenties